Ácido N-acetilneuramínico

El ácido N-Acetilneuramínico (también denominado Neu5Ac o NANA) es el tipo de ácido siálico predominante que se encuentra en células humanas y muchas células de mamíferos. Es un monosacárido que se encuadra tanto en el grupo de los amino azúcares como en el de azúcares ácidos.

 
Ácido N-acetilneuramínico
N-Acetyl-neuraminsäure2.svg
Nombre IUPAC
Ácido (4S,5R,6R)-5-acetamido
-2,4-dihidroxi-6-[(1R,2R)-1,2,3
-trihidroxipropil]oxano-2-
carboxílico
General
Otros nombres Neu5Ac
NANA
Fórmula molecular C11H19NO9 
Identificadores
Número CAS 131-48-6[1]
Propiedades físicas
Apariencia Polvo cristalino blanco
Masa molar 309.273 g/mol
Punto de fusión 186 °C (459 K)
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

La carga negativa de esta molécula es la responsable del tacto resbaladizo y lubricante de la saliva, así como de la capa de mucinas que recubre los diversos órganos del cuerpo. A pesar de su papel más conocido como señuelo para los patógenos, el NANA parece estar implicado y ser crucial en otros procesos como la distribución de los gangliósidos y otras estructuras en el cerebro, donde el NANA actúa como molécula mediadora.

El NANA, además de estar implicado en la prevención de infecciones (por medio del mucus asociado a las membranas mucosas de la boca, la nariz o el tracto respiratorio), actúa como receptor para el virus de la gripe, permitiendo su anclaje a las células mucosas (el paso previo a contraer la gripe).

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar