Actias luna

especie de insecto
Este artículo es acerca de la especie Actias luna. Para otras clases de mariposa luna, ver Mariposa luna

La mariposa luna (Actias luna) es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Saturniidae. Es una mariposa nocturna de color verde lima, propia de la región Neártica.[1]

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Mariposa luna
Actias luna in Florida.jpg
Actias luna, hembra adulta
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Suborden: Glossata
Infraorden: Heteroneura
División: Ditrysia
Familia: Saturniidae
Subfamilia: Saturniinae
Tribu: Saturniini
Género: Actias
Especie: A. luna
Linnaeus, 1758
Sinonimia
  • Phalaena luna Linnaeus, 1758

EtimologíaEditar

Descrito y llamado Phalena plumata caudata por James Petiver en 1700, este fue el primer saturnido norteamericano en ser reportado en la literatura sobre insectos.[2]​ El nombre latino inicial, que se traduce aproximadamente como "cola de plumas brillante",[3]​ fue reemplazado cuando Carl Linnaeus describió la especie en 1758 en la décima edición de Systema Naturae, y lo renombró como Phalaena luna, más tarde Actias luna, con luna derivado de Luna, la diosa romana de la luna. El nombre común se convirtió en "Mariposa Luna".[2]​ Varias otras polillas de seda gigantes de América del Norte también recibieron nombres de especies después de la mitología romana o griega.[4]

DistribuciónEditar

Actias luna habita en América del Norte desde el este de las Grandes llanuras en Estados Unidos hasta el norte de México y la parte oeste de Ontario a través de Québec hacia Nueva Escocia en Canadá. Las mariposas lunares también se encuentran raramente en Europa occidental como divagante.

Ciclo de vidaEditar

 
Ilustración de Edna Libby Beutenmullerde Field Book of Insects (1918)

Según en el clima donde viven, las mariposas luna producen diferente número de generaciones. En Canadá y las regiones del norte, las hembras viven entre 7 y 15 días y producen una generación por año; alcanza la fase adulta desde principios de junio a principios de julio. En el norte de Estados Unidos, alrededor de Nueva Jersey o Nueva York, estas mariposas producen dos generaciones cada año; las primeras aparecen en abril y mayo, y el segundo grupo aparece aproximadamente de 9 a 11 semanas después. En el sur de los Estados Unidos, puede producir hasta tres generaciones, espaciadas en periodos de 8 a 10 semanas empezando en marzo.

HuevosEditar

La hembra de Actias luna pone entre 100 y 300 huevos a la vez en el envés de las hojas. Los huevos incuban de 8 a 13 días dependiendo del clima.

LarvaEditar

 
Actias luna, hembra.

Cada fase toma alrededor de 5 semanas en ser completada. Después del nacimiento, las orugas tienden a congregarse en una planta nutricia. Las orugas mantienen una conducta gregaria los primeros dos a tres estadios, luego de esto tienden a estar separadas y vivir independientemente. Como toda las mariposas de la familia Saturniidae, las orugas pasan por 5 estadios antes de convertirse en pupas. Al final de cada estadio, una pequeña porción de seda es colocada en la base de una hoja, para que después la oruga lo use como ancla y así desprenderse de su antigua piel. Cuando llega al último estadio la oruga alcanza 9 centímetros de largo en promedio.

PupaEditar

Antes de formar el capullo, la larva del quinto estadio expele el exceso de agua y líquidos. La larva hila un capullo fino, de una sola capa donde se transforma en pupa. La pupa es bastante activa, cuando se la molesta se mueve. El estadio de pupa lleva aproximadamente dos semanas a menos que el individuo entre en diapausa, al final de la estación. La diapausa está controlada por cambios en la iluminación solar y la temperatura.

AdultoEditar

El adulto emerge del capullo por la mañana. Extiende las alas bombeando fluidos corporales. Al principio las alas son muy débiles y después se edurencen. El proceso lleva dos horas. La envergadura es de ocho a quince cm. Las alas posteriores tienen una prolongación. Tienen ocelos que sirven para confundir a los predadores. El adulto carece de piezas bucales, no se alimenta y vive alrededor de una semana.

Galería del ciclo de vidaEditar

Imágenes de primer planoEditar

En la cultura popularEditar

La mariposa Luna apareció en un sello de primera clase de los Estados Unidos emitido en junio de 1987. Aunque más de dos docenas de mariposas han sido tan honradas, [5]​ a partir de 2019 esta es la única polilla.[6]

La banda de rock estadounidense R.E.M. hace referencia a las mariposas Luna en su canción "You" de su álbum de 1994 Monster.

La banda Big Thief hace referencia a la mariposa Luna en su canción "Strange" del álbum U.F.O.F. de 2019. [7]

La mariposa Luna apareció en Livingstone Mouse por Pamela Duncan Edwards. (ISBN 0060258691)

ReferenciasEditar

  1. Lepidoptera Barcode of Life. Actias luna Archivado el 10 de marzo de 2016 en la Wayback Machine.
  2. a b The Wild Silk Moths of North America: A Natural History of the Saturniidae of the United States and Canada, Ithaca, New York: Cornell University Press, 1996, pp. 182-184, ISBN 978-0801431302, consultado el 30 July 2018  Parámetro desconocido |vauthors= ignorado (ayuda).
  3. «Five Facts About the Luna Moth». The Infinite Spider - A Science and Nature Blog for Naturalists and Educators. Consultado el 2 August 2018. 
  4. «Our Giant Silk Moths and Ancient Mythology». National Moth Week. 2014. Consultado el 2 August 2018. 
  5. «Butterflies». U.S. Stamp Gallery. Consultado el 1 de agosto de 2018. 
  6. «Luna moth». U.S. Stamp Gallery. Consultado el 1 August 2018. 
  7. «Big Thief - Strange Lyrics». Genius: Song Lyrics & Knowledge.