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Sepulcro de mármol esculpido por el italiano Rinaldo Rinaldi, a petición de la familia de O'Higgins. Dentro de ella se encuentran los restos de Bernardo O'Higgins.

El Altar de la Patria se encuentra ubicado bajo la Plaza de la Ciudadanía en Santiago de Chile, entre las calles Nataniel Cox y Zenteno. Es una cripta ubicada bajo donde se ubicaba originalmente la Llama de la eterna libertad, hasta su traslado a la Escuela Militar en el año 2004. En él se encuentran los restos de Bernardo O'Higgins y una línea de tiempo que cuenta la historia de Chile.

HistoriaEditar

Fue inaugurado en el año 1979, luego de que se trasladaran los restos de O'Higgins desde el Cementerio General por mandato de la dictadura militar de Augusto Pinochet, originalmente se encontraba ubicado en el mausoleo militar trasladados por petición de su familia desde Perú, donde falleció en el exilio en octubre de 1842.[1]

Fue trasladada al subterráneo de la Plaza Bulnes, ubicado bajo la llama de la eterna libertad y la estatua ecuestre de Bernardo O'Higgins que fue encargada por el estado de Chile, y terminada en 1872.

Fue un sitio restringido al público hasta el año 2004, cuando bajo el gobierno de Ricardo Lagos se inicia el proyecto Plaza de la Ciudadanía con miras al año 2010 (año del bicentenario de Chile). Este proyecto traslado la llama de la eterna libertad hasta su ubicación actual en la Escuela Militar, se movió la estatua ecuestre de O'Higgins unos metros hacia calle Zenteno, la cripta es colocada al centro de lo que hoy es conocido como Panteón de los Héroes junto con una línea temporal que destaca los hechos principales de la historia de Chile. Finalmente en el año 2010 se instala la estatua ecuestre de José Miguel Carrera, frente a O'Higgins pero más cercano a calle Nataniel Cox.[2]

ComposiciónEditar

Actualmente el Altar de la Patria se compone de varias partes:

Panteón de los Héroes de la PatriaEditar

 
Tumba del soldado desconocido, de un soldado de la Guerra del Pacífico más estatua de bronce "Tambor en reposo" del escultor José Miguel Blanco.

En el marco del bicentenario de Chile se remodeló la antigua Plaza Bulnes, se cambió el nombre a Plaza de la Ciudadanía y se construye el Panteón de los Héroes de la Patria. Este panteón consta de la cripta de O'Higgins, los restos de un soldado desconocido exhumados en 2007 del mausoleo militar del Cementerio General y trasladados al panteón, además del monumento al Soldado del Zigzag, caído en la Guerra del Pacífico durante la Batalla de Chorrillos en el cerro Zig Zag. Ambos restos están ubicados a un costado de la cripta de O'Higgins.[3]

Línea de tiempo de la historia de ChileEditar

Junto a la remodelación se instaló en el subterráneo una línea de tiempo destacando los principales hitos de la historia de Chile, se inicia con los pueblos originarios y termina con la conformación de la república. Aunque O'Higgins es el gran protagonista de esta muestra y se incluyen objetos que le pertenecieron, como la banda presidencial, su chaqueta y un sable también se incluyen referencias a otros personajes importantes para la historia de Chile como Manuel Bulnes y Lord Cochrane.

Estatuas ecuestresEditar

 
Chaquetilla de Bernardo O'Higgins

En la superficie hay dos estatuas ecuestres, una del General Bernardo O'Higgins, del escultor y pintor francés Albert-Ernest Carrier-Belleuse y del chileno Nicanor Plaza por encargo del estado de Chile en 1872 donde se representa al héroe en su carga en la batalla de Rancagua, y otra del General José Miguel Carrera del escultor chileno Samuel Román, inaugurada en 2010 por el entonces presidente Sebastián Piñera con un discurso en el que destacó las diferencias entre ambos pero que finalmente se unían por Chile.[4]

Altar de la patriaEditar

Es una escultura de mármol, inaugurada el 13 de enero de 1869 en el Cementerio General, conmemora la memoria de Bernardo O'Higgins. En su base se encuentran escritas las siguientes palabras: «Aquí yacen esperando la resurrección de la carne el Excelentísimo Señor Don Bernardo O'Higgins, Director Supremo y Capitán General de la República de Chile, su patria. Murió en la serenidad de los justos el 24 de octubre de 1842».[5]​En los alrededores de la tumba se encuentran dos esculturas de mármol; a la izquierda un joven portando el gorro de la libertad simbolizando la autoridad y el ejército, a la derecha una mujer representando a la república, porta la pluma y el papel simbolizando las leyes y la ilustración. En ambos lados hay relieves en el mármol, uno con la representación de la abdicación de O'Higgins a la presidencia y el otro con un ángel de la gloria entregando la corona a la naciente república.

En la parte superior del monumento hay ubicado un trofeo de armas con la banderas de Chile y otras naciones americanas, junto con los principales hitos de batallas del general O'Higgins. Bajo este se encuentra un féretro con los restos mortales del padre de la patria.

PolémicaEditar

Por años en la superficie de la que es hoy la Plaza de la Ciudadanía se ubicó la "Llama de la eterna libertad", inaugurada el 11 de septiembre 1975 por Augusto Pinochet, entonces director de la junta de gobierno, en una multitudinaria ceremonia con motivo de la conmemoración del golpe de Estado de 1973 y representó una señal para demostrar el respaldo del que gozaba el régimen. Fue encendida por los cuatros generales de la junta de gobierno (el general Pinochet, el almirante José Toribio Merino, el general Gustavo Leigh y el general César Mendoza) luego del siguiente discurso de Augusto Pinochet:

Más que un símbolo, la gran llama de la Libertad que encenderemos esta tarde es un objetivo concreto que habla de esfuerzos, voluntad y vocación. Esfuerzo para preservarla, perfeccionarla y mantenerla viva e inextinguible en todos los tiempos. Voluntad para defenderla de toda amenaza y salvaguardarla de todo daño. Vocación para servirla como se sirve a la Patria: sin dobleces y pensando solamente en el bien común.
La libertad no es un don gratuito. Hay que conquistarla día tras día, porque a todas horas trabajan los enemigos de ella para destruirla o desvalorizarla en nuestras conciencias (…) Por último, hay que entregarla a nuestros descendientes pura y limpia, para que ellos reciban el más preciado legado y sepan cuidarla para sus hijos

Augusto Pinochet, 1975.[6]
 
Entrada al subterráneo donde se encuentra ubicado el Altar de la Patria, en la parte sur de la Plaza de la Ciudadanía.

El 30 de septiembre de ese mismo año fue trasladada hasta el cerro Santa Lucía donde se mantuvo hasta el 15 de octubre de 1982, fecha en que se terminó definitivamente la construcción del altar de la patria y donde estaba su ubicación definitiva.Con la vuelta a la democracia estuvo constantemente en la polémica y fue blanco de varios intentos de ser apagada, incluso en 2003 se dijo que era un gasto muy grande, pues el gas para mantenerla siempre encendida le costaba al estado más de 4 millones de pesos al año.

Finalmente, tras una serie de negociaciones entre el gobierno y el ejército (negociaciones que comenzaron en 1995), cuando el entonces ministro de obras públicas Ricardo Lagos, junto con el alcalde Jaime Ravinet impulsaron el proyecto de Plaza de la Ciudadanía. Como una especie de moneda de cambio, se llegó al acuerdo de que el Altar de la Patria y la estatua ecuestre de Bernardo O'Higgins tendrían un papel relevante en la plaza y la llama fue apagada tras casi 30 años para ser trasladada al recinto de la Escuela Militar del Ejército de Chile donde aún se encuentra encendida.

ReferenciasEditar

  1. «Cybertour.cl - El altar de la patria». www.cybertour.cl. Archivado desde el original el 7 de agosto de 2016. Consultado el 23 de mayo de 2016. 
  2. «Plaza de la Ciudadania ~ Fotos y calles». fotosycalles.blogspot.cl. Consultado el 23 de mayo de 2016. 
  3. «Plaza de la Ciudadania ~ Fotos y calles». fotosycalles.blogspot.cl. Consultado el 24 de mayo de 2016. 
  4. S.A.P., El Mercurio (9 de marzo de 2006). «Presidente Lagos inauguró segunda etapa de la Plaza de la Ciudadanía». Emol. Consultado el 24 de mayo de 2016. 
  5. «Cybertour.cl - EL ALTAR DE LA PATRIA». www.cybertour.cl. Archivado desde el original el 7 de agosto de 2016. Consultado el 24 de mayo de 2016. 
  6. "eterna-libertad/ «https://despiertachile.wordpress.com/2009/10/01/la-llama-de-la-"eterna-libertad/». Consultado el 24 de mayo de 2016.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).

Coordenadas: 33°26′43.9″S 70°39′12.1″O / -33.445528, -70.653361