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BMW V12 LM en el Festival de la Velocidad de Goodwood de 2009.
BMW V12 LMR en una exhibición

El BMW V12 LMR fue un prototipo de Le Mans construido para carreras de resistencia de 1999 al 2000. Se construyó conjuntamente entre Williams F1 y BMW Motorsport después del fracaso del V12 LM. Es conocido por su victoria en las 24 Horas de Le Mans de 1999.

Índice

DesarrolloEditar

Después del fracaso del V12 LM en 1998, BMW tomo una radical decisión de reorientar su proyecto y reemplazar rápidamente sus V12 LM por el nuevo V12 LMR. Este retuvo algunas estructuras básicas del V12 LM mientras toda la carrocería fue hecha desde cero. Los conductos de refrigeración que fue el principal problema del coche anterior fueron puestos en la parte superior del coche. Un total de cuatro coches fueron construidos por Williams F1 en el Reino Unido.

Internamente se retuvo el mismo motor BMW S70 V12 de 6.1 litros del V12 LM. También retuvieron al Schnitzer Motorsport quien se encargó de correr el equipo no solo en las 24 Horas de Le Mans, sino en la nueva American Le Mans Series de 1999.

1999Editar

Debutó en las 12 Horas de Sebring de 1999 con dos autos. Fueron muy rápidos en la ronda de clasificación, tomando la pole position (primer lugar). En las 6 primeras horas de carrera, ambos autos se encontraban al frente. Desafortunadamente, uno de los V12 LMR sufrió un accidente, dañando el vehículo al punto de tener que retirarse de la carrera. Mientras tanto, el segundo V12 LMR se llevó la victoria general.

Desde Sebring volvieron a Europa con tal de preparar la carrera de las 24 Horas de Le Mans. A principios de mayo, aparecieron tres V12 LMR. Como tradición del BMW Art Cars, uno de los vehículos que no fueron donados fueron pintados por el artista Jenny Holzer. A diferencia de Sebring, los V12 LMR se enfrentarían a los prototipos de cabina cerrada, los cuales teóricamente serían más rápidos a una solo vuelta, solo con el combustible suficiente para ello. Incluso en su aparente revés durante la sesión de práctica, un V12 LMR tomó la cuarta posición, por detrás de los Toyota GT-One y un Panoz.

Para la carrera, dos autos que participaron del Art Car fueron sacados de la grilla. En la clasificación, los dos V12 LMR mostraron su desempeño, alcanzando el 3.er y el 6.º lugar, otra vez batidos por los GT-Ones. En la carrera, los V12 LMR corrían rápidos, sobreviviendo a los numerosos rivales de cabina cerrada quienes sufrieron dificultades, incluido Mercedes-Benz, Nissan, Toyota, y Audi. En la segunda mitad de carrera, los principales competidores del BMW estuvieron a la par con el Audi R8 y un solitario Toyota GT-One. Desafortunadamente, en horas cercanas al final, el V12 LMR que se encontraba en posición 17° (manejado por JJ Lehto) chocó fuertemente en una curva, como resultado de un acelerador atascado. El V12 LMR que quedó (que se encontraba en la posición 15°) estuvo en la punta a una vuelta delante del Toyota. El Toyota persiguió al BMW en la hora final de carrera, hasta que el primero sufrió un pinchazo a alta velocidad, permitiendo solidificar su liderato. El equipo conformado por Joachim Winkelhock, Pierluigi Martini, y Yannick Dalmas, fue exitoso en brindar la victoria del V12 LMR a una vuelta por delante del GT-One.

Siguiendo el éxito de las 24 Horas de Le Mans, el equipo decidió volver a América del Norte a terminar la temporada de la American Le Mans Series. En Sears Point Raceway, el dúo de BMW volvió a ganar. En las cuatro últimas carreras, el BMW ganó dos y perdió dos veces contra los Panoz americanos. Con cuatro victorias incluidas, decidieron volver a Europa, luego de ocurrido Sebring y perdiéndose dos fechas. BMW fracasó en el campeonato de equipos, perdiendo contra Panoz por solo dos puntos.

2000Editar

Para el 2000, la alianza de BMW con Williams F1 se embarcó a la Fórmula 1, con BMW como suministrador de motores para el equipo Williams. Esto fue decidido con anterioridad por BMW que la compañía se concentraría la Fórmula 1 en el futuro, y no volver a Le Mans a intentar seguir su victoria. De todos modos, para que los V12 LMR no se perdieran, BMW decidió correr la temporada completa de la American Le Mans Series antes de que fueran retirados.

Empezando la temporada en Sebring, los BMW se encontraron de pronto nuevos rivales, con Audi debutando la segunda generación del Audi R8 LMP. Calificaron 5º y 6º detrás de ambos Audi y ambos Panoz. Durante la carrera tuvieron mejor desempeño que los Panoz, pero hubo dificultades al competir con los Audi. BMW se vio forzado a terminar 3º y 4º detrás de ellos.

En las siguientes rondas, Audi intentó perfeccionar el modelo R8 para Le Mans y decidieron correr con el R8R. Esto permitió a BMW llevarse la victoria en Charlotte y en Silverstone. Desafortunadamente, en Nürburgring, la casa de BMW, fueron derrotados por Panoz, pero terminaron antes que los Audi R8.

Volviendo a América, con Audi llevándose la victoria en Le Mans, los V12 LMR fueron forzados a competir contra los R8 durante el resto de la temporada. En las cuatro rondas siguientes, BMW no lograría una posición mejor que un segundo lugar detrás del Audi, el cual ganó cada ronda.

Para Petit Le Mans, BMW sacó un chasis #004, un Art Car que solo corrió en los ensayos de Le Mans en 1999. El auto retuvo el trabajo de Jenny Holzer. Desafortunadamente, los V12 LMR sufrieron percances durante la carrera, incluyendo que uno de los autos volara sobre las barreras laterales (al igual que el Porsche 911 GT1, dos años antes). El Art Car, en estas circunstancias, terminó en 5.º lugar.

En las últimas dos rondas americanas, BMW no reunió ninguna victoria, lo que hizo decidir al equipo no viajar a Australia para la última fecha. En su lugar, retiraron los autos y se concentraron en la Fórmula 1, primero como proveedores de motores de Williams F1 y luego con un equipo propio, BMW Sauber. BMW se llevó el segundo lugar en el campeonato por equipos detrás de los dominadores Audi. A diferencia de los V12 LM, los V12 LMR no se vendieron a privados después de su retiro.

EnlacesEditar