Académie Carmen

Académie Carmen, también conocida como Whistler's School,[1]​ fue una escuela de arte parisina de corta duración fundada por James MacNeill Whistler. Operó desde 1898 hasta 1901.

"Nunca tuvo seguidores más fervientes que las alumnas; lo adoraban". (1906) de Cyrus Cuneo

HistoriaEditar

La escuela abrió en octubre de 1898 en una casa grande y estable en el número 6 Passage Stanislas, cerca de la Rue Notre Dame du Champs. La parte comercial de la escuela la gestionaba la ex modelo de Whistler, Carmen Rossi, que además dio nombre a la escuela, y su esposo músico.[2]​ El número de estudiantes se limitaba a cuarenta, la mayoría mujeres.[3]​ Más de la mitad de ellas eran estadounidenses, "y varias también procedían de Inglaterra, Irlanda y Escocia".[4]​ Los instructores del primer año fueron Whistler (en pintura) y el escultor estadounidense Frederick William MacMonnies (dibujo al natural).[5]​ Whistler enseñó sin recibir un salario a cambio como "profesor invitado" y aparecía una vez a la semana para criticar.[6]

Inicialmente, todos los estudiantes se reunían en una sola clase.[3]​ Whistler hizo su primera aparición a principios de la segunda semana y, ante su insistencia, los estudiantes se dividieron en clases para mujeres y para hombres. Los estudiantes experimentados eran nombrados asistentes de enseñanza. La clase de mujeres estaba dirigida por la pintora irlandesa Inez Eleanor Bate durante el tiempo que la escuela.[7]​ La clase masculina por una serie de asistentes — el pintor estadounidense Earl Stetson Crawford,[8]​ el pintor checo Alphonse Mucha,[9]​ el pintor italiano Cyrus Cuneo y, por último, el pintor estadounidense Clifford Addams.[6]​ Ante la escasez de estudiantes de escultura, MacMonnies se fue después del primer año.

En un artículo de una revista de 1906, Cuneo describía las excentricidades de Whistler, su incapacidad para comunicarse eficazmente como profesor y su fuerte favoritismo hacia la clase de las mujeres:[2]​ "En lugar de sentarse a la manera francesa y dar a cada alumno una crítica clara y práctica, Whistler se abría camino alegremente entre los caballetes, mirando aquí y allá, ignorando algunos lienzos por completo, dirigiéndose a otros con "Sí — sí"”. Los métodos y modales de Whistler confundían a los estudiantes ordinariez que acudían, pero su fe en su sistema era tan grande como la incredulidad de los estudiantes ".[3]​ A pesar del prestigio de su fama y reputación, muchos de los estudiantes abandonaron. La frustración de los estudiantes varones quedó reflejada en un poema que Whistler encontró garabateado en una pared del estudio de los hombres:

Compré una paleta como la suya
Sus colores y su pincel.
El diablo de esto es, ya ves,
No compré su toque.
[3]

La frustración se convirtió en resentimiento durante el segundo año. La aprendiz de Whistler, Inez Eleanor Bate, recordaba: "Durante la última parte de la temporada, a menudo se negaba a dar formación en la clase masculina. A veces visitaba los domingos por la mañana [cuando la escuela estaba vacía], sacaba y colocaba sobre caballetes los diversos estudios que habían hecho los hombres la semana anterior, y a menudo declaraba que nada le interesaba de ellos y que no les apoyaría esa semana, y que no podía afrontar el 'vacío' del taller ".[3]​ Para el tercer año, la clase para hombres se canceló por la falta de estudiantes.

Whistler no siempre gozó de buena salud, lo que podría explicar muchas de sus ausencias. Sus médicos recomendaron la convalecencia en un clima más cálido y envió saludos de Año Nuevo para 1901 a los estudiantes de Córcega.[3]​ La escuela siguió luchando y se hundió en disputas y desconfianza.[2]​ "Al final, la falta de confianza en él, su enfermedad y su ausencia rompieron la escuela". Whistler anunció su cierre en una carta enviada desde Córcega y leyó en voz alta a los estudiantes el 6 de abril de 1901.[6]

Las esperanzas de Whistler de establecer una escuela de arte en Londres bajo la dirección de Inez Eleanor Bate y Clifford Addams, que se casaron en 1900, no pudieron llegar a buen fin por su continua mala salud.[3]​ Murió en Londres el 17 de julio de 1903, a los 69 años.

EstudiantesEditar


 
Inez Eleanor Bate (1906), de Clifford Addams

 

ReferenciasEditar

  1. Reynolds, Siân (June 2000). «Running away to paris: expatriate women artists of the 1900 generation, from Scotland and points south». Women's History Review (en inglés) 9 (2): 327-344. ISSN 0961-2025. doi:10.1080/09612020000200249. 
  2. a b c Cyrus Cuneo, "Whistler's Academy of Painting, Some Parisian Recollections," The Pall Mall Magazine, vol. 38, no. 163 (November 1906), pp. 531-40.
  3. a b c d e f g Elizabeth R. & Joseph Pennell, "The Académie Carmen," in The Life of James MacNeill Whistler (Philadelphia: J. B. Lippincott Company, 1911), pp. 373-88.
  4. Mary Augusta Mullikin, "Whister's Teachings," The Boston Evening Transcript, March 17, 1904.
  5. Frederic William MacMonnies, from The Correspondence of James MacNeill Whistler.
  6. a b c Robyn Asleson, "The Idol and His Apprentices: Whistler and the Académie Carmen of Paris," in Linda Merrill, et al., After Whistler: The Artist and His Influence on American Painting (Atlanta, GA: High Museum of Art, 2003), pp. 74-84.
  7. Inez Eleanor Addams, from The Correspondence of James MacNeill Whistler.
  8. Earl Stetson Crawford, from The Correspondence of James MacNeill Whistler.
  9. Alphonse Mucha: Master of Art Nouveau, exhibition catalogue, (Glen Falls, NY: The Hyde Collection, January 2018).
  10. William Leonard, John; Marquis, Albert Nelson (1914). Who's Who in America, Volume 8. A.N. Marquis. p. 869.