El Bell X-16 fue un avión a reacción de reconocimiento a gran altitud, diseñado en los Estados Unidos en los años 50 del siglo XX, pero el proyecto fue cancelado en favor del Martin RB-57 Canberra antes de que ningún X-16 fuera completado. La designación X-16 fue una tapadera para intentar ocultar a la Unión Soviética la verdadera naturaleza de la misión del avión, durante la Guerra Fría.[1]

Bell X-16
Bell X-16.jpg
Maqueta del Bell X-16.
Tipo Reconocimiento a gran altitud.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Bell Aircraft Corporation
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos (intención).
N.º construidos Ninguno construido.

DesarrolloEditar

Durante la segunda mitad de 1953, Fairchild, Bell, y Martin Aircraft llevaron a cabo estudios de diseño de un avión de reconocimiento a gran altitud, para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, bajo el proyecto MX-2147.[2]​ Los tres diseños usaban motores Pratt & Whitney J57-19. Los diseños de Bell y Martin (B-57D) fueron elegidos para continuar su desarrollo. El diseño Bell Model 67 fue designado como X-16. Fue completada una maqueta a escala real del X-16 y un avión fue completado parcialmente. Fue diseñado como un avión de reconocimiento de largo alcance y a gran altitud.

El X-16 estaba abriendo nuevos caminos con su diseño. Su ala era larga (35 m) con una alta relación de aspecto (11:9). Era significativamente más ligera y más flexible que las alas de los aviones a reacción comunes. Todo el avión se realizó tan ligero como fue posible para alcanzar su misión de un alcance sin repostar de 4828 km a una altitud de 21183,6 m.[2]

Fueron ordenados un total de 28 aviones, pero ninguno fue completado. El primer X-16 estaba completado alrededor del 80 % cuando el programa fue cancelado por la Fuerza Aérea en favor del Martin RB-57, en 1956. Aunque ningún X-16 fue completado, hizo contribuciones al diseño aeronáutico con su disposición aligerada. También fue una fuerza impulsora del desarrollo del motor a reacción de gran altitud J57, que equiparía más tarde al Lockheed U-2 y otros aviones.

VariantesEditar

Model 67
Designación interna del fabricante.
X-16
Designación de la Fuerza Aérea estadounidense.

Especificaciones (X-16, según diseño)Editar

 
Representación artística.

Características generales

  • Tripulación: Uno.
  • Longitud: 18,55 m
  • Envergadura: 35 m
  • Altura: 5,2 m
  • Superficie alar: 102,19 m²
  • Peso vacío: 10582 kg
  • Peso cargado: 16420 kg
  • Planta motriz: 2× turborreactores Pratt & Whitney J57-PW-37A.
    • Potencia: 45,20 kN (10000 lbf) cada uno.

Rendimiento


Véase tambiénEditar

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia Numérica (interna de Bell): ← 61 - 65 - 66 - 67 - 68 - 200 - 201
  • Secuencia X- (Aviones eXperimentales estadounidenses (1941-actualidad)): ← X-13 - X-14 - X-15 - X-16 - X-17 - X-18 - X-19

ReferenciasEditar

  1. Jenkins et al. 2003, p. 23.
  2. a b Polmar 2001, p. 26.

BibliografíaEditar

  • Jenkins, Dennis R., Tony Landis and Jay Miller. American X-Vehicles: An Inventory – X-1 to X-50 (Monographs in Aerospace History No. 31: Centennial of Flight Edition). Washington, D.C.: NASA SP-2003-4531, June 2003. Retrieved: 26 July 2009.
  • Miller, Jay. Lockheed Martin's Skunk Works: The Official History. Leicester, UK: Aerofax, an imprint of Midland Publishing, 1995 (revised edition). ISBN 1-85780-037-0.
  • Polmar, Martin. Spyplane: The U-2 History. St. Paul, Minnesota: Zenith Press, 2001. ISBN 0-7603-0957-4.

Enlaces externosEditar