Abrir menú principal

Alonso de Illescas

Esclavo Ecuatoriano

Alonso de Illescas (Cabo Verde c. 1528 - Esmeraldas c. 1600), fue un liberto cimarrón, fundador y líder del cacicazgo Reino de los Zambos de Esmeraldas y reconocido héroe nacional ecuatoriano. Es considerado como el máximo héroe de la libertad afroecuatoriana.

Alonso de Illescas
ALONSO DE ILLESCAS - SALON AZUL (25229708777).jpg

Cacique del Reino de los Zambos de Esmeraldas
Aproximadamente
1555-1600
Predecesor Antón
(Líder de los Negros libertos)
Sucesor Desconocido

Información personal
Nacimiento c. 1528
Bandera de Portugal Cabo Verde, Imperio Portugués
Fallecimiento c. 1600
Esmeraldas
Nacionalidad Portuguesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Etnia Afrodescendiente
Familia
Hijos Sebastián y Antonio

Índice

BiografíaEditar

Era originario de Cabo Verde y fue capturado como esclavo a los 10 años, asignándoselo el nombre de Enrique. Pasó a los ocho años a Sevilla a servir en la casa de Alonso Illescas, de quien tomó el nombre en bautismo. Allí aprendió el castellano, la cultura hispánica y las artes de la guerra occidental, más específicamente aprendió el uso de la formalidad española, cómo tocar la vihuela y los sacramentos católicos. A la edad de 25 años fue llevado a América a las órdenes de su amo, Se instaló inicialmente en Santo Domingo donde sus dueños negociaban con vestimenta, embutido, espadas, caballos, aceite de oliva y venta de esclavos, asentándose posteriormente en Lima. En octubre de 1553 zarpaba en un barco que partió desde Panamá rumbo a Perú, el cual naufragó en la ensenada de Portete, hoy en el Cantón Muisne, y liderados por el Cimarrón Antón se rebelaron bajo el mando de el Cimarrón Antón. A la muerte de éste en 1555, Alonso de Illescas obtuvo el liderazgo.

Cacique de EsmeraldasEditar

Usó el conocimiento de la culturas hispana y africana, junto a la destreza en las artes de la guerra, determinaron su reconocimiento entre negros e indios, posición que fortaleció utilizando el sistema del terror ya empleado por Antón. El historiador ecuatoriano Jacinto Jijón y Caamaño cuenta: "en un lugar cercano a la Bahía de San Mateo llamado Bey vivía un cacique poderoso de nombre Chilindaule a quien Alonso, de acuerdo con sus parientes propusieron alianza; hecha la amistad dio el Curaca una fiesta en Dobe a la que fue Illescas con sus compañeros y parientes, quienes, cuando Chilindauli y los suyos se encontraban embriagados, asesinaron al cacique y a los más que podían serles de estorbo, adueñándose de los demás. Entonces, Alonso alzóse a Señor absoluto de la comarca".

Asimismo, utilizó una estrategia sincrética de compadrazgo y parentazgo con los nativos. Dominaba las lenguas nativas como una forma de dominio y control, estableció vínculos de parentesco matrimoniales con las hijas de los caciques para mantener la paz tras los enfrentamientos bélicos. En su caso, contrajo matrimonio con la hija del cacique nigua .[1]​ Esta red de relaciones políticas y sociales cohesionaba a una nueva sociedad multiétnica compuesta por negros, zambos e indios fuera del control colonial. Proyectando el "Reino Zambo", cuyo sentido de gobierno era una alianza entre indígenas y africanos, quienes se protegían de las pretensiones coloniales españolas. Los palenques se asentaban en el monte: "... sus rancherías estaban en una hoya calidísima, húmeda y muy enferma, y jamás visitada de buenos aires, y atormentada de mosquitos, grillos, hormigas y otras sabandijas, y más residían allí, por ser parte escondida que por ser habitable".

Los Mangache era otra comunidad negra que dominaba la región de la Bahía San Mateo. La autoridad de estos linajes la ejercieron desde sus propios espacios de habitación a través de cacicazgos, donde había un jefe que tenía a su mando varias parcialidades conformadas por negros, indios y mulatos, destacando a los cautivos yumbos. Entre 1605 y 1607 atacaron a estos pueblos que una vez sometidos se los destinaba a trabajar en chacras. Finalmente se superó la conflictividad entre los Illescas y los Mangache-Arobe -sospechaban que Alonso había asesinado a su padre- se fue superando tras emparentarse. Juan Mangache se casó con una hija de Illescas y finalmente resultaron señores principales de varias comunidades y ocupando espacios específicos: los Illescas en Cabo Pasado al sur, y los Arobe en la bahía de San Mateo, al norte.

Relaciones con la Real Audiencia de QuitoEditar

Mediante la Provisión Real, el 8 de julio de 1577 Miguel Cabello Balboa fue comisionado a cristianizar a los indios y negros de Esmeraldas y abrir un camino entre Quito y el Pacífico. Estas relaciones de poder fueron descritas al presidente de la Real Audiencia de Quito por el capitán español Pedro de Arévalo, en 1600, : "Los negros se mezclaron entre los indios y tomaron sus ritos, ceremonias y trajes y las mujeres que les parecio las mas principales y cacicas y se fueron apoderando y señoreando de aquella tierra e indios […] son señores absolutos della y de los dichos indios y ellos los mandan y gobiernan y no se conoce otro cacique ni señor dellos en la dicha provincia más que los dichos negros que entre si por sus parcialidades los tienen repartidos".

Tras la etapa inicial de resistencia, comenzó relaciones con la Real Audiencia de Quito con el objetivo de mantener la autonomía. Sus acciones iniciales consistieron en rescatar y prestar ayuda a los náufragos que llegaban a la costa esmeraldeña, como fue el caso del mercedario Escobar proveniente de Panamá quien, frente a la ayuda de Illescas e interés por acercarse a la religión católica, inició labores de adoctrinamiento y bautizó a sus cuatro hijos: Enrique, Sebastián, Justa y María.

La iniciativa de Illescas motivó a las autoridades españolas a enviar una misión a cargo del capitán Andrés Contero con el objetivo de suprimir el liderazgo negro en la región, capturándose a Alonso con su familia. Finalmente, consiguió la libertad de manera diplomática al entregarle a una de sus hijas como esposa a uno de soldados de la expedición, Gonzalo de Ávila.

El naufragio de Jhoan de Reina y María Becerra fue socorridos por Gonzalo de Ávila y Alonso Illescas los cuales aprovecharon su presencia para enviar una comunicación a las autoridades. En el documento, Ávila manifiesta: "... que su suegro y él estaban entretenidos en aquella manera de vida por el temor que tenían al castigo, debido a sus culpas y delitos y que si hubiera alguna persona, que movida con piadoso celo, alcanzasen perdón de los que gobernaban la tierra del Perú, en nombre de su majestad, reduciría a sus servicios aquellas Provincias y que el que tal perdón les llevase sería de ellos bastísima gratificados de su solicitud y trabajo." En la bahía de Atacames levantó una capilla y se reunió con Alonso Illescas, que llegó acompañado por Gonzalo de Ávila y un séquito de nativos. Le propuso celebrar los sacramentos - matrimonio, confesión y bautismo -, Illescas los aceptó pero para una etapa posterior, cuando se pueda contar como madrinas a mujeres españolas, quienes podrían enseñar a su gente a llevar una vida urbana.

Balboa le entrega el documento con las provisiones reales concedidas por las autoridades reales demandando el perdón del rey, que suponía el reconocimiento de su libertad, su nombramiento como cacique y gobernador, lo cual significaba que las diversas parcialidades controladas por jefes secundarios estaban a su mando. En respuesta Illescas prometió obediencia al rey, y someterse al proceso de reducción -interés fundamental de la Corona- que le preveía un nuevo lugar de asentamiento: la Bahía de San Mateo.

Durante la organización del traslado se produjo una sublevación india por el recelo de la presencia de los extranjeros. Frente al fracaso de la misión de Cabello Balboa, en 1585 se envió una nueva expedición militar, la del capitán Diego López de Zuñiga, quien luego de ser nombrado gobernador de Esmeraldas inició una campaña de quema de viviendas y cultivos, desconoció la autoridad de Illescas, y comenzó la búsqueda del río de oro del que hablaban los nativos. Illescas envía una nueva carta a las autoridades españolas donde indica que la pacificación era imposible por las "ansias y codicias tan desordenadas que han tenido por buscar oro y esmeraldas". Solicita la ampliación de los beneficios otorgados por la Corona en las provisiones reales: perdón general a toda la población a su mando y a todos sus descendientes, pide la supresión de la tributación para los negros y concluye indicando que si el Rey concede las demandas presentadas, como cacique principal de la región entregará la tierra pacificada. La nueva propuesta no fue aceptada, las autoridades del momento decidieron la reducción de Esmeraldas de manera beligerante.

En 1596, el nombramiento del nuevo oidor Juan del Barrio Sepúlveda cambia radicalmente la política de conquista de Esmeraldas. Las técnicas beligerantes pasan a un plan de diálogo y el fomento de la fe católica a través de la misiones mercedarias y el provecho de los conflictos interétnicos, especialmente con los cayapas, los cuales eran beligerantes con los negros. Así lograron la colaboración del cacique Luis Gualapiango del pueblo de Lita, a cambio su nombramiento como gobernador de los indios que poblaban la provincia de Lita.

Para 1598, el misionero Gaspar de Torres junto a indios cayapas, lachas, otubíes y otros de los confines de Lita llegaron a Quito para certificar su lealtad y colaboración en la reducción y pacificación de Esmeraldas. Al año siguiente, Francisco de Arobe, cacique rival, y dos de sus hijos, Pedro y Domingo, de la Bahía de San Mateo se ofrecen para colaborar en la pacificación de la región, según autos de la Secretaría de la Real Audiencia "Arobe, sus hijos y los indios que lo acompañaban dieron la paz y obediencia al Rey y dellos en su rreal nombre se tomó posesión y el asiento y capitulaciones y ansi quedaron y están puestos por vasallos suyos en su rreal Corona".

El 6 de julio de 1600 los hijos de Alonso de Illescas, Sebastián y Antonio, parientes e indios de sus parcialidades partieron rumbo a Quito con la intención de asegurar vínculos con las autoridades mediante el parentesco o compadrazgo a fin de garantizar la vigencia de las negociaciones y permanencia del cacicazgo negro constituido al margen del poder colonial. Las autoridades daban respuesta a las peticiones del líder negro en 1585 y se elaboró un documento denominado "Asiento, posesión y juramento de fidelidad", especificando las actividades que debía cumplir la población negra: socorrer a los náufragos que lleguen a la costa, fundar pueblos bajo el mando de Illescas y con el amparo de la doctrina cristiana; colaboración en las obras del nuevo camino: atención de tambos, navegación por los ríos, vigías en los puertos y establecimiento de una villa de españoles en algún puerto de la costa del Pacífico. El oidor Juan del Barrio Sepúlveda apadrinó a Sebastián quien adoptó el nombre de Alonso Sebastián de Illescas, y el fiscal de la Audiencia, don Blas Torres Altamirano, a Antonio quien desde entonces se denominó Baltasar Antonio de Illescas. La intención de los Illescas era asegurar vínculos con las autoridades mediante el parentesco o compadrazgo a fin de garantizar la vigencia de las negociaciones y permanencia del cacicazgo negro constituido al margen del poder colonial.

Reconocimiento como héroe nacionalEditar

Alonso de Illescas es considerado el máximo adalid de la libertad afroecuatoriana, el 2 de octubre de 1977 el Gobierno de la República del Ecuador lo reconoció como héroe nacional.

ReferenciasEditar

  1. Según relata Cabello Balboa: "... con cuyo favor de parientes vino a tener mando y señorío entre los negros e indios, producto de las uniones Alonso Illescas tuvo a su mandar catorce o quince mujeres que los años de cada una no exceden a la cantidad de todas".

FuentesEditar

De esclavizados a comuneros en la cuenca aurífera del Río Santiago - Río Cayapas (Esmeraldas). Etnicidad negra en construcción en Ecuador. Siglos XVIII- XIX. Rocío Rueda Novoa

Enlaces externosEditar

Véase tambiénEditar