Alexander Fleming

científico y médico inglés

Alexander Fleming (Darvel, Escocia; 6 de agosto de 1881-Londres, Inglaterra; 11 de marzo de 1955) fue un médico y científico británico famoso por ser el descubridor de la penicilina, al observar de forma casual sus efectos antibióticos sobre un cultivo bacteriano, fue obtenida a partir del hongo Penicillium notatum. Se formó en la Universidad de Londres, donde más tarde sería profesor e investigador en bacteriología.[2]​ En 1945 se le concedió el Premio Nobel de Medicina.También descubrió la enzima antimicrobiana lisozima.[3][4][5]

Alexander Fleming
Synthetic Production of Penicillin TR1468.jpg
Alexander Fleming en su laboratorio, entre 1939 y 1945
Información personal
Nacimiento 6 de agosto de 1881
Darvel, Escocia
Fallecimiento 11 de marzo de 1955 (73 años)
Londres, Inglaterra
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Catedral de San Pablo de Londres Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Inglaterra
Nacionalidad Británica
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Hugh Fleming Ver y modificar los datos en Wikidata
Grace Morton Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Sarah Marion McElroy of Killala, "Sally" Fleming 1944
Amalia Voureka
Educación
Educado en Escuela de medicina del Hospital de St. Mary's
Información profesional
Área microbiología, micología, farmacología, inmunología
Conocido por descubrimiento de la lisozima y la penicilina[1]
Cargos ocupados Rector of the University of Edinburgh Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Hospital St Mary de Londres
Rama militar Ejército británico durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Conflictos Primera Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Royal Society de Londres. Presidente de la Sociedad General de Microbiología, miembro de la (Academia Pontificia de las Ciencias) y miembro honorario de prácticamente todas las sociedes médicas y científicas del mundo.
Distinciones Premio Nobel Premio Nobel en 1945.
Orden de Alfonso X el Sabio
Firma Alexander Fleming signature.svg
Barcelona a Sir Alexander Fleming (1956), obra de Josep Manuel Benedicto en mármol blanco y piedra de Montjuïc. Barcelona: jardines del Doctor Fleming.

BiografíaEditar

 
Sir Alexander Fleming en el acto de recibir el Nobel del rey sueco.

Alexander Fleming nació en Darvel, Escocia, el 6 de agosto de 1881. Trabajó como médico microbiólogo en el Hospital St. Mary de Londres hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial. En este hospital trabajó en el Departamento de Inoculaciones, dedicado a la mejora y fabricación de vacunas o inyecciones y sueros. Almorth Edward Wright, secretario del Departamento, despertó el interés de Fleming por nuevos tratamientos para las infecciones y enfermedades.

Teniente comisionado en 1914 y capitán ascendido en 1917,  Fleming sirvió durante la Primera Guerra Mundial en el Cuerpo Médico del Ejército Real. Él y muchos de sus colegas trabajaron en hospitales de campo de batalla en el Frente Occidental en Francia. En 1918 regresó al St Mary's Hospital, donde fue elegido Profesor de Bacteriología de la Universidad de Londres en 1928. En 1951 fue elegido Rector de la Universidad de Edimburgo por un período de tres años.

MitosEditar

La leyenda de que el padre de Winston Churchill pagó por los estudios de Fleming, cuando el padre de Fleming salvó la vida a Winston Churchill, es falsa. De acuerdo con la biografía de Kevin Brown. Penicillin Man: Alexander Fleming and the Antibiotic Revolution,[6]​ Fleming describió la historia a su colega y amigo Andre Gratia como simple fábula asombrosa. Tampoco fue Fleming quien salvó la vida a Churchill durante la Segunda Guerra Mundial. Este fue curado utilizando otro medicamento, llamado sulfonamida, el cual era conocido entonces por el nombre de M&B 693 por los laboratorios que lo desarrollaban, May & Baker Ltd. En una entrevista radiofónica, posterior a la guerra, Churchill se refirió al medicamento que le salvó la vida como "El admirable M&B".[7]

DescubrimientosEditar

Los dos descubrimientos de Alexander Fleming ocurrieron en los años veinte y aunque fueron accidentales demuestran la gran capacidad de observación e intuición de este médico escocés. Descubrió la lisozima después de que mucosidades, procedentes de un estornudo, cayeran sobre una placa de Petri en la que crecía un cultivo bacteriano. Unos días más tarde notó que las bacterias habían sido destruidas en el lugar donde se había depositado el fluido nasal.

El laboratorio de Fleming estaba habitualmente desordenado, lo que resultó una ventaja para su siguiente descubrimiento. El 28 de septiembre de 1928,[8]​ estaba realizando varios experimentos en su laboratorio y el día 22, al inspeccionar sus cultivos antes de destruirlos notó que la colonia de un hongo había crecido espontáneamente, como un contaminante, en una de las placas de Petri sembradas con Staphylococcus aureus. Fleming observó más tarde las placas y comprobó que las colonias bacterianas que se encontraban alrededor del hongo (más tarde identificado como Penicillium notatum) eran transparentes debido a una lisis bacteriana. Para ser más exactos, Penicillium es un moho que produce una sustancia natural con efectos antibacterianos: la penicilina. La lisis significaba la muerte de las bacterias, y en su caso, la de las bacterias patógenas (Staphylococcus aureus) crecidas en la placa. Aunque él reconoció inmediatamente la trascendencia de este hallazgo sus colegas lo subestimaron. Fleming comunicó su descubrimiento sobre la penicilina en el British Journal of Experimental Pathology en 1929.

Fleming trabajó con el hongo durante un tiempo pero la obtención y purificación de la penicilina a partir de los cultivos de Penicillium notatum resultaron difíciles y más apropiados para los químicos. La comunidad científica creyó que la penicilina solo sería útil para tratar infecciones banales y por ello no le prestó atención.

 
Antibióticos modernos son probados utilizando métodos similares al de Fleming

Sin embargo, el antibiótico despertó el interés de los investigadores estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, quienes intentaban emular a la medicina militar alemana la cual disponía de las sulfamidas. Los químicos Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron en Inglaterra un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y distribución comercial para el resto de la población, sin embargo, este país tenía la totalidad de sus infraestructuras industriales dedicadas a las necesidades de la guerra. Por este motivo, ambos investigadores acudieron a Estados Unidos a poner en marcha plantas de producción dedicadas exclusivamente a la penicilina.

Fleming no patentó su descubrimiento creyendo que así sería más fácil la difusión de un antibiótico necesario para el tratamiento de las numerosas infecciones que azotaban a la población. Por sus descubrimientos, Fleming compartió el Premio Nobel de Medicina en 1945 junto a Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey.[9]

Fleming fue miembro del Chelsea Arts Club, un club privado para artistas fundado en 1891 por sugerencia del pintor James McNeil Whistler. Se cuenta como anécdota que Fleming fue admitido en el club después de realizar "pinturas con gérmenes", pinturas que consistían en pincelar el lienzo con bacterias pigmentadas, las cuales eran invisibles mientras pintaba pero surgían con intensos colores una vez crecidas después de incubar el lienzo. Las especies bacterianas que utilizaba eran:

  • Serratia marcescens - rojo
  • Chromobacterium violaceum - púrpura
  • Micrococcus luteus - amarillo
  • Micrococcus varians - blanco
  • Micrococcus roseus - rosa
  • Bacillus sp. - naranja

Estando de viaje por España, en 1948,[10]​ enferma su esposa del mal que truncaría su vida meses después. Con todo, continúa su trabajo en el Instituto del St. Mary (Saint Mary's College) que dirige desde 1946. Allí conoce a la Dra. Voureka con la que contrae matrimonio en 1953.[11]

Alexander Fleming murió en Londres en 1955 de un ataque cardíaco. Fue enterrado como héroe nacional en la cripta de la catedral de San Pablo de Londres.

Su descubrimiento de la penicilina significó un cambio drástico para la medicina moderna iniciando la llamada «Era de los antibióticos», otros investigadores posteriores aportaron nuevos antibióticos, como la estreptomicina utilizada para el tratamiento de la tuberculosis, salvando millones de vidas. El aporte científico de Fleming es doble pues además de descubrir una molécula química (penicilina) también encontró una molécula enzimática (lisozima) con actividad antibiótica. Las enzimas, como la lisozima, y los péptidos antibióticos son componentes naturales de la inmunidad innata de los animales que podrían ser utilizados con fines terapéuticos similares a la penicilina. Por esta razón Fleming puede ser considerado como el primero en descubrir una enzima antimicrobiana.

HonraEditar

  • Cita correspondiente a la edición de "Títulos y nombramientos" / "Condecoraciones".[12]

Títulos y nombramientosEditar

  • En 1944, fue nombrado Sir por el rey Jorge VI.[13]
  • Miembro de la Royal Society del Reino Unido, FRS (Fellow of de Royal Society).
  • Miembro del Real Colegio de Cirujanos de Inglaterra (Royal College of Surgeons of England).
  • En 1999 la revista Time lo nombra como una de las 100 personas más importantes del siglo XX.

CondecoracionesEditar

 
Sello postal conmemorativo de Fleming de las Islas Feroe.

LegadoEditar

 
Sir Alexander Fleming (centro) recibiendo el premio Nobel de manos del rey Gustavo V de Suecia (derecha) en 1945
 
Barcelona a Sir Alexander Fleming (1956), obra del escultor catalanes. Barcelona: jardines del Doctor Fleming

.

El descubrimiento de la penicilina por parte de Fleming cambió el mundo de la medicina moderna al introducir la era de los antibióticos útiles; la penicilina ha salvado, y sigue salvando, a millones de personas en todo el mundo.[18]

El laboratorio del Hospital St Mary's donde Fleming descubrió la penicilina alberga el Museo Fleming, una popular atracción de Londres. Su alma mater, la Escuela de Medicina del Hospital St Mary, se fusionó con el Imperial College London en 1988. En 1998 se inauguró el Edificio Sir Alexander Fleming en el campus de South Kensington, donde su hijo Robert y su bisnieta Claire fueron presentados a la Reina; actualmente es uno de los principales lugares de enseñanza preclínica de la Escuela de Medicina del Imperial College.

Su otra alma mater, la Royal Polytechnic Institution (en la actualidad la Universidad de Westminster) ha bautizado una de sus residencias de estudiantes con el nombre de Alexander Fleming House, que está cerca de Old Street.

  • En 1999, la revista Time nombró a Fleming uno de los Las 100 personas más importantes del siglo XX, afirmando:
Fue un descubrimiento que cambiaría el curso de la historia. El ingrediente activo de ese moho, al que Fleming dio el nombre de penicilina, resultó ser un agente de enorme potencia para combatir las infecciones. Cuando finalmente se reconoció por lo que era, el fármaco más eficaz del mundo para salvar vidas, la penicilina cambiaría para siempre el tratamiento de las infecciones bacterianas. A mediados de siglo, el descubrimiento de Fleming había generado una enorme industria farmacéutica, produciendo penicilinas sintéticas que acabarían con algunos de los flagelos más antiguos de la humanidad, como la sífilis, la gangrena y la tuberculosis.[19]
  • La importancia de su trabajo fue reconocida con la colocación de una placa como International Historic Chemical Landmark en el Alexander Fleming Laboratory Museum de Londres el 19 de noviembre de 1999. [20]
  • Cuando se acercaba el año 2000, al menos tres grandes revistas suecas calificaron la penicilina como el descubrimiento más importante del milenio.
  • En 2002, Fleming fue nombrado en la lista de la BBC de los 100 británicos más importantes tras una votación a nivel nacional. [21]
  • Una estatua de Alexander Fleming se encuentra frente a la principal plaza de toros de Madrid, la Plaza de Toros de Las Ventas.[22]​ Se erigió por suscripción de los matadores agradecidos, ya que la penicilina redujo en gran medida el número de muertes de los matadores en las plaza de toros.[22]
  • Flemingovo náměstí es una plaza que lleva el nombre de Fleming en la zona universitaria de la comunidad de Dejvice en Praga.
  • Una escuela secundaria lleva su nombre en Sofía, Bulgaria.
  • En Atenas, Grecia, una pequeña plaza en el distrito céntrico de Votanikos lleva el nombre de Fleming y su busto. También hay varias calles en el centro de Atenas y otras ciudades de Grecia que llevan el nombre de Fleming o de su segunda esposa griega, Amalia.
  • A mediados de 2009, Fleming fue conmemorado en una nueva serie de billetes emitidos por el Clydesdale Bank; su imagen aparece en la nueva emisión de billetes de 5 libras esterlinas.[23]
  • En 2009, Fleming fue votado como el tercer mejor escocés en una encuesta de opinión realizada por el canal de televisión STV, sólo por detrás del poeta nacional de Escocia Robert Burns y el héroe nacional William Wallace.[24]
  • La estación Fleming, en la red de Metro de Salónica, toma su nombre de la calle Fleming en la que se encuentra.
  • El Colegio Sir Alexander Fleming es un colegio británico en Trujillo, al norte del Perú

EponimiaEditar

ReferenciasEditar

  1. Hare, R. The Birth of Penicillin, Allen & Unwin, London, 1970
  2. «Alexander Fleming». Biografías y Vidas-Enciclopedia en línea. 
  3. «Alexander Fleming Biography». Les Prix Nobel. The Nobel Foundation. 1945. Consultado el 27 de marzo de 2017. 
  4. Hugh, TB (2002). «Howard Florey, Alexander Fleming and the fairy tale of penicillin». The Medical Journal of Australia 177 (1): 52-53; author 53 53. PMID 12436980. 
  5. Cruickshank, Robert (1955). «Sir Alexander Fleming, F.R.S». Nature 175 (4459): 663. Bibcode:1955Natur.175..663C. doi:10.1038/175663a0. 
  6. Brown, Penicillin Man, note 44 to Chapter 2.14 November 1945; British Library Additional Manuscripts 56115.
  7. A History of May & Baker 1834-1984, Alden Press 1984.
  8. Remei Calabuig. «Se cumplen 90 años del mayor descubrimiento de Fleming, la penicilina». La Vanguardia /Barcelona. 
  9. «Penicillin» (PDF). 11 de diciembre de 1945. Archivado desde el original el 6 de enero de 2007. 
  10. Eslava Galán, Juan. Los años del miedo, 2008.
  11. Fleming, Alexander - CanalSocial - Enciclopedia GER Archivado el 30 de julio de 2013 en Wayback Machine.
  12. Datos consultados, (excepto refª. nombramiento de Sir y Refª.nombramiento rector univ.Edimburgo), en Wikipedia en lengua inglesa,https://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_Fleming (véase el historial de la página para su atribución).
  13. «Sir Alexander Fleming. National Geographic España». 
  14. "No. 36544". La Gaceta de Londres (Suplemento). 2 de junio de 1944, pág. 2566.
  15. «Sir Alexander Fleming-National Geographic España». 
  16. Palgrave MacMillan (ed.). The Circulation of Penicillin in Spain: Health, Wealth and Authority. e-book. p. 39. ISBN 978-3-319-69718-5. 
  17. a b c Kelly's Handbook to the Titled, Landed and Official Classes, 1955. Kelly's. p. 802.
  18. Roberts, Michael; Ingram, Neil (2001). id=juiDySqWVYkC&pg=PT120 Biology (en inglés) (2, ilustrada edición). Nelson Thornes. p. 105. ISBN 0-7487-6238-8. Consultado el 4 de marzo de 2012. «La penicilina es sólo uno de los numerosos fármacos que hoy en día utilizan los médicos para tratar a las personas con enfermedades.» 
  19. «Alexander Fleming - Time 100 People of the Century». Time (en inglés). 29 de marzo de 1999. Archivado desde el original el 16 de octubre de 2007. 
  20. org/content/acs/en/education/whatischemistry/landmarks/flemingpenicillin.html «Descubrimiento y desarrollo de la penicilina». International Historic Chemical Landmarks. American Chemical Society. Consultado el 21 August 2018. 
  21. «BBC - Great Britons - Top 100». Internet Archive. Archivado desde el original el 4 de diciembre de 2002. Consultado el 19 de julio de 2017. 
  22. a b Edward Lewine (2007). "La muerte y el sol: La temporada de un matador en el corazón de España". p. 123. Houghton Mifflin Harcourt, 2007
  23. «Los diseños de los billetes marcan el regreso a casa». BBC News (en inglés). 14 de enero de 2008. Archivado desde stm el original el 25 de enero de 2009. Consultado el 20 de enero de 2009. 
  24. archive.org/web/20181106204321/https://stv.tv/news/scotland/141018-robert-burns-voted-greatest-scot/ «Robert Burns votado como el mejor escocés». STV Group (Scotland) (en inglés). 30 de noviembre de 2009. Archivado desde el original el 6 de noviembre de 2018. Consultado el 7 de febrero de 2016. 
  25. J. Bromeliad Soc. 46(5): 206. 1996 (IK)

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Joseph Erlanger
Herbert Spencer Gasser
Premio Nobel de Fisiología o Medicina
1945
Sucesor:
Hermann Joseph Muller