Asedio de San Sebastián

En el Asedio de San Sebastián (7 de julio – 8 de septiembre de 1813) fuerzas aliadas bajo las órdenes de Arthur Wellesley, marqués de Wellington, capturaron la ciudad de San Sebastián en el norte de la península ibérica desde su guarnición francesa bajo el mando de Louis Emmanuel Rey. El ataque resultó en el saqueo y la devastación de la ciudad por fuego.

Asedio de San Sebastián
Guerra de la Independencia Española
Denis Dighton Storming of San Sebastian.jpg
Fecha 7 de julio – 8 de septiembre de 1813
Lugar San Sebastián, España
Coordenadas 43°19′N 1°59′O / 43.32, -1.98Coordenadas: 43°19′N 1°59′O / 43.32, -1.98
Resultado Victoria francesa (1ra),
Victoria anglo-portuguesa(2da)
Comandantes
Reino Unido Thomas Graham Francia Louis Emmanuel Rey
Fuerzas en combate
9,750 3,380
Bajas
3,770 in total 850 muertos y 2,530 capturados

SituaciónEditar

Tras ganar la decisiva batalla de Vitoria el 21 de junio de 1813 y tomar Bilbao el día anterior, El ejército de Wellington avanzó hacia el oeste de los Pirineos para tomar los pasos de montaña y enfrentar a las tropas del mariscal Soult, quien se había retirado a Francia para tratar de reorganizar su ejército. Para despejar su área posterior y para expulsar a las últimas fuerzas francesas de España, Wellington necesitaba tomar Pamplona y San Sebastián. Al carecer de recursos para atacar simultáneamente, Pamplona fue bloqueada y San Sebastián fue sitiada.

El bloqueo de Pamplona tomó tiempo, pero resultó en la rendición de las fuerzas francesas allí debido a la inanición el 31 de octubre de 1813.[1]

FuerzasEditar

El 1 de julio, la guarnición francesa del general de brigada Louis Emmanuel Rey de 3170 hombres consistía en la 22ª y 34ª Línea (1 batallón cada una), la Línea 62 (2 batallones), elementos de la 1ª y 119ª Línea, una compañía de zapadores y pioneros, y dos compañías de artilleros.[2]​ Setenta y seis armas se alinearon en las fortificaciones.[3]

Para procesar el asedio, el teniente general Sir Thomas Graham recibió el mando de 9000 tropas de la 5ª División del general de brigada, mayor general John Oswald y la brigada portuguesa de Henry Bradford. Graham desplegó inicialmente 40 armas pesadas de diversas fuentes.[4]

Javier Sada ha declarado que la composición de las tropas aliadas que invierten la ciudad incluía una importante parte multinacional de soldados de fortuna, cuyo único incentivo era el botín obtenido en las fortalezas conquistadas.[5]​ De hecho, la 5.ª División tenía 3900 oficiales y hombres británicos y 2300 portugueses, y otras 2300 tropas portuguesas en la brigada de Bradford.[6]

EnfoquesEditar

San Sebastián (Donostia en vasco), tenía 9104 habitantes entonces y era más liberal que la provincia conservadora circundante de Guipúzcoa. La ciudad estaba abierta a diferentes influencias de Gascogne y Francia en el norte y España en el sur. Por otra parte, la composición de la ciudad había sido visible mezclada étnica gascona y vasca desde su fundación, mientras que el idioma gascón puede haber muerto por este punto en la historia de la ciudad.

Después de la toma de posesión de Napoleón en Francia, su hermano mayor José Bonaparte fue proclamado rey de España en 1808. Francisco Amorós, que es citado en muchas cuentas como "de mente francesa", fue nombrado jefe magistrado de la ciudad. Si bien parece que las nuevas autoridades y ayudantes no fueron tenidos en especial por la población, la paz prevaleció durante todo el período hasta 1813, y las tropas francesas fueron generalmente bien aceptadas. Este equilibrio se balanceó cuando las tropas francesas se retiraron bajo el mando de Emmanuel Rey y refugiados que huyeron a Vitoria después de la derrota francesa llegó a la ciudad en junio.[7]

San Sebastián se encuentra en una península que se extiende hacia el Golfo de Vizcaya y corre generalmente de norte a sur. La cara sur de las fortificaciones de la ciudad era muy fuerte con una gran Hornabeque bloqueando los accesos con las paredes de la ciudad más altas montando cañones que podían disparar sobre el cuerno para protegerlo. "Fue la fortificación más fuerte que vi, Gibraltar exceptuado", escribió William Dent.[8]​ En su lado oriental, la ciudad estaba protegida por el estuario del río Urumea. Los ingenieros británicos detectaron un punto débil cerca de la orilla del río en la esquina sureste de la ciudad. Los asaltos fueron posibles a través del lecho del río durante la marea baja desde el sur y el este. Las baterías de asedio podrían colocarse al sur de la ciudad y en las dunas de arena en el lado este del estuario, que podrían estar protegidas del contraataque por el río.[1]

La potencia marítima británica no pudo ser utilizada porque la flota bloqueadora vizcaína estaba debilitada. Los barcos franceses regularmente traían suministros y refuerzos, mientras sacaban soldados heridos y enfermos. Debido a esto, Wellington no podía esperar rendir por hambre la ciudad. Tendría que atravesar las murallas y cargar la ciudad por asalto.

Primer asedioEditar

 
An engraving of the siege of San Sebastian (1813)

El primer objetivo fue la captura de un convento, en un terreno elevado, al sur del cuerno. El trabajo comenzó el 11 de julio con dos baterías del convento, siendo completado y armado la noche del 13/14 de julio. El fuego continuo hasta el 17 de julio redujo el convento a ruinas, fue asaltado y capturado sin dificultades.[1]:337

El 13 de julio comenzó el trabajo con tres baterías en las dunas de arena y una cuarta en la colina del Monte Olia, al este del río, conectado por trincheras. El fuego comenzó y continuó día tras día contra las murallas y torres de la ciudad hasta que, el 23 de julio, se habían producido tres quiebres.[1]

El convento capturado fue diseñado para protegerlo del norte y las baterías construidas para disparar sobre el cuerno y la ciudad. El 20/21 de julio, una trinchera paralela fue arrojada a través de la península a mitad de camino hasta el trabajo del cuerno, donde se descubrió que un gran desagüe se extendía bajo tierra hasta el cuerno. Se decidió minar el final del desagüe.[1]

Al amanecer del 25 de julio se lanzó un ataque. precedidos por la explosión de la mina, las tropas asaltarían la brecha de la mina del cuerno y las dos brechas de la muralla de la ciudad. La mina explotó demasiado temprano, cuando todavía estaba oscuro, las tropas atacaron pero no pudieron obtener apoyo de la artillería porque estaba demasiado oscuro para ver. El cuerno fue asaltado pero las tropas de seguimiento llegaron tarde y el grupo de avanzada fue derrotado. Las tropas que asaltaban las paredes fueron expuestas al fuego durante 300 yardas a través de las planicies de marea. A pesar de que llegaron a la cima de las brechas, los soportes fueron de nuevo lentos y fueron derrotados con gran pérdida de vidas.[1]:338

Los británicos sufrieron 693 muertos y heridos y 316 capturados, incluidos Harry Jones quien fue herido mientras lideraba la esperanza perdida.[9]​ La guarnición de Rey perdió 58 soldados y otros 258 resultaron heridos.

El asalto que falló el asedio fue reconsiderado. Los suministros de munición para pistolas bajaban, y en el mismo día, el 25 de julio, Wellington se enteró de que Soult había lanzado un ataque (que se convertiría en la batalla de los Pirineos). La decisión fue posponer el asedio a la espera de recibir más suministros por barco y se le ordenó a Graham que retirara sus armas a los barcos en Pasajes.[1]

Durante el intermedio, la guarnición hizo varias incursiones, capturando a 200 soldados portugueses como prisioneros.[1]

Segundo asedioEditar

 
A British map of the siege

Después de conducir a Soult de regreso a través de la frontera, Wellington esperó hasta que el resto del tren de suministros de balas habían llegado de Inglaterra antes de volver a centrar su atención en San Sebastián. El 15 de agosto, el comandante francés, Rey, había recibido algunos borradores de las naves de bloqueo, pero, aun así, solo tenía 2.700 efectivos y 300 heridos en el hospital.[2]

El 19 de agosto comenzaron a llegar suministros británicos, incluidos hombres de ingeniería adicionales, de modo que para el 23 de agosto las armas estaban listas para reanudar la ofensiva. El 26 de agosto, los británicos habían establecido baterías para 63 piezas de artillería.[10]​ El 26 de agosto, 15 cañones pesados del sur y 48 cañones del este se dispararon, destruyendo torres y haciendo más brechas en las paredes.[1]

El 27 de Agosto, 200 hombres de los barcos de la Marina Real británica Beagle, Challenger, Constant y Surveillante remando en la bahía hacia el oeste y después de una breve pelea y un puñado de bajas, capturaron la isla de Santa Clara.[11]​ Luego, los británicos sacaron seis cañones del Surveillante a la isla para establecer una batería para enfilar la ciudad y el castillo.[12]​ Los franceses estaban consternados porque pensaban que los lados de la isla eran demasiado empinados de asaltar.[1]

La brecha principal en la pared este era casi 500 pies (152,4 m) de largo con las torres en cada extremo demolido. En el sur, una savia había sido empujada hacia el glacis del cuerno.[1]

 
Colin Campbell leading the 'forlorn hope' at the Siege of San Sebastián, 1813. Painting by William Barnes Wollen

Debido a que el ataque tuvo que realizarse a medida que bajaba la marea, estaba programado para las 11:00 a.m. del 31 de agosto. Se explotó otra mina, que en parte derribó una pared, pero también creó una serie de cráteres de modo que cuando la 5ª División realizó el asalto desde el sur en la brecha principal. Los soldados cruzaron el 180 yardas (164,6 m) desde las trincheras a través de los cráteres hasta el pie de la brecha con poca pérdida,[1]​ pero luego los franceses abrieron un fuego terrorífico. Una y otra vez, los hombres de la 5ª División corrieron por la brecha llena de escombros, pero fueron cortados en franjas.

Los franceses hubieron construido un coupure (pared interior) que impidió a los casacas rojas romper las defensas. Cientos de soldados británicos fueron asesinados. Graham cometió 750 voluntarios de las Divisiones 1, 4 y Ligera, pero no pudieron rechazar a los defensores franceses. Una brigada portuguesa salpicó el río Urumea y atacó la brecha oriental, pero su impulso también se estancó. Después de dos horas, el asalto fue una falla costosa. Los sobrevivientes se abrazaron al suelo para evitar el fuego abrasador.[1]

Después de consultar con su comandante de artillería, Alexander Dickson, Graham eligió abrir fuego contra el muro interior del coupure, a pesar del riesgo de matar a muchos soldados británicos que yacían tan cerca de la barrera. Cuando las armas pesadas británicas dispararon sobre sus cabezas por primera vez, los sobrevivientes del ataque comenzaron a entrar en pánico. Pero, cuando el humo se aclaró, vieron que los cañones grandes habían destrozado la mayor parte de la pared interior. Con un grito, cargaron, alcanzaron la parte superior de la brecha y se desparramaron en la ciudad. Al ver sus líneas de defensa rotas, los franceses se retiraron a la fortaleza en la colina de Urgull y al mediodía los sitiadores se habían apoderado de la ciudad.[13]

En la inspección se descubrió que ni un solo disparo se había quedado corto en las tropas aliadas, a pesar de que fueron despedidos 600-800 yardas (548,6-731,5 m) durante 20 minutos y eso, ayudado por una explosión de granadas preparadas y proyectiles vivos en la pared, pocos defensores sobrevivieron ilesos.[1]​ 700 franceses fueron capturados en la ciudad que ahora estaba en llamas.[1]

 
Rey and the garrison surrenders (from a British book)

Rey y el resto de su guarnición sobreviviente resistieron en el castillo hasta el 5 de septiembre antes de pedir la rendición. El comandante francés se rindió formalmente el 8 de septiembre y, en reconocimiento de una noble defensa, el resto de la guarnición estacionada en la fortaleza recibió los honores de la guerra por parte de las fuerzas anglo-portuguesas. Salieron de la fortaleza con los brazos al hombro, banderas ondeando, al sonido de los tambores. Sus oficiales fueron autorizados a conservar sus espadas.

Saqueo y quema de San SebastiánEditar

Al ingresar a la ciudad, las victoriosas tropas británicas y portuguesas descubrieron rápidamente abundantes provisiones de coñac y vino en las tiendas y casas, y muchos de ellos pronto se convirtieron en parte de una "turba rebelde y desenfrenada"..[14]​ Borrachos y enfurecidos por las grandes pérdidas que sufrieron, las tropas se volvieron locas, saqueando y quemando la ciudad y matando a un número desconocido de habitantes según algunas fuentes,[15]​ pero pueden ascender a 1,000.[16]​ Algunos oficiales británicos intentaron detener el saqueo pero fueron ignorados o amenazados por los soldados ebrios,[14]​ o hicieron la vista gorda o se sumaron a la difícil situación.[17]​ Se reunieron declaraciones (75 informes) que atestiguaron los eventos que comenzaron el 31 de agosto.[17]​ Uno de los sobrevivientes y el testigo Gabriel Serres afirmó que, "[los agresores] cometieron las mayores atrocidades, como matar y herir a muchos habitantes y también violar a la mayoría de las mujeres"..[18]​ Ellos comenzaron a quemar esa misma noche en algunas casas, según testigos locales. El local Domingo de Echave dio evidencia haciendo eco de las palabras de un soldado inglés que apuntaban a las llamas que salían de una casa: "¿Ves esa casa en llamas? Te importa, mañana todo esto".[13]​ La ciudad siguió ardiendo durante siete días, y para entonces solo sobrevivieron un puñado de edificios. El resto se quemó en el suelo—600 casas, ayuntamiento y oficina de registro incluidas.

Después de la quema, el ayuntamiento y muchos sobrevivientes de la destrucción se reunieron en Zubieta, donde los habitantes de la ciudad devastada decidieron la reconstrucción de la ciudad casi desde cero. Como el concilio anterior había colaborado con los franceses, se nombró un nuevo concilio y se escribió una carta felicitando a Wellington por su victoria.[5]​ y solicitándole que les concedan 2.000 salarios de inanición a los más necesitados. La demanda no se cumplió porque Wellington se negó a hacerlo,[19]​ y de todo corazón deseó en la respuesta que no se lo aborde nuevamente.[5]:98 Luego pasó a atribuir el saqueo a los franceses, y el 2 de noviembre mientras estaba en Lesaka el general británico negó cualquier responsabilidad de las tropas británicas en la quema.[5]:157 En noviembre, el ayuntamiento organizó un juicio popular "sobre el comportamiento atroz mostrado por las tropas británicas y portuguesas", donde reveladoramente solo 2 mujeres respondieron el cuestionario proporcionado.[5]

La tragedia se recuerda todos los años cada 31 de agosto con una ceremonia extensa a la luz de las velas.

ConsecuenciasEditar

De la guarnición original de Rey de 3.170 más algunos proyectos posteriores, 850 fueron asesinados, 670 habían sido capturados el 31 de agosto y 1.860 se rindieron, de los cuales 480 estaban enfermos y heridos.[20]​ El comando de Graham perdió a 3,770 soldados, muertos, heridos y desaparecidos.[21]​ En el asalto final, 867 hombres murieron, 1.416 resultaron heridos y 44 fueron incluidos como desaparecidos.[22]​ El Mayor General James Leith, quien acababa de regresar para comandar la 5ª División, fue herido en el asalto. El jefe de ingeniería que presentó las Líneas de Torres Vedras, Sir Richard Fletcher, recibió un disparo en el corazón y murió en el asedio,[1]:346 como sucedió a uno de los hijos de Sir Harry Burrard.

Sin darse cuenta de que era demasiado tarde para salvar la ciudad, Soult lanzó un ataque final el 31 de agosto. Las fuerzas españolas repelieron este intento en la Batalla de San Marcial. Con la posesión de San Sebastián, Wellington podría pensar en conducir a Soult de vuelta a Francia. La siguiente acción fue la Batalla del Bidasoa el 7 de octubre, seguida por la Batalla de Nivelle en noviembre.

NotasEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o Porter, Maj Gen Whitworth (1889). History of the Corps of Royal Engineers Vol I. Chatham: The Institution of Royal Engineers. 
  2. a b Oman VII, p.529.
  3. Fortescue IX, p.226.
  4. Oman VI, p.567 & 569
  5. a b c d e Sada, Javier (2010). El Asalto a la Brecha. Andoain: Txertoa. p. 69. ISBN 978-84-7148-493-2. 
  6. Oman VI p.750 to 760, Marching strengths 25 May 1813, minus Battle of Vitoria casualties.
  7. Sada, Javier; Sada, Asier (1995). Historia de San Sebastián. San Sebastian: Editorial Txertoa. p. 67. ISBN 978-84-7148-429-1.  Book in Spanish
  8. L. Woodford (ed.), A Young Surgeon in Wellingtons Army: the Letters of William Dent (Old Woking, 1976), p. 39.
  9. «Obituary of Eminent Persons». The Illustrated London News (Illustrated London News & Sketch Limited). 1866. 
  10. Oman VII, p.12.
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  13. a b Sada, Javier; Sada, Asier (1995). Historia de San Sebastián. San Sebastian: Editorial Txertoa. p. 73. ISBN 978-84-7148-429-1.  Book in Spanish
  14. a b Watson, B. When soldiers quit: studies in military disintegration, Chapter 5 The Siege of San Sebastian, pg 80
  15. Watson, B, When soldiers quit: studies in military disintegration, Chapter 5 The Siege of San Sebastian, pg 80 (quote: "rape and murder were allegedly visited on the town's population but no-one knows the number of victims")
  16. «Donostia-San Sebastián; El penoso arranque de la Edad Contemporánea». Eusko Media Fundazioa. Consultado el 16 de marzo de 2012. 
  17. a b «Declaraciones testificales juradas (Sworn testimonies of the survivors)». Eusko Media Fundazioa. Consultado el 2 de septiembre de 2009. 
  18. Sada, Javier; Sada, Asier (1995). Historia de San Sebastián. San Sebastian: Editorial Txertoa. p. 74. ISBN 978-84-7148-429-1.  Book in Spanish
  19. Sada, Javier; Sada, Asier (1995). Historia de San Sebastián. San Sebastian: Editorial Txertoa. p. 78. ISBN 978-84-7148-429-1.  Book in Spanish
  20. Fortescue IX, p.360.
  21. Fortescue IX, p.359, based on Jones.
  22. Oman VII, p.530 (with additions corrected).

BibliografíaEditar

  • Chandler, David. Dictionary of Napoleonic Wars. Macmillan, 1979.
  • Fortescue, Hon. John W. (1899-1930) A History of the British Army. Vol. IX
  • Glover, Michael. The Peninsular War 1807-1814. Penguin, 1974.
  • Jones, Col. John T., R.E. History of the Peninsular Sieges. 1827
  • Oman, Sir Charles (1902-1930) A History of the Peninsular War. Vols. VI & VII
  • Smith, Digby. The Napoleonic Wars Data Book. Greenhill, 1998.
  • Porter, Maj Gen Whitworth (1889). History of the Corps of Royal Engineers Vol I. Chatham: The Institution of Royal Engineers. 

Enlaces externosEditar