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La música Bluegrass es un género que pertenece al conjunto de músicas tradicionales americanas (American roots music), se originó en los años 1940 en Estados Unidos en la zona de los Apalaches. Bill Monroe (Bill Monroe and the Blue Grass Boys) le dio el nombre al género musical. La música Bluegrass es una unión de diferentes músicas tradicionales del mundo (Inglesa, Irlandesa, Escocesa y Afroamericana) y de distintos tipos o géneros musicales (Jazz, blues...). El género experimentó un gran desarrollo con Earl Scruggs, además de ser uno de los músicos mas importantes del género creó un método para tocar el banjo de 5 cuerdas muy completo que se ha convertido en la piedra angular del género.

Bluegrass.
Orígenes musicales Country, Folk Ingles, Folk Escocés, Folk Irlandés, Folk Apalache, Old Time, Música Afroamericana, Blues, Jazz
Orígenes culturales 1945 Estados Unidos
Instrumentos comunes Voz, guitarra, mandolina, banjo, violín, contrabajo, dobro
Subgéneros
New grass, Bluegrass progresivo. Bluegrass tradicional

Se usan instrumentos de cuerda acústica y se enfatiza el off-beat. Se anticipan notas, en contraste con el blues relajado donde las notas están detrás del ritmo, lo que crea mayor energía, característica del Bluegrass. Como en algunas formas de jazz, uno o más instrumentos tocan la melodía e improvisan sobre una estructura que crean los músicos a su alrededor (mediante el acompañamiento). Esto contrasta con la música Old time, en la que todos los instrumentos tocan la melodía juntos o un instrumento lleva la delantera mientras que los otros brindan acompañamiento. El Bluegrass a menudo se caracteriza por tempos rápidos y una destreza instrumental inusual y, a veces, por cambios complejos de acordes.

Existen tres subgéneros:

  • Bluegrass tradicional: se usan solo instrumentos acústicos y se tocan canciones tradicionales con su progresión de acordes tradicional , un ejemplo: Bill Monroe.
  • Bluegrass progresivo: suelen usar instrumentos eléctricos (bajo) y su repertorio de canciones incluye canciones de otros género, ejemplos: Punch Brothers, Cadillac Sky and Bearfoot.
  • Bluegrass gospel: letras cristianas y melodías adaptadas a las voces como elemento principal.

HistoriaEditar

El Bluegrass se desarrolló desde los diferentes elementos de la música Old Time y la música de la región Apalache de los Estados Unidos. La región Apalache fue el hogar de muchos inmigrantes procedentes de Europa, estos llevaron con ellos las canciones tradicionales de sus tierras natales. El instrumento más común era el violín y se usaba en jigs y reels. Los músicos de origen africano importaron el icono instrumento Apalache, el banjo. Tras mucho tiempo, en 1945, Earl Scruggs desarrolló una técnica para tocar el banjo con tres dedos que mediante rolls (arpegios) conseguía aportar al instrumentos mayor rapidez y mejor manejo del tempo, sonido que se convirtió en el nuevo sonido del bluegrass.

Muchas canciones típicas de Bluegrass tienen como origen Europa y otras muchas la región Apalache, lo que hace que sea frecuente escuchar a músicos debatir sobre el origen real de la melodía. Las canciones más antiguas que se conocen son "Pretty Saro", "Pretty Polly", "Cuckoo Bird", "House Carpenter", "Leather Britches", "Soldier's Joy" y "Cumberland Gap" entre muchas otras.

La denominación del estilo deriva de la banda formada en 1939 por Bill Monroe, los Blue Grass Boys. A partir de 1945, el grupo de Monroe incorporó a sus filas al intérprete de banjo Earl Scruggs. La etapa de los Blue Grass Boys entre 1945 y 1948 es el momento de consagración del género, creándose en esta época el característico sonido y la configuración instrumental considerados canónicos del bluegrass.

A finales de los años 1940, otras bandas comenzaron a cultivar este mismo estilo. Los primeros fueron los Stanley Brothers, quienes grabaron en 1947 la canción tradicional Molly and Tenbrooks al estilo de los Blue Grass Boys.

InstrumentosEditar

La música bluegrass es interpretada por bandas cuyos instrumentos principales suelen ser guitarra, banjo, mandolina, violín y bajo, a los que se añade en ocasiones el dobro. La parte vocal es armonizada en trío o dúo, siempre con una voz muy alta de característico sonido desgarrado y cautivante conocido como "high lonesome sound". En cuanto a la letra cuentan historias sencillas de tipo dramático, amoroso o religioso vistas desde el punto de vista de un montañés.


Primera generaciónEditar

La primera generación de músicos de bluegrass dominó el género desde sus inicios a finales de los años 1940 hasta mediados de la década de 1960. Los más conocidos son Bill Monroe y sus Blue Grass Boys; los Stanley Brothers; Lester Flatt y Earl Scruggs, y su grupo, los Foggy Mountain Boys, y Don Reno.

Segunda generaciónEditar

A mediados de la década de 1960 entró en escena una nueva generación de músicos, generalmente formados en bandas de la generación anterior. Los más importantes son Bill Keith, Ricky Skaggs, J.D. Crowe, Doyle Lawson y Tony Rice. En esta segunda generación comenzó a desarrollarse la variante del estilo conocida como bluegrass progresivo, en grupos como New Grass Revival, Seldom Scene y Osborne Brothers.

Tercera generaciónEditar

La tercera generación alcanzó la primacía a mediados de los años 1980, y supuso varios cambios importantes en el desarrollo estilístico del bluegrass. El bajo eléctrico sustituyó al bajo acústico, aunque los restantes instrumentos del conjunto continuaron siendo acústicos. Se hizo menos frecuente la utilización de la guitarra rítmica. Algunas bandas desarrollaron un estilo similar al conocido como "muro de sonido" ("wall of sound"). Destacan grupos como IIIrd Tyme Out y Lonesome River Band. A esta generación pertenece también la que es en la actualidad la intérprete más exitosa de este estilo, la cantante y violinista Alison Krauss, una de las líderes de la banda Union Station, donde también militan figuras como Dan Tyminski y Jerry Douglas. Por su acercamiento al pop independiente (indie) destaca también el grupo Nickel Creek.

ActualidadEditar

El Bluegrass es un elemento muy común en las diferentes comunidades de Estados Unidos, constituyendo una red de asociaciones de músicos tanto profesionales como amateurs, desde asociaciones nacionales hasta locales. Es muy frecuente ver un calendario de festivales, talleres, clases y demás actividades en torno a ellas para fomentar la escena del Bluegrass. El Bluegrass se caracteriza por el ambiente familiar entre los miembros de la comunidad, quedando reflejado en la frase de John Hartford (ganador de tres Premios Grammy y cuya canción Gentle on My Mind figura en la lista "Top 100 canciones del siglo de BMI"): "Bluegrass is like America's last small town... Everybody knows everybody... And you don't have to lock your doors" (El Bluegrass es como el pueblo mas pequeño de America, todo el mundo se conoce y no tienes que cerrar tus puertas).

Intérpretes destacadosEditar

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar