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Ñuflo de Chaves

explorador español

Ñuflo de Chaves o menos conocido como Nufrio de Chávez (Santa Cruz de la Sierra de la Tierra de Trujillo, Extremadura castellana, Corona de España, 1518 – aldea Mitimi de la laguna de los Xarayes, gobernación de Santa Cruz de la Sierra del Virreinato del Perú, 3 de octubre de 1568) era un explorador y conquistador español, conocido por sus exploraciones del actual territorio del Paraguay y la zona suroriental de la actual Bolivia y por haber fundado la ciudad de Santa Cruz de la Sierra en 1561. Fue el continuador de la política colonizadora de Domingo Martínez de Irala.
Su actividad permitió extender la colonización por esas regiones. Fue el primer hombre que atravesó el continente, partiendo del Atlántico al Pacífico, para lograr la conquista del centro de América meridional. Su temprana muerte no supuso la interrupción de la actividad conquistadora de todo el territorio que hoy conforma esa extensa comarca, porque su legado quedó en las gentes de la vieja ciudad, quienes extendieron su cultura por todo lo que hoy se conoce como el Oriente Boliviano

Ñuflo de Chaves
Capitán Ñuflo de Chávez (Santa Cruz de la Sierra).jpg
Monumento al Capitán Ñuflo de Chaves en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.

Flag of Cross of Burgundy.svg
1.er Gobernador de la provincia de Moxos
o de Santa Cruz de la Sierra
(interino hasta 1564)
15 de febrero de 1560 / 26 de febrero de 1561 - 3 de octubre de 1568
Monarca

Felipe II de España

Predecesor Nuevo cargo
Sucesor Diego de Mendoza

Información personal
Nacimiento 1518
Santa Cruz de la Sierra (de la Tierra de Trujillo, Extremadura castellana)
Flag of Cross of Burgundy.svg Corona de España
Fallecimiento 3 de octubre de 1568
Aldea Mitimi (en la orilla occidental de la laguna de los Xarayes de la gobernación de Santa Cruz de la Sierra, Virreinato del Perú)
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Nacionalidad Española
Información profesional
Ocupación Conquistador, explorador y gobernante colonial

Índice

Biografía hasta la entrevista con el gobernador La GascaEditar

Origen familiar y primeros añosEditar

Ñuflo de Chaves había nacido en el año 1518 en la villa de Santa Cruz de la Sierra de la Tierra de Trujillo, que formaba parte de la entonces Extremadura castellana y que a su vez conformaba a la Corona de España, siendo hijo de Álvaro de Escobar y Tapia "el Viejo" y de su esposa María de Sotomayor García de Chaves y Mejía. El nombre Ñuflo deriva de Nufrio, que viene de Onofre u Onufrio y por su antroponimia de san Onofre, se puede establecer que podría haber nacido el 12 de junio. El apellido diferente al de sus padres era usual en la época, y fue tomado de su abuelo materno, al igual que hicieron sus hermanos.

Como era de familia acomodada, tanto él como sus hermanos mayores Juan de Escobar (n. ca. 1503), García Rodríguez de Escobar (n. ca. 1505), fray Diego García de Chaves (n. 1507), que era un dominico que llegó a ser confesor de Felipe II, y Alonso de Escobar "el Conquistador" (n. ca. 1515) —quien fuera vecino fundador con Mendoza de la primera Buenos Aires en 1536 y luego con Salazar de Asunción del Paraguay en 1537— y además los menores que eran Gaspar de Tapia (n. ca. 1517) y Pedro Mejía de Escobar (n. ca. 1519), todos recibieron una excelente educación.

Expedición a Nueva Andalucía con Núñez Cabeza de VacaEditar

Dado que Ñuflo había optado por la milicia, buscó acomodo para embarcarse en alguna expedición. Habiendo desembarcado en la isla de Santa Catalina, en 1542 llegó a los territorios de lo que hoy es Paraguay, formando parte de las fuerzas del adelantado Alvar Núñez Cabeza de Vaca.

Al llegar al territorio, exploraron el curso del río Paraguay y descubrieron las cataratas del Iguazú. En 1546 fue enviado por Domingo Martínez de Irala al puerto de San Fernando, en la cabecera del río Paraguay, con el objeto de encontrar el camino de la Sierra de la Plata. Al año siguiente mandó una expedición en canoas por el río Pilcomayo hasta los Andes, siendo la primera vez que se exploraba este río.

Comisionado a Lima por Irala ante el gobernador peruanoEditar

En septiembre de 1548, por encargo de Irala, Chaves emprendió el largo camino hasta Lima con cuatro españoles, entre ellos el capitán Marcos Victoria, y cien indígenas amigos. Su objeto era entrevistarse con el gobernador Pedro de La Gasca para informarle de los pormenores del Paraguay, pedirle ayuda y solicitar la gobernación para Martínez de Irala. Pero La Gasca ya tenía noticias del mal comportamiento de Irala, e hizo caso omiso de la petición de Chaves. Este volvió a Asunción sin resultados positivos.

La actividad conquistadora y la exploración de nuevas tierras eran los objetivos que movían a aquellos hombres a emprender nuevas empresas. En 1553, Chaves salió con Irala por el cauce del río Paraguay y llegaron hasta la zona del Chaco. Pero Irala suspendió la expedición al enterarse de que sus partidarios le habían concedido el mando que tanto ansiaba.

“Aquel enorme Chaves [...] Fue de Asunción a Lima dos veces, a pie, caminó 5.600 leguas en diez y seis expediciones, flecha humana que volaba a todas direcciones en pos de sus quimeras [...] ”

Gobernador de la provincia de Moxos o de Santa Cruz de la Sierra y decesoEditar

Fundador de la efímera ciudad de Nueva AsunciónEditar

El gobernador Domingo Martínez de Irala había encomendado, antes de su muerte en 1556, a Ñuflo de Chaves la fundación de una ciudad en la comarca de los indígenas jarayes. La ciudad no se fundó en este momento y Ñuflo de Chaves siguió hacia el norte, casi a la orilla del río Guaporé, donde se produjo un enfrentamiento entre españoles e indígenas.

No obstante, por encargo del sucesor gobernador interino Gonzalo de Mendoza, salió Chaves con 158 soldados para fundar una ciudad en la comarca de los indígenas chiquitos, llevando a cabo la fundación de Nueva Asunción o «La Barranca», el 1º de agosto de 1559, en la orilla del río Guapay.

Como los españoles establecidos en Perú ya habían explorado parte de aquella comarca, hasta allí llegó Andrés Manso para reclamar la pertenencia del territorio. Pero Chaves no se amilanó ante tal pretensión y marchó a Lima para reclamar sus derechos ante el virrey Andrés Hurtado de Mendoza, marqués de Cañete.

En 1560 el virrey del Perú nombró a su hijo García Hurtado de Mendoza como gobernador de la provincia de Moxos, y este nombró como su teniente de gobernador general a Ñuflo de Chaves. Como García estaba residenciado en Chile, de hecho el gobernador interino era Chaves, quien a su buen entender administraba y disponía, y con este acto, se creaba también una nueva provincia o gobernación. Andrés Manso no se conformó con el dictamen, resistió las órdenes virreinales y fue enviado preso a La Plata de la Nueva Toledo.

Fundación de Santa Cruz de la Sierra en su primera ubicaciónEditar

El 26 de febrero de 1561, con las solemnidades de rigor, Chaves fundó al fin la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, para perennizar en aquellos alejados territorios el nombre de su solar nativo.

Y como era preceptivo se legalizó la situación del territorio. Por Real Cédula del 29 de agosto de 1563, la Real Audiencia de Charcas

"la gobernación de Tucumán y Juríes y Diaguitas y la provincia de los Moxos y Chunchos y las tierras y pueblos que tienen poblados Andrés Manso y Nufrio de Chaves, con lo demás que se poblare en aquellas partes en la tierra que hay donde la dicha ciudad de La Plata hasta la ciudad del Cuzco, la cual queda sujeta a la dicha Audiencia de los Charcas".

Pero Chaves, enamorado de aquella comarca donde estableció su vivienda (un pahuichi casi a orillas del entonces llamado río Sutós) tanto había peleado por materializar su ciudad, marchó a Asunción y consiguió convencer a los pobladores de aquella ciudad para que emigraran a Santa Cruz de la Sierra. El gobernador, el obispo y una gran mayoría de los pobladores de Asunción emigraron a Santa Cruz de la Sierra; donde fueron bien recibidos.

Se asentaron en Santa Cruz de la Sierra durante año y medio, sumando población y provocando un desarrollo vertiginoso que llegó a casi 40 manzanas urbanizadas, convirtiéndola en la más importante de la región platense. Un cronista de la época registró la vida de Santa Cruz de la Sierra en 1564:

“De los que entraren se quedarán

más de los que querrán, porque hay bien de comer y hospédanles con mucha familiaridad y cortesía...

FallecimientoEditar

Pero como el gobernador Ortiz de Vergara decidió continuar su marcha a Charcas, donde fue reprendido por haber abandonado Asunción. Volvió la expedición y Chaves se prestó a darles escolta.

Finalmente en el viaje de regreso Ñuflo de Chaves murió a manos de los indígenas itatines el 3 de octubre de 1568.

Matrimonio y descendenciaEditar

Ñuflo de Chaves se unió en matrimonio en el año 1550 con Elvira de Mendoza, una hija de Francisco de Mendoza, teniente de gobernador general de Asunción, y de María de Angulo y Manrique.

Fruto del enlace entre Ñuflo de Chaves y Elvira de Mendoza nacieron por lo menos cinco hijos:

  • Francisco de Chaves (n. ca. 1552 - Lima, Virreinato del Perú, ca. 1577) que fue militar y falleció soltero a los 25 años de edad.
  • María de Sotomayor y Mendoza (n. ca. 1554) que se casó en 1574 con un soldado llamado Diego Osorio y con quien fue la única que dejó una probada descendencia en Santa Cruz de la Sierra.
  • Álvaro de Chaves y Escobar (n. ca. 1556 - Madrid, España, ca. 1582) que también fuera militar y falleció a los 26 años de edad.
  • Catalina de Chaves (n. ca. 1558) que se casó con Diego de Ocampo y al enviudar sin descendencia se hizo monja.
  • Elvira Manrique de Lara y Mendoza (n. ca. 1560) que se matrimonió dos veces, en primeras nupcias con Hernando Jaramillo y en segundas nupcias con Alonso Maldonado de Torres, y al enviudar nuevamente sin descendencia también se hizo monja.

Véase tambiénEditar

Notas y referenciasEditar

BibliografíaEditar

  • Vicente Navarro del Castillo; en "La epopeya de la raza extremeña en India". ISBN 84-400-5359-2
  • Hernando Sanabria Fernández; en "Ñuflo de Chaves; el caballero andante de la Selva".
  • Enrique Finot; en "Historia de la conquista del Oriente boliviano".
  • Ruy González; en "Santa Cruz de la Sierra" (1564).