Ética de la ingeniería

La ética de la ingeniería es la rama de la ética aplicada que reúne el conjunto de principios morales establecidos para la práctica de la ingeniería. Examina y establece las obligaciones de los ingenieros para con la sociedad, los clientes y la profesión. Está vinculada a la Ética de la tecnología y relacionada con la filosofía de la ciencia y la de la ingeniería.

Antecedentes y orígenesEditar

Hasta el siglo XIX y las crecientes preocupacionesEditar

 
El primer Puente Tay colapsó en 1879. Murieron al menos sesenta personas.

A medida que la ingeniería se iba convirtiendo en una profesión distinta durante el siglo XIX, los ingenieros se veían a sí mismos como profesionales independientes o como empleados técnicos de grandes empresas. Hubo una tensión considerable entre ambos bandos, ya que los grandes empresarios industriales luchaban por mantener el control de sus empleados.[1]

En Estados Unidos el creciente profesionalismo dio lugar al desarrollo de cuatro sociedades de ingeniería fundadoras: La Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) (1851), el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (AIEE) (1884),[2]​ la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos (ASME) (1880), y el Instituto Americano de Ingenieros de Minas (AIME) (1871). [3]​ La ASCE y la AIEE se identificaban más con el ingeniero como profesional erudito, mientras que la ASME, hasta cierto punto, y la AIME casi en su totalidad, se identificaban con la visión de que el ingeniero es un empleado técnico.[4]

Aun así, en aquella época la ética se consideraba una preocupación personal más que profesional amplia.[5][6]: 6 

Giro del siglo XX y punto de inflexiónEditar

 
El desastre de la melaza de Boston supuso un fuerte impulso para el establecimiento de licencias profesionales y códigos deontológicos en Estados Unidos.

Cuando el siglo XIX llegaba a su fin y comenzaba el siglo XX, se habían producido una serie de importantes fallos estructurales, entre los que se encontraban algunos espectaculares fallos de puentes, especialmente el desastre del ferrocarril del río Ashtabula (1876), el Desastre del puente de Tay (1879) y el Colapso del puente de Quebec (1907). Estos sucesos tuvieron un profundo efecto en los ingenieros y obligaron a la profesión a enfrentarse a las deficiencias de la práctica técnica y de la construcción, así como a las normas éticas.[7]

Una de las respuestas fue el desarrollo de códigos de ética formales por parte de tres de las cuatro sociedades de ingeniería fundadoras. La AIEE adoptó el suyo en 1912. ASCE y ASME lo hicieron en 1914.[8]​ AIME no adoptó un código de ética en su historia.[4]

La preocupación por la práctica profesional y la protección del público puesta de manifiesto por estos fallos en los puentes, así como por el desastre de la melaza de Boston (1919), dio impulso a otro movimiento que llevaba algún tiempo en marcha: exigir credenciales formales (licencia de Ingeniería Profesional en los Estados Unidos) como requisito para practicar. Esto implica cumplir alguna combinación de requisitos de formación, experiencia y pruebas.[9]

En 1950, la Asociación de Ingenieros Alemanes elaboró un juramento para todos sus miembros titulado "La confesión de los ingenieros", aludiendo directamente al papel de los ingenieros en las atrocidades cometidas durante la Segunda Guerra Mundial. [10][11][12]

En las décadas siguientes, la mayoría de los estados americanos y las provincias canadienses exigieron que los ingenieros tuvieran licencia, o aprobaron una legislación especial que reservaba los derechos de titularidad a la organización de ingenieros profesionales.[13]​ El modelo canadiense consiste en exigir que todas las personas que trabajan en campos de la ingeniería que suponen un riesgo para la vida, la salud, la propiedad, el bienestar público y el medio ambiente tengan licencia, y todas las provincias exigieron la licencia en la década de 1950.

El modelo de los Estados Unidos ha sido, en general, exigir sólo a los ingenieros en ejercicio que ofrecen servicios de ingeniería que repercuten en el bienestar público, la seguridad, la salvaguarda de la vida, la salud o la propiedad que tengan licencia, mientras que los ingenieros que trabajan en la industria privada sin una oferta directa de servicios de ingeniería al público o a otras empresas, la educación y el gobierno no necesitan tener licencia. [14]​ Esto ha perpetuado la división entre los ingenieros profesionales y los de la industria privada.[15]​ Las sociedades profesionales han adoptado códigos de ética generalmente uniformes.

Evolución recienteEditar

 
La respuesta de William LeMessurier a las deficiencias de diseño descubiertas tras la construcción del Citigroup Center se cita a menudo como ejemplo de conducta ética.

Los esfuerzos para promover la práctica ética continúan. Además de los esfuerzos de las sociedades profesionales y de las organizaciones fundadoras con sus miembros, el Anillo de Hierro canadiense y la Orden del Ingeniero estadounidense tienen sus raíces en el derrumbe del puente de Quebec en 1907. Ambas exigen a sus miembros que presten un juramento para mantener la práctica ética y lleven un anillo simbólico como recordatorio.

En Estados Unidos, la Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales publicó en 1946 sus Cánones de Ética para Ingenieros y Reglas de Conducta Profesional, que evolucionaron hasta el actual Código de Ética, adoptado en 1964. Estas peticiones llevaron finalmente a la creación de la Junta de Revisión Ética en 1954. Los casos de ética rara vez tienen respuestas fáciles, pero los casi 500 dictámenes consultivos del BER han contribuido a aclarar las cuestiones éticas a las que se enfrentan los ingenieros a diario.[16]

En la actualidad, el soborno y la corrupción política están siendo abordados de forma muy directa por varias sociedades profesionales y grupos empresariales de todo el mundo.[17][18]​ Sin embargo, han surgido nuevas cuestiones, como la deslocalización, el desarrollo sostenible y la protección del medio ambiente, que la profesión tiene que considerar y abordar.

PrincipiosEditar

Resultan coincidentes por consenso internacional, los códigos que establecen principios; tanto el recientemente actualizado y publicado[19]​ por la American Society of Civil Engineers[20]​ como el difundido por el Centro Argentino de Ingenieros con cada "canon" estipulado.[21]​.
El canon[22]​ establece los siguientes principios:

  1. Los ingenieros consideran como de máxima importancia la seguridad, la salud y el bienestar público y se esforzarán en cumplir con los principios del desarrollo sustentable en el ejercicio de sus funciones profesionales.
  2. Los ingenieros deben prestar servicios sólo en las áreas de su competencia.
  3. Los ingenieros deben emitir declaraciones públicas sólo de manera objetiva y veraz.
  4. Los ingenieros deben actuar en asuntos profesionales para cada empleador o cliente como agentes o representantes fieles, y deberán evitar conflictos de intereses.
  5. Los ingenieros deben construir su reputación profesional sobre el mérito de sus servicios y no podrán competir de forma desleal con los demás.
  6. Los ingenieros actuarán de forma tal de mantener y acrecentar el honor, la integridad y dignidad de la profesión de la ingeniería y actuarán con tolerancia cero para el soborno, el fraude y la corrupción.
  7. Los ingenieros deben continuar su desarrollo profesional a lo largo de su carrera, y deberán ofrecer oportunidades para el desarrollo profesional de los ingenieros bajo su supervisión.
  8. Los ingenieros deberán, en todos los asuntos relacionados con su profesión, tratar a todas las personas de manera justa y alentar la participación equitativa sin distinción de género o identidad de género, raza, origen nacional, etnia, religión, edad, orientación sexual, discapacidad, afiliación política o familiar, marital o estado económico.

Conducta del ingeniero[23]Editar

Hay varios conflictos éticos que los ingenieros pueden enfrentar. Algunos tienen que ver con la práctica técnica mientras otros enfocan consideraciones más amplias de conducta laboral / empresarial. Estas incluyen:

  • Vínculos personales con los clientes, consultores, competidores, y contratistas.
  • Comportamiento legal de los clientes, contratistas, y otros.
  • Conflicto de intereses.
  • Soborno y cohecho, así como regalos, comidas, servicios y entretenimiento.
  • Tratamiento de la información confidencial.
  • La consideración de los bienes del cliente o empleador.
  • Subempleo / actividades paralelas.

Algunas sociedades de ingeniería se ocupan de la protección del medio ambiente como una cuestión independiente de la ética. El campo de la ética de los negocios a menudo se superpone y aporta información para la toma de decisiones éticas por parte de los ingenieros.

ReferenciasEditar

  1. Layton (1986). pp. 6-9
  2. La AIEE se fusionó con el Instituto de Ingenieros de Radio (IRE) (1912) en 1963 para formar el IEEE.
  3. AIME es ahora la organización que engloba a cuatro sociedades técnicas: la Society for Mining, Metallurgy, and Exploration (SME) (1957), La Sociedad de Minerales, Metales y Materiales (TMS) (1957), la Society of Petroleum Engineers (SPE) (1957), y la Association For Iron and Steel Technology (AIST) (1974). Ni la AIME, ni sus sociedades filiales han adoptado un código ético formal.
  4. a b Layton (1986) p. 35.
  5. ASCE (2000). p. 10.
  6. Flavell, Eric. «El código de ética de la ASCE: PRINCIPIOS, ESTUDIO Y APLICACIÓN». ASCE. Archivado desde el original el 3 de diciembre de 2013. Consultado el 27 de noviembre de 2013.  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda)
  7. El miembro de la ASME H.F.J. Porter había propuesto ya en 1892 que las sociedades de ingenieros adoptaran requisitos uniformes de afiliación, educación y concesión de licencias, así como un código deontológico. (Layton (1986). pp. 45-46)
  8. Layton (1986). pp. 70 & 114.
  9. Layton (1986). pp. 124-125.
  10. Dietz, Burkhard, ed. (1996). id=FGfkMqguYd4C Technische Intelligenz und "Kulturfaktor Technik". p. 29. ISBN 9783893254477. 
  11. Lorenz, Werner; Meyer, Torsen (2004). Technik und Verantwortung im Nationalsozialismus. p. 55. ISBN 9783830964070. 
  12. «Copia archivada». Archivado desde vdi.de/fileadmin/media/content/hg/16.pdf el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 14 de octubre de 2015. 
  13. Layton (1986)
  14. https://engineers.texas.gov/downloads/lawrules.pdf
  15. Layton (1986). pp. 6-7
  16. Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales, ed. (2013). «Junta de Revisión Ética». Consultado el 29 de noviembre de 2013. 
  17. Transparency International and Social Accountability International (2009). transparency.org/whatwedo/pub/business_principles_for_countering_bribery Business Principles for Countering Bribery. Consultado el 29 de noviembre de 2013. 
  18. Plantilla:Cite nota de prensa
  19. «Code of Ethics ASCE». https://www.asce.org/career-growth/ethics/code-of-ethics. Consultado el 29 de noviembre de 2021. 
  20. «American Society of Civil Engineers ASCE». www.asce.org. Consultado el 29 de noviembre de 2021. 
  21. «Ética y Responsabilidad Profesional CAI». https://cai.org.ar/resena-etica-y-responsabilidad-profesional/. Consultado el 29 de noviembre de 2021. 
  22. Centro Argentino de Ingenieros. «Canon de Ética CAI». Archivado desde el original el 21 de octubre de 2014. Consultado el 20 de noviembre de 2021. 
  23. American Society of Civil Engineers. «Manual de ética ASCE» (en inglés). Archivado desde el original el 21 de octubre de 2014. Consultado el 11 de febrero de 2016.