La batalla de Lieja fue el inicio de la invasión alemana de Bélgica y la primera batalla de la Primera Guerra Mundial. El ataque a la ciudad comenzó el 4 de agosto de 1914 y duró hasta el 16 del mismo mes, cuando el último fuerte se rindió. La invasión de Bélgica fue el acontecimiento que desencadenó la entrada del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda en la guerra, el vigor inesperado de la defensa de la ciudad dio más tiempo a los aliados occidentales para organizar y preparar su defensa de Francia.

Índice

El plan SchlieffenEditar

 
Posicions de los fuertes alrededor de Lieja. El anillo de fortalezas construidas cerca de la Primera Guerra Mundial (en azul) se terminó para la Segunda Guerra Mundial con un segundo cinturón más cerca de Alemania (en rojo).

Como la Alemania imperial temía una larga guerra en dos frentes contra Francia y el Imperio ruso, el plan Schlieffen fue concebido, con un ataque rápido para vencer a Francia primero (como se hizo con éxito en la guerra franco-prusiana de 1870), y luego hacia el este, hacia Rusia. Con el fin de hacer esto, Bélgica tenía que ser atacada y cruzada en unos pocos días. La ciudad fortificada de Lieja estaba en el camino de las fuerzas alemanas en su avance a través de Bélgica.

Estallido de la guerraEditar

El verano de 1914 vio una enorme actividad diplomática y militar, como resultado del atentado de Sarajevo, y el asesinato del príncipe heredero del Imperio austrohúngaro. Conforme avanzaba el verano, la guerra se hizo inevitable. Alemania, el 1 de agosto declaró la guerra a Rusia, el 2 de agosto se envió un ultimátum a Francia (aliado de Rusia a través de la Triple Entente ).

Otro ultimátum también fue para el Rey Alberto. El Plan de Schlieffen de Alemania (desarrollado durante las dos décadas anteriores), organizaba una maniobra de flanqueo rápido en torno a la concentración de los ejércitos franceses a lo largo de la frontera de Alsacia y Lorena. Esa maniobra de flanqueo, diseñada para evitar tanto a las fuerzas francesas como abrupta orografía de la Ardenas, hizo necesaria la violación alemana de la neutralidad belga. Bélgica podría no haber ofrecido resistencia alguna y permitido a las tropas alemanas pasar a través de su tierra en su camino hacia Francia. De hecho, gran parte de la planificación alemana dependía de ellos hacerlo, cualquier otra cosa sería nada más que "sueños de ovejas", según un oficial prusiano. Desafortunadamente para los planes de Alemania, Bélgica resultó estar demasiado dispuesta a defender su soberanía.

 
Diagrama de un fuerte de Lieja

Las defensas fijas de Bélgica y la planificación dependía de la resistencia a cualquier enemigo potencial: Alemania, Francia o Gran Bretaña. A principios de agosto de 1914. Cuando Alberto I recibió el ultimátum de Berlín, su jefe de Estado Mayor, general Selliers Moranville, comenzó a implementar el plan de contingencia vigente: concentrar el ejército en el centro del país, permitiendo al mismo tiempo a las fortificaciones de Lieja y Namur ralentizar, si no detener el avance alemán.

Lieja estaba ubicada en el camino principal a través de Bélgica hacia Francia. Hacia el sur el terreno era accidentado, en el norte estaba abierto, pero a menos de una docena de millas de los Países Bajos, donde Alemania no quería entrar. Ambos Lieja y Namur tenían fortificaciones aunque con serias deficiencias. Lieja estaba rodeada por una docena de fuertes, diseñados y construidos por Henri Alexis Brialmont, el ingeniero principal del siglo XIX.

Existían principalmente bajo tierra, dejando al descubierto sólo montículos de concreto y mampostería. Cada fortaleza tenía una serie de cúpulas retráctiles que contenían armas de fuego que variaban en tamaño de hasta 6 pulgadas. Mientras que conforme al estado de la técnica en su realización en 1892, no habían sido bien mantenidos. Brialmont había planeado también construir pequeñas fortificaciones y líneas de trincheras vinculadas a las fortalezas principales, pero el gobierno belga no había hecho eso. Sus guarniciones no estaban con toda su fuerza y muchos hombres fueron sacados de las unidades de la guardia local y habían recibido solamente una formación mínima.

El 2 de agosto el rey Alberto respondió al ultimátum de Alemania, ordenando que se iniciaran las obras de apoyo, así como que el ejército se movilizara. Al comandante de la fortaleza de Lieja, el teniente general Gérard Leman, se le ordenó "mantener hasta el final con su división en defensa de la posición que le ha sido confiada".[1]

Hubo pocas oportunidades para las fuerzas belgas de terminar todos los preparativos; las fuerzas alemanas entraron en el país a principios del 4 de agosto. La fuerza alemana elegida para ocupar Lieja era una unidad provisional llamado Ejército del Mosa, que constaba de ocho brigadas al mando del General Otto von Emmich. Emmich mando principalmente infantería y caballería y les asignó la captura de los puentes sobre el Mosa en Lieja y apoderarse de la ciudad. Cuando las tropas llegaron al río y encontraron muchos de los puentes destruidos, comenzaron a trabajar para reemplazarlos con puentes provisionales. Cuando estos fueron atacados, los alemanes se dieron cuenta de que realmente se verían obligados a luchar por Lieja.

Las fortificacionesEditar

Lieja se encuentra en la confluencia de los ríos Mosa y Ourthe, entre el bosque de las Ardenas en el sur y Maastricht en Holanda y la llanura de Flandes al norte y al oeste. El Mosa, la atraviesa un profundo barranco en Lieja, lo que representa una barrera significativa.

La ciudad se encuentra en la línea ferroviaria principal que lleva desde Alemania a Bruselas, y, finalmente a París - el mismo ferrocarril que von Schlieffen y von Moltke había planeado utilizar para el transporte en Francia-. Estaba llena de instalaciones industriales, fábricas y otras instalaciones que contribuiría a la defensa de la ciudad. La defensa principal, sin embargo, era un anillo de doce fuertes que se había completado en un radio de 60-10 km alrededor de la ciudad en 1891.Los fuertes se superponían unos a otros en zonas de protección de incendios y se habían diseñado de manera que si un fuerte fuese atacado, sus dos vecinos podrían proporcionar apoyo de la artillería. Estaban a unos 4 km de distancia.

Los fuertes eran triangulares o cuadrangulares, con un foso alrededor y alambradas. Estaban hechos enteramente de hormigón y armados con obuses de 210 mm, 150 mm y 120 mm y cañones de 57 mm. Las fortalezas eran defendidas de los ataques de la infantería con fusiles y ametralladoras. Las armas principales estaban montadas en torres de acero que giraban 360 grados. Sólo las torres de los cañones de 57 mm podían ser elevadas. En total, los fuertes tenían 78 piezas de artillería. Contenían espacios para el almacenamiento de municiones, capacidad de alojar 500 hombres y motores eléctricos para la iluminación. Los fuertes no estaban vinculados entre sí y sólo podían comunicarse por teléfono o telégrafo.

Los fuertes tenían varias otras debilidades. El terreno era difícil de cubrir por completo. Intervalos entre defensas se construyeron antes de la batalla y no fueron suficientes para detener a los alemanes que se infiltrasen en la ciudad. Los fuertes eran también débiles en la parte trasera, la dirección desde la que los bombardeos alemanes llegarían con el tiempo. Las condiciones de ventilación y sanitarias eran muy malas, lo que resultaba en una falta de aire y los olores eran terribles. Por último, el hormigón no era la mejor calidad y los fuertes fueron construidos para soportar el asalto de armas de fuego de 210 mm, los mayores cañones móviles disponibles en el año 1890. Leman había sido seleccionado personalmente al mando de la 3 ª División y las fortificaciones de Lieja, y estaba bajo las órdenes del rey Alberto de mantener el sistema de fortaleza hasta el final. Leman tenía una fuerza de cerca de 30.000 soldados para defender los intervalos y cerca de 6.000 soldados en las fortalezas, incluidos los miembros de la guardia civil.

Orden de la batallaEditar

 
Fuerte de Loncin destruido por un disparo de un canon Krupp de 410mm

BelgasEditar

La tercera División belga defendió Lieja, mandada por el teniente general Gérard Leman. Dentro de la división, había cuatro brigadas y varias otras formaciones:

  • Novena brigada mixta, incluyendo los Regimientos de Infantería 9 y 29, junto con las baterías de artillería 43a, 44a, y 45a.
  • 11 Brigada Mixta, incluyendo los Regimientos de Infantería 11 y 31, junto con las baterías de artillería 37a, 38a, y 39a.
  • 12° Brigada Mixta, incluidos los regimientos de infantería 12 y 32, junto con la 40 ª, 41 ª, y baterías de artillería 42.
  • 14ª Brigada Mixta, incluyendo los Regimientos de Infantería 14 y la 34, junto con las pilas 46, de Artillería 47, y 48.
  • Brigada 15 mixtas (5 de agosto), incluyendo los primero y cuarto regimientos de cazadores, junto con las pilas 61, de Artillería 62, y 63.
  • Las Guardias de las Fortalezas, incluidos los regimientos de infantería 9, 11, 12, y 14 de reserva, un regimiento de artillería, cuatro baterías de reserva y varias otras tropas.
  • Tercero Regimiento de Artillería, incluyendo las baterías 40a, 49 ª y 51 de Artillería.
  • Tercero Batallón de Ingenieros.
  • Tercera sección telegrafista.
  • 2º Regimiento de Lanceros.

En total, hubo alrededor de 36.000 soldados y 252 piezas de artillería para hacer frente a la invasión alemana.

Orden de batalla alemánEditar

La fuerza de ataque alemán (llamado El Ejército del Mosa) consistió en:

  • Brigada 11 de Infantería del III Cuerpo, comandado por el General Von Watcher.
  • Brigada 14 de Infantería de la IV Cuerpo, comandado por el General Von Wussow.
  • 27a Brigada de Infantería del Cuerpo VII, al mando del coronel Von Massow.
  • Brigada de Infantería de la 34a cuerpo IX, comandado por el General Von Krawell.
  • Brigada de Infantería de la 38a Cuerpo X, al mando del coronel Von Oertzen.
  • El II º Cuerpo de Caballería, comandado por el teniente general Von der Marwitz, que consiste en el segundo (el general Von Krane), cuarto (el teniente general Von Garnier) y noveno (el general Von Bulow) divisiones de caballería.

En general, la fuerza consistió en cerca de 59.800 soldados y 100 piezas de artillería. Estos fueron colocados bajo el mando del General Otto von Emmich, acompañado por Erich Ludendorff como observador para el Estado Mayor.

La batallaEditar

 
Comienzo de la batalla, por delante del primero y segundo ejército alemán

Por la tarde del 4 de agosto, la caballería alemana había cruzado el Mosa, al norte de Visé y se encontró con las tropas belgas de la 12 brigada, que combatieron y se retiraron a la línea de defensa. Las fuerzas alemanas fueron detenidas en la noche.

La División belga vigilaba  la ciudad detrás de terraplenes construidos apresuradamente en el mismo día en que rechazó con éxito los ataques de la infantería alemana que trataba de pasar entre los fuertes. Después de este ataque fallido, los alemanes llevaron a cabo uno de los primeros ataques aéreos en la historia utilizando un Zeppelin para atacar Lieja con bombas. Mientras tanto la caballería se trasladó al sur tratando de rodear la ciudad. Con la ciudad a punto de ser invadida, Leman ordenó a la 3ª División de retirarse y volver a unirse al ejército belga, movilizándose hacia el oeste.

El 6 de agosto, el general Ludendorff se adelantó y encontró que el comandante Brigada había sido muerto. Ludendorff envió un grupo adelante con una bandera de tregua para exigir la rendición de Leman (que fue rechazada). Una fuerza de ataque que siguió fue derribada en la puerta de la sede de Leman. El día 9 de agosto el fuerte Fleron fue sacado de acción, y el día 10 la infantería alemana tomó por asalto el fuerte Barchon. Para arrasar las fortificaciones los alemanes tuvieron que emplear la artillería pesada. Esta incluía el obús Gran Bertha de 420 mm y morteros de 305 mm. Uno por uno los fuertes restantes fueron destruidos. El día 15 de agosto el general belga Gerard Leman fue herido cuando cayó el fuerte Loncin y fue llevado inconsciente para luego ser prisionero de los alemanes. Finalmente la última fortaleza, el fuerte Boncelles, capituló el 16 de agosto de 1914, poniendo fín a la Batalla de Lieja.

Sólo en fuerte Fléron fue puesto fuera de acción, al ser su mecanismo de cúpula destruido por el fuego de artillería. El único fuerte capturado por asalto de infantería sería Fort Barchon, capturado el 10 de agosto.[2]

Para reducir estas fortificaciones, los alemanes tendrían que emplear su artillería ultra pesada. En el momento de la construcción de los fuertes se suponía que los mayores armas que podrían ser trasladados por tierra eran los obuses de 210 mm, por lo que los fuertes nunca habían sido diseñados para soportar los enormes proyectiles de los cañones más grandes. Las municiones de estas armas cayeron sobre los fuertes directamente desde arriba, penetrando entre los laterales de hormigón y luego detonando en el interior por medio de una espoleta retardada. Uno por uno, los fuertes fueron golpeados hasta la rendición, con el último, Fort Boncelles, capituló el 16 de agosto. El 15 de agosto Leman fue herido , y transportado inconsciente haciéndolo prisionero de los alemanes. El 17 de agosto el ejércitos alemán siguieron de acuerdo con el Plan Schlieffen, se prepararon para seguir hacia Bélgica, obligando a lo que quedaba del ejército belga a huir hacia Amberes y conquistando Bruselas el 20 de agosto.[3]

SecuelasEditar

 
Foto del Fuerte de Loncin después de la batalla

No está claro qué efecto tuvo la resistencia de diez días en los alrededores de Lieja por Leman y sus tropas han tenido sobre el calendario general del Plan Schlieffen. Lo que es evidente es que la batalla fue considerada como una victoria moral de los aliados. Nadie esperaba que los belgas iban a luchar en absoluto, ciertamente no de combatir de manera eficaz. Podrían las grandes potencias de Europa no luchar hasta el final si la pequeña Bélgica lo había hecho? El triunfo fue moral-un anuncio al mundo que las antiguas valores derecho moral y de patriotismo podía todavía servir para la batalla, y que el ídolo alemán, con todo su esplendor, tenía pies de barro".[4]​ Por eso Francia decoro la ciudad de Lieja, con la Legión de Honor en 1914.[5]​ Otro efecto fue una (equivocada) reducción de la fe en lo que respecta a las fortificaciones fijas, que condujo al debilitamiento de las fortalezas de la ciudad de Verdún, Francia. Este debilitamiento tendría un impacto en la batalla librada allí en 1916.[6]

PublicacionesEditar

  • Paul Hamelius, The Siege of Liège: A Personal Narrative (London, 1914)
  • J. M. Kennedy, "The Campaign around Liège," in Daily Chronicle War Books (London, 1914)

ReferenciasEditar

  • Griess, Thomas E., The Great War, Avery Publishing, 1986.
  • Marshall, S.L.A., World War I, American Heritage, 1964.
  • Reynolds, F. J., The Story of the Great War, Vol. III, P.F. Collier & Son, New York, 1916.
  • Keegan, John, The First World War, Vintage Books, 2000.

NotasEditar

  1. Keegan, John. The First World War. Vintage books, June 2000. ISBN 0-375-70045-5. Pg. 81
  2. Keegan, pg 84 & 85.
  3. Duffy, M. (22 August 2009) The Battle of Liege, 1914 http://www.firstworldwar.com/battles/liege.htm retrieved 25 February 2011
  4. Buchan, A History of the Great War, p. 134.
  5. New World Encyclopedia Article: Legion D'Honneur http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Legion_of_Honor retrieved 25 February 2011
  6. Rickard, J. (14 March 2001 ), Siege of Liege, 5–16 August 1914, http://www.historyofwar.org/articles/battles_liege.html

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