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Arión sobre el delfín (representado como un hipocampo), por William-Adolphe Bouguereau (1855).

Arión de Lesbos (Ἀρίων) o de Metimna (Μήθυμνα) fue un tañedor de lira o de cítara considerado el mejor de su tiempo (siglo VII a. C.). Personaje legendario, se le consideraba hijo de la ninfa Oncea y de Ciclón o Poseidón, o de éste e Ino.

Aunque había nacido en la ciudad de Metimna, en la isla de Lesbos, Arión pasó la mayor parte de su vida en la ciudad de Corinto, donde sus cantos en honor a Dionisio (como el famoso ditirambo) se hicieron muy populares. Fue precursor de la tragedia.

Gracias a su talento se granjeó la amistad del tirano de Corinto, Periandro, que lo honraba con los máximos honores. Sin embargo, Arión marchó hacia Italia, e hizo una gira que incluía Sicilia y en la que creía que iba a adquirir gran fama, además de una considerable suma de dinero.

Obtuvo un éxito rotundo, pero en su camino de regreso alquiló una nave corintia (por la confianza que ello le daba) cuya tripulación (o sus mismos esclavos), codiciosa de su dinero, intentó matarlo. Informado por Apolo mediante un sueño, Arión les ofreció astutamente que retrasaran su asesinato para así poder cantarles durante la travesía, lo que los marineros aceptaron por la idea de poder disfrutar de una de las mejores voces de Grecia. Arión entonó entonces una canción con una voz tan aguda que atrajo a los delfines, se arrojó entonces al mar y logró milagrosamente alcanzar la costa de Laconia cabalgando a lomos de uno de esos animales.

Regresó a Corinto y sacrificó un buey en honor a Apolo. Pero Periandro, desconfiando de él o creyéndole un impostor, mandó que lo encarcelaran hasta que llegase el barco que, supuestamente, lo traía de regreso. Otra versión afirma que no arribó a Laconia, sino que el delfín lo llevó hasta el mismo Corinto y allí, exhausto, no pudo volver al mar. Periandro mandó construir un monumento funerario al heroico animal. Cuando la tripulación fue interrogada contestaron que el artista había preferido quedarse en Tarento, según unas versiones, o que había muerto, según otras. Entonces Periandro les ordenó que lo juraran ante el monumento del delfín, donde apareció Arión con las mismas ropas que llevara al arrojarse al mar. Los marineros no pudieron reaccionar ante la sorpresa y el tirano corintio los mandó crucificar o quizá empalar.

Cuando murió Arión, Apolo colocó su figura en el firmamento junto con la del delfín que lo había salvado, y así formaron ambos la constelación del delfín.

Enlaces externosEditar

  • Letitia Elizabeth Landon: Arión, poema que trata sobre la vuelta a Grecia del músico y que fue publicado en 1822 en The Literary Gazette, y después, en 1984, en el libro The Improvisatrice and Other Poems (La improvisadora y otros poemas).