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Benifayó

municipio de la provincia de Valencia‎, España

Benifayó[1]​ (en valenciano y oficialmente Benifaió) es un municipio y localidad de España, en la provincia de Valencia, Comunidad Valenciana. Pertenece a la comarca de la Ribera Alta y tiene 11 930 habitantes (INE 2018). Históricamente ha recibido también el nombre de "Benifayó de Espioca" en relación con la parroquia a la que perteneció en tiempos medievales, y de "Benifayó de Falcó", por la familia de los Falcó de Belaochaga, señores de Benifaió entre 1612 y 1872.[2]

Benifaió
Benifayó
municipio de España
Escut de Benifaió.svg
Escudo

IgSPedro Benifaió.jpg
Benifayó ubicada en España
Benifayó
Benifayó
Ubicación de Benifayó en España.
Benifayó ubicada en Provincia de Valencia
Benifayó
Benifayó
Ubicación de Benifayó en la provincia de Valencia.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of the Valencian Community (2x3).svg Comunidad Valenciana
• Provincia Valencia
• Comarca Ribera Alta
• Partido judicial Carlet
Ubicación 39°17′07″N 0°25′35″O / 39.2854089, -0.426264Coordenadas: 39°17′07″N 0°25′35″O / 39.2854089, -0.426264
• Altitud 35 msnm
Superficie 20,1 km²
Fundación 1250
Población 11 930 hab. (2018)
• Densidad 594,83 hab./km²
Gentilicio benifaiense
Predom. ling. oficial Valenciano
Código postal 46450
Alcalde Marta Ortiz Martínez (PSPV-PSOE)
Fiestas mayores Del 15 al 22 de agosto
Patrón Bárbara de Nicomedia
Sitio web www.benifaio.es

ToponimiaEditar

El nombre proviene de la denominación de la alquería árabe, y está formada por beni ('hijos') y Hayyén, nombre de familia musulmana, usual también en tierras cristianas.

GeografíaEditar

La población se encuentra situada a 22 kilómetros al sur de la ciudad de Valencia, en el extremo nororiental de la Ribera Alta, en el límite con la Ribera Baja y l'Horta Sud. Desde Valencia, se accede a esta localidad a través de la A-7 y luego tomando la carretera autonómica CV-520. También cuenta con estación de ferrocarril en la línea C-2 de Cercanías Valencia (RENFE). Por su término, que históricamente cruzó la vía Augusta, atraviesan hoy las carreteras nacional N-340 y la comarcal C-3320, así como la línea 1 de Metrovalencia con estación en Font Almaguer.

Localidades limítrofesEditar

El término municipal de Benifaió limita con las siguientes localidades:

Alfarp, Alginet, (Ribera Alta) Almussafes, (Ribera Baja) y Picasent (Huerta Sur) todas ellas de la provincia de Valencia.

HistoriaEditar

Prehistoria y AntigüedadEditar

La primera presencia humana se detecta en el límite del término con Alfarp, en la zona de la Font de Almaguer. Allí se encontraron restos del período epipaleolítico, hace unos 10 000 a 8000 años. Del eneolítico proceden los restos de la Paridera, Pla de les Clotxes y un hacha de piedra pulida junto al núcleo urbano. En la Fuente de Muza aparecieron puntas de flecha y diverso material lítico claramente eneolítico. De la Edad de Bronce, años 1800 a 700 a. C., existen poblados en la Font de Almaguer.

Pero los más claros vestigios de poblamientos provienen de la época romana y se encuentran a las afueras del núcleo urbano. Destaca la existencia de una villa rústica donde vivieron sus habitantes entre los siglos I al IV d. C., según nos muestran los restos numismáticos y de cerámicas encontrados.[3]​ La villa se levantaba sobre una pequeña colina cerca de la desaparecida "Font de Mussa", donde se tiene noticia del hallazgo de restos arqueológicos ya en el siglo XIX.[4]​ En 1922, Nicolau Primitiu Gómez Serrano dio la noticia del hallazgo de un altar o ara romana con una inscripción dedicada al dios Mitra, hoy conservado en el Museo de Bellas Artes de València.[5]​ En el año 2002, durante unas excavaciones, apareció un excelente mosaico, en una habitación completa de la villa romana, con un medallón central policromo que presenta una escena alegórica de la fundación de Roma. Actualmente forma parte destacada de las salas de Mundo Romano en el Museo de Prehistoria de València.[6]

Edad MediaEditar

De la civilización islámica destaca la pervivencia de dos torres vigia de la època almohade (siglos XI-XII): La Torre de l'Horta o de Muza, situada en las inmediaciones de la fuente homónima, posteriormente modificada y adaptada como columbario, y la Torre de la Plaça, que se levanta en el centro de la población, entre las plazas Major, del Progrés y del Àngel, que configurarian el núcleo primigenio de la alquería islámica.[7]

El primitivo Benifaió sería la originalmente nombrada alquería musulmana citada en el Llibre del Repartiment.[8]​ El nombre de Benifaió aparece consignado el 13 de junio del 1238, como una de las diez alquerías otorgadas por el rey Jaime I a hombres de su ejército procedentes de Barcelona, a los que el rey prometió dotar dentro del término general de Valencia, o compensar en el término de Murviedro. El 9 de abril de 1259 el rey conquistador arrendó por tres años la décima parte que le correspondía de las alquerías de Benifaió y Janet (Alginet), en aquellos tiempos término de Valencia, a Berenguer Roig.[9]​ En enero de 1284, Pedro II de Aragón (1276-1285) hace donación de un horno y casas en el mismo lugar.

Tras la conquista cristiana, eclesiásticamente Benifaió formó parte de la parroquia de Espioca, junto con Alginet y Almussafes, hasta que pasó a ocupar la sede parroquial por el despoblamiento que padeció el lugar de Espioca. A Benifaió se trasladó el clero y la campana, y a Picassent la autoridad civil, quedando Espioca incorporada a su término municipal. Posteriormente se disgregaron de Benifaió la parroquia de Alginet, en agosto de 1537, así como la de Almussafes, que se desmembró definitivamente de la parroquia de Benifaió en 1788.[10]

En noviembre de 1304 el rey Jaime II concedió de forma vitalicia el tercio diezmo de Benifaió al ciudadano de Valencia Bertomeu Matoses. A su muerte en 1338, el rey Pedro el Ceremonioso hizo donación, mientras viviera, del tercio diezmo de los lugares de Benifaió, Alginet y Cotes a Pardo de la Casta.[11]

El descendiente homónimo, Bertomeu Matoses, se documenta como señor de Benifaió en 1345 en un pleito entre el señor de Almussafes, Ramon Escorna y sus vasallos, y el señor de Benifaió y los suyos, con motivo de dirimir los límites del término y por las aguas de riego procedentes de la fuente del Raval.[12]

Condenado a muerte por su adscripción unionista, el rey Pedro confiscó sus bienes y procedió a la venta a perpetuidad del senyorío en 1349 a María Ladrón de Vidaura[13]​ por 110.000 sueldos, con el tercio diezmo y la propiedad del castillo, sus vasallos, hornos, molinos y otras regalías.[14]​ Ésta hizo donación del señorío a su hijo Ramón de Vilanova y Ladrón de Vidaura, vizconde de Chelva (+ ca. 1406).

A finales del siglo XIV, el señorío perteneció a Bernat d'Alpicat, jurista y abogado de la ciudad de Valencia, documentado como señor de Benifaió en 1385, en un conflicto con el vecino lugar de Almussafes por la construcción de un molino y la correspondiente acequia de desagüe. [15]​ En el año 1396 aparece citado por primera vez su hijo, Joan d'Alpicat, como senyor de la población, y en su testamento de 17 de octubre de 1397 legó el señorío a su hija mayor y heredera, Isabel d'Alpicat. [16]

El señorío de Benifaió pasó a la familia de los Jofré, al contraer matrimonio (entre 1413 y 1419) Isabel d'Alpicat con Jaume Jofré, miembro de una familia patricia valenciana recientemente ennoblecida, con residencia en la parroquia de San Bartolomé de Valencia. Este Jaume Jofré se documenta como señor de Benifaió en el contrato que las universidades de Benifaió y Almussafes firmaron con el reconocido pintor Gonçal Peris en 1435 para la realización de un retablo destinado al templo de San Pedro de Benifaió.[17]

Edad ModernaEditar

A raíz del citado matrimonio, el señorío y la jurisdicción de Benifaió pasaron a manos de esta familia valenciana, sucesivamente a Lluís Jofré d’Alpicat, casado con Aldonça Escorna, a su descendiente Nicolau Jofré, casado con Joanna Estellés, documentado como señor de Benifaió en 1506, en una venta al obispo de Tortosa de una casa que poseían en València.[18]​ Posteriormente perteneció a su hijo Jeroni Jofré, casado con Andreua Vilarragut, documentados en un proceso de “ferma de dret” en el que reclamaba los derechos feudales heredados de su padre.[19]​ El señorío de Benifaió pasó al hijo de Jeroni, Miquel Jofré, que sabemos contrajo matrimonio con Caterina Figuerola, legitimado en 1585 “...Don Miguel Jofré, hijo de don Gerónimo Sllava  y de Jofré, señor de Benifayó, siendo éste casado, tuvo a aquel con una muger suelta”.[20]

Heredero de las deudas dejadas por su padre como garante a la administración del condado de Oliva, Miquel Jofré firmó una concordia con Carlos de Borja, duque de Gandía, reconociendo una deuda superior a las 17.000 libras, y en la que daba la posesión del señorío de Benifaió al duque de Gandía, pero el pueblo se negó a su reconocimiento, sin la previa autorización de la Real Audiència. Este tribunal había procedido a subastar la población, previa tasación pericial, para pagar las deudas del último Jofré. Finalmente, pasada la coyuntura de la expulsión de los moriscos, la sentencia de la Real Audiencia de Valencia de 16 de febrero de 1612 concedía el señorío y la jurisdicción de Benifaió, por 27.000 libras, a favor de Miquel Falcó de Belaochaga.[21]

Desde esta fecha, los Falcó de Belaochaga fueron los señores territoriales y jurisdiccionales de Benifaió. Miguel Falcó fue armado caballero y consiguió el reconocimiento de nobleza en 1615.[22]​ El año 1623 cedía el señorío mediante la fundación de un vínculo a favor de a su hijo primogénito, Juan Bautista Falcó de Belaochaga, en contemplación del matrimonio de este con Juana Ana Ferrer i Milà, hija de don Pedro Ferrer y de María del Milá. En esta donación  propter nuptias, Miguel Falcó de Belaochaga fundaba un vínculo de escrita agnación y primogenitura.

El tercer barón de Benifaió fue José Falcó de Belaochaga y Ferrer, que heredó el título de señor de Benifaió a la muerte de su padre. Durante su señorío las rentas de Benifaió quedaron confiscadas durante algunos años para hacer frente a las deudas contraídas por Falcó ante la Ciudad de Valencia por la administración de las carnes. José Falcó falleció en Benifaió en noviembre de 1707, meses después de la batalla de Almansa y el advenimiento de los Borbones. Su hijo primogénito y heredero, Juan Falcó de Belaochaga y Caspe había luchado con los austriacistas y se encontraba fugado en Barcelona. Por esa razón, el juez de confiscaciones Melchor de Macanaz procedió al secuestro de las rentas señoriales, por delito de lesa majestad, incluido el señorío de Benifaió. Sin embargo, pocos meses después, su hermano, Antonio Falcó de Belaochaga y Caspe, combatiente en el bando borbónico, reclamó los bienes incautados y recuperó para la familia la baronía de Benifaió en 1708.

Muerto Antonio Falcó sin descendencia, la baronía de Benifaió pasó fugazmente a su hermano Francisco, fallecido también sin descendencia en 1714, al hermano de éste, Pedro Miguel (+1731) y al hijo de éste, Vicente Falcó de Belaochaga y García de Tardajos, heredero también de un segundo vínculo fundado por su abuelo en 1630, al morir sin descendencia Félix Falcó de Belaochaga y Blanes. Muerto Vicente Falcó sin descendencia masculina, el vínculo pasó a su sobrino Pascual Falcó de Belaochaga y Pujades por sentencia de 1785. Casó con Mª Concepción Valcárcel y Pascual de Povil, heredera, a la muerte de su hermano Antonio Valcárcel, de los títulos de Marquesa de Castel Rodrigo, Princesa Pío de Saboya, Marquesa de Almonacid de los Oteros, Duquesa de Nochera y Condesa de Lumiares.[23]

El título de barón de Benifaió recayó en su hijo primogénito Pascual Falcó y Valcárcel, Príncipe Pío (1795-Florencia, 1839) fallecido sin sucesión, y a su hermano Juan Falcó y Valcárcel (Valencia, 1797-Bayona 1873), quien redimió los censos en 1872, poco antes de su muerte. El último barón efectivo de Benifaió fue su hijo menor, Julio Falcó d’Adda (Milán, 1834), senador, fallecido sin sucesión en San Pedro del Pinatar en 1899.

Edad ContemporáneaEditar

Después de años de pleitos, el Ayuntamiento y los vecinos compraron a los Falcó los derechos señoriales, por la cantidad de 75 000 pesetas o 300 000 reales de vellón, con el acuerdo de pago a diez años. La escritura de desmembración se firmó el 28 de septiembre de 1872,[24]​ quedando así el municipio libre de cargas e incorporándose a la nación. Benifaió deja de llamarse “de Falcó” y se nombra “de Espioca”.

Mientras tanto, el Ayuntamiento de Benifaió compraba en 1849 una parte de la denominada "casa-castillo" al señor de Benifaió con la intención de habilitarla como consistorio, escuela, habitaciones para los maestros, prisión y estancias para el pregonero, por 9.000 reales. En febrero de 1873, redimidos los censos, enviaban al gobernador de Valencia el expediente para la construcción del Ayuntamiento.

DemografíaEditar

Demografía históricaEditar

Los primeros datos documentados sobre la población de Benifaió se remontan al siglo XV. Se registran 48 “fuegos” o casas, aproximadamente 216 habitantes, tanto en los censos de las Cortes de Oriola de 1488, en las actas de corte de 1490 como en el censo de 1493-1496.[25]

Ya en el siglo XVI, el censo de 1510 recoge en Benifaió 54 fuegos,[26]​ mientras que el censo de 1565 registra 45 casas (poco más de 200 habitantes).

Para el siglo XVII, según la Relación de las casas de christianos viejos y nuevos que ay en las ciudades, villas y lugares deste Reyno de Valencia… año 1609, conocido como el “Censo de Caracena”, en Benifaió se registran 62 vecinos (casas o fuegos, aproximadamente 280 habitantes) todos ellos considerados cristianos viejos.[27]

Este dato coincide con la información, publicada también en 1609 por Gaspar Joan Escolano, según la cual Benifaió contaría con más de 60 vecinos, en fecha no conocida, pero considerada siempre anterior a la expulsión de los moriscos, y sin especificar su confesión religiosa.[28]​ Esta exigua población se mantuvo a lo largo de las épocas medieval y moderna, lo que permite suponer que Benifaió no contaba con una población morisca significativa. Todavía en 1646, el Vecindario del reino de Valencia… recoge la existencia a Benifaió de sólo 54 casas (aproximadamente 240 almas).[29]

Un nuevo dato poblacional de 1692, la Real Pragmática sanción, para que en este Reyno de Valencia se forme un nuevo Batallón, con nombre de Milicia efectiva de la Custodia del Reyno… promulgada el 26 de febrero de 1692, atribuye a Benifaió la cantidad de 48 vecinos (218 habitantes).[30]

Entre 1712/1713 se confecciona el Vecindario de Campoflorido,[31]​ de carácter económico, pues serviría para asignar la recaudación municipal del equivalente (hecho que ha llevado a dudar de sus datos) en el que se registran en Benifaió 42 contribuyentes (190 habitantes).

Un ligero incremento se puede observar el Padrón para el Equivalente de 1730, en el que aparecen anotados en Benifaió 63 vecinos (280 habitantes).[32]

A partir de la segunda mitad del siglo XVIII (la época del apogeo del cultivo del arroz y de la llegada de las aguas de la Acequia Real del Júcar) se registra, como en otras poblaciones valencianas, un notable incremento poblacional. Así, en el conocido como Censo de Aranda de 1768 realizado a instancia de Carlos III y confeccionado por la administración eclesiástica, en Benifaió quedan registrados 902 habitantes.[33]​ Pocos años después, el Censo de Floridablanca, de 1786, recoge los datos de 1.068 habitantes.[34]

Antonio José de Cavanilles anotó también este incremento demográfico en sus Observaciones…. Así cita que, mientras en 1740 no tenía más de 130 vecinos (520 hab.), en 1793/1794 advierte que ya cuenta con 260 vecinos (aproximadamente 1.040 habitantes).[35]

Según los Datos Oficiales de 1842…, basados en registros de los partidos judiciales y recogidos en el Diccionario... de Pascual Madoz, Benifaió contaría ya con 393 vecinos, que suman 1.131 habitantes.[36]

Tras la llegada del ferrocarril en diciembre de 1852 se produce una nueva explosión demográfica. Quince años después, Benifaió había duplicado su población. Así, en el censo de 1857, decretado por Isabel II el 14 de marzo de aquel año, se registran en nuestra población 2.814 habitantes.[37]​ Tres años después, Benifaió contaba con 2.939 habitantes.

Evolución demográfica recienteEditar

Evolución demográfica[38]
1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017
12 263 11 986 12 480 12 178 12 120 12 059 12 172 12 254 12 208 12 119 12 204 12 220 12 117 11 965 11 830 11 819 11 913 11 903 11 956

EconomíaEditar

Como todas las poblaciones del entorno, la actividad económica estaba orientada tradicionalmente a la agricultura, aprovechando las cuatro fuentes históricas existentes en su término, y a la ganadería, documentándose en Benifaió la existencia de más de 900 cabezas de ganado a principios del siglo XVI, quedando constancia en el urbanismo de los pasos de los caminos ganaderos o "assagadors" que transitaba el ganado entre los pastos de verano en la montaña interior, al noroeste del término, hacia la Albufera, al sureste de la población, en el cruce hoy demonimado "els cinc cantons" (las cinco esquinas).[39]

Como nos indica Bernardo Espinalt , hacia 1786, en su Atlante español... en la huerta se produce "...con abundancia hortalizas y fruta". También indica que su término "...es fértil en trigo, cebada, maíz, seda, aceyte, vino y todo género de semillas, y está plantado de olivos, viñas, moreras y árboles frutales". Finalmente, indica que sus montes (al oeste de término municipal) se crían "... encinas, alcornoques, pinos y chaparros, y hay buenos pastos para la cría de ganado, y mucha caza menor, en particular volatería, de que abunda la Albufera".[40]

La construcción de la prolongación de la Acequia Real del Júcar propició un incremento considerable de la superficie de regadío. A finales del siglo XVIII, Cavanilles anotaba que el incremento demográfico "...obliga a los hombres a beneficiar otros campos, que poseen en propiedad o por arriendo; y así cultivan parte de las huertas de Almusafes y mucho arroz en el término de Sollana" e indica que "... sus frutos son 1.500 libras de seda, 300 arrobas de aceyte, 100 de algarrobos, 8.700 cántaros de vino, 350 cahizes de trigo, 400 de maíz, mucha fruta y hortaliza".[41]

En las últimas décadas ha proliferado el cultivo del naranjo. La mayoría de agricultores están agrupados en la Cooperativa Agrícola local Cohoca.

Pero en la actualidad, la ubicación en el municipio de dos polígonos industriales (P.I. Jaume I y P.I. Font de Mussa) y la cercanía a centros fabriles de importancia (automóviles Ford) configura una actividad industrial significativa, a lo que habría que añadir el peso del sector servicios debido a su cercanía a la ciudad de Valencia.

Cabe destacar la concentración de empresas agroalimentarias como Choví (mayonesas y salsas), Papas Vidal, Enrique Romay (cebollas y naranjas), Rovira Agrícola (cebollas) y Roquette (derivados del maíz, principalmente glucosa).

AdministraciónEditar

Alcaldes desde las elecciones de 1979
Legislatura Nombre Partido
1979-1983 Francisco Sanchís Baltasar PSPV-PSOE
1983-1987 Francisco Sanchís Baltasar PSPV-PSOE
1987-1991 Vicente Choví Añó UV
1991-1995 Vicente Choví Añó UV
1995-1999 Vicente Fort Torregrosa PP
1999-2003 M. Ferrá/Jesús Tortosa Llopis BLOC/PSPV-PSOE
2003-2007 Jesús Tortosa Llopis/Mª D. Arcís Martínez PSPV-PSOE /PP
2007-2011 Mª Desamparados Arcís Martínez PP
2011-2015 Mª Desamparados Arcís Martínez PP
2015-2019 Marta Ortiz Martínez PSPV-PSOE
2019- Marta Ortiz Martínez PSPV-PSOE

PatrimonioEditar

Monumentos religiososEditar

 
Iglesia de San Pedro
  • Iglesia de San Pedro. Ubicada en la plaza mayor, frente al palacio de los Falcó, es la tercera de las construcciones en el mismo solar. De estilo academicista, iniciada a mediados del siglo XVIII, una inscripción lítica marca el año 1771 para la finalización del testero, si bien su construcción podría haberse prolongado hasta los primeros años del Ochocientos. La fachada se compone a través de un doble cuerpo central: un orden inferior con portada adintelada entre pilastras acanaladas de orden toscano y entablamento con triglifos y metopas, y un orden superior estructurado por pilastras corintias que enmarcan un óculo central decorado con bajorelieves representando una tiara papal llevada por dos ángeles, y en los laterales, dos hornacinas con imágenes pétreas de San Pedro y San Pablo. Viene rematada por un tímpano central con balaustrada. Presenta dos torres gemelas, divididas en tres cuerpos, el superior de campanas, abierto en sus cuatro caras con arcos de medio punto alargados y remate de balaustrada  decorada con pináculos y bolas. Presenta capillas entre contrafuertes, con elevada cúpula sobre tambor. Su interior, academicista, presenta una planta de nave única con crucero y bóveda de cañón con lunetos. Sobre el crucero se eleva una magnífica cúpula, ordenada con pilastras, de gran esbeltez. El interior del templo estuvo decorado por lienzos del afamado pintor Vicente López Portaña, desaparecidas tras su incendio durante la Guerra Civil Española, junto con su magnífico retablo mayor, del que queda constancia fotográfica. Conserva algunos elementos de orfebrería religiosa del siglo XVI.
  • Ermita de la Virgen de los Desamparados. Es una capilla de una sola nave que tiene un cuerpo adicional a la izquierda con un techo y dos ventanas con rejas. La Virgen preside la ermita y también hay lienzos pequeños obra de María Rodrigo. La ermita original fue derruida en 1937 que ya había sufrido graves daño en el asalto producido en julio de 1936. Con la voluntad de algunos vecinos fue inaugurada la actual en 1961.

Monumentos civilesEditar

 
Torre Muza o de L'Horta
  • Torre de la Plaza. Magnífico ejemplar que se conserva de las llamadas torres de espera y defensa de la época árabe. Su construcción se podría remontar al periodo almohade (siglos XI al XIII). Formaría parte del cinturón defensivo de la ciudad de Valencia, junto a las torres de Espioca, Silla, Almusafes, Muza, etc.., y sería también usada para refugio de los habitantes de las alquerías de los alrededores. También ha tenido usos como granero y cárcel. La anchura de la torre en la parte inferior es de unos once metros en cada uno de los cuatro lados. Tiene un total de cuatro plantas con una altura total aproximada de 23 metros. La parte superior está coronada por siete almenas en cada lado. Sus dimensiones la sitúan entre las torres conservadas más grandes existentes en la Comunidad Valenciana.
  • Torre Muza o de l'Horta. De origen claramente árabe, a pesar de no haber documentación histórica, se puede datar entre los siglos XI o XII. Construida con piedra y mortero de cal, con balcones matacanes en sus extremos superiores y sobre la elevada puerta de acceso, aún conserva internamente un muro con arcadas que sustituyen las plantas hoy derruidas, así como múltiples agujeros circulares en sus muros, cosa que parece demostrar su adaptación de torre vigía a torre palomar e época no determinada.
  • Subterráneos medievales. Se encuentran en el subsuelo de la plaza Mayor y están sustentados mediante arcos pétreos apuntados, claramente medievales. Al fondo de la galería arqueada, no totalmente excavada, se ha encontrado un ajibe. Su construcción se puede datar entre los siglos XV y XVI. Tal vez se trate del “celler” que describe la documentación histórica del señorío, para el abastecimiento de la casa-palacio, de la que formaban parte. Comunican con el pozo que se encuentra en medio de la plaza Mayor.
  • Casa-Palacio de los Falcó. Aunque se la conoce como la casa de los Falcó de Belaochaga, señores de Benifaió desde 1612, por el blasón de esta familia que presenta en su esquina, perteneció anteriormente a los Jofré, y en su interior puede adivinarse aún alguna estructura gótica. Se edificó adosada a la torre ya existente para aprovecharla como fortificación señorial, razón por la cual también va a recibir el nombre de “casa-castillo” de los Falcó. En 1849 la Alcaldía adquirió una parte sustancial para la construcción de “la Casa Ayuntamiento, locales para las escuelas de niños y niñas, habitaciones para los maestros, cárcel y habitaciones para el pregonero” por lo que resta sólo una parte del complejo original, con el escudo de los Falcó, que fue mutilado durante las revueltas de principios del siglo XIX.
  • Lavadero Municipal. Fue construido alrededor de un lago natural en la Fuente de la Carrasca, en la partida del Raval, que proporcionaba agua al este de la población, y cuya función como lavadero se documenta desde antaño, como aparece en el plano de Pérez de Rozas de 1879, que se conserva en el archivo de la Acequia Real del Júcar. La nueva instalación, con cubierta de teja y un sencillo óvalo con escurrideros, se inauguró en 1923, convirtiéndose en el espacio de sociabilidad por excelencia de las mujeres que acudieron a lavar en ese entorno hasta la aparición de los nuevos sistemas de limpieza domésticos. Ahora en desuso como lavadero, se ha transformado en un delicioso parque. En el acceso hay una cruz construida en el año 1901, en conmemoración de la entrada del siglo XX. En el mes de agosto, durante las fiestas patronales de Benifaió, se celebra el tradicional “pato” en sus instalaciones.

Fiestas localesEditar

  • San Antonio Abad. Se celebra el 17 de enero. En su nombre se hace la hoguera y al domingo siguiente los actos tradicionales: procesiones, bendición de las calderas de arroz y los monumentales panes bendecidos. Después se celebra la tradicional y multitudinaria bendición de los animales.
  • San José. Se celebra del 15 al 19 de marzo. Existen noticias de su celebración a lo largo del siglo XX. La nueva etapa comienza en 1976. Actualmente hay cinco fallas. Falla Santa Bárbara, Falla Arturo Más, Falla Mitja Capa, Falla Sant Josep y Falla La Verge.
  • Semana Santa y Desde hace unos pocos años se celebran actos multitudinarios organizados por las cuatro cofradías existentes: Cofradía Jesús de Nazaret, Cofradía Cristo de la Fe, Hermandad Madre Dolorosa de la gran Esperanza y Cofradía del Santo Sepulcro.
  • Pascua. Se celebra en el mes de abril con la tradicional feria.
  • Fiestas Patronales. Tienen lugar del 15 al 22 de agosto y se dedican a la Virgen de Agosto, San Roque, San Cayetano, San Isidro, la Divina Aurora y la patrona, Santa Bárbara.
  • Fiesta dels fadrins  (de los solteros) a la Divina Aurora, con la tradicional Processó del Foc (Procesión del fuego). Fiesta de especial relevancia histórica y cultural a Benifayó , las celebraciones de la festa dels fadrins en honor a la Divina Aurora, se celebra con las aportaciones recaudadas por los jóvenes en edad de realizar el servicio militar, cuyos clavarios organizan durante todo el año diversas actividades. Entre ellas destaca el tradicional “canto del Rosario de la Aurora”. La festividad se relaciona históricamente con el culto a la Virgen del Rosario, cuya cofradía, documentada en el siglo XVIII, y cuya memoria se remonta al siglo XVII, acogía a los jóvenes al cumplir los siete años y era la principal festividad de la población. En este sentido, la Festa dels Fadrins de Benifaió viene marcada por su carácter de rito iniciático y de introducción social de la juventud en la sociedad local. En la actualidad se celebra el día 20 de agosto, cuando la pólvora inunda la población, celebrándose una tradicional mascletá a mediodía, y una ancestral “Processó del Foc” por la noche en la que los clavarios y vecinos sustituyen las velas por carretillas o cohetes “borrachos” que son portados con tenazas y que enmarcan el itinerario procesional. La procesión culmina con una impresionante “entrada” frente al templo parroquial, donde los clavarios crean un espectacular arco de fuego por el que pasa la imagen de la Divina Aurora para introducirse en el templo, con profusión de fuegos artificiales. La festividad suele culminar con una “cordà” nocturna. En las últimas décadas, la festividad viene experimentando un auge especial, gracias a asociaciones “coheteres”, la incorporación de la mujer a la fiesta y la participación en la procesión de los clavarios que cumplen 25 o 50 años, convirtiéndose así en un emotivo acto plurigeneracional. Por su peculiaridad, su historia secular y su espectacularidad, se ha solicitado para la Procesó del Foc la declaración de Bien de Interés Cultural Inmaterial de Relevancia Local.
  • Fiesta mayor dedicada a la patrona Santa Bárbara, cierra el ciclo de las fiestas patronales, el día 22 de agosto, con diversos actos institucionales y una procesión en la que participan muchos de los colectivos locales, finalizando como es tradicional con un castillo de fuegos artificiales.

GastronomíaEditar

De la gastronomía de Benifaió destacan los arroces, en paella, arroz al horno o en puchero. La paella tiene diversas especialidades, como la de la carne, pescado, col y costillas, verduras y caracoles. De los arroces caldosos, el de "judías y nabos"; de los hechos al horno, el de "lentejas y garbanzos" y el de "panses". También "l'olla de Nadal" (la olla de Navidad) con la "pilota" de magro.

De los dulces, los buñuelos por San José; por Semana Santa, el arnadí o "calabaza santa"; en Pascua la "coca boba" y las "cocas escudellas". También son populares la "coca a la llanda" o los "pasteles de boniato" o "encarats", por Navidad.

Personajes ilustresEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

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BibliografíaEditar

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Enlaces externosEditar