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El arroyo Maldonado es un curso fluvial uruguayo situado en la región sudeste de la república, discurriendo por el departamento de Maldonado, desde su nacimiento en el sector serrano del área septentrional del departamento, hasta su desembocadura en el océano Atlántico sudoccidental, al este de la ciudad turística de Punta del Este.

Arroyo Maldonado
Puente Barra Maldonado (Punta del Este).jpg
Puente Leonel Viera que une Punta del Este con La Barra. El puente fue diseñado por Leonel Viera y tiene una forma ondulante.
Ubicación geográfica y administrativa
Nacimiento Sierra de los Caracoles
Desembocadura Océano Atlántico

País(es) UruguayFlag of Uruguay.svg Uruguay
División(es) Flag of Maldonado Department.png Departamento de Maldonado
Dimensiones
Altitud Desembocadura: 0 msnm
Coordenadas 34°55′00″S 54°51′58″O / -34.91666667, -54.86611111Coordenadas: 34°55′00″S 54°51′58″O / -34.91666667, -54.86611111
El cerro Catedral, de 513,6 msnm, es la cumbre máxima del Uruguay. La región serrana donde se encuentra es parte de la alta cuenca oriental de este arroyo.

RecorridoEditar

Las fuentes de este curso fluvial se encuentran en el sistema serrano de los Caracoles. Dentro de su alta cuenca se encuentra la altura máxima del Uruguay: el cerro Catedral, de 513,6 msnm.[1]​ Discurre hacia el sur, corriendo paralelo a la ruta nacional 39 (situada al occidente del arroyo). Posteriormente es atravesado por la ruta nacional 9 e inmediatamente bordea el este de la ciudad de San Carlos, donde se encuentra el parque del mismo nombre, de añosa arboleda. Aguas abajo recibe por su margen derecha su afluente principal: el arroyo San Carlos.

 
Tramo ribereño de la localidad balnearia de La Barra. El sector inferior izquierdo de la imagen corresponde al área estuarial de la desembocadura del arroyo Maldonado.
Tramo inferior

En su tramo inferior posee numerosas islas, la mayor de ellas, justo al oeste de la localidad de El Tesoro, es de 1300 metros de largo por cerca de 500 de ancho, contando con lagunas en su interior. Luego de esta gran isla el arroyo es cruzado por uno de los puentes que, por su forma ondulante, está entre los más famosos del país, y una de las inconfundibles postales emblemáticas de Punta del Este: el puente Leonel Viera de la ruta nacional 10. Fue inaugurado en 1965, siendo una obra del constructor Leonel Viera. Fue un proyecto constructivo osado y particular, realizado utilizando el sistema de banda tensada. Al cruzarlo velozmente genera vértigo en el que lo transita.[2]​ Finalmente, este arroyo presenta un área con características estuariales,[3]​ justo antes de desembocar en el océano Atlántico sudoccidental,[4]​ separando la localidad balnearia de La Barra —situada en su margen izquierda (este)— del sector más oriental de las playas esteñas de Playa Brava —situada en su margen derecha (oeste)—. Este lugar es un sitio destacado para la observación de aves limícolas migradoras y marinas, contando con importantes registros, entre los que se cuentan el del correlimos menudo[5]​ y el del petrel gigante subantártico.[6]​ Su boca se encuentra localizada en las coordenadas: 34°54′57″S 54°52′00″O / -34.91583, -54.86667.

Caracterización biológicaEditar

Fitogeográficamente su cuenca corresponde al distrito fitogeográfico pampeano uruguayense de la provincia fitogeográfica pampeana.[7]​ El tramo de su desembocadura corresponde al distrito fitogeográfico de la restinga —conocido en el Uruguay como "bosques y matorrales psamófilos"—,[8][9][10][11]​ perteneciente a la «provincia fitogeográfica de la mata atlántica».

Ecorregionalmente, el área territorial que cubre su cuenca corresponde a la Ecorregión terrestre sabana uruguayense.[12]​ Las mismas aguas del arroyo y las de todos sus afluentes que forman su cuenca pertenecen a la Ecorregión de agua dulce laguna dos Patos, rica en endemismos.[13]​ Su sector estuarial corresponde al área de contacto entre las ecorregiones marinas Río de la Plata y plataforma Uruguay–Buenos Aires.[14]

Los humedales son un sitio interesante para el avistamiento de aves. Han sido denominados IBA, por su importancia ornitológica.[15]

ReferenciasEditar

  1. "Rasgos Físicos" en Servicio Geográfico Militar del Uruguay.
  2. Varese, J. A. (2005). Costas de Maldonado. Ediciones Granica SA.
  3. Perdomo Freitas, A. C. (1990). Aspectos generales de la hidroquímica de la porción estuarial del arroyo Maldonado.
  4. Christophersen, M. (1999). La Barra de Maldonado: Bisagra de una región. M. Christophersen Miller.
  5. [1] Heinonen, S., & Chebez, J. C. (1988). Registro ocular del Playerito Menor (Calidris minutilla, Charadriiformes, Scolopacidae) en Uruguay. Hornero, 13.
  6. [2] Escalante, R. (1979). Primera denuncia de un petrel de Kerguelen colectado sobre la costa atlántica de Sud América. El Hornero, 12, 41-44.
  7. Cabrera, A. L.; Willink, W. (1980). Colección de Monografías Científicas de la Secretaría General de la Organización de los Estados Americanos, Programa Regional de Desarrollo Científico y Tecnológico, ed. Biogeografía de América Latina (Segunda edición corregida edición). Washington D.C. 
  8. Alonso Paz, E.; Bassagoda, M. J. (1999). Los bosques y los matorrales psamófilos en el litoral platense y atlántico del Uruguay. Comunicaciones Botánicas del Museo de Historia Natural de Montevideo 6 (113) : 1-12.
  9. Alonso Paz, E.; (1994). Monte psamófilo espinoso. Una imagen de lo que fue la costa uruguaya. En: Bañados del Este 2 : 12.
  10. Alonso Paz, E.; (2005). Desarrollo urbano-turístico y monte psamófilo. En: Seminario Compartiendo conocimientos sobre el monte indígena. Montevideo, Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales.
  11. Alonso Paz, E.; Bassagoda, M. J. (2002). La vegetación costera del SE uruguayo: ambientes y biodiversidad. En: Museo de Historia Natural y Antropología. 5 : 1-6.
  12. Olson, D. M., E. Dinerstein, E. D. Wikramanayake, Burgess N. D., Powell G. V. N., Underwood C. E., J. A. D'Amico, Itoua I., Strand H. E., Morrison J. C., Loucks C. J., Allnutt T. F., T. H. Ricketts, Kura Y., Lamoreux J. F., Wettengel W. W., P. Hedao and Kassem K. R. (2001). Terrestrial ecoregions of the world: A new map of life on Earth. BioScience 51.
  13. worldwildlife: freshwater ecoregions.
  14. Spalding, M. D., Fox, H. E., Allen, G. R., Davidson, N., Ferdana, Z. A., Finlayson, M. A. X., and Robertson, J. (2007). Marine ecoregions of the world: a bioregionalization of coastal and shelf areas. BioScience, 57(7), 573-583.
  15. «UY016 - Humedales del Arroyo Maldonado». Birdlife International. Consultado el 13 de agosto de 2013.