Batalla de Malvern Hill

Batalla de la Guerra de Secesión

La batalla de Malvern Hill, también conocida como la batalla de Poindexter's Farm, se libró el 1 de julio de 1862 entre el Ejército Confederado del Norte de Virginia, dirigido por el general Robert E. Lee, y el Ejército de la Unión del Potomac bajo el mando del mayor general George B. McClellan. Fue la batalla final de las batallas de los Siete Días durante la Guerra Civil Estadounidense, que tuvo lugar en una elevación de 130 pies (40 m) conocida como Malvern Hill, cerca de la capital confederada de Richmond, Virginia y a sólo una milla (1,6 km) del río James. Incluyendo las reservas inactivas, participaron más de cincuenta mil soldados de cada bando, utilizando más de doscientas piezas de artillería y tres buques de guerra.

Batalla de Malvern Hill
Parte de la Guerra Civil Estadounidense
Sneden watercolor of Battle of Malvern Hill.jpg
Acuarela de la batalla de Malvern Hill
Fecha 1 de julio de 1862
Lugar Henrico County, Virginia
Coordenadas 37°24′45″N 77°15′03″O / 37.4124, -77.2509Coordenadas: 37°24′45″N 77°15′03″O / 37.4124, -77.2509
Resultado Victoria táctica de la Unión
Consecuencias Fin de la Campaña de la Península
Beligerantes
Bandera de Estados UnidosEstados Unidos de América Bandera de los Estados Confederados de AméricaEstados Confederados de América
Figuras políticas
Abraham Lincoln Jefferson Davis
Comandantes
George B. McClellan
Fitz John Porter
Robert E. Lee
Unidades militares
Ejército del Potomac de la Unión Ejército del Norte de Virginia
Fuerzas en combate
54 000 55 000
Bajas
3124 5650

Las Batallas de los Siete Días fueron el clímax de la Campaña de la Península, durante la cual el Ejército del Potomac de McClellan navegó alrededor de las líneas de la Confederación, desembarcó en la punta de la Península de Virginia, al sureste de Richmond, y se dirigió tierra adentro hacia la capital de la Confederación. El general confederado Joseph E. Johnston se defendió de los repetidos intentos de McClellan de tomar la ciudad, ralentizando el progreso de la Unión en la península. Cuando Johnston fue herido, Lee tomó el mando y lanzó una serie de contraataques, llamados colectivamente las Batallas de los Siete Días. Estos ataques culminaron en la acción en Malvern Hill.

El V Cuerpo de la Unión, comandado por el General de Brigada Fitz John Porter, tomó posiciones en la colina el 30 de junio. McClellan no estuvo presente en los intercambios iniciales de la batalla, después de haber abordado el acorazado USS Galena y navegado por el río James para inspeccionar Harrison's Landing, donde tenía la intención de localizar la base de su ejército. Los preparativos de la Confederación se vieron obstaculizados por varios contratiempos. Mapas malos y guías defectuosas hicieron que el General de División confederado John Magruder llegara tarde a la batalla, un exceso de precaución retrasó al General de División Benjamin Huger, y el General de División Stonewall Jackson tuvo problemas para recoger la artillería confederada.

La batalla ocurrió en etapas: un intercambio inicial de fuego de artillería, una carga menor por el General de Brigada Confederada Lewis Armistead, y tres oleadas sucesivas de cargas de infantería confederada disparadas por órdenes poco claras de Lee y las acciones de los generales Magruder y D. H. Hill, respectivamente. En cada fase, la eficacia de la artillería federal fue el factor decisivo, rechazando ataque tras ataque, resultando en una victoria táctica de la Unión. Después de la batalla, McClellan y sus fuerzas se retiraron de Malvern Hill a Harrison's Landing, donde permaneció hasta el 16 de agosto. Su plan para capturar a Richmond había sido frustrado. En el curso de cuatro horas, una serie de errores en la planificación y la comunicación habían hecho que las fuerzas de Lee lanzaran tres ataques frontales de infantería fallidos a lo largo de cientos de metros de terreno abierto, sin el apoyo de la artillería confederada, cargando hacia las defensas de infantería y artillería de la Unión firmemente atrincheradas. Estos errores dieron a las fuerzas de la Unión la oportunidad de infligir grandes bajas. Sin embargo, después de la batalla, la prensa confederada anunció que Lee era el salvador de Richmond. En marcado contraste, McClellan fue acusado de estar ausente del campo de batalla, una dura crítica que lo persiguió cuando se presentó como candidato a la presidencia en 1864.

AntecedentesEditar

Situación militarEditar

Artículos principales: Batallas de los Siete Días y Campaña de la Península

En la primavera de 1862, el comandante de la Unión, el general de división George B. McClellan, desarrolló un ambicioso plan para capturar Richmond, la capital confederada, en la península de Virginia. Su ejército de 121.500 hombres del Potomac, junto con 14.592 animales, 1.224 carros y ambulancias, y 44 baterías de artillería, cargarían en 389 embarcaciones y navegarían hasta la punta de la península en Fort Monroe, luego se moverían hacia el interior y capturarían la capital.[1]​ El audaz y arrollador desembarco fue ejecutado con pocos incidentes,[2]​ pero los federales se retrasaron durante un mes en el asedio de Yorktown. Cuando el ejército de McClellan finalmente atacó el 4 de mayo, los movimientos de tierra defensivos alrededor de Yorktown estaban indefensos. Después de algunas horas, el Ejército del Potomac persiguió a los confederados en retirada. Cuando las tropas de la Unión se encontraron con la retaguardia confederada en Williamsburg, los dos ejércitos libraron una batalla no concluyente. Los confederados continuaron su retirada esa noche.[3]​ Para bloquear la retirada de los sureños, McClellan envió al general de brigada William F. «Baldy» Smith a Eltham's Landing en barco, lo que resultó en una batalla allí el 7 de mayo. Cuando el Ejército de la Unión intentó atacar Richmond a través del río James, fueron rechazados en Drewry's Bluff el 15 de mayo. Mientras tanto, McClellan continuó su persecución de las fuerzas confederadas, que se retiraban rápidamente hacia Richmond.[4]

La falta de acción decisiva en la Península de Virginia impulsó al presidente Abraham Lincoln a ordenar al ejército de McClellan que se trasladara a posiciones cercanas a Richmond.[5]​ Para el 30 de mayo, McClellan había comenzado a mover tropas a través del río Chickahominy, la única barrera natural importante que separaba a su ejército de Richmond.[6]​ Sin embargo, las fuertes lluvias y las tormentas de la noche del 30 de mayo provocaron que el nivel del agua se elevara, arrastrando dos puentes y dividiendo al ejército federal en dos a lo largo del Chickahominy. En la subsiguiente batalla de Seven Pines, el general en jefe confederado Joseph E. Johnston intentó capitalizar la división del ejército de McClellan, atacando a la mitad del Ejército de la Unión que estaba atrapado al sur del río. El plan de Johnston fracasó y McClellan no perdió terreno. Al final de la batalla, Johnston fue alcanzado en el hombro derecho por una bala y en el pecho por un fragmento de proyectil; el mando recayó entonces en el General de División Gustavus W. Smith. El mandato de Smith como comandante del Ejército de Virginia del Norte fue breve. El 1 de junio, después de un ataque fallido contra las fuerzas de la Unión, Jefferson Davis, el Presidente de la Confederación, nombró a Robert E. Lee, su propio consejero militar, para reemplazar a Smith como comandante en jefe de los ejércitos confederados.[7]

Las dos semanas siguientes en la península fueron en su mayoría tranquilas. El 25 de junio, sin embargo, un ataque sorpresa de McClellan comenzó una serie de seis batallas importantes durante la semana siguiente cerca de Richmond: las Batallas de los Siete Días. El primer día, mientras Lee dirigía al Ejército de Virginia del Norte hacia las líneas de la Unión, McClellan lo anticipó con un ataque en Oak Grove. Los hombres de Lee protegieron con éxito del ataque de la Unión, y Lee continuó con sus planes. A la mañana siguiente, los confederados atacaron al Ejército del Potomac en Mechanicsville. Las fuerzas de la Unión hicieron retroceder la embestida de los confederados, infligiendo grandes pérdidas. Después de Mechanicsville, el ejército de McClellan se retiró a una posición detrás de Boatswain's Swamp. Allí, el 27 de junio, los soldados de la Unión sufrieron otro ataque confederado, esta vez en el molino de Gaines. En la batalla resultante, los confederados lanzaron numerosas cargas fallidas, hasta que un ataque final concertado rompió la línea de la Unión, resultando en la única victoria clara de los confederados durante los Siete Días. La acción en las granjas de Garnett y Golding, que fue la siguiente, fue simplemente una serie de escaramuzas. Lee atacó al Ejército de la Unión en la batalla de Savage Station el 29 de junio y las batallas de Glendale y White Oak Swamp el 30 de junio, aunque ninguna de las tres batallas fue concluyente. Después de esta serie de combates que causaron miles de bajas a ambos ejércitos, McClellan comenzó a colocar a sus fuerzas en una posición natural imponente en la cima de Malvern Hill.[8]

Geografía y ubicaciónEditar

Era un país tan hermoso como mis ojos jamás vieron. Los campos cultivados, intercalados con fajas y apilamientos de madera, salpicados de encantadoras residencias, se extendían varios kilómetros. Las colinas eran bastante altas, pero las pendientes eran graduales y libres de brusquedad. El trigo estaba en estado de maduración, la avena estaba lista para la cosecha, y el maíz estaba a la altura de la cintura. Todos eran de un crecimiento exuberante.-Teniente Charles B. Haydon de la 2ª Infantería de Michigan, diario personal.[9]

Malvern Hill, una elevación de meseta en el condado de Henrico, Virginia, proporcionó una impresionante posición militar natural a unos 3 km al norte del río James.[10]​ La colina se eleva unos 40 m[10]​ hasta su cresta para formar una media luna de aproximadamente 2,5 km de largo y 1,2 km)[10]​ de ancho. Su pendiente es de aproximadamente 1,6 km) de longitud y muy gradual, con sólo una o dos depresiones notables. A lo largo del lado oeste de la colina corría Malvern Cliffs, una formación en forma de acantilado que dominaba Turkey Run, un afluente del cercano Turkey Island Creek. Western Run era otro afluente del Turkey Island Creek, que se extendía principalmente a lo largo del lado este de la colina y se inclinaba ligeramente hacia el lado norte. Existe una depresión de unos 18 m en el valle del Western Run inclinada hacia arriba hasta la meseta. El centro de Malvern Hill estaba ligeramente por debajo de los flancos. La suave y desnuda inclinación significaba que cualquier ejército atacante no podía ponerse a cubierto fácilmente, y la artillería se beneficiaría de un campo abierto y despejado.[11]

Varias granjas se ubicaban cerca de Malvern Hill. Aproximadamente 1.100 m[12]​ al norte de la colina estaban las granjas Poindexter y Carter. Entre las dos granjas había una zona pantanosa y densamente arbolada que formaba el curso del Western Run. La más grande de la zona era la granja de la familia Mellert, normalmente llamada la granja Crew por un antiguo propietario,[13]​ situada en el lado oeste de la colina. A unos 400 metros al este de Malvern Hill estaba la granja West. Entre estas dos granjas se encuentra la Willis Church Road, a la que algunos lugareños llamaban la Quaker Road,[14]​ que también pasaba junto a la casa de los Malvern, el homónimo de la colina, que estaba situada en el borde sur de la meseta[12]​ «Era, en conjunto, una posición sumamente formidable», escribió el historiador Douglas Southall Freeman. «Si los ingenieros de la Unión hubieran buscado por todo el campo debajo de Richmond, no podrían haber encontrado un terreno más adecuado para abatir un ejército atacante».[15]

PreludioEditar

Participantes claveEditar

Comandantes en la batalla de Malvern Hill
General Robert E. Lee CSA. El ejército de Lee del norte de Virginia atacó a las fuerzas de la Unión en Malvern Hill..
 
General de División George B. McClellan USA. El ejército del Potomac de McClellan defendió su posición en Malvern Hill..
 
General Fitz John Porter USA. Después de la salida de McClellan de Malvern Hill, se convirtió en el comandante de facto de las tropas de la Unión en la colina.
 

Las fuerzas de McClellan se preparanEditar

 
La suave pendiente de la colina ha sido despejada para mostrar el terreno abierto frente al cañón de la Unión, como era originalmente.[16]

Pocos días antes de la acción en Malvern Hill, McClellan creía incorrectamente que el Ejército del Potomac era ampliamente superado en número por su enemigo confederado,[17]​ y su temor a ser cortado de su depósito de suministros lo dejó cauteloso y suspicaz.[18]​ En la noche del 28 de junio, McClellan dijo a sus generales que tenía la intención de trasladar a su ejército a una posición en la orilla norte del río James llamada Harrison's Landing, donde estarían protegidos por naves de la Unión.[19]​ El Ejército del Potomac llegó a Malvern Hill, la última parada del ejército antes de llegar a Harrison's Landing, con aproximadamente 54.000 hombres.[20]

En la mañana del 30 de junio de 1862, el V Cuerpo de la Unión bajo el mando de Fitz John Porter, una parte del Ejército del Potomac de McClellan, se agrupó en la cima de Malvern Hill. El coronel Henry Hunt, jefe de artillería de McClellan,[10]​ colocó 171 cañones en la colina y 91 más en reserva en el sur.[21]​ La línea de artillería en la ladera de la colina consistía en ocho baterías de artillería de campo con 37 cañones.[22]​ La división del general de brigada George Sykes protegería la línea. En la reserva había artillería de campaña adicional y tres baterías de artillería pesada, que incluían cinco cañones Rodman de 4,5 pulgadas (11 cm), cinco cañones estriados Parrott de 20 libras (9,1 kg) y seis Howitzers de 32 libras.[23]​ Cuando más fuerzas de McClellan llegaron a la colina, Porter continuó reforzando la línea de la Unión. Las unidades del general de brigada George Morell, estacionadas entre las granjas Crew y West, extendieron la línea hasta la sección noreste. La división del IV Cuerpo del general de brigada Darius Couch, aún intactas tras las escaramuzas de los Siete Días, extendió aún más la línea noreste. Esto dejó a 17.800 soldados de las divisiones de Couch y Morell en la cara norte de la colina, con vista al camino Cuáquero, desde donde los federales esperaban que las fuerzas de Lee atacaran.[23]

Temprano al día siguiente, el martes 1 de julio, McClellan, que había llegado de Haxall's Landing la noche anterior, examinó la línea de batalla de su ejército en Malvern Hill. Su inspección le dejó más preocupado por el flanco derecho (este) del Ejército de la Unión, que se encontraba detrás de Western Run. Western Run era un área necesaria para los planes de McClellan de reubicarse en Harrison's Landing, y temía que se produjera un ataque desde ese lugar. Como resultado, envió la mayor parte de su ejército allí: dos divisiones del II Cuerpo de Edwin Sumner, dos divisiones del III Cuerpo del General de Brigada Samuel P. Heintzelman, dos divisiones del VI Cuerpo del General de Brigada William Franklin y una división del IV Cuerpo del General de Brigada Erasmus Keyes, que estaban apostados en el James. La división bajo el mando del general de brigada George McCall, gravemente destrozada en los combates de Glendale y habiendo perdido a McCall y a dos de sus tres brigadieres, fue mantenida en reserva general.[24]

McClellan no creía que su ejército estuviera listo para una batalla, y esperaba que Lee no se la diera.[25]​ No obstante, dejó sus tropas en Malvern Hill y viajó río abajo a bordo del acorazado USS Galena para inspeccionar el futuro lugar de descanso de su ejército en Harrison's Landing. McClellan no delegó un comandante interino; Porter, que estaba al mando durante el ataque inicial, se convirtió en el líder de facto del lado de la Unión en la batalla.[26]

Las fuerzas de Lee avanzanEditar

Con alrededor de 55.000 soldados, el Ejército de Virginia del Norte estaba casi a la par con los federales[27]​ y con Lee al mando, notablemente más agresivo. Quería un ataque final y decisivo que dispersara efectivamente a los federales. Varias piezas de evidencia -almacenes de comisaría abandonados, carros y armas, y los cientos de rezagados y desertores de la Unión que sus unidades habían encontrado y capturado- llevaron a Lee a la conclusión de que el Ejército del Potomac estaba desmoralizado y se estaba retirando. En todas las batallas hasta Malvern Hill, los planes de Lee de destruir el ejército federal habían fracasado por una razón u otra. Aunque no se dejó intimidar, sus posibilidades de victoria decisiva disminuyeron rápidamente.[28]

Temprano en la mañana de la batalla, Lee se reunió con sus lugartenientes, incluyendo al Mayor General James Longstreet, A. P. Hill, Thomas «Stonewall» Jackson, John Magruder y D. H. Hill.[29]​ D. H. Hill, después de hablar con un capellán familiarizado con la geografía de Malvern Hill, advirtió contra el montaje de un ataque. «Si el general McClellan tiene fuerza, dijo Hill, será mejor que lo dejemos en paz».[30]​ Longstreet se rió de las objeciones de Hill, diciendo: «No te asustes tanto, ahora que lo tenemos [a McClellan] apaleado».[31]

Lee eligió los comandos relativamente bien descansados de D. H. Hill, Stonewall Jackson y John Magruder para dirigir la ofensiva confederada, ya que apenas habían participado en los combates del día anterior. Las divisiones de James Longstreet y A.P. Hill se mantuvieron en reserva ya que no estaban en condiciones de luchar después de Glendale, con casi la mitad de sus oficiales y cerca de un cuarto de los hombres alistados muertos o heridos. La brigada del general de brigada Winfield Featherston fue comandada temporalmente por el general de brigada George B. Anderson, de la división de D.H. Hill, ya que no quedaba nadie en la brigada por encima del rango de mayor general.[30]​ De acuerdo con el plan de Lee, el Ejército de Virginia del Norte formaría un semicírculo que envolvería a Malvern Hill. Las cinco brigadas de D. H. Hill se colocarían a lo largo de la cara norte de la colina, formando el centro de la línea confederada, y los comandos de Stonewall Jackson y John Magruder tomarían los flancos izquierdo y derecho, respectivamente. Las fuerzas de Whiting se ubicarían en la granja de Poindexter, con los equipos del general de brigada Charles Sidney Winder y Richard Ewell cerca. La infantería de estos tres destacamentos reforzaría la línea confederada si fuera necesario. Dos generales veteranos se reincorporaron al Ejército del Norte de Virginia para la batalla, el general de brigada Wade Hampton y el general de brigada Jubal Early, ambos heridos dos meses antes. A Hampton y Early se les dio el mando de dos de las brigadas de Jackson que habían perdido a sus comandantes en Gaines's Mill y sólo tenían coroneles sin experiencia para dirigirlos.[32]​ El general de división Theophilus Holmes tomaría una posición en el flanco extremo derecho de la Confederación.[30]

Disposición de los ejércitosEditar

 
Este mapa del campo de batalla de Malvern Hill etiqueta el Willis Church Road como «Quaker Road». El «Quaker Road» de Magruder se ramificó a partir del Long Bridge Road, que aparece en la esquina superior izquierda.

La disposición del Ejército del Potomac antes de la batalla era más ordenada que la del ejército de Lee del Norte de Virginia; todas las fuerzas de McClellan se concentrarían en un solo lugar, excepto Erasmus Keyes y una de sus dos divisiones, que estaban estacionadas al otro lado del río James.[11]​ Un explorador confederado observó a los soldados de la Unión descansando en posición y moviéndose por la colina sin preocuparse, mientras que la disposición de los cañones alrededor de la ladera de la colina le daba la impresión de que la posición era «casi inexpugnable». El ejército de McClellan estaba en la colina.[33]

Durante las batallas de los Siete Días, las fuerzas de Lee habían estado separadas y dispersas debido a pantanos, caminos estrechos y otros obstáculos geográficos, y ocasionalmente debido a órdenes poco claras. A medida que pasaban los días de marcha y combate, el número de rezagados aumentaba para llenar los estrechos caminos y agotar significativamente las filas confederadas, lo que representaba una carga adicional significativa para su preparación para el combate.[34]​ Estos obstáculos continuaron durante la batalla de Malvern Hill, en la que tanto Magruder como Huger cometieron errores en el despliegue de sus fuerzas.[30][35]

Al principio, las unidades de Magruder estaban detrás de la columna de Stonewall Jackson mientras marchaban por la carretera Long Bridge Road, que conducía a Malvern Hill. A lo largo de este camino había varios senderos contiguos. Una de ellas, llamada Willis Church Road por algunos locales y Quaker Road por otros, se dirigía al sur desde Glendale hasta Malvern Hill. Los mapas de Lee marcaban este «Camino Cuáquero». Otro de estos senderos comenzó cerca de una granja local y se dirigió hacia el suroeste, hacia un punto río arriba en la carretera del río -algunos lugareños la llamaron la carretera Cuáquera, incluyendo a los guías de Magruder, quienes guiaron al ejército de Magruder por esta carretera en lugar de por la carretera Cuáquera que se muestra en los mapas de Lee. James Longstreet eventualmente cabalgó detrás de Magruder, y lo persuadió para que diera marcha atrás. Este incidente retrasó la llegada de Magruder al campo de batalla durante tres horas.[35]

Huger, preocupado por chocar con las fuerzas de la Unión mientras marchaba hacia Malvern Hill, tampoco había logrado manejar su división de manera efectiva. Desplegó dos de sus brigadas, comandadas por los generales Lewis Armistead y Ambrose Wright, para realizar una maniobra de flanqueo alrededor de los federales que encontraran, para evitar la amenaza de la Unión. Longstreet finalmente le notificó a Huger que las fuerzas federales no lo obstruirían si marchaba hacia Malvern Hill. Huger, sin embargo, permaneció en su lugar hasta que alguien del cuartel general de Lee vino a guiarlos al campo de batalla.[30]

Al acercarse el mediodía sin ver ni a Huger ni a Magruder, que supuestamente estaban a cargo del flanco derecho de la Confederación, Lee reemplazó estas dos fuerzas con las unidades más pequeñas de los generales Armistead y Wright, dos de las brigadas de Huger que habían llegado al campo de batalla algún tiempo antes. Huger y sus otras dos brigadas estaban aún demasiado al norte de la escena.[36]​ A pesar de los contratiempos y la desunión, Malvern Hill sería la primera vez durante las batallas de los Siete Días en que Lee logró concentrar sus fuerzas.[30]

La BatallaEditar

 
Batalla de Malvern Hill; las fuerzas confederadas se indican en rojo, y las fuerzas de la Unión en azul.

Lee ordena fuego cruzado de artilleríaEditar

Mensaje a los comandantes confederados[nota 1]
Se han establecido baterías para barrer la línea enemiga. Si se rompe el fuego como es probable, Armistead, que puede presenciar el efecto de la artillería desde su posición, ha recibido la orden de cargar a la carrera gritando. Hagan ustedes lo mismo.
—-Mensaje del coronel Robert H. Chilton a los comandantes, enviado el 1 de julio de 1862 a eso de la 1:30 p.m.[38]​.

Lee estudió el flanco izquierdo por sí mismo en busca de posibles posiciones de artillería. Después de una expedición de reconocimiento en el flanco derecho, James Longstreet regresó a Lee; los dos compararon sus resultados y concluyeron que se establecerían dos grandes posiciones similares a las baterías en los lados izquierdo y derecho de Malvern Hill. Si este plan no funcionaba, Lee y Longstreet pensaron que el fuego de artillería les daría tiempo para considerar otros planes.[35]

Con un plan de batalla en orden, Lee envió un borrador a sus lugartenientes, escrito por su jefe de gabinete, el coronel Robert Chilton (ver cuadro de la izquierda). Sin embargo, las órdenes no estaban bien elaboradas, ya que designaban el grito de una sola brigada a la carga como la única señal de ataque para quince brigadas completas. En medio del tumulto y el clamor de la batalla, esto estaba destinado a crear confusión. Además, el borrador de Chilton dejó el ataque a discreción de Lewis Armistead, quien nunca antes había estado al mando de una brigada durante la batalla. El borrador tampoco anotaba la hora en que había sido escrito, lo que más tarde causó confusión a Magruder.[39][40]

Fracaso del bombardeo confederadoEditar

 
Los barcos de la Unión lanzan misiles al campo de batalla de Malvern Hill.

En el flanco izquierdo de la Confederación, dos baterías de la división de Whiting y una de la de Jackson [nota 2]​ empezaron a disparar desde su posición sobre la división de Darius Couch del IV Cuerpo, que estaban cerca del centro de la línea de la Unión. Esto inició un feroz tiroteo, con las ocho baterías y 37 cañones de la Unión concentrados contra tres baterías confederadas y dieciséis cañones. El fuego de la Unión silenció a la artillería Rowan e hizo que su posición fuera insostenible. Las otras dos baterías confederadas, colocadas por el propio Jackson, estaban en mejores posiciones y lograron seguir disparando. Durante un período de más de tres horas, un total de seis u ocho baterías confederadas se enfrentaron al Ejército de la Unión desde el flanco izquierdo de la Confederación, pero por lo general sólo se enfrentaron una a la vez[42]​.[nota 3]

 
Cañones en el campo de batalla moderno de Malvern Hill

En el flanco derecho de la Confederación un total de seis baterías se enfrentaron a los federales, pero lo hicieron una por una en lugar de al unísono, y cada una fue hecha pedazos por el fuego concentrado de la artillería de la Unión. Además, se enfrentaron a la artillería de la Unión más tarde que los cañones del flanco izquierdo, por lo que nunca se logró el bombardeo cruzado deseado.[45]

En total, el bombardeo de artillería confederada en ambos flancos no logró sus objetivos. El fuego confederado logró matar al Capitán John E. Beam del 1º de Artillería de Nueva Jersey de la Unión, junto con algunos otros, y varias baterías federales (aunque ninguna de ellas estaba realmente activada) tuvieron que moverse para evitar su destrucción. Aunque el bombardeo de las fuerzas de Lee se cobró algunas vidas, las fuerzas de la Unión permanecieron tranquilas y continuaron su temible bombardeo. En efecto, el teniente Charles B. Haydon, supuestamente, se durmió durante el combate de artillería.[46]​ Tanto en el flanco izquierdo como en el derecho confederado, varias de las baterías que alcanzaron a entrar en acción no duraron más de unos minutos antes de quedar incapacitadas para disparar.[47]​ Además, en un fracaso del mando que, según el historiador Thomas M. Settles, debe recaer en última instancia sobre los hombros de Lee, los movimientos de los dos flancos nunca se coordinaron entre sí.[48]​ D. H. Hill consideró que el fracaso de la artillería confederada desanimaba y más tarde descartó la ofensiva por considerarla como «la más ridícula de las ridículas».[49]

Mientras tanto, el fuego de artillería de la Unión se planificó y dirigió de forma casi impecable. Como señala el historiador Jennings Cropper Wise, el coronel Hunt, jefe de artillería de McClellan, reorientó continuamente el fuego de la Unión en varios frentes, en una «enorme masa de fuego de más de 50 piezas superiores, incapacitando a cuatro de las baterías de Huger y a varias de las de Jackson casi en el mismo instante en que entraron en acción»,[50]​ lo que dificultó severamente la capacidad de los confederados para responder de manera eficaz al ataque federal. La artillería de la Unión sometió a la mayoría de las baterías de los sureños; las pocas que quedaron fueron atacadas una a una y no lograron ningún resultado significativo.[50]

Ataques de la infantería confederadaEditar

Los intensos disparos de artillería de la Confederación y especialmente de la Unión continuaron durante al menos una hora, cediendo a eso de las 2:30 de la tarde. Aproximadamente a las 3:30 de la tarde,[51]​ Lewis Armistead notó que los escaramuzadores de la Unión se acercaban sigilosamente a sus hombres donde estaba la gran batería en el flanco derecho de la Confederación, casi al alcance de la mano de los fusileros. Armistead envió tres regimientos (aproximadamente la mitad de su brigada)[52][nota 4]​ desde su mando para hacer retroceder a los escaramuzadores, comenzando así la parte de infantería de la batalla. Los escaramuzadores fueron repelidos rápidamente, pero los hombres de Armistead se encontraron en medio de un intenso bombardeo de la Unión. Los confederados decidieron permanecer en un barranco a lo largo de la ladera de la colina. Esta posición los protegió del fuego, pero los inmovilizó en las laderas de Malvern Hill, sin el apoyo de la infantería ni de la artillería. No tenían suficientes hombres para avanzar más y la retirada los habría devuelto al fuego cruzado.[54]

El ataque de MagruderEditar

 
General John B. Magruder CSA

Poco después del avance de los regimientos de Armistead, John Magruder y sus hombres llegaron cerca del campo de batalla, aunque bastante tarde debido a la confusión con respecto a los nombres de las carreteras locales, a esta hora ya eran las 4 de la tarde. A Magruder se le dijo en el consejo de guerra de esa mañana que se moviera a la derecha de Huger, pero no estaba al tanto de su posición, y envió al mayor Joseph L. Brent a localizar el flanco derecho de Huger. Brent encontró a Huger, quien dijo que no tenía idea de dónde estaban sus brigadas. Huger estaba notablemente molesto porque sus hombres habían recibido órdenes de alguien que no era él; Lee le había dicho a las dos brigadas de Huger bajo Armistead y Ambrose Wright que avanzaran hacia la parte derecha de la línea confederada. Al enterarse de esto, Magruder estaba muy confundido. Envió al capitán A. G. Dickinson a buscar a Lee y a informarle de la «exitosa» carga de los hombres de Armistead y a pedir más órdenes. Contrariamente a este mensaje, Armistead fue de hecho inmovilizado a mitad de camino hacia Malvern Hill. Al mismo tiempo, Whiting le envió a Lee un informe incorrecto de que las fuerzas de la Unión se estaban retirando. Whiting había confundido dos eventos con una retirada federal: el movimiento de las tropas de Edwin Sumner, que estaban ajustando su posición para evitar el fuego confederado, y la relajación del fuego de la Unión por su lado, que en realidad era la artillería federal que concentraba su poder de fuego en un frente diferente.[55]​ Los informes erróneos de Whiting y Magruder llevaron a Lee a enviar un borrador de órdenes a Magruder a través de Dickinson: «El general Lee espera que avance rápidamente», escribió Dickinson. «Dice que se ha informado de que el enemigo se está retirando. Avance toda su línea y siga el éxito de Armistead». Antes de que Dickinson regresara con estas órdenes, Magruder recibió tardíamente la orden enviada tres horas antes (a la 1:30 pm) por Chilton. Puesto que no se fijó tiempo en el texto de las órdenes, Magruder no sabía que estas órdenes habían perdido su sentido por el fracaso de la artillería confederada durante las últimas horas, y creía haber recibido dos órdenes sucesivas de Lee para atacar.[56]

Los francotiradores de la Unión disparan a los confederados.Editar

 
Francotiradores de la Unión abren fuego contra los confederados.

Creyéndose obligado por la orden de Lee de atacar, pero con sus propias brigadas que aún no estaban en posición de ataque, Magruder reunió a unos cinco mil hombres de las brigadas de Huger, incluyendo los de Ambrose Wright, las del Mayor General William Mahone y la mitad de los hombres de la brigada de Armistead que fueron atrapados en el campo de batalla abierto. Magruder también había mandado llamar al general de brigada Robert Ransom, Jr. también bajo el mando de Huger, quien señaló que se le habían dado instrucciones estrictas de ignorar cualquier orden que no se originara en Huger, y dijo, disculpándose, que no podía ayudar a Magruder. Magruder además ordenó a hombres bajo su mando personal -tres regimientos de la brigada del general de brigada Howell Cobb, más la brigada completa del coronel William Barksdale- al ataque. Sin embargo, debido a la confusión con respecto a Quaker Road, estas brigadas aún no estaban lo suficientemente cerca como para hacer más que ponerse en posición de apoyo, y Magruder quería atacar inmediatamente.[57]​ A pesar de esto, bajo la orden de Magruder alrededor de las 5:30 p.m., la brigada de Wright con la de Armistead, entonces brigada de Mahone, comenzó a salir del bosque y hacia la línea de la Unión.[58]​ La artillería del flanco izquierdo confederado, bajo el mando personal de Jackson, también renovó su bombardeo con la llegada tardía de dos baterías de la división de Richard Ewell.[59]​ Los confederados fueron inicialmente atacados sólo por francotiradores de la Unión, pero estos últimos rápidamente retrocedieron para dar a su propia artillería un campo de fuego despejado. Se empleó un disparo de cartucho antipersonal con efecto mortal. Los hombres de Wright estaban atrapados en una pequeña depresión en la ladera ondulada, a la derecha de la de Armistead; los de Mahone fueron conducidos de vuelta a la retirada en aproximadamente la misma área.[60]​ En algún momento durante la primera ola de asaltos, Cobb se movió a una posición de apoyo cercana detrás de Armistead. Los hombres de Barksdale también apoyaban, a la izquierda de Armistead.[61]

El tiroteo también alertó a los tres barcos de la Unión sobre el James, el acorazado USS Galena, y los cañoneros USS Jacob Bell y USS Aroostook[nota 5]​, que comenzaron a lanzar proyectiles de veinte pulgadas (510 mm) de largo y ocho pulgadas (200 mm) de diámetro desde su posición en el río James hasta el campo de batalla.[63]​ Las explosiones y los impactos del fuego de la lancha impresionaron a las tropas confederadas, pero el tiro de los cañones no era preciso, y los proyectiles grandes causaron mucho menos daño del que se esperaba.[64]

La carga de HillEditar

 
General D. H. Hill CSA

D. H. Hill había sido desalentado por el fracaso de la artillería confederada,[49]​ y pidió a Stonewall Jackson que ampliara las órdenes del borrador de Chilton. La respuesta de Jackson fue que Hill debía obedecer las órdenes originales: cargar con un grito después de la brigada de Armistead. Durante horas no se escuchó ningún grito, y los hombres de Hill comenzaron a construir refugios para dormir en los vivacs.[65]​ Alrededor de las 6 pm Hill y sus cinco comandantes de brigada[nota 6]​ habían asumido que la falta de una señal significaba que su ejército no intentaría ningún asalto. Estaban conversando sobre la orden de Chilton cuando oyeron gritos y la conmoción de una carga desde su flanco derecho, más o menos donde se suponía que Armistead debía estar. [nota 7]​ Hill tomó el grito como señal y gritó a sus comandantes: «Ese debe ser el avance general». Las cinco brigadas de D. H. Hill, con unos 8.200 hombres, tuvieron que enfrentarse a los densos bosques que rodean el camino Cuáquero y la carrera del Oeste, que «destruyeron cualquier orden que pudieran tener».[69]​ Los hombres salieron del bosque hacia la línea de la Unión en cinco ataques separados y descoordinados, y cada brigada corrió sola hacia la colina: «Cruzamos una valla, atravesamos otro trozo de bosque, luego cruzamos otra valla hacia un campo abierto al otro lado del cual había una larga fila de yanquis», escribió William Calder, del 2º Regimiento de Infantería de Carolina del Norte. «Nuestros hombres les atacaron con valentía. Algunas brigadas de la división de Hil se acercaron lo suficiente para intercambiar fuego de mosquete y participar en combates cuerpo a cuerpo, pero estos fueron rechazados».[70]​ La respuesta de la artillería del lado federal a la carga de Hill fue particularmente fulminante, y pronto, los hombres de Hill necesitaron apoyo sólo para mantener su posición. En Circunstancias extraordinarias: Las batallas de los siete días, Brian K. Burton se refirió a la carga de Hill como «innecesaria y costosa».[71]​ Los sucesivos asaltos de las brigadas de Hill contra los bien atrincherados federales fueron efímeros y poco lograron.[71]

Ataques finalesEditar

Los ataques anteriores del ejército de Lee apenas habían hecho nada para lograr los objetivos de la Confederación, pero esto no disuadió a Magruder, que cabalgaba de un lado a otro por el campo de batalla, pidiendo refuerzos y lanzando personalmente unidad tras unidad a una carga contra la línea de la Unión. En ese momento, hombres que siempre habían estado bajo el mando directo de Magruder comenzaron a unirse a la batalla. Magruder se encontró por primera vez con algunas unidades del general de brigada Robert Toombs. Con la brigada de Toombs muy dispersa, las unidades individuales que Magruder encontró no estaban con el mismo Toombs. Magruder dirigió personalmente a los hombres en una carga de corta duración, seguido de una retirada desordenada. Las brigadas del Coronel George T. Anderson y el Coronel William Barksdale emergieron de los bosques a la derecha de Toombs, pero al hacerlo, los hombres de Anderson también se separaron, ya que el lado izquierdo superó al derecho. Esto creó un avance con dos de los regimientos de Anderson en la extrema izquierda de la Confederación, junto a Toombs, los hombres de Barksdale en el medio, y otros tres regimientos de Anderson en la extrema derecha, cerca de los restos de Wright y Mahone. El flanco derecho de Anderson cargó, pero no llegó más lejos que el pie de la colina antes de romper y retroceder bajo una lluvia de artillería antipersonal. La brigada de Barksdale cargó más o menos al mismo tiempo, y llegó considerablemente más arriba de la colina, enfrentando a la infantería de la Unión del general de brigada Daniel Butterfield en un tiroteo que duró más de una hora.[72]

Lee recibió las llamadas de Magruder para pedir refuerzos e instruyó a Huger para que dejara que Ransom fuera a apoyar a los hombres atrapados en el campo de batalla. También envió órdenes a las brigadas de los generales Joseph B. Kershaw y Paul Jones Semmes, en la división del Mayor General Lafayette McLaws bajo el mando de Magruder.[34]​ La unidad de Robert Ransom, después de que finalmente aparecieron con el permiso de Huger, primero intentaron atacar directamente hacia la colina, siguiendo el camino de otras brigadas confederadas que intentaban ayudar a Magruder. Cuando esto resultó inútil, Ransom les ordenó que se reagruparan en el bosque a la derecha de la Confederación, marcharan a paso redoblado durante media milla en un rodeo por la derecha alrededor de todas las demás unidades confederadas y atacaran el lejano flanco oeste de la Unión. Mientras Ransom estaba enfilando hacia el oeste, Jackson respondió a una petición de refuerzo de D. H. Hill enviando brigadas de su propio comando para que se movieran desde el este hacia el área donde D. H. Hill había atacado. De su propia división, Jackson envió a los generales Alexander Lawton y Charles S. Winder, y de la división de Ewell, el General de Brigada Isaac R. Trimble y los Cols. Leroy A. Stafford y Jubal Early. El general de brigada John R. Jones fue herido en la mano y el mando de su brigada fue al teniente coronel Richard Cunningham del 48ª Virginia, quien había comandado la brigada unos días antes mientras Jones estaba de baja por enfermedad.[73]

 
Munición antipersonal de artillería para un cañón de 5,4 kg (12 libras) de la época de la Guerra Civil.

Los hombres de Ransom lograron acercarse a la línea de la Unión más que cualquier confederado ese día, guiados por la luz relampagueante de los cañones en medio de una oscuridad que los invadía; sin embargo, la artillería de George Sykes rechazó ese ataque.[74]​ Las brigadas de Kershaw y Semmes, enviadas antes por Lee, llegaron al frente mientras Ransom se movía para atacar en otra posición. Semmes y Kershaw fueron enviados rápidamente, pero también fueron rechazados poco después.[75]​ Semmes estaba al oeste del cruce de Carter's Mill Road y Willis Church Road, en las cercanías de Barksdale, Mahone y Wright. Semmes hizo la carga final del día al oeste de estas carreteras, y al igual que las cargas anteriores, fue de poco efecto. Kershaw se inclinó hacia el este, en el área donde Toombs, Anderson y Cobb habían atacado.[76]​ Esta era un área de gran confusión. Las tropas de Kershaw llegaron antes que todos los refuerzos enviados por Jackson, y recibieron disparos de fuerzas amigas y hostiles: de los confederados detrás de ellos disparando solo por disparar y de los federales al frente disparando eficazmente. Los hombres de Kershaw se retiraron en fuga.[77]​ Las brigadas detrás de Kershaw cargaron incoherentemente, con algunos hombres empujando hacia adelante, y otros se separaron de sus unidades o se confundieron cuando se encontraron con grupos de confederados en retirada. Los soldados desorganizados y en retirada de varias unidades eran tan numerosos que hicieron que los hombres de Jackson se detuvieran casi por completo.[78]​ Los comandantes de la unidad de Jackson intentaron organizar sus diversos regimientos y reunir a los que se retiraban para que se unieran a ellos, pero todo esto tuvo muy poco efecto. Algunas unidades lucharon ferozmente contra la infantería y la artillería de la Unión. En particular, tres regimientos de la brigada de Barlow se acercaron lo suficiente a las líneas de la Unión para entablar un combate cuerpo a cuerpo con las tropas del general de brigada Daniel Sickles antes de ser expulsado. Cuando el sol comenzaba a caer, el General de Brigada Isaac Trimble comenzó a mover su brigada hacia adelante. Stonewall Jackson le preguntó qué planeaba hacer. «¡Voy a cargar esas baterías, señor!» Contestó Trimble. «Supongo que será mejor que no lo intentes. El General D.H. Hill acaba de intentarlo con toda su división y le han rechazado. Supongo que será mejor que no lo intentes». Jackson contestó.[79]

Al final, las cargas de Semmes y Kershaw fueron las últimas acciones coherentes de los confederados, y ninguna de ellas tuvo éxito.[80]​ El general de brigada Porter resumió así las cargas de la infantería confederada en Malvern Hill:

Como movidos por una imprudente indiferencia hacia la vida igual a la mostrada en Gaine's Mill, con la determinación de capturar nuestro ejército, o destruirlo conduciéndonos al río, brigada tras brigada se precipitaron contra nuestras baterías, pero la artillería de Morell y Couch los derribó con metralla, perdigón y proyectil antipersonal, mientras que nuestra infantería, reteniendo su fuego hasta que el enemigo se encontrara a corta distancia, barrió los remanentes de sus columnas, algunas veces siguiéndolos y capturando a los prisioneros y los estandartes".[81]

Con la parte de infantería de la batalla terminada, la artillería de la Unión continuó el fuego a través de la colina. Dejaron de disparar a las 8:30 pm, dejando una corona de humo en el borde de la cresta, y terminando la acción en Malvern Hill.[82]

RepercusionesEditar

BajasEditar

 
Edwin Francis Jamison, soldado confederado de 17 años, caído en Malvern Hill, se ha convertido en un símbolo de las vícttimas de la guerra civil.

El número de víctimas de la batalla de Malvern Hill y de las batallas de los Siete Días se demostró claramente cuando ambas capitales, Washington y Richmond, establecieron numerosos hospitales provisionales para atender a los muertos y heridos y contabilizar desaparecidos. Los barcos navegaron desde la Península hasta Washington llevando a los heridos. Richmond estaba más cerca de los campos de batalla de los Siete Días, y el inmenso número de víctimas abrumó a hospitales y médicos. Gente de alrededor de la Confederación descendió sobre Richmond para cuidar de las víctimas del conflicto. Las tumbas no se podían cavar lo suficientemente rápido.[83]

Los confederados contaron unas 5.650 bajas. La unidad de Whiting sufrió 175 bajas en el conflicto de Malvern Hill, a pesar de que su participación en los ataques fue limitada. La brigada de Charles Winder de poco más de 1.000 hombres sufrió 104 bajas en su corta participación en la batalla.[84]​ D. H. Hill pasó días retirando a los heridos, enterrando a los muertos y limpiando el campo de batalla, con la ayuda de las unidades de Magruder y Huger.[85]​ Una de las brigadas de D. H. Hill perdió el 41% de su fuerza sólo en Malvern Hill.[86]​ Más tarde estimó que más de la mitad de todos los confederados que murieron y resultaron heridos en Malvern Hill fueron el resultado del fuego de artillería. Dos generales confederados resultaron heridos, el general de brigada George B. Anderson y John R. Jones. Ningún oficial de la Unión por encima del nivel del regimiento resultó muerto o herido.[87]

Las bajas de la Unión, en tanto, fueron de 3.124 entre muertos y heridos.[88]

Razones del desenlaceEditar

La batalla en Malvern Hill fue una rotunda victoria táctica de la Unión. La victoria se debió en gran parte a Henry Hunt, el artillero jefe de la Unión, que hizo un trabajo competente en la acumulación y concentración de las armas federales. La colocación de tropas antes de la batalla por parte del principal ingeniero topográfico del ejército, el coronel A. A. Humphreys, también se llevó a cabo de forma competente. El terreno en Malvern Hill fue usado efectivamente y la línea de la Unión tenía profundidad con una cantidad saludable de tropas descansadas disponibles para defenderla. Fitz John Porter, el comandante de facto del momento, desempeñó un papel importante en esto. Colocó a sus hombres bien el 30 de junio, y colocó refuerzos cerca de la línea de la Unión. Darius Couch, cuyas fuerzas constituían la mitad del centro de la Unión, también colocó sus refuerzos hábilmente y cooperó con George Morell, cuyas unidades formaban la otra parte del centro de la Unión.[89]​ Los soldados de infantería también se desempeñaron bien. Como señala Brian K. Burton, «[los soldados de infantería] se mantuvieron detrás de los cañones la mayor parte del tiempo y no avanzaron demasiado durante las contra-cargas. Este comportamiento permitió a los artilleros despejar el campo de fuego». Sin embargo, al frente de la victoria de la Unión estaba la abrumadora potencia de fuego de su artillería, como lo atestiguan repetidamente los relatos posteriores de soldados de ambos ejércitos.[90]

Una serie de deficiencias en la planificación y ejecución contribuyeron a la debacle sufrida por los confederados. Los líderes de la brigada confederada se desempeñaron bien, con la excepción de unos pocos casos menores; Burton conjetura que la culpa del 1 de julio debe recaer en los comandantes generales.[91]​ Longstreet estaba demasiado confiado en la estrategia de artillería,[92]​ que resultó ser menos eficaz de lo que podría haber sido, en gran medida debido a los problemas para reunir la artillería para el ataque. La práctica confederada de mover artillería con unidades individuales en lugar de en una sola masa y el difícil terreno que rodea Malvern Hill contribuyeron a esta circunstancia. Una solución potencial a este problema estaba con las catorce baterías de reserva del general de brigada William N. Pendleton. Sin embargo, el cuartel general de Lee nunca se puso en contacto con Pendleton, quien pasó el 1 de julio «esperando eventos y órdenes, en preparación para cualquier servicio que se pudiera necesitar». Estas órdenes nunca llegaron, y las baterías de Pendleton no se usaron.[93]​ Magruder también podría compartir la culpa; su llegada tardía al campo de batalla fue causada por malos mapas y guías defectuosos. Como Magruder recibió el borrador de Chilton a última hora del día, y sin tiempo para ello, no había forma de determinar la relevancia de la orden. Burton sugiere que no se puede culpar razonablemente a Magruder por sus ataques a la línea de la Unión: estaba respondiendo a las órdenes de Lee y al principio intentó formar un ataque unificado a la línea de la Unión.[94]​ Finalmente, Magruder estaba cabalgando de un lado a otro del campo de batalla, lo que dificultaba que lo encontraran los oficiales subalternos que buscaban orientación.[95]​ Varios otros factores pueden haber contribuido a la repulsa confederada, incluyendo la negativa de Theophilus Holmes a participar en la batalla, desestimando cualquier idea de enfrentarse activamente al enemigo.[30]

El papel de Lee en la derrota de la Confederación en Malvern Hill ha sido criticado por los historiadores. Aunque puso tropas descansadas en el campo y aceptó las sugerencias de Longstreet, lo que no lo comprometió a una carga, Lee mismo no estaba presente en el campo de batalla para observar el combate.[96]​ El historiador Stephen Sears señala que la comunicación ineficaz de Lee con sus generales y el aparente error de escribir sus propias comunicaciones a sus generales de brigada (en vez de eso, dejando las órdenes abiertas a la interpretación) pueden haber contribuido a la derrota.[56]​ Lee también pudo haber revocado las órdenes de Chilton cuando se hizo evidente que eran infructuosas, o verificado el «éxito» de Armistead.[97]​ Por lo tanto, Lee también debe compartir la culpa en la repetida falta de coordinación de los ataques a lo largo del día.

Acontecimientos posterioresEditar

 
Mapa de la marcha nocturna desde Malvern Hill hasta Harrison's Landing; por el soldado Robert K. Sneden del III Cuerpo del general de brigada Heintzelman. Ejército de la Unión indicado en púrpura; los confederados o «Rebeldes» indicados en rojo.

A pesar de la fuerte posición de Malvern Hill, como se demostró en la batalla, McClellan sintió la necesidad de continuar con su retirada planificada a Harrison's Landing, para disgusto de Fitz John Porter. Porter sintió que el Ejército del Potomac debía permanecer en la cima de la colina o tal vez incluso continuar su avance a Richmond. Sin embargo, McClellan insistió en que las tropas confederadas superaban en número a las suyas, sintió que no podía proteger a Harrison's Landing de su posición actual en Malvern Hill, y temió que se le cortara el acceso a su depósito de suministros. La mentalidad de McClellan prevaleció.[17]​ Las baterías de la Unión y los ingenieros de McClellan comenzaron a trasladarse a Harrison's Landing poco después del final de la batalla de Malvern Hill. Comenzando alrededor de las 11 p.m. unidad tras unidad empezaron a retirarse. En cuestión de horas, casi todo el Ejército del Potomac de McClellan marchaba hacia el Harrison's Landing.[98]​ Una vez que el último de estos hombres había cruzado el Puente de Turkey Island, destruyeron el puente y talaron árboles sobre él para impedir cualquier persecución, dejando el Río James entre la Unión y los ejércitos de la Confederación.[99]

Las áreas alrededor de Malvern Hill albergaron gran parte del ejército de Lee la noche después de la batalla. Algunos de los confederados estaban lo suficientemente cerca como para escuchar los sonidos del Ejército del Potomac que se retiraba al amparo de la oscuridad, y ver las linternas de los norteños que ayudaban a sus heridos.[100]​ Al día siguiente de la batalla de Malvern Hill, Lee y Stonewall Jackson se reunieron con el presidente Jefferson Davis en la granja de Poindexter. Consideraron perseguir inmediatamente a McClellan; sin embargo, en vista de la lluvia y la confusión, Davis y Lee consideraron que la persecución a gran escala del ejército de McClellan era demasiado arriesgada. Jackson no estuvo de acuerdo, diciendo: «No todos podrán escapar si vamos inmediatamente detrás de ellos».[101]​ Jackson incluso hizo mover los cuerpos de los muertos, por lo que sus soldados tenían una línea de ataque clara cuando perseguían a McClellan. Sin embargo, Davis y Lee pensaron que era necesario descansar el ejército. Lee incluso ordenó a J. E. B. Stuart que reconociera la posición de McClellan para futuros ataques.[102]​ Lee ordenó a Theophilus Holmes que se trasladara a Drewry's Bluff, y decidió mantener a los hombres en Malvern Hill hasta el 3 de julio para evitar cualquier posible ataque de la Unión contra ese lugar.[85]

El 4 de julio de 1862, los hombres de Lee comenzaron a marchar hacia Harrison's Landing.[103]​ Hizo su cuartel general a unas pocas millas al norte de Evelington Heights, a una elevación de sesenta pies (18 m) aproximadamente a trece millas (21 km) de Harrison's Landing, y permaneció cerca con su ejército durante varios días, buscando debilidades en la línea de la Unión en las alturas que pudieran permitir un ataque. Sin embargo, no se presentó ninguna debilidad, y para finales del 8 de julio, todo el Ejército de Virginia del Norte, excepto las estaciones de caballería y las fuerzas de piquete, estaba de vuelta cerca de Richmond. La Campaña de la Península había terminado.[104]

Reacciones y consecuenciasEditar

A pesar de la derrota en Malvern Hill, las batallas de los Siete Días lograron el objetivo original de la Confederación de eliminar cualquier amenaza directa a Richmond del Ejército de la Unión. Los tres periódicos de Richmond se regocijaron con esta victoria estratégica y glorificaron a Robert E. Lee como un héroe nacional:[105]​ «Ningún capitán que haya vivido jamás», opinó el Dispatch de Richmond, «podría haber planeado o ejecutado un plan mejor».[106]​ De la misma manera, el Secretario de la Armada Confederada, Stephen Mallory, dijo: «El Gran McClellan, el joven Napoleón, ahora como un perro apaleado, con el rabo entre las piernas, se encuentra a orillas del río James, escondido debajo de sus cañoneras». A lo largo de Richmond y del sur, que una vez fue amenazado, hubo un estado de ánimo triunfante, y se prestó poca atención a los defectos de las tácticas o la ejecución de Lee.[105][107]

Lee no estaba exultante, sino «profunda y amargamente decepcionado» por el resultado. «Nuestro éxito no ha sido tan grande o completo como debimos haber deseado», escribió Lee a su esposa. En su informe oficial, escribió: «En circunstancias normales, el ejército federal debería haber sido destruido».[108]​ El General D. H. Hill de Carolina del Norte compartía la amargura de Lee, y escribió que la «sangre de Carolina del Norte se derramaba como agua». En un artículo de posguerra escribió que la batalla «no fue una guerra, sino un asesinato».[71]​ Lee no distribuyó la culpa por el fracaso en alcanzar el resultado deseado, pero hubo repercusiones. Varios comandantes fueron reasignados, incluyendo a Theophilus Holmes y John Magruder,[109]​ y su ejército fue reorganizado en dos alas, una bajo Stonewall Jackson y otra bajo James Longstreet.[107]​ Además, la artillería confederada se movería ahora en unidades del tamaño de un batallón, a la cabeza de las columnas del ejército.[110]

 
Una caricatura de 1864 de McClellan sobre el USS Galena, titulada «The Gunboat Candidate». McClellan fue duramente criticado durante su campaña presidencial de 1864 por su ubicación durante la batalla de Malvern Hill.El cuadro de diálogo dice: «Luchen mis valientes soldados y empujen al enemigo contra la pared, desde este estruendoso látigo tu amado General te mira desde arriba.«

En el caso de McClellan, su éxito en Malvern Hill se vio eclipsado por su derrota general en las batallas de los siete días. El público del norte se enfrentó a la derrota de McClellan con desánimo, y su reputación se vio empañada. Algunos de los soldados de McClellan expresaron su confianza en él, sin embargo, tales opiniones no fueron unánimes. Uno de los ingenieros de McClellan, el teniente William Folwell, se preguntó por qué «deifican a un general cuya mayor hazaña ha sido una retirada magistral».[111]​ Una opinión similar fue compartida por muchos otros en las filas de los militares de la Unión;[112]​ algunos en política también abandonaron al demócrata McClellan. También fue acusado de estar en la Galena durante la batalla de Malvern Hill, y los periódicos y los tabloides de todo el país se burlaron de él por ello, especialmente cuando se postuló para presidente en 1864.[113]​ El presidente Lincoln también estaba perdiendo la fe en McClellan.[114]​ El 26 de junio, el día de la primera ofensiva de Lee durante los Siete Días, se formó el Ejército de Virginia y se le dio el mando al general de división John Pope. Mientras McClellan estaba en Harrison's Landing, partes de su Ejército del Potomac fueron reasignadas continuamente a Pope. Pope y su ejército de Virginia partieron hacia Gordonsville, Virginia, el 14 de julio, preparando el escenario para la subsiguiente Campaña del Norte de Virginia.[115]

En su publicación Battle-Pieces, Herman Melville escribió un poema sobre la batalla, titulado con el mismo nombre que la colina en la que se libró. En el poema, Melville pregunta a los olmos de Malvern Hill si recuerdan «las barbas de sangre» del día de la batalla».[116]


Preservación del campo de batallaEditar

El campo de batalla de Malvern Hill es reconocido por el Servicio de Parques Nacionales como «el campo de batalla mejor conservado de la Guerra Civil en el centro o sur de Virginia». Los esfuerzos de preservación más recientes han sido la consecuencia de los esfuerzos de cooperación entre el Parque Nacional Battlefield de Richmond y el Civil War Trust (una división del American Battlefield Trust).[117]​ El Trust ha adquirido y preservado 1.423 acres (5,76 km²) del campo de batalla en más de seis transacciones desde 1994.[118]​ Sus esfuerzos han sido respaldados por el Fondo de Conservación de Tierras de Virginia, la Asociación para la Preservación de las Antigüedades de Virginia y funcionarios del Condado de Henrico. La mayor parte de este tramo rodea la intersección de Willis Church Road y Carter's Mill Road. El terreno incluye el punto de partida de los ataques de los confederados el día de la batalla, la iglesia parroquial de Willis, cuyas ruinas siguen siendo visibles en la actualidad.[119]​ Los recientes esfuerzos de preservación incluyen la adquisición de la casa de Crew en 2013.[120]​ A partir de 2005, el Servicio de Parques Nacionales informó de que se protegieron 1.332,5 acres (5,39 km²) de terreno en Malvern Hill y sus alrededores para preservar el campo de batalla. En el sitio se ofrecen, entre otros servicios, recorridos en vehículo y a pie.[121]

En agosto de 2016, los descendientes de William H. Ferguson Sr. (1885-1984) pusieron a la venta la Granja Malvern Hill de 871 acres (3,5 km²) por $10,6 millones. Fue comprado por la organización sin fines de lucro Capital Region Land Conservancy (CRLC) en febrero de 2018 por $6,6 millones. Posteriormente, CRLC registró servidumbres de conservación para proteger 465 acres (1,9 km²) con el Departamento de Recursos Históricos de Virginia y 25 acres (0,1 km²) con la Virginia Outdoors Foundation. Porciones de la propiedad fueron donadas al Condado de Henrico para el futuro sitio de un espacio abierto para la educación y la recreación pasiva, así como a la James River Association para el lanzamiento de una canoa/kayak en Turkey Island Creek, que desemboca en el río James en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Presquile. Capital Region Land Conservancy tiene los 380 acres (1,54 km²) restantes que se incluirán en el Parque Nacional de Richmond National Battlefield Park.

NotasEditar

  1. Según el historiador Stephen W. Sears, es muy poco probable que Lee haya visto y aprobado una orden tan vaga y poco precisa. Más bien, dictó su plan a Chilton, e hizo que Chilton redactara la orden[37]​.
  2. Las dos baterías de Whiting eran la Batería de Balthis, la Artillería de Staunton (Virginia), dirigida por el Capitán W. L. Balthis; y la Batería de Reilly, la Artillería de Rowan (Carolina del Norte), bajo el Capitán James Reilly. La de Jackson era la Batería de Poague, Artillería Rockbridge (Virginia), comandada por el Capitán William T. Poague[41]​.
  3. Settles da un número de ocho.[43]​ Sears afirma que eran seis.[44]​ Ambas versiones incluyen las dos baterías de Ewell que apoyaron brevemente las cargas de Wright y Mahone.
  4. Las tres unidades eran la 14ª de Virginia, la 38ª de Virginia y la 53ª de Virginia[53]​..
  5. Las fuentes no aclaran a qué hora comenzaron los bombardeos de los buques de guerra. Sin embargo, el Galena regresó de Harrison's Landing con McClellan a bordo alrededor de las 3:30 pm, y es poco probable que haya participado en la salva antes de eso.[62]
  6. En ese momento en las Batallas de los Siete Días, los comandantes de la brigada de Hill eran el Coronel John B. Gordon, el Coronel Charles C. Tew, el General de Brigada Samuel Garland, el Coronel Alfred H. Colquitt y el General de Brigada Roswell S. Ripley.[66]
  7. Los hombres de Wright dieron un grito de rebelión al atacar,[67]​ y los hombres de Armistead también dieron un grito de aliento cuando vieron avanzar a Wright y a Mahone.[68]

ReferenciasEditar

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BibliografíaEditar