Alcestes (Gluck)

ópera de Christoph Willibald Gluck

Alcestes (título original en italiano, Alceste) es una ópera en tres actos con música de Christoph Willibald Gluck y libreto en italiano de Ranieri de Calzabigi, estrenada en Viena en 1767. Una segunda versión, revisada, más conocida hoy en día, fue estrenada en París en 1776.

Alcestes
Alceste
Alcesti.jpg
Angelica Kauffmann: La muerte de Alcestis
(Tod des Alkestis, 1790).
Género Ópera
Actos 3 actos
Ambientada en Tesalia
Basado en Alcestis,
de Eurípides.
Publicación
Año de publicación siglo XVIII
Idioma italiano
Música
Compositor Ch. W. Gluck
Puesta en escena
Lugar de estreno Viena
Fecha de estreno 26 de diciembre de 1767
Personajes
Libretista R. di Calzabigi,
adaptado al francés
por Le Blanc du Roullet[2]
Duración 2 horas
y cuarto

HistoriaEditar

Se estrenó en el Burgtheater de Viena el 26 de diciembre de 1767. La presentación de Alceste en París, en 1774, supuso una total remodelación de la ópera, hasta el punto de que casi son dos óperas distintas: los personajes no son exactamente los mismos y las escenas se ordenan de manera diferente.

 
Representación de parte de la escenografía de 1776, obra de Bélanger,[3]​ para la versión francesa de Alcestes. Se ve en el lado de la izquierda a Alcestis y, junto a ella, a Hércules con la piel del León de Nemea. El personaje de Hércules no se empleaba en el libreto italiano.

La versión parisina es considerada superior a la italiana, y es esta versión, a menudo traducida al alemán, al italiano o al inglés, la que se representó en el siglo XX en los principales teatros de ópera.

Se sabe cuáles fueron algunos de los cantantes del estreno en Viena (1767) y en París

Admeto (tenor): en Viena, Giuseppe Tibaldi / en París, Joseph Le Gros.
Alceste (soprano): Antonia Bernasconi[4]​ / Rosalie Levasseur.[5]
Sumo sacerdote (barítono): Laschi / Gélin.
Hércules: en París, el barítono Henri Larrivée.[6]
Apolo: en París, el barítono Moreau.
Evandro (tenor): Pilloni / Tirot.
Eumelio y Aspasia,[7]​ los hijos de Alceste: en Viena, voces blancas (soprani).

Esta ópera forma parte del repertorio habitual, a pesar de que plantea tres problemas: “la falta de garra para el espectador actual del tratamiento hierático[8]​ de la trama, el anticlímax musical que es todo el acto III, y la dificultad de encontrar una auténtica soprano dramática que además cuente con la verdadera técnica belcantista que exige el papel principal” (J. M.ª Martín Triana).

Maria Callas protagonizó Alceste en La Scala en 1954.

La Metropolitan Opera ha presentado Alceste en tres temporadas diferentes, con cuatro sopranos interpretando un total de dieciocho representaciones. El estreno en el Met fue el 24 de enero de 1941, con Marjorie Lawrence. Hubo otras cuatro representaciones esa temporada, dos con Lawrence y dos con Rose Bampton. En la temporada de 1951-52, Kirsten Flagstad cantó Alceste en cinco representaciones, incluyendo su despedida de la compañía el 1 de abril de 1952. El 6 de diciembre de 1960, Eileen Farrell debutó en el Metropolitan cantando Alceste; la cantó un total de ocho veces esa temporada. Su última representación del papel fue el 11 de febrero de 1961.

La Ópera Lírica de Chicago abrió la temporada de 1990 con una representación de Alceste cantada por Jessye Norman.

De enero a marzo del 2006, Catherine Naglestad actuó en diez interpretaciones de Alceste con la Ópera Estatal de Stuttgart.

En la actualidad, rara vez se representa la Alcestes de Gluck; en las estadísticas de Operabase aparece con sólo 6 representaciones para el período 2005-2010.

Argumento (versión parisina)Editar

La historia tiene lugar en Tesalia, en época mítica.

Acto IEditar

El rey Admeto se halla gravemente enfermo y al borde de la muerte. Su mujer, Alceste, se dirige al templo para consultar a los dioses. El oráculo dice que el rey morirá salvo que alguien acepte reemplazarlo. Alceste acepta morir en lugar de su amado esposo.

Acto IIEditar

El pueblo celebra la salvación de su soberano. El rey se entera de que, para ello, otro ha aceptado morir en su lugar, pero no averigua quién es hasta que llega su esposa y el talante entristecido de ella se lo da a entender. Entonces se niega a seguir viviendo si ella tiene que morir, y decide seguirla.

Acto IIIEditar

El pueblo se lamenta de la suerte de Alceste. Llega Hércules, amigo de los esposos, y al enterarse de lo que ocurre, jura que los salvará. Alceste se dirige a las puertas del Hades. Detrás de ella viene su esposo Admeto, para morir en su lugar. Ambos discuten, pretendiendo morir uno en lugar del otro. Llega incluso Hércules, amenazando a los dioses del Averno. Los dioses del Olimpo, conmovidos por el amor conyugal, deciden perdonar a ambos. Al final, Admeto, Alceste y Hércules cantan en el atrio del palacio elogios a Apolo. El pueblo lo celebra.

Análisis musicalEditar

LibretoEditar

Basado en la obra Alcestis, de Eurípides, el libreto de la versión italiana es de Ranieri di Calzabigi. Para la presentación en París, Gluck se basó en un texto nuevo de Le Bland du Roullet.[2]

Piezas destacadasEditar

La famosa obertura introduce en el ambiente y el tono de la obra.

El aria más famosa es Ombre, larve[9]​ (Divinités du Styx,[10]​ en la versión francesa), de Alceste; es un aria poderosa para una cantante fuerte, que se ve acompañada por el sonido típico de tres trombones. Este personaje tiene otras dos arias de gran belleza en el Acto II: O dieux! Soutenez, de gran dificultad vocal, pues las notas agudas se han de cantar en pianissimo; y Ah! Malgré moi.

La instrumentación con tres trombones destaca en otros momentos de la obra, con su carácter siniestro y fúnebre.

En esta ópera es característico el empleo de los coros como elemento de origen griego que busca la revitalización del género.

ValoraciónEditar

La Alcestes de Gluck es la segunda ópera "de reforma"[11]​ en la que el compositor y el libretista pretendían introducir cambios en el género, en busca de un resultado más dramático y menos sometido a los caprichos de los cantantes.

“La ópera llamó la atención por su poderosa envergadura, mucho mayor que la de su precursora Orfeo ed Euridice y, aunque ha tenido menos difusión que ésta, sigue siendo una obra que se emprende con sumo respeto por su calidad y su severa grandeza vocal, orquestal y teatral” (R. Alier). Esta obra no ha tenido el mismo éxito que Orfeo y Eurídice por la debilidad de su acción dramática.

Con ocasión de la publicación de la partitura de Alceste en Viena en 1769, Gluck añadió un famoso prefacio en italiano casi seguro firmado por Calzabigi, en el que definió las características de su reforma de la ópera: limitar la música a su verdadera función, que era servir a la poesía, evitando ornamentos superfluos. “Era la primera vez en la historia de la música en la que un compositor explicaba al público el sentido de su obra y sus propósitos al realizarla” (R. Alier):

Cuando me dispuse a escribir la música de Alceste me propuse desnudarla enteramente de todos esos abusos que, introducidos por la vanidad mal entendida de los cantantes, o por una complacencia exagerada de los maestros, desfiguran desde hace tiempo la ópera italiana, y que la convierten, del más pomposo y bello de los espectáculos, en el más ridículo y aburrido.
Christoph Willibald Gluck, citado en La discoteca ideal de la ópera

La opera, en particular en su versión parisina, reúne los rasgos expuestos en su manifiesto, en particular:

Es la más “griega” de todas las óperas de reforma que se conocen de Gluck.

Otro de sus rasgos novedosos es que no tiene ningún papel para voz de castrato. Pero Gluck volvería a emplear uno en su siguiente ópera: Paride ed Elena; y, para la reposición vienesa de Alcestes, en 1770, reescribiría las partes de Admeto con el fin de adaptarlas a la tesitura del soprano castrato Giuseppe Millico.[12]

Pese a toda su pasión e intensidad, Alceste está narrada con melodías que fluyen calmadamente y armonías serenas que parecen, paradójicamente, aumentar en vez de disimular la fuerza emocional. Su espíritu se acerca a las tragedias clásicas francesas de Corneille y Racine. (McLeish)

DiscografíaEditar

Divinités du Styx ha sido grabada por numerosas cantantes en recitales y álbumes recopilatorios de arias de ópera: Teresa Berganza (Decca), Janet Baker (Philips), Maria Callas (Eminence).

Notas y referenciasEditar

Bibliografía
  1. MARTÍN TRIANA, José María: El libro de la ópera; segunda reimpresión, en 1992, en la col. "El libro de bolsillo", de Alianza. ISBN 84-206-0284-1.
  2. a b François-Louis Gand Le Bland Du Roullet (François-Louis Gand Le Bland, conocido como bailli Du Roullet, 1716 - 1786): diplomático, dramaturgo y libretista francés.
  3. François-Joseph Bélanger (1744 – 1818): artista francés, arquitecto y decorador de estilo neoclásico.
  4. Antonia Bernasconi (Antonia Wagele, ca. 1741 - ca. 1803): soprano alemana.
  5. Rosalie Levasseur (Marie-Rose-Josèphe Levasseur, 1749 – 1826): soprano francesa conocida sobre todo por su trabajo con Gluck.
  6. Henri Larrivée (1737 – 1802): cantante lírico francés de tesitura de bajo ligero (basse-taille), que hoy diríamos de barítono.
  7. En la tradición, la hija se llama Perimele (Περιμήλη) o Perimela.
  8. Entrada de «hierático» en el sitio del DRAE; véase la 1.ª acepción.
  9. Ombre, larve: Sombras, lémures.
  10. Divinités du Styx: Deidades del Estigia.
  11. La primera es Orfeo y Eurídice.
  12. Giuseppe Millico (Vito Giuseppe Millico, llamado "Il Moscovita", 1737 - 1802): cantante, compositor y maestro de música conocido sobre todo por su trabajo con Gluck.
  13. Matthew Best (n. 1957): músico inglés, cantante de tesitura de bajo y director, sobre todo de música vocal.
  14. Jonathan Summers (n. 1946): barítono australiano de ópera.
  15. Arnold Östman (n. 1939): director sueco.
  16. Justin Lavender (n. 1951): tenor británico de ópera, profesor del Royal College of Music y asesor vocal del King's College y de la Catedral de Canterbury.
  17. Mattias Nilsson (n. 1973): barítono sueco de ópera.
  18. Siegmund Nimsgern (n. 1940): bajo-barítono alemán.
  19. Paul Groves (n. 1964): tenor estadounidense.
  20. Dietrich Henschel (n. 1967): barítono alemán.
  21. Yann Beuron (n. 1969): tenor francés de ópera.
  22. Joanne Lunn: soprano inglesa.
  23. Katharine Fuge (n. 1968): soprano inglesa conocida por su trabajo en la gira Bach Cantata Pilgrimage, del Coro Monteverdi.
  24. Nicolas Testé (n. 1970): cantante francés, de tesituras de barítono y de bajo.

Enlaces externosEditar

  • BERLIOZ, Hector: À travers chants (De canto en canto). Michel Lévy frères. 1862.