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Benarés[1]​ (en hindi y oficialmente: वाराणसी AITS: Vārāṇasī) es una ciudad situada a orillas del río Ganges en el estado de Uttar Pradesh India, a 320 kilómetros al sureste de la capital del estado, Lucknow, y 121 kilómetros al este de Allahabad. Es un importante centro religioso en la India, es la más sagrada de las siete ciudades sagradas (Sapta Puri) en el hinduismo y el jainismo, y desempeñó un papel importante en el desarrollo del budismo y la ravidassia. Benarés se encuentra a lo largo de la Autopista Nacional 2, que lo conecta con Calcuta, Kanpur, Agra y Delhi, y cuenta con la estación de trenes Varanasi Junction y el Aeropuerto Internacional Lal Bahadur Shastri.

Benarés
Varanasi / वाराणसी / بنارس
Ciudad
Varanasi collage.png
Imágenes de Benarés
Otros nombres: «La ciudad de los templos», «La Ciudad Santa de la India»
Benarés ubicada en Uttar Pradesh
Benarés
Benarés
Ubicación de Benarés en Uttar Pradesh
Uttar Pradesh in India (claimed and disputed hatched).svg
Ubicación de Uttar Pradesh en India
Coordenadas 25°19′08″N 83°00′46″E / 25.318888888889, 83.012777777778Coordenadas: 25°19′08″N 83°00′46″E / 25.318888888889, 83.012777777778
Idioma oficial hindi
 • Co-oficiales urdu
 • Otros idiomas inglés
Entidad Ciudad
 • País Bandera de India India
 • Estado Uttar Pradesh
Alcalde Kaushlendra Singh
Superficie  
 • Total 1550 km²
Altitud  
 • Media 80.71 m s. n. m.
Clima Clima subtropical húmedo
Población (31 de diciembre de 2011)  
 • Total 1 198 491 hab.
 • Densidad 2375,61 hab/km²
Gentilicio Varanasi
Huso horario UTC +5:30
Código postal 221456
Prefijo telefónico 542
Matrícula UP-65
Sitio web oficial

Benarés es también uno de los 72 distritos del estado indio de Uttar Pradesh. En el momento del censo de 2011, había un total de 8 bloques y 1329 aldeas en este distrito. Las principales lenguas nativas de Benarés son el hindi y el bhojpuri.

Benarés creció como un importante centro industrial, famoso por sus tejidos de muselina y seda, perfumes, trabajos de marfil y escultura. Se cree que Buda fundó el budismo aquí alrededor del 528 a.C. cuando dio su primer sermón, "La puesta en marcha de la rueda del Dharma", en la cercana Sarnath. La importancia religiosa de la ciudad continuó creciendo en el siglo VIII, cuando Adi Shankara estableció el culto a Shiva como una secta oficial de Benarés. Durante el gobierno musulmán a través de la Edad Media, la ciudad continuó como un importante centro de devoción, peregrinación, misticismo y poesía hindúes, lo que contribuyó aún más a su reputación como centro de importancia cultural y educación religiosa. Tulsidas escribió su poema épico sobre la vida de Rama llamado Ram Charit Manas en Benarés. Varias otras grandes figuras del movimiento Bhakti nacieron en Benarés, incluyendo Kabir y Ravidas. El Guru Nanak visitó Benarés para Maha Shivaratri en 1507, un viaje que jugó un papel importante en la fundación del sijismo.

En el siglo XVI, Benarés experimentó un renacimiento cultural bajo el emperador mogol Akbar, que patrocinó la ciudad, y construyó dos grandes templos dedicados a Shiva y Vishnu, aunque gran parte del Benarés moderno fue construido durante el siglo XVIII, por los reyes Maratha y Brahmin. El reino de Benarés fue reconocido oficialmente por los mogoles en 1737, y continuó como un área gobernada por la dinastía hasta la independencia de la India en 1947. La ciudad está gobernada por la Varanasi Nagar Nigam (Corporación Municipal) y está representada en el Parlamento de la India por el actual primer ministro de la India, Narendra Modi, quien ganó las elecciones de Lok Sabha en 2014 por un gran margen. El tejido de seda, las alfombras, la artesanía y el turismo emplean a un gran número de la población local, al igual que las Diesel Locomotive Works y Bharat Heavy Electricals. El Hospital de Benarés fue establecido en 1964.

Benarés ha sido un centro cultural del norte de la India durante varios miles de años, y está estrechamente relacionado con el Ganges. Los hindúes creen que la muerte en la ciudad traerá la salvación, por lo que es un importante centro de peregrinación. La ciudad es conocida en todo el mundo por sus numerosos ghats, terraplenes hechos en escalones de losas a lo largo de la orilla del río donde los peregrinos realizan abluciones rituales. Destacan el Dashashwamedh Ghat, el Panchganga Ghat, el Manikarnika Ghat y el Harishchandra Ghat, siendo los dos últimos donde los hindúes creman a sus muertos y los registros de genealogía hindú en Varanasi se mantienen aquí.

El Fuerte Ramnagar, cerca de la orilla oriental del Ganges, fue construido en el siglo XVIII en el estilo arquitectónico mogol con balcones tallados, patios abiertos y pabellones escénicos. Entre los 23 000 templos estimados en Benarés se encuentran el Templo Kashi Vishwanath de Shiva, el Templo Sankat Mochan Hanuman y el Templo Durga. El Kashi Naresh (Maharaja de Kashi) es el principal patrocinador cultural de Varanasi, y una parte esencial de todas las celebraciones religiosas. Un centro educativo y musical, muchos filósofos, poetas, escritores y músicos indios prominentes viven o han vivido en la ciudad, y fue el lugar donde se desarrolló la forma gharana de Benares de música clásica indostaní. Una de las universidades residenciales más grandes de Asia es la Universidad Hindú de Benarés (BHU). El periódico nacionalista en idioma hindi, Aj, se publicó por primera vez en 1920.

Índice

EtimologíaEditar

Su nombre oficial es Varanasí

  • en sánscrito: वाराणसी (Vārāṇasī)
  • en hindi: बनारस (Banārasa)
  • en urdu: بنارس (Banāras).

Antiguamente se conocía con el nombre de Kashí (en sánscrito e hindi: काशी Kāśī), que significa ‘la espléndida’, siendo kāśí: ‘brillante (el Sol)’.

Benarés-Varanasí debe su nombre probablemente a su situación geográfica, entre los ríos Varaṇā y Asī. Otra especulación —poco aceptada— acerca del nombre es que el propio río Varana se habría llamado Varanasí en la antigüedad y la ciudad habría recibido el nombre del río.

HistoriaEditar

 
Crematorio de Benarés[2]
 
Bénarès desde el río Ganges

En el Rig-veda (el texto más antiguo de la India, de mediados del II milenio a. C.) no se menciona de ninguna manera a la ciudad de Kashi.

Los arqueólogos han encontrado artesanías y ollas de arcilla que demuestran que en el siglo IX a. C. ya había un asentamiento humano en ese sitio a orillas del río Ganges.

El primer texto que nombra a esta ciudad es el Majabhárata (texto épico religioso del siglo III a. C.), compuesto aproximadamente un siglo después de la época de Buda. Ya en esa época, Kashi era la capital del reino de Kashi, y que poseía templos dedicados a Suria, el dios del sol.

También en el Ramaiana (texto epicorreligioso del siglo III a. n. e.), se menciona que la ciudad fue fundada por el propio dios Shiva ―o sea que con el paso de los siglos se había dejado de adorar exclusivamente a Suria y se había desarrollado la devoción por Shiva―. Se afirma también que la ciudad de Kashi había sido la capital de Divodasa (un rey que se menciona en el antiquísimo Rig-veda).

Hacia el siglo II a. n. e., el escritor religioso Katiaiana escribió ese mismo dato en el Anukramani (‘índice’ del Rig-veda): afirma que los himnos 9.96 y 10.179.2 del Rig-veda fueron compuestos por el fallecido Bharata Rishi, quien ―al igual que muchos otros compositores de los himnos del mandala 9 10― atribuye sus composiciones a su antepasado remoto, Pratardana. En las dos veces que es mencionado, Pratardana es nombrado con algún epíteto: en el himno 9.96, como Daivodāsi (‘hijo de Divodasa’); y en el himno 10.179.2, el epíteto es Kāśirāja [kashirásh], el rey de Kashi.[3]​ Sin embargo esa información no aparece en el propio Rig-veda, sino que fue inventada más de un milenio después, en el siglo II a. n. e.

En los primeros siglos de la era común, el Skanda-purana presentó muchas nuevas leyendas que destacaban la importancia del dios Shiva en la fundación de la ciudad.

En el siglo VII, el célebre monje budista viajero chino Xuanzang (602-664), fue testigo de que la ciudad era un centro religioso, educativo y artístico, y que se extendía 5 km a lo largo de la ribera del Ganges. Kashi o Varanasi era un centro comercial e industrial, famoso por sus telas de seda y muslin, perfumes, trabajos en marfil y esculturas.

En el año 1300, la ciudad sufrió un importante saqueo por parte de tropas provenientes de Afganistán. Posteriormente, en el siglo XVII, Benarés sufrió el ataque del emperador mogol Aurangzeb, que pretendía acabar con el hinduismo. La ciudad sobrevivió ambos ataques, aunque la mayoría de los templos y edificios fueron destruidos.

Importancia religiosaEditar

 
Peregrinos realizando abluciones en un ghat (balneario) de Benarés.

En la actualidad, los hinduistas la consideran una de las principales ciudades de peregrinación. La categoría de ciudad santa proviene de la creencia de que una de las cuatro cabezas del dios Brahmá consiguió descansar al llegar a esta ciudad.

Además, según la mitología hinduista, la mano izquierda de Satí (la esposa del dios Shiva, que se suicidó prendiéndose fuego) cayó en esta ciudad, teniendo cada una de estas divinidades su propio templo.

Según el hinduismo, todo aquel que muera en Benarés (o a menos de sesenta kilómetros de la ciudad), queda liberado del ciclo de las reencarnaciones. Los baños en el río Ganges se consideran purificadores de los pecados. En su paso por esta ciudad el río Ganges cuenta con un importante grado de contaminación. Según la tradición, todo hinduista debe visitarla al menos una vez en la vida.

Todas estas creencias han convertido la ciudad en el destino de enfermos y ancianos, que quieren pasar sus últimos días en la ciudad santa. A lo largo del Ganges se alinean numerosas residencias destinadas a albergar a los moribundos. La orilla del río es también el centro de los crematorios de la ciudad.

El escritor satírico estadounidense Mark Twain escribió: «Benarés es más antigua que la Historia, más antigua que las tradiciones, más vieja incluso que las leyendas, y parece el doble de antigua que todas juntas»[4]

El principal destino de los peregrinos que visitan la ciudad son los ghats, nombre que reciben las escaleras de piedra que descienden hasta el Ganges. Al amanecer, se puede ver a hombres y mujeres realizando sus baños purificadores en el río a la vez que rinden tributo al dios del Sol, Surya. Cada una de estas escalinatas, construidas en el siglo XVIII, tiene un nombre y una función especial. Los ghats de Mani Karnika y Harischandra son los crematorios principales. En el ghat de Pancha Ganga se cree que convergen cinco ríos sagrados. En total, la ciudad cuenta con más de 100 ghats.

Lugares de interésEditar

Templo dorado
Dedicado al dios Shivá, fue construido en 1776. Está considerado uno de los más sagrados de la ciudad y su entrada está prohibida a los no hinduistas.
Mezquita de Gyanvapi
Fue construida en el siglo XVIII por el emperador Aurangzeb sobre un antiguo templo hinduista. Se trata de un edificio de color blanco, constantemente custodiado por el ejército para evitar un ataque por parte de los grupos ultrahinduistas. La entrada está reservada a los musulmanes.

Varanasis célebresEditar

TransportesEditar

Aeropuerto Código IATA Código OACI
Lal Bahadur Shastri International Airport VNS VEBN

NotasEditar

  1. Real Academia Española (2005). «Benarés». Diccionario panhispánico de dudas. Madrid: Santillana. Consultado el 25 de septiembre de 2012. 
  2. Crematorio de Benarés «Foto realizada en un viaje a la India en 2017 con SGI». 
  3. «Chapter 4: The Geography of the "Rigveda"», artículo en inglés, publicado en el sitio web Voice of Dharma.
  4. Mark Twain: Following the Equator: A journey around the world. Hartford (Connecticut): American Pub., 1897. ISBN 0-404-01577-8.

Enlaces externosEditar