Cóctel (comida)

plato a base de gambas, ensalada y salsa
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Para el postre a base de frutas troceadas y mezcladas, véase cóctel de frutas.

El cóctel de camarones o de gambas (en inglés, shrimp cocktail o prawn cocktail) es un plato frío servido como aperitivo o entrante, preparado con gambas o camarones hervidos y pelados, usualmente con especias, jugo de limón, alguna salsa y una variedad de verduras, como lechuga, aguacate o tomate.

Cóctel
Marco polo shrimp cocktail.jpg
Cóctel de camarones en Oaxaca, México
Otros nombres Cóctel de camarones (ES-AmL)
Cóctel de gambas (ES-Eur)
Tipo aperitivo o primer plato
Origen posiblemente Bandera de Estados Unidos Estados Unidos, ~1900
Ingredientes camarones o gambas · salsa cóctel · limón · cilantro... etc.
Distribución internacional

Su nombre se debe a que se sirve en copa, aunque no tiene mayor relación con los cócteles para beber. Si bien, el cóctel más común es el de crustáceos, también existen cócteles de ostiones, pulpo, almejas, otros mariscos y hasta pescado.

Se cree que su origen podría estar en los restaurantes estadounidenses de principios de siglo XX. Se popularizó durante la época del jazz y la Ley Seca, cuando se consideraba un plato «de lujo».[1]​ En la actualidad, se ha popularizado por toda América, Europa y otros lugares, y se considera desde un clásico hasta un cliché pasado de moda.[2][3]

DescripciónEditar

Normalmente el cóctel de camarones o gambas se presenta en copa de vidrio con una sencilla ensalada, a base de lechuga y salsa cóctel, una mezcla de mayonesa, kétchup y mostaza, y otros ingredientes que varían en función del lugar y el gusto del cocinero.[4]

El cóctel de gambas es un plato ligero y refrescante que se sirve como entremés, sobre todo en verano.[5]​ Se recomienda usar ingredientes frescos y salsas caseras, evitando productos enlatados o salsas de bote, ya que según muchos chefs esto es lo que marca la diferencia.

HistoriaEditar

 
El famoso Shrimp Cocktail del Golden Gate Hotel Casino, servido desde 1959.[6]

Aparición en los Estados UnidosEditar

Ya a finales del siglo XIX, las almejas, ostras y camarones en salsa cóctel se pueden encontrar como aperitivo o entrante en varios menús de restaurante de los Estados Unidos, desde el más humilde luncheonette hasta en los grand hotels. En 1889, un artículo de prensa de San Francisco menciona el oyster cocktail ('cóctel de ostras'), el cual se sirve en una copa de beber junto con una salsa a base de kétchup.[7]​ Los cócteles de ostras, precursores de los cócteles de camarón, eran consumidos con tenedor de ostras, y se acompañaban de una salsa de tomate con jugo de limón y chalota y raíz de rábano picadas, y a veces también chiles o salsa Tabasco para un toque picante adicional.

El cóctel de camarones o gambas se considera un plato representativo de la época del jazz (1920-1930),[2]​ y en aquella época era visto como una comida de lujo, elegante y moderna. Muchas fuentes relacionan este plato con la Ley Seca (1920-1933), cuando se prohibieron todas las bebidas alcohólicas, los hosteleros tuvieron que buscarle un nuevo uso a su cristalería,[2]​ además de que el nombre de este plato resultaba muy tentador durante la Prohibición.[8]​ Sin embargo su creación es anterior, ya que en 1912 se puede encontrar una referencia al shrimp cocktail en un anuncio de un periódico en San José, California, otro de 1914 en Chicago, Illinois, y otro de 1918 en Dallas, Texas.[2]

La razón de su nombre podría estar en que el plato surgiría en una época (finales del siglo XIX y principios del XX) en que a los estadounidenses les gustaba usar la palabra cocktail en todo tipo de situaciones: «las mujeres comenzaron a vestir cocktail dresses [vestido de cóctel] para acudir a cocktail parties ['fiesta cóctel'], donde escucharían cocktail pianists [pianistas cóctel] y dejarían sus cocktail glasses [copas de cóctel] sobre cocktail tables [mesa de cóctel]».[7]

Su popularización a nivel nacional se daría desde los casinos y bares de Las Vegas, en los años 1950.[6]​ Paralelamente, el cóctel de ostras sufriría su declive en esta época, cuando el precio de la ostra se disparó debido a la contaminación en los criaderos de ostras.

Popularización en EuropaEditar

En el Reino Unido, la invención del cóctel de gambas a menudo se atribuye a la chef británica de TV Fanny Cradock en los años 1960. En su programa, Cradock usa el camarón nórdico con salsa de kétchup-mayonesa, colocando los crustáceos en el borde de una copa y la salsa dentro. No obstante, es más probable que Cradock crease su versión a partir de un plato ya establecido en EE. UU., que no era muy conocido hasta entonces en Gran Bretaña.

En cualquier caso, el cóctel de gambas devino muy popular en por toda Europa entre los años 1960, 1970 y 1980. En España, donde el plato se popularizó más tarde, fue un aperitivo que se sirvió en fiestas, bodas y banquetes navideños.[9]​ Aparece en el renombrado libro sobre cocina española 1080 recetas de cocina de Simone Ortega, en donde se le añade huevo duro rallado.[10]

Una diferencia entre la versión europea con la americana fue el uso de salsa Marie Rose, conocida en España como salsa rosa.

Popularización en América LatinaEditar

 
Cóctel de camarón al estilo latinoamericano: con jugo de naranja y limón combinados, y servido con galletitas saladas

Entre esos mismos años (1960-1980) comienzan a publicarse en América Latina los primeros recetarios en los que podemos encontrar el cóctel de camarón. Es especialmente común en las gastronomías colombiana, mexicana y peruana.

El cóctel de camarones fue uno de los platos insignia de la cocina del Perú de los años 1980, y todos los restaurantes de Lima de aquella época lo incluían en su menú.[11]​ La salsa estadounidense era sustituida por salsa golf, que es básicamente mayonesa y kétchup, a veces con gotas de brandy, pisco, jugo de naranja o salsa inglesa.

En México es común añadirle refresco y jugo de naranja. En la literatura culinaria de este país, uno de los precursores fue el cóctel de abulón, un tipo de ostra gigante, cuya receta quedó registrada en 1958 en el libro de Elena Zelayeta, Elena's Secrets of Mexican Cooking. Los abulones presentes en las costas mexicanas son el abulón amarillo (Haliotis corrugata), el azul (H. fulgens), el colorado o rojo (H. rufescens), el chino (H. sorenseni) y el negro (H. cracherodii), aunque todos están al borde de la extinción.[12]

Además de la típica copa, una forma alternativa de servirse en América Latina es sobre una tostada, es decir, una tortilla de maíz frita u horneada para quedar crujiente.

Desaparición (1990-actualidad)Editar

Otrora fue considerado un plato de lujo, pero después de repetirse en todos los menús de todos los restaurantes y fiestas hasta el hartazgo, el cóctel de camarón o gambas pasó de moda repentinamente. Hoy en día, es visto como un plato «anticuado», una «horterada gastronómica»[9]​ y «pasado de moda» por sus detractores, aunque un «clásico de la cocina», así como un plato retro o vintage por sus amantes.[3][13]

Sin embargo, su desaparición total es poco probable ya que este clásico está constantemente siendo reinventado por numerosos chefs como Jamie Oliver[14]​ o Gordon Ramsay.[15]​ En 1991, el Golden Gate Casino de Las Vegas, que lleva sirviendo cócteles de camarón desde 1950, anunció la venta del cóctel de camarón nº 25 millones.[6]

VariantesEditar

 
Detalle del borde adornado con camarones

La receta de cóctel de camarones o gambas ha sido versionada con multitud de nuevos ingredientes: aguacate, chipotle, wasabi, granada, nueces, sriracha...[2]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Pierce, J. (2015). Shrimp: a Savor the South® cookbook (en inglés). UNC Press Books. p. 24. ISBN 978-14-69-62115-9. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  2. a b c d e Florio Lane, Y. (2017). Shrimp: A Global History (en inglés). Reaktion Books. p. 43. ISBN 978-17-80-23886-9. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  3. a b Slater, N. (15 de mayo de 2010). «Nigel Slater's classic prawn cocktail recipe». The Guardian (en inglés). ISSN 0029-7712. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  4. Assumpta Miralpeix. Cuina de mercat: receptes de sempre per a cuines d'ara. 
  5. «Còctel de gambes» (en catalán). 
  6. a b c «The History of the Shrimp Cocktail in Las Vegas». Golden Gate Hotel & Casino (en inglés estadounidense). 23 de junio de 2020. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  7. a b Kindelsperger, N. «How shrimp cocktail's long slurpable history began with oysters at least 130 years ago» (en inglés). Chicago Tribune. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  8. Lemoine, Y. (2012). Comidas USA: Una colección esencial de recetas clásicas y reconfortantes de Estados Unidos. Penguin Books. ISBN 978-11-01-58729-4. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  9. a b López Iturriaga, M. (14 de abril de 2011). «Comida viejuna: el cóctel de gambas». El Comidista. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  10. «El cóctel de gambas de los setenta». La Vanguardia. 26 de septiembre de 2016. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  11. Acurio, G. (2019). Recontra ¡Bravazo!. Penguin Random House Grupo Editorial Perú. p. 29. ISBN 978-61-24-27254-7. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  12. Muñoz, R.. «Abulón». Diccionario enciclopédico de la Gastronomía Mexicana. Larousse Cocina. Consultado el 18 de abril de 2021. 
  13. Fuchs, L. (10 de diciembre de 2020). «Nueve ideas para renovar el cóctel de gambas y huir del viejunismo en Navidad». Directo al Paladar. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  14. «Prawn cocktail recipe». Jamie Oliver Magazine Recipes (en inglés). Consultado el 3 de enero de 2021. 
  15. «How to Present Prawn Cocktail» (video). YouTube. Gordon Ramsay. 2009. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  16. R. Muñoz. «Cóctel de camarón». Diccionario enciclopédico de la Gastronomía Mexicana. Larousse Cocina. Consultado el 3 de enero de 2021. 
  17. Hinostroza, Rodolfo (2006). Primicias de cocina Peruana. León (España): Everest. p. 147. ISBN 84-241-1480-9. Consultado el 9 de febrero de 2018. 
  18. «Nueve maravillas que puedes hacer con camarones». El Comercio. 7 de abril de 2014. Consultado el 16 de marzo de 2019. 
  19. «SHRIMP COCKTAIL». The Weathered Grey Table (en inglés estadounidense). 25 de enero de 2018. Consultado el 3 de enero de 2021.