Belisario Porras

Belisario Porras Barahona (Las Tablas, República de la Nueva Granada, 28 de noviembre de 1856-Panamá, 28 de agosto de 1942) fue un abogado, arquitecto, escritor, poeta, profesor, diplomático, militar, político y periodista panameño. Fue tres veces Presidente de Panamá: Presidente constitucional (1912-1916, Primer designado, encargado del Poder Ejecutivo 1918-1920, y Presidente constitucional (1920-1924).

Belisario Porras
Belisario Porras Barahona.jpg
Belisario Porras (entre 1910 y 1915)

Coat of arms of Panama.svg
6º, 10º y 12º Presidente de la República de Panamá
1 de octubre de 1912-1 de octubre de 1916
Predecesor Pablo Arosemena Alba
Sucesor Ramón Maximiliano Valdés

12 de octubre de 1918-30 de enero de 1920
Predecesor Pedro Antonio Díaz
Sucesor Ernesto Tisdel Lefevre

1 de octubre de 1920-1 de octubre de 1924
Predecesor Ernesto Tisdel Lefevre
Sucesor Rodolfo Chiari

Información personal
Nombre en español Belisario Porras Barahona Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 28 de noviembre de 1856
Las Tablas, Estado Federal De Panamá, Flag of New Granada.svg República de la Nueva Granada
Fallecimiento 28 de agosto de 1942
(85 años)
Panamá, PanamáFlag of Panama.svg Panamá
Nacionalidad Panameña
Religión Católico
Partido político Partido Liberal
Familia
Padres Demetrio Porras Cavero
Juana Gumersinda Barahona
Cónyuge Eva Paniza Arosemena
Alicia Castro Gutiérrez
Información profesional
Ocupación Jurista, militar, político
Distinciones

BiografíaEditar

Primeros añosEditar

 
Belisario Porras en 1881, a la edad de 25 años.

Nació el 28 de noviembre de 1856, en la ciudad de Las Tablas, siendo hijo de Demetrio Porras Cavero y Juana Gumersinda Barahona. Su madre falleció a los pocos años de su nacimiento y fue criado por sus abuelos maternos Joaquín de Barahona Espino y Francisca De León Moscoso.

Cursó estudios primarios en su ciudad natal. Posteriormente, cursó estudios secundarios en el Colegio de San Bartolomé en Bogotá. Y en 1874 ingresó a la Universidad Nacional de Bogotá para estudiar leyes. Tras obtener el doctorado en Derecho y Ciencias Políticas, en 1881 amplió sus estudios en la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica.[1]​ Y al finalizarlos se estableció en América Central donde ejerció como jurista y catedrático de Derecho.

Carrera política y militarEditar

Tras importantes reveses sufridos por los liberales durante la guerra de los Mil Días, estos lanzaron una ofensiva en el istmo panameño encabezada por Belisario Porras. Con el apoyo del presidente nicaragüense José Santos Zelaya los exiliados partieron por mar desde punta Burica el 31 de marzo de 1900. Tres días después derrotaron a la guarnición de David y se dirigieron a la ciudad de Panamá, pero al demorarse dieron tiempo a que el general Víctor Salazar fortificara las defensas de la entonces capital del departamento y no lograron ocuparla.

Se exilió en El Salvador después de la firma de la paz en 1902, desde donde se opuso al tratado entre Estados Unidos y Colombia para la construcción de un canal interoceánico y a la creación de un país independiente en la región, por considerarlo un ataque a la soberanía, el honor y la economía de Colombia. Cuatro meses antes de la separación de Panamá publicó un artículo titulado Reflexiones canaleras o la venta del istmo (El Constitucional, 18 de julio de 1903) en el que afirmó que, de accederse a la separación, su país caería en «las garras del imperio de los Estados Unidos de América».

Regresó a la ciudad de Panamá en 1904 donde fue elegido concejal municipal y más tarde presidente del municipio. Pero al año siguiente la Corte Suprema de Justicia le retiró la nacionalidad panameña por su oposición inicial a la independencia del país y sus enemigos lo calificaron de traidor.

En 1906 solicitó la restitución de sus derechos y en 1907 la Asamblea Nacional le restableció la nacionalidad. En ese mismo año fue designado delegado ante Tribunal Internacional de La Haya. En 1909, con la misión de contribuir a la resolución de diferencias limítrofes en América Central, fue nombrado ministro de Panamá en Costa Rica y en 1910 ministro en Washington D. C., durante la presidencia de Pablo Arosemena.

A partir de 1910 se convirtió en uno de los principales dirigentes del partido liberal, junto a Rodolfo Chiari y Carlos A. Mendoza, partido por el que fue elegido tres veces presidente de la República (1912-1916, 1918-1920, 1920-1924).

En una época en que Panamá tenía grandes carencias institucionales y de infraestructura, en el ejercicio de la presidencia Porras impulsó la realización de importantes obras públicas, nuevas leyes, creación y reforma de organismos e instituciones: carreteras nacionales, Barrio de la Exposición (donde en 1915 se realizó una exposición universal), asilo de la Infancia, plaza de Francia, ferrocarril de Chiriquí, cárcel Modelo, el Banco Nacional, nacionalización de la Lotería Nacional de Beneficencia, reconstrucción del edificio de Correos, colonización de San Blas (siendo el primer, sino el único, presidente que ha visitado el Congreso General Guna), El Javillo, reconstrucción de las líneas de telégrafos, Archivos Nacionales, Registro Civil y Público, Códigos Nacionales y el hospital Santo Tomás (inaugurado en 1924), que fue su legado más importante; no sin antes recibir la burla y el descrédito de sus opositores políticos quienes le catalogaron de ser incompetente y de despilfarrar inútilmente en un gran "elefante blanco", pues en esos años el Hospital Santo Tomás era colosal.

 
Escuela Presidente Porras No.1, ubicada en Las Tablas.

Intentó renegociar los términos del tratado del canal y durante su última presidencia enfrentó la guerra de Coto con Costa Rica, por un diferendo limítrofe, que, aunque en última instancia ganada por sus generales, fue terminada por la intervención de la armada de guerra de Estados Unidos de América.

Últimos años y muerteEditar

En 1942, a los 85 años Porras se encontraba en estado de gravedad, por lo que intentó atenderse en el Hospital Santo Tomás; sin embargo no fue posible recibirlo por la falta de camas en el hospital que había construido. Tuvo que ser recluido en el Hospital Nacional donde falleció el 28 de agosto de 1942, a la edad de 86 años.

HomenajesEditar

 
Monumento a Belisario Porras, ubicado en la Plaza Belisario Porras en la Ciudad de Panamá.

Posterior a su muerte, se han erigido y renombrado varios monumentos y sitios importantes en su memoria:

  • La casa donde nació y creció fue convertida en la Casa Museo Belisario Porras.
  • La Finca Pausílipo que fue su casa de campo ubicada en las cercanías de Las Tablas.
  • La Escuela Presidente Porras cosntruida por él su ciudad natal, Las Tablas.
  • La Plaza Belisario Porras, construida por él como Plaza Cervantes, renombrada con su nombre posterior a su muerte y construida con un monumento suyo.
  • La escuela Dr. Belisario Porras en la Ciudad de Panamá.
  • La Avenida Belisario Porras, conocida como Vía Porras en la ciudad de Panamá.
  • El Parque Belisario Porras, ubicado en la ciudad de Las Tablas, su lugar de nacimiento.

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar

  • Castillero, Ernesto J., Galería de Presidentes de Panamá, Panamá, 1935
  • Caja de Ahorros. Forjadores de Nuestra Nación, 1999
  • Mellander, Gustavo A.; Nelly Maldonado Mellander (1999). Charles Edward Magoon: The Panama Years. Editorial Plaza Mayor, Río Piedras, Puerto Rico: . ISBN 1-56328-155-4. OCLC 42970390.
  • Mellander, Gustavo A. (1971). The United States in Panamanian Politics: The Intriguing Formative Years. Danville, Ill.: Interstate Publishers. OCLC 138568.
  • Sisnett, Manuel Octavio. Belisario Porras o La Vocación de La Nacionalidad, Imprenta Universitaria, Panamá, 1972.
  • Susto Lara, Juan A. Galería de Gobernantes de Panamá (1821-1971), Imprenta Litho Garzo, 1971.
  • Szok, Peter, Porras Rey sin corona, en Castillero Calvo, Alfredo (ed), Historia general de Panamá, vol 1, Panamá, 2004.
  • Zentner, Federico Jr, Nombres y apellidos de forjadores de la patria, Panamá, 1984.

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Pablo Arosemena Alba
Presidente de Panamá
1912–1916
Sucesor:
Ramón Maximiliano Valdés
Predecesor:
Pedro Antonio Díaz
Presidente de Panamá
1918–1920
Sucesor:
Ernesto Tisdel Lefevre
Predecesor:
Ernesto Tisdel Lefevre
Presidente de Panamá
1920-1924
Sucesor:
Rodolfo Chiari