Base Aérea de Clark

base de la Fuerza Aérea de Filipinas, en la Isla de Luzón, Filipinas

La Base Aérea de Clark pertenece a la Fuerza Aérea de Filipinas. Está situada en la isla de Luzón (Filipinas), unos 5 km al oeste de la localidad de Ángeles, y unos 64 km al noroeste del área metropolitana de Manila.

Base Aérea de Clark
Clark Air Base aerial 1989.JPEG
Base Aérea de Clark en 1989
Ubicación
País Filipinas
Localización Zona Franca de Clark, Filipinas
Coordenadas 15°11′09″N 120°33′37″E / 15.185833, 120.560278Coordenadas: 15°11′09″N 120°33′37″E / 15.185833, 120.560278
Características
Tipo Base Aérea
Parte de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos y de la Fuerza Aérea de Filipinas
Construcción 1 de septiembre de 1903
Construido por Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Uso actual Bandera de Estados Unidos 1903–1991
Bandera de Filipinas 1991–al presente
Estado de conservación Renovada con el Aeropuerto Internacional de Clark
Propietario FilipinasBandera de Filipinas Filipinas
Administración Roundel of the Philippines.svg Fuerza Aérea de Filipinas
Historia
Ocupantes
  • 1st Air Division
  • 410th Maintenance Wing
  • 420th Supply Wing
  • 600th Air Base Wing
  • 710th Special Operations Wing
  • Air Force Logistics Command
  • Air Force Reserve Command
Clark International Airport
IATA: CRK
OACI: RPLC
Angelesjf9795 17.JPG
Localización
País Filipinas
Elevación 148 m / 484 pies (msnm)
Detalles del aeropuerto
Pistas
Dirección Largo Superficie
metros pies
02R/20L 3.200 10.499 Asfalto/Hormigón
02L/20R 3,200 10,499 Asfalto/Hormigón
Mapa
CRK/RPLC ubicada en Filipinas
CRK/RPLC
CRK/RPLC
CRK/RPLC (Filipinas)

Anteriormente fue una instalación militar operada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, bajo los auspicios de las Fuerzas Aéreas del Pacífico (PACAF) y sus organizaciones predecesoras desde 1903 hasta 1991. La base ocupa una superficie de 37 km², con una zona de reserva militar que se extiende al norte y que cubre otros 600 km2.

Durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial fue un bastión de las fuerzas combinadas filipinas y estadounidenses, y se convirtió en parte de la columna vertebral del apoyo logístico durante la Guerra de Vietnam hasta 1975. Tras la salida de las fuerzas estadounidenses en 1991 debido a la erupción del volcán Pinatubo, la base finalmente se transformó en el Aeropuerto Internacional de Clark, la Zona Franca de Clark y la Ciudad de la Fuerza Aérea de Filipinas.

En abril de 2016, se desplegó en Clark un "Contingente Aéreo" de aviones A-10 y HH-60 de la USAF procedentes de las bases aéreas de Pyeongtaek y Okinawa, en el que se integraron unidades de Corea del Sur y de Japón, encuadradas en la Fuerza Aérea del Pacífico.[1]​ La misión principal del contingente es patrullar las islas disputadas del Mar de China Meridional, "para proporcionar una mayor y más transparente conciencia del dominio aéreo y marítimo y así garantizar la seguridad de las actividades militares y civiles en las aguas y el espacio aéreo internacionales".[1]​ El contingente aéreo cuenta con el apoyo del despliegue previo hasta Clark del avión Poseidon P-8 de la US Navy.

HistoriaEditar

 
El comandante Harold M. Clark, en cuya memoria se nombró la base aérea de Clark

La base aérea de Clark se estableció originalmente en 1903 con el nombre de Fort Stotsenburg en Sapang Bato, Ángeles, bajo el control del Ejército de los Estados Unidos. Una parte de la base se reservó oficialmente para la Sección de Aviación del Cuerpo de Señales y se llamó Clark Field en septiembre de 1919, en honor al pionero de la aviación militar Harold M. Clark. Más tarde, sirvió como campo de aterrizaje para los bombarderos medios del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos y alojó la mitad de los bombarderos pesados estacionados en Filipinas durante la década de 1930. Era muy grande para un campo aéreo de su época, y a finales del verano y del otoño de 1941 muchos aviones fueron enviados a Clark en previsión de una guerra contra el Imperio del Japón. Sin embargo, la mayoría de ellos fueron destruidos en tierra durante un ataque aéreo nueve horas después del ataque a Pearl Harbor.

La base fue invadida por las fuerzas japonesas a principios de enero de 1942 y se convirtió en un centro importante para las operaciones aéreas niponas. Los aviones japoneses que salían de Clark participaron en la batalla del Golfo de Leyte, la mayor batalla naval de la Segunda Guerra Mundial.[2][3]

Durante la guerra, los prisioneros aliados en la Marcha de la Muerte de Bataán pasaron por la puerta principal de la Base Aérea de Clark mientras seguían las vías del tren en dirección norte hacia el Campamento O'Donnell. La base aérea de Clark fue recapturada por los estadounidenses en enero de 1945, después de tres meses de feroces combates durante la Campaña de Filipinas, siendo inmediatamente devuelto al control de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos.

Clark se convirtió en una importante base aérea estadounidense en el período de la Guerra Fría, sirviendo como un importante centro logístico durante la Guerra de Vietnam. La base fue cerrada por los Estados Unidos a principios de la década de 1990 debido a la negativa del gobierno filipino a renovar el contrato de arrendamiento de la base. Después de los grandes daños causados por la erupción del volcán Pinatubo en 1991, el gobierno de Filipinas intentó reabrir las conversaciones sobre el arrendamiento de la base, pero no se pudo alcanzar un acuerdo y el contrato no se extendió.

En noviembre de 1991, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos arrió la bandera y transfirió la base al gobierno de Filipinas. Con la retirada de los militares de los Estados Unidos de Clark, la base fue saqueada sistemáticamente por la población local y quedó abandonada durante varios años. Finalmente, se convirtió en la Zona Franca de Clark, el emplazamiento del Aeropuerto Internacional de Clark (CIA) y parte de ella aún es propiedad y está operada por la Fuerza Aérea de Filipinas, conservando el mismo nombre en inglés (Clark Air Base).

En junio de 2012, el gobierno filipino, bajo la presión de las reivindicaciones chinas de sus mares, acordó el regreso de las fuerzas militares estadounidenses a Clark.[4]

Unidades militaresEditar

Durante gran parte de la Guerra Fría, la actividad de la Base Aérea de Clark giró en gran medida alrededor del 405 Ala de Combate, que más tarde pasó a ser la Tercera Ala de Combate Táctica en septiembre de 1974 y su flota de aviones de combate F-4 Phantom II. También fue sede de un escuadrón interceptor y de una escuela de vuelo, que utilizaron distintos aviones de combate. Los aviones en tránsito de diversos tipos, especialmente los aviones de carga, eran comunes.

Aviones de combate visitaban regularmente la base para participar en ejercicios de guerra aérea en Crow Valley, unos 50 km al noroeste. En noviembre de 1973, la sede del 374 Ala Táctica de Transporte Aéreo se transfirió a la Base Aérea de Clark. Con este movimiento vinieron dos escuadrones de aviones de transporte C-130E, el 21 Escuadrón Táctico de Puente Aéreo y el 776 Escuadrón Táctico de Puente Aéreo.

Clark recibió vuelos regulares de carga y pasajeros hacia y desde la Base de la Fuerza Aérea Andersen (Guam); Kadena AB (Japón); Diego García; Yakarta (Indonesia); Bangkok y Ubon (Tailandia); y Saigón (Vietnam). Durante la década de 1970, los pasajeros llegaron a través de los vuelos de los Douglas DC-8 de las compañías Trans International y Braniff International desde Travis AFB, California (vía Honolulú y Guam).

Para 1980, la base había crecido hasta tal punto que se estableció un servicio semanal con un Boeing 747 de la compañía Flying Tiger Line que volaba a Saint Louis (a través de Kadena AB en Japón; Anchorage en Alaska y Los Ángeles). La compañía Tower Air se hizo cargo del servicio del 747 a finales de la década de 1980, que se aumentó con otro vuelo semanal de Hawaiian Airlines con sus L-1011 o Douglas DC-8 en la ruta Guam-Honolulú-Los Ángeles.

TiroteosEditar

El 29 de octubre de 1987, hombres armados no identificados dispararon y mataron a tres aviadores.[5]

El 14 de mayo de 1990, presuntos rebeldes comunistas del Nuevo Ejército del Pueblo dispararon y mataron a dos aviadores.[6][7]

CulturaEditar

 
Un mapa de la base Aérea de Clark, 1986

La Base Aérea de Clark fue posiblemente la instalación militar más urbanizada de la historia y la base estadounidense más grande en el extranjero. En su época de máxima actividad, alrededor de 1990, tenía una población permanente de 15.000 personas. Disponía de una base de intercambio, una gran comisaría, una pequeña galería comercial, una sucursal de grandes almacenes, cafeterías, centros para adolescentes, un hotel, minigolf, establos, zoológico y otras instalaciones.

Zonas recreativasEditar

Los bares de la ciudad de Los Ángeles eran legendarios, particularmente alrededor del distrito con locales de alterne en Fields Avenue. Como resultado, los clubes de militares de Clark se vieron sometidos a una presión considerable para que sirvieran a sus miembros entretenimientos más saludables. Se organizaron tres operaciones a gran escala: el Club de Oficiales (CABOOM) situado cerca del patio de armas, el Club Top Hat para los oficiales no comisionados (suboficiales) cerca de Lily Hill, que se trasladó cerca del Silver Wing en 1986, y el Coconut Grove Open Mess (AOM) para los aviadores, ubicado en una gran sala abovedada que contenía palmeras. El club de oficiales tenía un comedor de cuatro estrellas, pero atendía a los suboficiales durante el almuerzo. El club de aviadores incluyó espectáculos de Broadway y bandas de swing.

Para mantener a los residentes entretenidos en casa, la base disponía de una emisora de televisión denominada FEN (Far East Network Philippines), una división de la American Forces Network.

Debido al clima cálido y la gran cantidad de unidades, se disputaban torneos de softbol trimestralmente. Hubo al menos 2 gimnasios, 3 pistas para caminar o correr y 7 campos de softbol en la base.

EducaciónEditar

Las Escuelas para Dependientes del Departamento de Defensa (DoDDS, por sus siglas en inglés) operaban seis escuelas en la Base Aérea de Clark, que atendían a niños desde el jardín de infancia hasta el duodécimo grado.

Comandos superioresEditar

La Base Aérea de Clark fue asignada a los siguientes comandos principales:

  • Departamento de Guerra, 1903.
  • Departamento de Filipinas, 1917
  • Ayudantía General del Ejército, Departamento de Filipinas, 1919.
  • Fuerzas Aéreas, Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en el Lejano Oriente, 4 de agosto de 1941
  • Departamento de las Fuerzas Aéreas de Filipinas, 20 de septiembre de 1941.
Redesignado: Fuerza Aérea del Lejano Oriente, 20 de diciembre de 1941
Redesignado: Comando Aéreo del Pacífico, Estados Unidos, 6 de diciembre de 1945
Redesignado: Fuerza Aérea del Lejano Oriente, 1 de enero de 1947
Redesignado: Fuerzas Aéreas del Pacífico, 1 de julio de 1957 - 16 de diciembre de 1991

ClimaEditar

El clima en la base se caracteriza por dos estaciones distintas: una "estación seca" de noviembre a abril y una "temporada de lluvias" con lluvias monzónicas que se producen de mayo a octubre. Durante la estación seca, los vientos son generalmente del noreste y los cielos están despejados. Algunas lluvias por la tarde tienden a aparecer en abril, el mes de las temperaturas medias más altas del año, aunque los días más calurosos tienden a darse en mayo.[8]​ Debido al estado muy seco de la vegetación en esta época, las cenizas y el hollín a menudo caen sobre la Base Aérea de Clark mientras los agricultores queman sus campos para plantar. Durante los años de sequía, se desataron incendios forestales ocasionales en las áreas de vegetación salvaje al oeste del campo de golf y al noreste del campo de aviación.

La temporada de lluvias normalmente llega durante el mes de junio. Julio y agosto son húmedos, con muchos días oscuros nublados y frecuentes lluvias por la tarde y por la noche. Los tifones son comunes a finales del verano y del otoño, acercándose desde el este. Rara vez son fuertes en la Base Aérea de Clark, dado que su circulación se ve interrumpida por la cordillera de la Sierra Madre en la costa este. La actividad de la lluvia y los tifones disminuye bruscamente en noviembre y diciembre, cuando llega nuevamente la temporada seca. Las temperaturas son más frías, con mínimas nocturnas que a veces caen a 18° C o menos.

De 1953 a 1991, el promedio diario de temperaturas mínimas fue de 23.1° C y de 31.2° C el de las máximas, siendo abril el mes más cálido y enero el más frío. La precipitación anual promedio fue de 1991 mm.

   Parámetros climáticos promedio de Base Aérea de Clark, ciudad de Ángeles, República de las Filipinas (1961–90)  
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) 30 31.1 32.2 33.9 33.3 31.7 30.6 30 30.6 30.6 30.6 30 31.2
Temp. mín. media (°C) 21.1 21.7 22.2 23.9 24.4 24.4 23.9 23.9 23.9 23.9 22.8 22.2 23.2
Precipitación total (mm) 13 17.3 27.2 57.9 198.6 298.7 403.1 407.4 316 185.2 102.6 39.1 2066
Fuente: National Climatic Data Center.[9]

Véase tambiénEditar

Otras instalaciones de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Filipinas:

General:

ReferenciasEditar

  1. a b «PACAF Airmen stand up air contingent in Philippines». U.S. Air Force. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  2. Morison, Samuel E. (1956). «Leyte, June 1944 – January 1945». History of United States Naval Operations in World War II XII. Boston: Little & Brown. 
  3. Woodward, C. Vann (1947). The Battle for Leyte Gulf. New York: Macmillan. 
  4. Munoz, Carlo (6 de julio de 2012). «The Philippines re-opens military bases to US forces». Consultado el 3 de julio de 2013. 
  5. http://articles.latimes.com/1987-10-29/news/mn-17388_1_clark-air-base
  6. https://www.washingtonpost.com/gdpr-consent/?destination=%2farchive%2fpolitics%2f1990%2f05%2f14%2f2-americans-in-philippines-killed-by-suspected-rebels%2f005d5101-dfd7-4df9- 8987-fc6ab7e73a43% 2f% 3f
  7. Drogin, Bob (14 May 1990). «2 U.S. Airmen Killed at Base in Philippines : Military: The shootings, believed to be the work of Communist rebels, come on the eve of talks on the future of American bases.». Consultado el 9 de noviembre de 2018. 
  8. CLIMATOGRAFIA DE LOS ESTADOS UNIDOS NO. 81, Normales mensuales de temperatura, precipitación, y grados de calentamiento y enfriamiento, No. 91, Islas del Pacífico, SATÉLITE NACIONAL DE MEDIO AMBIENTE, DATOS Y SERVICIO DE INFORMACIÓN.
  9. Summary of day data for National Weather Service (U.S.) and Department of Defense (U.S. and foreign) sites, National Climatic Data Center, Asheville NC, 1991.

BibliografíaEditar

  • Fletcher, Harry R. (1989) Air Force Bases Volume II, Active Air Force Bases outside the United States of America on 17 September 1982. Maxwell AFB, Alabama: Office of Air Force History. ISBN 0-912799-53-6
  • Mandocdoc, M. and David, C.P. 2008. Dieldrin Contamination of the Groundwater in a Former US Military Base (Clark Air Base, Philippines). CLEAN Air, Soil, Water Journal 36 (10–11), 870–874.
  • Martin, Patrick (1994). Tail Code: The Complete History of USAF Tactical Aircraft Tail Code Markings. Schiffer Military Aviation History. ISBN 0-88740-513-4.
  • Maurer, Maurer (1983). Air Force Combat Units Of World War II. Maxwell AFB, Alabama: Office of Air Force History. ISBN 0-89201-092-4.
  • Ravenstein, Charles A. (1984). Air Force Combat Wings Lineage and Honors Histories 1947–1977. Maxwell AFB, Alabama: Office of Air Force History. ISBN 0-912799-12-9.
  • Rogers, Brian (2005). United States Air Force Unit Designations Since 1978. Hinkley, England: Midland Publications. ISBN 1-85780-197-0.
  • Sheftall, M.G. (2005). Blossoms in the Wind: Human Legacies of the Kamikaze. NAL Caliber. pp. 480pp. ISBN 0-451-21487-0. 

Lecturas relacionadasEditar

Enlaces externosEditar