Air Afrique

Air Afrique era una aerolínea panafricana,[1]​​ que fue propiedad principalmente de muchos países de África Occidental y Central durante la mayor parte de su historia. Se estableció como la aerolínea transnacional oficial para los países francófonos del occidente y centro de África, porque muchos de estos países no tenían la capacidad para crear y mantener una aerolínea nacional.[2]​ Fundada en 1961, tenía su sede en Abiyán, Costa de Marfil.[3]

Air Afrique
Air Afrique DC-10-30 TU-TAM CDG 1980-8-14.png
Un McDonnell Douglas DC-10 de Air Afrique en el Aeropuerto Charles de Gaulle de París en 1980
IATA
RK
OACI
RKA
Indicativo
AIRAFRIC
Fundación 28 de marzo de 1961
Inicio 1° de agosto de 1961
Cese enero de 2002
Aeropuerto principal Aeropuerto de Port Bouet, Abiyán (Costa de Marfil)
Aeropuerto secundario Aeropuerto Internacional Léopold Sédar Senghor, Dakar (Senegal)
Sede central Abiyán, Costa de Marfil
Destinos 22 (en el momento del cierre)
Filial Air Burkina
Air Mali
Air Mauritanie

Air Afrique comenzó un declive constante a principios de la década de 1980, pero aún así la compañía todavía era considerada la aerolínea de mayor reputación en África Occidental,[4]​ e incluso una de las 5 principales aerolíneas de África. La mala gestión, la corrupción y la recesión en la industria de la aviación después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 llevaron a la aerolínea a una crisis que terminó con su liquidación a principios de 2002.

Benín, Burkina Faso, Camerún, Congo, Chad, Costa de Marfil, Gabón, Mali, Mauritania, Níger, República Centroafricana, Senegal, Sierra Leona y Togo fueron los países involucrados con Air Afrique a lo largo de su historia.

HistoriaEditar

Concebida originalmente como una subsidiaria conjunta de Air France y Union Aéromaritime de Transport (UAT) para hacerse cargo de los servicios regionales que estas aerolíneas habían operado en África,[5]​ Air Afrique fue fundada el 28 de marzo de 1961,[6]​ como una empresa conjunta entre Air France, UAT y los gobiernos de 11 antiguas colonias francesas en África: Benín, Burkina Faso, Camerún, República Centroafricana, Chad, Costa de Marfil, Gabón, Mauritania, Níger, Congo y Senegal.[5][7][8]

Comenzó a operar el 1° de agosto de 1961 sirviendo rutas internas con 12 DC-4 alquilados de Air France y UAT. El 15 de octubre de 1961, un Lockheed Constellation de Air France que volaba la ruta París – Port Etienne – Dakar – Abiyán – Cotonú – Douala en nombre de la compañía inauguró las operaciones de larga distancia.[7]

La aerolínea comenzó un fuerte declive durante la década de los 80, justo después de que se completara la ″africanización″ de la aerolínea, es decir, los africanos ocupaban todos los puestos principales. Desde entonces, los vuelos con overbooking se hicieron frecuentes, los billetes reservados para los estados miembros nunca se pagaban y los horarios se perdían hasta el punto de que algunos vuelos llegaban medio día después o incluso salían antes de lo previsto sin ninguna explicación.[8]​ En gran parte debido a la adquisición de nuevos aviones o aviones de arrendamiento con tripulación de otras compañías, a principios de 1985 el transportista tenía una deuda total de 250 millones de dólares estadounidenses, de los cuales aproximadamente una quinta parte correspondía a contribuciones impagas de los estados miembros. Los directivos también atribuyeron las pérdidas al aumento de los precios del combustible (Air Afrique gastó 35 millones de dólares en combustible en 1978 y casi 63 millones de dólares en 1984), al exceso de personal, al aumento de la competencia (principalmente de UTA en las rutas a Europa) y al mal desempeño de las economías de los países miembros.[9]

Air Afrique cerró en enero de 2002[10]​ a raíz de la recesión en la industria de la aviación creada por los ataques del 11 de septiembre de 2001, y nunca fue revivida.

FlotaEditar

 
Un Airbus A300 de Air Afrique aterrizando en Ginebra en 1982

Históricamente, la aerolínea operó una amplia variedad de aviones:[3][11][12][13][14][15]

DestinosEditar

En su apogeo, la aerolínea operaba una extensa red dentro de África Central y Occidental, así como vuelos a Europa y América del Norte.[13][14][16][17][18][19][20][21]

África
Europa
Asia
América del Norte

Incidentes y accidentesEditar

Según Aviation Safety Network, Air Afrique experimentó 7 accidentes/incidentes, de los cuales solo 2 provocaron muertes.[22]

  • 3 de mayo de 1963: un Douglas DC-6B, matrícula F-BIAO, operaba un vuelo internacional regular de Douala a Lagos cuando se estrelló contra el monte Camerún al volar a una altitud demasiado baja en una ruta prohibida. Hubo 55 muertos.[23]
  • 24 de julio de 1987: Un McDonnell Douglas DC-10-30 que operaba el Vuelo 56,[24]​ un servicio internacional programado Brazzaville-Roma-París fue secuestrado mientras volaba sobre Milán por un hombre libanés de 21 años llamado Hussein Ali Mohammed Hariri, miembro de Hezbollah.[25][26][27]​ Había 148 pasajeros (64 de ellos franceses) y 15 tripulantes a bordo. [27]​ El secuestrador exigió la liberación de 2 de sus hermanos encarcelados por cargos de terrorismo en Alemania Occidental, uno de los cuales fue acusado de secuestrar el Vuelo 847 de TWA en 1985, y también para volar a Beirut.[26][27]​ Mientras repostaba en el aeropuerto Internacional de Ginebra, un pasajero francés fue asesinado a tiros por Hariri,[26][27]​ como muestra de su determinación después de que no se cumplieran sus demandas. Durante un momento de distracción, algunos de los pasajeros a bordo lograron escapar del avión utilizando las puertas traseras. Un asistente de vuelo que saltó sobre Hariri recibió un disparo y resultó herido por él.[25][26][27]​ Después de un enfrentamiento, la policía suiza asaltó el avión y el secuestrador fue dominado.[25]

ReferenciasEditar

  1. «Air Afrique loses half its fleet» (en inglés). Londres: BBC. 15 de octubre de 2001. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  2. «Air Afrique finally goes bust» (en inglés). Londres: BBC. 7 de febrero de 2002. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  3. a b «Airline with 11 owners». Flight Global (en inglés). 18 de junio de 2001. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  4. French, Howard (17 de diciembre de 1995). «In Africa, Many National Airlines Fly on a Wing and a Prayer». The New York Times (en inglés). Nueva York: The New York Times Company. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  5. a b «World Airline Survey - Air Afrique». Flight International (en inglés): 508. 11 de abril de 1963. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  6. Guttery, Ben (1998). «Ivory Coast». Encyclopedia of African Airlines (en inglés). Jefferson: McFarland. p. 81. ISBN 0-7864-0495-7. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  7. a b Davies, R.E.G. (2 de junio de 1966). «Airline profile - Air France». Flight International (en inglés): 932-935. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  8. a b Onishi, Norimitsu (20 de junio de 2001). «Troubles Tarnish a Once-Shining African Airline». The New York Times (en inglés). Nueva York: The New York Times Company. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  9. «Air Afrique struggles to control costs». Flight International (en inglés): 7. 2 de febrero de 1985. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  10. Cauvin, Henri (4 de agosto de 2002). «Wanted: An Airline For All of Africa». The New York Times (en inglés). Nueva York: The New York Times Company. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  11. «Air Afrique takes first Airbus A330-200 on lease for fleet upgrade». Flight Global (en inglés). 9 de octubre de 2000. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  12. «Air Afrique». AeroTransport Data Bank (en inglés). Consultado el 10 de junio de 2022. 
  13. a b «World Airline Directory (2000) - Air Afrique». Flight International (en inglés): 57. 4 de abril de 2000. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  14. a b «World Airline Directory (1976) - Air Afrique». Flight International (en inglés): 900. 10 de abril de 1976. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  15. «World Airline Directory (1970) - Air Afrique». Flight International: 467. 26 de marzo de 1970. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  16. «Directory: world airlines - Air Afrique». Flight International (en inglés): 45-46. 12 de marzo de 2002. Consultado el 10 de junio de 2022. 
  17. «World Airline Directory (2001) - Air Afrique». Flight International (en inglés): 53. 20 de marzo de 2001. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  18. «Air Afrique Timetable – Cameroon Domestic Network & Central Africa-West Africa-U.S.A.» (en francés e inglés). Abidjan: Air Afrique. Agosto de 1969. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  19. «Air Afrique Timetable – Morocco-Canarias-Mauritania-Senegal, Senegal-Mali-Niger-Dahomey, Ivory Coast-Upper Volta & Freighter Network» (en francés e inglés). Abidjan: Air Afrique. Agosto de 1969. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  20. «Air Afrique Timetable – West Africa-Europe» (en francés e inglés). Abidjan: Air Afrique. Agosto de 1969. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  21. «World Airline Directory (1998) - Air Afrique». Flight International (en inglés): 39. 1 de abril de 1998. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  22. «Air Afrique». Aviation Safety Network (en inglés). Alexandria: Flight Safety Foundation. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  23. «ASN Aircraft accident Douglas DC-6B F-BIAO Mt. Cameroon». Aviation Safety Network (en inglés). Alexandria: Flight Safety Foundation. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  24. «ASN Aircraft accident McDonnell Douglas DC-10-30 TU-TAL Geneve-Cointrin Airport (GVA)». Aviation Safety Network (en inglés). Alexandria: Flight Safety Foundation. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  25. a b c «Swiss Give Life Term To a Lebanese Man In a Fatal Hijacking». The New York Times (en inglés). Nueva York: The New York Times Company. 25 de febrero de 1989. Consultado el 13 de junio de 2022. 
  26. a b c d Netter, Thomas (27 de julio de 1987). «Swiss Fear Terrorism After Hijack Capture». Chicago Tribune (en inglés). Consultado el 13 de junio de 2022. 
  27. a b c d e Roberts, Katherine; Freudenheim, Milt; Clarity, James (26 de julio de 1987). «Lebanese Hijacker Captured After Killing Passenger». The New York Times (en inglés). Nueva York: The New York Times Company. Consultado el 13 de junio de 2022. 

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