Alcestis

En la mitología griega, Alcestis, Alcestes o Alceste (en griego antiguo Ἄλκηστις Álkêstis o Ἀλκέστη Álcestê) es una hija de Pelias, rey de Yolco, y Anaxibia, hermana de Acasto, que envió a Jasón a conseguir el vellocino de oro. Fue madre de Eumelo y Aspasia, y esposa de Admeto.[1]Homero dice de ella que era la más hermosa de las hijas de Pelias.[2]

Alcestis con Heracles y Cerbero. Pintura mural en las catacumbas cristianas de la Via Latina. Siglo IV d. C.

MitoEditar

 
Admeto, Alcestis de vuelta del Hades y Heracles con la piel del León de Nemea:
A Tánatos, dios de la muerte, Hércules le arrebata a Alcestis y la devuelve a Admeto
(Herkules entreißt Alkestis dem Totengott Thanatos und führt sie dem Admetus zu).
Óleo en lienzo de J. H. Tischbein. Ca. 1780.

Cuando Admeto, rey de Feras, solicitó la mano de Alcestis, Pelias, para librarse de los numerosos pretendientes, declaró que le daría su hija a él sólo si iba a su corte en un carro tirado por leones y jabalíes. Admeto logró hacer esto con la ayuda de Apolo.[3]​ Sin embargo, Apolo pidió a cambio la vida de Admeto o al menos la vida de alguien que pudiera ofrecerla por él. Tras pedir separadamente a su madre y a su padre –ya ancianos– que hicieran este sacrificio por él, Alcestis misma se ofrece para salvar a su marido y muere.[4]​ Poquísimo tiempo después, Admeto recibió a Heracles en su casa y le contó lo ocurrido. Heracles, compungido, bajó al Hades y trajo de vuelta a Alcestis.[5]

El sacrificio de Alcestis para salvar a Admeto fue muy celebrado en la Antigüedad.[6]​ También demostró su amor filial: al menos según Diodoro, no participó en el crimen de sus hermanas, que mataron a su padre.[7]

Tanto los críticos antiguos como los modernos han intentado explicar el regreso de Alcestis a la vida de manera racionalista, suponiendo que durante una grave enfermedad fue devuelta a la vida por un médico llamado Heracles.[8]​ Alcestis fue representada en el cofre de Cípselo, en un grupo mostrando las honras fúnebres de Pelias.[9]​ En el museo de Florencia hay un altorrelieve, obra de Cleómenes Germánico, que se cree que representa a Alcestis ofreciéndose a morir.[10]

Evocaciones artísticasEditar

La leyenda de Alcestis ha inspirado numerosas obras, entre ellas:

Véase tambiénEditar

BibliografíaEditar

Notas y referenciasEditar

  1. Biblioteca mitológica I, 9, 10. Biblioteca, I, 9, 15.
  2. Ilíada II, 715.
  3. Para la historia completa, véase "Admeto".
  4. «Mitos y Relatos». Consultado el 28 de agosto de 2015. 
  5. HIGINO: Fábulas 51.
  6. CLAUDIO ELIANO: Varia Historia XIV, 45.
  7. DIODORO SÍCULO: Biblioteca histórica, IV, 52.
    • IV, 40 - 58: traducción al inglés, en Theoi.
      • IV, 31 - 60: texto bilingüe griego - francés, en el sitio de Philippe Remacle. Traducción de Ferdinand Höfer; Hachette, 1865.
        • Philippe Remacle (1944 - 2011): helenista y latinista belga de expresión francesa.
      • IV, 52: texto griego, en el Proyecto Perseus:
        • 1; 2; 3; 4; 5. Empleando el rótulo activo "load", se obtiene ayuda en inglés con el vocabulario griego del texto.
      • IV: Texto griego, en Wikisource (4, 52).
    Cf., sin embargo, PALÉFATO: Historias increíbles (Περὶ ἀπίστων) 41.
  8. Historias increíbles 41.
  9. PAUSANIAS: Descripción de Grecia V, 17, 11.
  10. MEYER, J. H. : Geschichte der bildenden Künste bei den Griechen (Historia de las Bellas Artes entre los griegos). pp. i, 162; ii, 159. 
  11. Ficha en inglés del cortometraje de animación Heracles en la corte de Admeto, en el sitio Animator. Heracles en la corte de Admeto en Internet Movie Database (en inglés).

Enlaces externosEditar

  • MENZIES, Louisa: Lives of the Greek Heroines (Vidas de las heroínas griegas), 1880.