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La Batalla de Pozo de Vargas, del 9 de abril de 1867, fue un enfrentamiento de las guerras civiles argentinas, entre las fuerzas federales del caudillo Felipe Varela y las del gobierno nacional argentino, dirigidas por el general Antonino Taboada, en las afueras de la ciudad de La Rioja. La victoria de Taboada significó el final de la última y mayor rebelión del norte contra la presidencia de Bartolomé Mitre. La conocida canción popular anónima "Zamba de Vargas" trata sobre este acontecimiento.

Batalla de Pozo de Vargas
Guerras civiles argentinas
(Revolución de los Colorados)
Fecha 9 de abril de 1867
Lugar Afueras de La Rioja, Argentina
Resultado Victoria de los liberales
Beligerantes
División Norte del Ejército Argentino Ejército Federal
Comandantes
Antonino Taboada Felipe Varela
Fuerzas en combate
Total: 1.700[1]​-2.500[2]
(probablemente 2.100[3]​-2.400[4]​)
Black 30x30.png 1.600[4]​-1.700[2]​infantes
Black 30x30.png 800 jinetes[4][2]
Total: 3.000[1]​-5.000[5][2]
(probablemente 4.000)[6][7]
Black 30x30.png 1.000 infantes[8]
Black 30x30.png 3.000 jinetes[8][9]
Black 30x30.png 2 cañones[8][2]
Bajas
Desconocidas 200 muertos, 200 heridos, 300 prisioneros, 500 fusiles y 2 cañones capturados[4][10]

Índice

AntecedentesEditar

La Revolución de los Colorados en Mendoza, a fines de 1866, era el resultado de la política de sumisión que había impuesto el gobierno de Mitre a las provincias. Las pocas provincias que se unieron espontáneamente a su política, francamente centralista, habían colaborado para extender la dominación del partido liberal por el resto del país. En las provincias de Cuyo y el noroeste, los gobiernos habían sido desplazados violentamente, y el partido federal estaba proscripto.

La rebelión más firme estuvo dirigida durante dos años por el general Ángel Vicente Peñaloza, alias el Chacho, y sangrientamente aplastada por las fuerzas enviadas desde Buenos Aires; con ellas colaboró el ejército santiagueño de los hermanos Taboada, y la guerra se saldó con la derrota y el asesinato de Peñaloza.

La guerra de la Triple Alianza contra Paraguay llevó nuevamente a la exasperación a las poblaciones, especialmente a los gauchos del campo, que eran los que formaban la mayor parte de los contingentes enviados a la guerra. Varios motines de soldados enganchados a la fuerza prepararon el terreno, y finalmente uno de ellos derrocó al gobierno de la provincia de Mendoza. Rápidamente, los federales ganaron para su causa a las provincias de San Juan y San Luis. Desde Chile regresó el coronel Varela, al frente de un contingente bastante reducido (en el que figuraban unos 15 soldados chilenos) y se puso al frente de la revolución en La Rioja. Pronto reunió unos 5.000 hombres, gauchos bien montados y valientes, pero mal dirigidos y peor armados. Además de dos cañones de pequeño calibre.[11]

Mientras tanto, el general Juan Saá y el coronel Juan de Dios Videla dirigían los gobiernos y ejércitos federales en Cuyo. Llevaron el grueso de su ejército hasta el este de la provincia de San Luis.

Tras imponer un gobierno federal en La Rioja, Varela atacó el oeste de la provincia de Catamarca. Desde allí, por el norte de La Rioja, pensaba dirigirse a la capital de esa provincia.

La batallaEditar

 
Mapa de la batalla de Pozo de Vargas.

En camino hacia Catamarca, Varela recibió aviso de que Taboada había ocupado la ciudad de La Rioja con un ejército de 3.000 hombres.[12]​ Para no tenerlo a sus espaldas, retrocedió hacia ella. Fue un tremendo error, ya que se privó de expandir la revolución a otras provincias, donde podía haber recibido apoyos.

El peor de los errores, sin embargo, fue no haberse asegurado la provisión de agua. Avanzó dos días hacia el sur sin nada que darle de beber a sus caballos y hombres, y encontró todos los pozos secos. Insólitamente, siguió adelante. El próximo pozo disponible era el de la estancia de Vargas, a una legua de la ciudad. Pero allí lo esperaba Taboada con 1.700 hombres, provocativamente ubicados en torno del único pozo.

El 9 de abril a media mañana aparecieron los federales, muertos de sed. Varela dudó en atacar en esas condiciones, pero la muerte de algunos de sus hombres mientras distribuía sus tropas lo decidió. La batalla comenzó a la una de la tarde.

Los federales lucharon con desesperación, pero sus caballos estaban debilitados y tenían muy pocas armas de fuego. Los nacionales, en cambio, estaban armados con fusiles de repetición y se limitaron a resguardarse y tirar contra los blancos móviles que desfilaban frente a ellos. La superioridad numérica de los montoneros les permitió algunos éxitos parciales, entre ellos la captura por parte del coronel Elizondo del parque del ejército nacional y el avance hasta entrar en la ciudad de La Rioja. Pero sus hombres, casi muertos de hambre y sed, se dispersaron por la población, comiendo y bebiendo, incluso emborrachándose.

La batalla terminó hacia las seis de la tarde, con la completa derrota federal, que dejó en el campo de batalla más de mil muertos y otros tantos prisioneros.[13]​ Los nacionales perdieron unos doscientos hombres, sobre todo de la caballería, que había sido utilizada con torpeza. Con menos de 180 hombres, Varela debió retirarse, dejando el campo al muy maltrecho ejército nacional.[10]

ConsecuenciasEditar

La batalla fue un desastre para las esperanzas de los federales. Sus hombres retrocedieron, desorganizados, hacia el norte de la provincia, para luego girar hacia el oeste, sin atacar Catamarca. En esa zona recibieron la noticia de la derrota del ejército de Saá en la batalla de San Ignacio y de la huida de todos los dirigentes federales cuyanos a Chile.

Varela siguió resistiendo varios meses, e incluso ocupó por unas horas las ciudades de Salta y Jujuy, pero terminaría refugiado en Bolivia. De todos modos, nunca volvió a reunir más de 800[14]​ ó 1.000 hombres.[15]

La revuelta federal había fracasado por completo, y el régimen liberal imperaría sin oposición durante varias décadas en la Argentina. Lentamente, las poblaciones del interior se acostumbrarían a estar sometidas a la prepotencia de quienes llegaran desde Buenos Aires. Y a la pobreza impuesta por una política económica que sólo veía la prosperidad de la región pampeana. Por otro lado, la larga nómina de presidentes del interior, que gobernó durante más de veinte años (desde 1868 a 1880) no mitigó la humillación que sentían los habitantes de las provincias del norte y del oeste.

La última rebelión contra el régimen porteño estaría dirigida por Ricardo López Jordán, pero sería exclusivamente entrerriana.

La Zamba de VargasEditar

En relación con esta batalla se ha tejido la leyenda de la zamba que habría tocado la banda del ejército Taboada. Los soldados santiagueños, acobardados por la superioridad numérica del enemigo, se habrían puesto a bailar con sus fusiles al oír los acordes de la zamba, con lo que habrían recuperado el valor. Durante años se dijo que la zamba que circulaba con el nombre de Zamba de Vargas era la misma que se habría ejecutado ese día.

Pero algunos historiadores con simpatías por el bando federal respondieron que la banda que tocó la conocida zamba era la de Varela, y que como la banda cayó en manos de Taboada, éste también se apoderó de la zamba.

En realidad, no hay pruebas de que el género musical conocido como “zamba” existiera siquiera en fechas tan tempranas. Por el tipo de composición, es seguro que la Zamba de Vargas es, por lo menos, varias décadas posterior a la batalla.

BibliografíaEditar

  • Luna, Félix. Los caudillos. Ed. Peña Lillo, Bs. As., 1971.
  • Rosa, José María. La guerra del Paraguay y las montoneras argentinas. Ed. Hyspamérica, 1986. ISBN 950-614-362-5
  • Newton, Jorge. Manuel Taboada, caudillo unitario. Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1972.
  • Bazán, Armando R. El noroeste y la Argentina contemporánea. Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1992. ISBN 978-0-9502107-6-6
  • Bazán, Armando R. Historia de La Rioja. Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1991. ISBN 950-21-0104-9

ReferenciasEditar

  1. a b Hipólito M. Noriega (1967). Pozo de Vargas y la rebelión de Cuyo, 1867-1967: (política y guerra civil). Santiago del Estero, pp. 19.

    LA BATALLA DE POZO DE VARGAS
    ACTUACIÓN DEL EJERCITO DEL NORTE
    Según los testimonios generalmente admitidos, (...) afirman (el Ejército del Norte estaba compuesto de 1.700 hombres, mientras asignan a su enemigo de tres a cuatro mil. (...)).

  2. a b c d e Alén Lascano, Luis C. & Ricardo Dino Taralli (1999). Folclore santiagueño: Estudios, antología, mitos y leyendas de Santiago del Estero, medicina y alimentación popular, personajes populares, folclore musical y artístico, flora y fauna en nuestro folclore, juegos, entretenimientos, la religiosidad popular, la proyección folclórica y sus expresiones tradicionales. Editorial Santiago Libros, pp. 163.
  3. La Gazeta. Ricardo López Jordán
  4. a b c d Isidoro J. Ruiz Moreno (2012). Campañas Militares Argentinas (1865-1874). Tomo IV. Buenos Aires: Claridad.
  5. Rosita Barrera (1997). El folclore en la educación. Ediciones Colihue SRL, Buenos Aires, pp. 327. ISBN 950-581-655-3.

    Era época de avances peligrosos de montoneros. El entonces Presidente de la Nación, Bartolomé Mitre, dispuso que el General Taboada, al mando del Ejército del Norte (compuesto por tropas santiagueñas, tucumanas y algunas de Catamarca y La Rioja) con unos 2000 hombres, protegiese a esta última que estaba sin gobernador al ser ejecutado el Coronel Dávila.
    Varela avanzaba desde Chile, al frente de un ejército de 5000 hombres, titulándose jefe de una cruzada libertadora. (...)

  6. Armando Raúl Bazán (1992). El noroeste y la Argentina contemporánea (1853-1992). Buenos Aires: Plus Ultra, pp. 127. Las tropas de Varela, estimadas en 1.500 infantes y 2.500 jinetes provenían en su mayoría de San Juan, La Rioja y Catamarca.
  7. O'Donnell, Francisco (2008). Caudillos federales: El grito del interior. Buenos Aires: Grupo Editorial Norma, pp. 274. ISBN 9789875455023. Muchas mujeres acompañaban a la hueste.
  8. a b c Antonio Zinny (1882). Historia de los gobernadores de las provincias argentinas desde 1810 hasta la fecha: Provincias centrales y andinas. Buenos Aires: C. Casavalle, pp. 444
  9. Jorge Newton (1972). Manuel Taboada, caudillo unitario. Plus Ultra, Buenos Aires, pp. 79.

    Eran cinco veces superiores en número a las fuerzas del General Taboada, pues la caballería solamente, que la tuvimos mucho tiempo a la vista, tenía más de 3.000 hombres. "Esta diferencia enorme, que en el acto fue advertida por (...)

  10. a b Omar R. López Mato (2012). La Patria enferma. Males de héroes, próceres y de quienes no lo fueron tanto. Buenos Aires: Sudamericana. Otras fuentes los elevan a un millar de muertos y otro tanto de prisioneros.
  11. Pozo de Vargas. La última gran batalla.
  12. Juan Alfonso Carrizo (1942). Cancionero popular de La Rioja. Tomo II. A. Baiocco y cía., Universidad Nacional de Tucumán.

    Por toda contestación el general Antonino Taboada le espera al día siguiente con sus 3.000 soldados junto al Pozo de Vargas. (...) para después, cambiando la indumentaria de gaucho, volver a la ciudad por los callejones de Cochan, (...)

  13. López Mato, Omar R. (2012). La Patria enferma: Males de héroes, próceres y de quienes no lo fueron tanto. Buenos Aires: Sudamericana.
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