AC Cobra

modelo de automóvil deportivo

El AC Cobra es un automóvil deportivo anglo-estadounidense construido en los años de 1962 a 1966 por el fabricante AC Cars. En contra de la creencia popular, no fue este el primer automóvil en utilizar un chasis ligero y una carrocería de aluminio europeos y un potente motor V8 estadounidense, pero posiblemente haya sido el más famoso.

AC Cobra
1966 AC Cobra 427 MkIII.jpg
AC Cobra 427 Mk III de 1966.
Datos generales
Otros nombres Shelby Cobra
Fabricante AC Cars
Fábricas Thames Ditton, Surrey, InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Los Ángeles (California), Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Período 1961-1967
Configuración
Tipo Automóvil deportivo
Automóvil de carreras
Segmento S
Carrocerías Roadster de 2 puertas
Configuración Motor delantero, tracción trasera
Dimensiones
Longitud 3962 mm (156 plg)
Anchura 1727 mm (68,0 plg)
Altura 1245 mm (49,0 plg)
Distancia entre ejes 2286 mm (90,0 plg)
Vía delantera 1422 mm (56,0 plg)[1]
Vía trasera 1422 mm (56,0 plg)[1]
Peso 1068 kg (2355 lb)[2]
Planta motriz
Motor V8 a 90º atmosférico
Cilindrada 260 plg³ (4,3 L) a
427 plg³ (7 L)
Diámetro/carrera 4 plg (101,6 mm) x
2,87 plg (72,9 mm) (289)
4,236 plg (107,6 mm) x
3,784 plg (96,1 mm) (427)
Posición del motor Longitudinal[3]
Potencia 271 HP (202 kW) a
485 HP (362 kW)
Par motor 269 lb·pie (365 N·m) a
480 lb·pie (651 N·m)
Mecánica
Frenos Discos Girling en las 4 ruedas de 295 mm (11,6 plg) (del.) y 273 mm (10,7 plg) (tras.)[1]
Ruedas 205 x 15[4]
Dirección Cremallera y piñón
Transmisión Manual syncromesh BorgWarner de 4 velocidades
Suspensión Independiente con muelles helicoidales y brazos paralelos[1]
Prestaciones
Velocidad máxima 298 km/h (185 mph)
Aceleración 0-60 mph (97 km/h) en 4,3 segundos (427)
Consumo 18,1 L/100 km (5,5 km/L) a
15,7 L/100 km (6,4 km/L) (289)[1]
Cx 0,5 (estimado)[5]
Otros modelos
Relacionado AC Frua
Predecesor AC Ace
Sucesor AC Mk IV
Sitio web https://www.accars.eu/
https://www.shelby.com/

HistoriaEditar

 
AC Cobra de 1961.
 
AC Cobra 289 de 1963.
 
AC Shelby Cobra Mk II.
 
Un Cobra 427 SC de 1966 en el ByWard Market de 2009.

Al igual que muchos fabricantes británicos, los automóviles AC usaban el suave y refinado motor Bristol de 6 cilindros en línea, de pequeño volumen de producción, incluido en el biplaza AC Ace. El motor era un diseño de BMW de antes de la Segunda Guerra Mundial, por lo que la compañía lo consideró anticuado en los años 60. Bristol entonces tomó la decisión de cesar la producción de dicho motor y usar un Chrysler V8 de 313 plg³ (5,1 L). Aunque no sea cierto, comúnmente se cree que el ex piloto estadounidense Carroll Shelby fue quien sacó de la supuesta bancarrota a la compañía AC, consiguiendo que se decidiera a usar el motor de 2,6 litros (159 plg³) del Ford Zephyr en todos sus coches.

En septiembre de 1961, Shelby escribió una carta a AC proponiéndoles la construcción para él de un coche modificado capaz de montar un V8. Shelby ya tenía experiencia en coches angloamericanos, habiendo competido con un Allard. Como primera opción, Shelby acudió a Chevrolet para que le proveyera de motores. La compañía, ante el temor de que pudiese rivalizar con su Corvette, rechazó la propuesta.

AC aceptó con tal de que se pudiese disponer de un proveedor. Fue elegido el motor 260 plg³ (4,3 L) de Ford. En enero de 1962, los mecánicos de AC en Thames Ditton, Surrey (Inglaterra), acoplaron el chasis CSX2000 con un motor Ford V8 de 221 plg³ (3,6 L). Después de las pruebas, tanto la transmisión como el motor se desmontaron y el chasis se envió por vía aérea a Carroll Shelby en Los Ángeles (California). Ahí se le añadió un motor y en menos de ocho horas comenzaron las pruebas. Carroll lo denominó "Cobra" porque así lo soñó una noche.

La producción resultó fácil. AC hizo muchas modificaciones, motivadas por la instalación del motor de 2,6 litros (159 plg³) del Ford Zephyr. La más importante fue la de instalar un diferencial trasero más robusto para soportar la potencia del V8. En la versión de serie, los frenos interiores fueron trasladados hacia el exterior con el objetivo de reducir costos. La única modificación de las partes delanteras del primer Cobra con respecto al AC Ace, fue el montaje de la caja de cambios, que se movió hacia el exterior para dejar sitio al motor V8 más ancho.

Fueron fabricados de 1961 a 1963 y tenían las siguientes medidas: 3848 mm (151,5 plg) de largo, 1549 mm (61,0 plg) de ancho, 1245 mm (49,0 plg) de altura y una batalla de 2286 mm (90,0 plg), pesando 916 kg (2019 lb).[6]

Los primeros 75 Cobra Mark I (incluyendo el prototipo) montaron el motor de 260 plg³ (4,3 L). Al número 51 Mark I de esa producción, le fue implantada, como prueba, una versión mayor del motor Ford Windsor: el V8 de 289 plg³ (4,7 L) con un carburador de 4 gargantas Holley de 715 pies cúbicos (20,2 m³)/min. y una relación de compresión de 10.1:1, que entregaba una potencia de 271 HP (275 CV; 202 kW) a las 5.800 rpm y 269 lb·pie (365 N·m) a las 4.800 rpm de par motor. Más adelante, se incrementó la potencia hasta los 306 HP (310 CV; 228 kW) a las 6.000 rpm.[1]​ Hacia finales de 1962, Alan Turner, ingeniero en jefe de AC, completó un importante rediseño de la parte delantera con lo que consiguió ser capaz de ajustar la dirección de cremallera y piñón,[2]​ mientras se usaba la suspensión transversal de ballestas.

La producción del nuevo coche comenzó a principios de 1963 y se llamó Mark II, con la dirección de cremallera que se tomó prestada del MGB y la columna de dirección se tomó del VW Beetle. Se construyeron alrededor de 528 Cobras Mark II hasta agosto de 1965.

Los Mark II tenían las siguientes medidas: 3848 mm (151,5 plg) de largo, 1549 mm (61,0 plg) de ancho, 1245 mm (49,0 plg) de altura y una batalla de 2286 mm (90,0 plg), pesando 1050 kg (2315 lb).[7]

En 1963, el Cobra fue perdiendo su supremacía en las carreras. Shelby intentó montarle un gran motor llamado Ford FE de 390 plg³ (6,4 L). Ken Miles condujo en carrera el potenciado FE Mark II y dijo que el coche era virtualmente imposible de conducir.

Se desarrolló un nuevo chasis y se diseñó el Mark III. El nuevo automóvil se ideó en cooperación con Ford en Detroit (Míchigan). Se construyó un nuevo chasis con tubos de 4 plg (10,2 cm) en lugar de 3 plg (7,6 cm) y con una suspensión de muelles helicoidales. El nuevo coche también tenía las aberturas del radiador más grandes. Era propulsado por el famoso motor Ford de 427 pulgadas cúbicas (7 litros), con bloque de hierro y cabezas de fundición de hierro removible, distribución con un árbol de levas en el bloque OHV de 2 válvulas por cilindro (16 en total), accionadas por varillas y balancines, lubricación por cárter húmedo,[3]​ carburador de 4 gargantas Holley de 780 pies cúbicos (22,1 m³)/min. y una relación de compresión de 11.5:1, que entregaba una potencia máxima de 425 HP (431 CV; 317 kW) a las 6.000 rpm y 480 lb·pie (651 N·m) a las 3.700 rpm de par máximo, con lo que lograba el 0 a 60 mph (97 km/h) en 4,3 segundos, el 1/4 de milla (402 m) en 12,4 segundos a 106 mph (171 km/h) y alcanzar una velocidad máxima de 265 km/h (165 mph) en el modelo estándar, mientras que el modelo de competición alcanzaba los 485 HP (492 CV; 362 kW) y una velocidad de 290 km/h (180 mph). Tenía instalada una transmisión manual syncromesh BorgWarner de 4 velocidades, cuyas relaciones eran las siguientes:[1]

Reversa
2.32:1 1.69:1 1.29:1 1.00:1 3.54:1
 
Un Cobra Edición Limitada 50 Aniversario CSX8000.
 
Carroll Shelby, una de las más grandes leyendas de la industria automotriz.

La producción del modelo Mark III comenzó el primer día de 1965 y dos prototipos todavía sin finalizar fueron enviados a los Estados Unidos en octubre de 1964, teniéndose que acabar en el taller de Shelby. Aunque era un coche impresionante, no se vendía bien y para reducir costes a algunos AC Cobras Mark III, se les instaló un motor Ford de 428 plg³ (7 L) de menor costo, pensado más en el uso de calle que en la competición. Parece ser que se enviaron a Shelby unos 300 Mark III entre los años 1965 y 1966, incluyendo los modelos de carreras.

Desafortunadamente, el Mk III no obtuvo la homologación para competir en el año 1965 y no corrió en el equipo de Shelby. Sin embargo, en manos de escuderías privadas ganó numerosas carreras en los años 70. 31 coches de competición se quedaron sin vender. Estos fueron nombrados como S/C de semi-competición y hoy en día son los más cotizados en el mercado y se llegan a pagar millones de dólares por ellos.

Los AC Cobras tienen una extensa carrera en competición. Shelby quiso que fuera el coche que batiera al Chevrolet Corvette y la ligereza del mismo (227 kg (500 lb) menos que el Chevrolet) contribuyó a ello. El AC Cobra fue un automóvil con unas prestaciones desmesuradas, lo que quizás impulsó el establecimiento de límites de velocidad en el Reino Unido. Se calculó que un AC Cobra Coupé fue capaz de alcanzar los 298 km/h (185 mph) en la autopista M1 en 1964, pilotado por Jack Sears y Peter Bolton durante las pruebas de preparación para las 24 Horas de Le Mans. Algunos gobernantes atribuyeron la alta tasa de mortandad en carretera a las hazañas del equipo AC de competición.

Problemas financierosEditar

A pesar de los éxitos deportivos del Cobra, fue un fracaso financiero que llevó a Carroll Shelby a dejar de importar automóviles desde Inglaterra en 1967. La empresa mantuvo la producción del AC Roadster de aletas estrechas y muelles helicoidales y, junto con el Ford 289, sacó al mercado el automóvil que llevaría el nombre de AC 289. Fue construido y vendido en Europa hasta el año 1969. AC Cars también produjo el AC Frua hasta 1973, que fue construido sobre un Cobra 427 Mk III alargado con una carrocería diseñada por Pietro Frua. Con el fallecimiento de Frua, AC comenzó a fabricar menos vehículos y quebró a finales de los años 70.

La fabricación y el derecho a usar el nombre de la compañía fueron adquiridos eventualmente por Autocraft, que produjo una continuación del AC 289, llamado Mark IV.

Finalmente, Carroll Shelby presentó una demanda contra AC y Brian A. Angliss en Estados Unidos en la corte del distrito de Los Ángeles. El resultado final fue que AC y Angliss publicaron un artículo en la prensa donde reconocían que Shelby era (y es) el fabricante registrado de todos los automóviles AC en Estados Unidos durante los años 1960. A pesar de esto, no hay duda de que todos los Cobras fabricados en los 60 fueron en realidad producidos por AC en Inglaterra. Shelby solamente los importaba y los modificaba hasta su forma final.

La compañía de Carroll Shelby, Shelby Automobiles, Inc. continúa produciendo los automóviles Cobra 289, FIA 289 y 427 S/C en su central en Las Vegas (Nevada). Estos automóviles retienen el estilo y la apariencia de sus antecesores de los 60, pero con las comodidades modernas. En 2006 se vendió el Cobra de Shelby en una subasta en Arizona por 2,8 millones de .[8]

Cobra CoupéEditar

 
Shelby Daytona Cobra Coupé (CSX2299) de 1964.

En un esfuerzo para mejorar la velocidad en la recta Mulsanne de la carrera 24 Horas de Le Mans, un número de variaciones de coupés cerrados fueron construidos usando el chasis con ballestas y el cambio del AC/Shelby Cobra Mark II. Los más famosos y numerosos de estos fueron los oficiales Shelby Daytona Cobra Coupé. Seis fueron construidos en total, cada uno siendo un poco diferente del resto.

AC también produjo un Le Mans Coupé, el automóvil casi fue destruido después de una explosión de una rueda a alta velocidad en la carrera de Le Mans de 1964. El tercer modelo importante basado en el Cobra Coupé fue el Willment Cobra Coupé, construido por el equipo de carreras JWA. Mike Mc Cluskey de Torrance (California) (uno de los mejores restauradores de Cobras en el mundo), construye réplicas del Shelby Daytona Coupé, reproducciones exactas de los originales.

También se está construyendo una réplica del Shelby Daytona Cobra fabricado por Superformance y Factory Five Racing, una reconocida compañía de automóviles. Estos automóviles usan el diseño de carrocería de Peter Brock, escalados para aumentar el espacio interior y con un recién diseñado chasis de celosia, y utilizando el motor Ford Windsor (Sportsman). El Superformance Shelby Daytona Coupé es el único automóvil moderno reconocido por Shelby como el sucesor de los coupés originales.

RéplicasEditar

En la actualidad se ha convertido en un vehículo muy replicado por parte de empresas tales como: QF Clásicos y Sports,[9]​ HJR Kits Cars de Argentina,[10]Chamonix NG Cars do Brasil, entre otros.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g Begley, Dennis (8 de marzo de 2005). «Cobra specifications». En Donabee Web Productions, ed. The Car Source (en inglés). Consultado el 5 de abril de 2020. 
  2. a b «Shelby Cobra 427, 1967 MY technical specifications». Carfolio.com. 28 de febrero de 2013. Consultado el 2 de febrero de 2011. 
  3. a b Melissen, Wouter (17 de enero de 2013). «AC Shelby Cobra 427». Ultimatecarpage (en inglés). Consultado el 5 de abril de 2020. 
  4. «AC Cobra (1965-70)». Autos70. 
  5. Zal, Pawel. «1965 Shelby Cobra 427». Automobile-catalog. Consultado el 5 de abril de 2020. 
  6. «1962 AC Cobra 260 car technical specifications - 2 door 4.3 litre (4265 cc) V8 263.6 PS, 4 speed manual». Carfolio. 22 de agosto de 2008. Consultado el 2 de febrero de 2011. 
  7. «1963 AC Cobra 289 car technical specifications - 2 door 4.7 litre (4727 cc) V8 274.8 PS, 4 speed manual». Carfolio. 22 de agosto de 2008. Consultado el 2 de febrero de 2011. 
  8. «Car goes for £2.8million». Thesun.co.uk (en inglés). Consultado el 4 de enero de 2008. 
  9. Sala De Máquinas 360 Momentos, ed. (22 de diciembre de 2017). «REPLICA SHELBY COBRA 427 QF CLASICOS Y SPORTS». YouTube (Argentina). Consultado el 31 de octubre de 2020. 
  10. Ingeniero Maschwitz (ed.). «Hjr Kits Cars Replicas». autoyas. Argentina. Consultado el 31 de octubre de 2020. 

Enlaces externosEditar