Agente biológico

organismo, toxina u otro material biológico con la capacidad de afectar de manera adversa la salud humana

Un agente biológico o bioagente es un organismo, como una bacteria, un virus, un parásito, un hongo, etc., una toxina con la capacidad de afectar de manera adversa la salud de los humanos en diversos modos.[1]​ Los agentes biológicos pueden ser utilizados como un tipo de arma con el propósito de generar daños a la población mundial en la llamada guerra biológica, además de ser el elemento principal en el bioterrorismo.[2]Existen más de 1200 tipos de agentes biológicos.[cita requerida]

Los daños a la salud comprenden desde las reacciones alérgicas leves hasta situaciones médicas graves que en algunos casos llevan a la muerte. La mayoría de los organismos considerados agentes biológicos se encuentran presentes en el medio ambiente, en el agua, vegetación, tierra y animales.[2]​ Debido a su rápida reproducción y los escasos recursos necesarios para su supervivencia, representan un riesgo potencial en muchas ocupaciones y actividades.

La Convención sobre Armas Biológicas o BWC (por sus siglas en inglés: Biological Weapons Convention) es un tratado internacional que prohíbe el uso, distribución o el almacenaje de agente biológicos o toxinas. Firmada en abril de 1972 y en vigor desde marzo de 1975, tiene la participación de 176 estados a nivel internacional y es considerado como un complemento de los Convenios de Ginebra de 1925. A pesar de la gran participación de la comunidad internacional, las armas biológicos siguen siendo materia de investigación.

Clasificación editar

Letalidad editar

El programa de guerra biológica de los Estados Unidos (1943-1969) creó un listado que clasificaba los agentes biológicos y toxinas entre «agentes letales», como Bacillus anthracis, Francisella tularensis o la botulina, y «agentes incapacitantes» como Brucella suis, Coxiella burnetii, el virus de la encefalitis equina venezolana y la enterotoxina estafilocócica B.[3]

Regulación editar

Estados Unidos promulgó en 1997 una ley que listaba agentes biológicos «con potencial de ser una severa amenaza a la salud pública y a la seguridad de la población». Tanto el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos como el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos se encargan de controlar la distribución, posesión y/o producción de estos agentes.[4]

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades o CDC (por sus siglas en inglés: Centers for Disease Control and Prevention) son una agencia del Departamento de Salud de los Estados Unidos a cargo del desarrollo y prevención en materia de salud a nivel nacional en ese país. Los agentes biológicos conocidos se catalogaron en tres grandes categorías: Categoría A, Categoría B y Categoría C. Los agentes de categoría A son los más peligrosos, según el criterio del gobierno y del Departamento de Salud de los Estados Unidos, por su alta tasa de mortalidad y por la capacidad de contagiarse con facilidad y requieren una pronta respuesta, en caso de surgir un brote, de las instituciones de salud pública.

Lista de toxinas y agentes biológicos considerados de importancia militar editar

La nomenclatura militar utilizada en las tablas a continuación se basa en la simbología CB (en inglés, Chemical Biological, "químico biológico") del Ejército de los Estados Unidos.

Agentes biológicos bacterianos editar

Enfermedad Agente causante (símbolo militar)
Carbunco Bacillus anthracis (N o TR)
Brucelosis bovina Brucella abortus
Brucelosis caprina Brucella melitensis (AM o BX)
Brucelosis porcina Brucella suis (US, AB o NX)
Cólera Vibrio cholerae (HO)
Difteria Corynebacterium diphtheriae (DK)
Disentería (bacteriana) Shigella dysenteriae, algunas especies de Escherichia coli (Y)
Muermo Burkholderia mallei (LA)
Listeriosis Listeria monocytogenes (TQ)
Melioidosis Burkholderia pseudomallei (HI)
Peste bubónica Yersinia pestis (LE)
Tularemia Francisella tularensis (SR o JT)

Agentes biológicos clamidiales editar

Enfermedad Agente causante (símbolo militar)
Psitacosis/sitacosis Chlamydophila psittaci (SI)

Agentes biológicos rickettsiales editar

Enfermedad Agente causante (símbolo militar)
Fiebre Q Coxiella burnetii (OU)
Fiebre de las Montañas Rocosas Rickettsia rickettsii (RI o UY)
Tifus Rickettsia prowazekii (YE)
Tifus murino Rickettsia typhi (AV)

Agentes biológicos virales editar

Enfermedad Agente causante (símbolo militar)
Encefalitis equina oriental Togavirus (ZX)
Encefalitis equina venezolana virus de la encefalitis equina venezolana, un arbovirus del género Alphavirus, familia Togaviridae (FX)
Encefalitis equina occidental virus de la encefalitis equina occidental o virus de la encefalomielitis equina occidental (género Alphavirus, familia Togaviridae= (EV)
Encefalitis japonesa B virus de la encefalitis japonesa (género Flavivirus) (AN)
Fiebre del valle del Rift virus de la fiebre del valle del Rift (FA)
Viruela Variola virus (ZL)
Fiebre amarilla virus de la fiebre amarilla (OJ o LU)

Agentes biológicos micóticos editar

Enfermedad Agente causante (símbolo militar)
Coccidioidomicosis Coccidioides immitis (OC)

Toxinas biológicas editar

Toxina Fuente de la toxina (símbolo militar)
Toxinas botulínicas (A hasta G) Clostridium botulinum bacteria o esporas, y otras especies Clostridiales. (X o XR)
Ricina Ricino (Ricinus communis) (W o WA)
Saxitoxina Producida por cianobacterias marinas y de agua dulce, como Anabaena, Aphanizomenon, Lyngbya y Cylindrospermopsis (TZ).
Enterotoxina B Staphylococcus aureus (estafilococo dorado) (UC o PG)
Tetrodotoxina De origen marino, incluye Vibrio alginolyticus y Pseudoalteromonas tetraodonis (PP)
Tricoteceno y otras micotoxinas Varias especies del reino fungi. Incluye Trichoderma y Fusarium.

Vectores biológicos editar

Vector (símbolo militar) Enfermedad transmitida
Mosquito (Aedes aegypti) (AP) Malaria o paludismo, dengue, chikunguña, fiebre amarilla y arbovirus.
Pulga de la rata oriental (Xenopsylla cheopis) Peste, tifus murino.

Véase también editar

Referencias editar

  1. «Riesgo biológico». Salud laboral. Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud. Consultado el 14 de enero de 2016. 
  2. a b «Biological Agents». United States Department of Labor: OSHA. Consultado el 31 de mayo de 2012. 
  3. Headquarters, Departments of the Army, the Navy, and the Air Force, and Commandant , Marine Corps (17 July t2000), Field Manual: Treatment of Biological Warfare Casualties (Army FM 8-284/Navy NAVMED P-5042/Air Force AFMAN (I) 44-156/Marine Corps MCRP 4-11.1C), para 1-4 (pg 1-3).
  4. Additional Requirements for Facilities Transferring or Receiving Select Agents, Title 42 CFR Part 72 and Appendix A; 15 April 1997 (DHHS).

Enlaces externos editar