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La bahía de Walvis es una pequeña bahía de la costa occidental atlántica de África del sur, localizada en la costa central de Namibia. La bahía da nombre a la ciudad de Walvis Bay, fundada en 1840.

Bahía de Walvis
Walvisbay-sat.jpg
Vista de satélite de la parte meridional
Ubicación geográfica y administrativa
Continente África
Área protegida Sitio Ramsar (1995)
Océano Océano Atlántico

País(es) NamibiaBandera de Namibia Namibia
División(es) Region de Erongo
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Walvis Bay (62 096 hab. en 2011)
Ríos drenados Río Kuiseb (480 km)
Dimensiones
Longitud 45 km
Anchura máxima 20 km
Accidentes geográficos
Cabos Pelican Point
Mapa(s) de localización
Bahía de Walvis ubicada en Namibia
Bahía de Walvis
Bahía de Walvis
Ubicación (Namibia).
Localización en la costa de Namibia
Mapa de la bahía
Coordenadas 22°51′36″S 14°29′42″E / -22.859888888889, 14.494972222222Coordenadas: 22°51′36″S 14°29′42″E / -22.859888888889, 14.494972222222

La bahía es un refugio seguro para las embarcaciones marítimas debido a su puerto natural de aguas profundas, protegido por el espigón de arena de Pelican Point, siendo el único puerto natural de cualquier tamaño a lo largo de la costa del país. Siendo ricas en plancton y vida marina, estas aguas también atrajeron a un gran número de ballenas francas australes, [1]​ que atrajeron balleneros y barcos pesqueros.

Los neerlandeses la llamaron Walvisch Baye y los ingleses Whale Bay. En su final incorporación formal, fue nombrada Walfish Bay, que se cambió a Walvish Bay y, en última instancia, a Walvis Bay. También se le conoce como Walwich Bay[2]​ o Walwisch Bay.[3]​ Los hereros de la zona la llaman Ezorongondo.[4]

La gran bahía y sus dunas de arena son un importante centro de actividad turística en Namibia, atraídos por la artificial isla de los Pájaros, centro de una industria de recolección de guano, la Duna 7 (la mayor del país, con 383 m), las salinas y la observación de abundantes aves. El 23 de agosto de 1995, un área de 12 600 ha fue protegida como el primer sitio Ramsar del país (y el n.º 742).[5]

HistoriaEditar

El navegante portugués Diogo Cão llegó a cabo Cross, al norte de la bahía, en 1485.[6]​ Fue seguido por Bartolomeu Dias, que ancló su buque insignia São Cristóvão en la bahía el 8 de diciembre de 1487, en su expedición para descubrir una ruta marítima hacia el Este a través de el cabo de Buena Esperanza.[7]​ Nombró a la bahía como O Golfo de Santa María da Conceição.[8]​ Sin embargo, los portugueses no reclamaron formalmente la bahía de Walvis.

Poco desarrollo comercial ocurrió en el sitio hasta finales del siglo XIX. Durante el reparto de África, el Imperio británico ocupó la bahía de Walvis con una pequeña área que rodea el territorio. Permitieron a la Colonia del Cabo completar la anexión del territorio en 1884, siguiendo los pasos iniciales que se habían tomado en 1878.[9]

NotasEditar

  1. Southern Right Whale, Eubalaena australis, The Namibian Dolphin Project
  2. Narrative of a voyage to the South Seas Charles Medyett Goodridge, Hamilton and Adams, 1832, page 16
  3. The World of Waters or A Peaceful Progress o'er the Unpathed Sea, Fanny Osborne, R. Carter, 1852, page 337
  4. Windhoek?! Rather make that Otjomuise Werner Menges, The Namibian, 12 May 2005
  5. Véase en la entrada «Walvis Bay» del «Ramsar Sites Information Service», en: https://rsis.ramsar.org/ris/742
  6. Foundations of the Portuguese Empire, 1415–1580, Diffie Bailey University of Minnesota Press, 1977, page 156
  7. Historical Dictionary of European Imperialism, James Stuart Olson, Robert Shadle, Greenwood Publishing Group, 1991, page 170
  8. Às portas da Índia em 1484, Abel Fontoura Costa, Imprensa da Armada, 1935, page 31
  9. Succession of States and Namibian territories, Y. Makonnen in Recueil Des Cours, 1986: Collected Courses of the Hague Academy of International Law, Academie de Droit International de la Haye, Martinus Nijhoff Publishers, 1987, page 213