CHEOPS (satélite)

El observatorio espacial CHEOPS —por sus siglas en inglés: CHaracterising ExOPlanets Satellite— es el primero centrado en el análisis de tránsitos exoplanetarios mediante fotometría de muy alta precisión, aplicada a las estrellas más brillantes del cielo nocturno que cuentan con planetas confirmados orbitando en torno a ellas. El telescopio, perteneciente al programa Cosmic Vision de la Agencia Espacial Europea, tendrá como principal objetivo la medición con un nivel de detalle sin precedentes de la densidad media de supertierras y minineptunos.[13]​ Sus observaciones permitirán establecer una relación entre la masa y radio de un planeta, y conocer cuál es el límite que separa a los cuerpos telúricos de los gigantes gaseosos.[14]

Characterising Exoplanets Satellite (CHEOPS)
Tipo de misión Exoplanetología, astrofísica
Operador Oficina Espacial Suiza
ESA
ID COSPAR 2019-092B
no. SATCAT 44874
ID NSSDCA 2019-092B
Página web [cheops.unibe.ch
sci.esa.int/cheops enlace]
Duración de la misión 3,5 años (nominal)
Hasta hoy: 2 años, 9 meses y 19 días
Propiedades de la nave
Modelo Plataforma SEOSAT[1]
Fabricante Airbus Defence and Space (España)
Masa de lanzamiento 273 kg [7]
Carga útil: 58 kg [8]
Dimensiones 1,5 x 1,5 x 1,5 m
Potencia eléctrica 64 vatios [9]
Comienzo de la misión
Lanzamiento 18 de diciembre de 2019 08:54:20 UTC [2]
Vehículo Soyuz VS23 [3][4]
Arianespace[5][6]
Lugar Guiana Space Centre
(Ensemble de Lancement Soyouz)
Contratista Arianespace
Parámetros orbitales
Sistema de referencia Órbita geocéntrica
Régimen Heliosíncrona 06:00 / 18:00
Altitud del periastro 712 km [10]
Altitud del apastro 715 km
Inclinación 92,8°
RAAN 06:00
Tipo Ritchey-Chrétien
CCD con iluminación posterior frame-transfer
Diámetro 32 cm [6]
Longitud focal F/8
Longitudes de onda 330-1100 nm
Transpondedores
Capacidad downlink 1,2 Gbit/día [12]


El proyecto fue seleccionado entre veintiséis candidatos el viernes 19 de octubre de 2012 y contará con un presupuesto de 50 millones de euros.[15]​ Su lanzamiento estaba previsto para finales de 2017, pero por diversas circunstancias fue aplazado para ser enviado al espacio a finales de 2019 a bordo de un cohete Soyuz. Después de varios retrasos anunciados por Arianespace (comercializadora del lanzamiento), el lanzamiento fue previsto para el 17 de diciembre[16][5][17]​ a las 9:54 horas (CET) desde el Puerto espacial europeo de Kourou, Guayana Francesa. Tras ser pospuesto una vez más por problemas detectados en el cohete Soyuz durante una de las comprobaciones del software, a una hora y veinticinco minutos de su lanzamiento, y estando previsto su lanzamiento para veinticuatro horas después,[18][19][20]​ el satélite despegó con éxito a las 9:54 horas (CET) del día 18 de diciembre de 2019.[21][22][23]

DescripciónEditar

Como el Telescopio Espacial Kepler, CHEOPS observará tránsitos exoplanetarios, recopilando información cuando un cuerpo planetario pase frente a su estrella desde su perspectiva. Sin embargo, mientras que el Kepler contempla 150 000 estrellas en busca de nuevos planetas, el CHEOPS se centrará en cada una de forma individual y en exoplanetas ya conocidos.[15]​ Podrá apuntar a prácticamente cualquier parte del cielo y utilizará fotometría de muy alta precisión para determinar el radio exacto de cuerpos planetarios de masa conocida, de entre 1 y 20 M.[24]​ De este modo, podrá identificar su estructura interna, aportar información relevante sobre su formación y perfilar los objetivos principales de la próxima generación de telescopios terrestres y orbitales.[25]

CHEOPS será la primera de una serie de pequeñas misiones del Programa de Ciencia de la Agencia Espacial Europea, compuesta por satélites muy especializados y de rápido desarrollo que completarán las labores realizadas por proyectos de mayor tamaño.[17]​ El 19 de octubre de 2012 fue seleccionada entre un total de veintiséis propuestas y fue incorporada al Programa de Ciencia dieciocho meses después, en febrero de 2014. La misión está siendo desarrollada en colaboración con la Universidad de Berna, la Oficina Espacial Suiza (SSO) y una división de la Secretaría de Estado Suiza de Educación, Investigación e Innovación (SERI). En total, once estados miembros de la ESA participan en el proyecto y cuentan con representación en el Programa de Ciencia de CHEOPS. El satélite será construido en España por Airbus Defence & Space.[17]

CaracterísticasEditar

El satélite tiene una estructura de base hexagonal y unas dimensiones aproximadas de 1,5 metros de largo, ancho y alto, basándose en la plataforma SeoSat.[12]​ Cuenta con un telescopio Ritchey-Chrétien de tamaño medio,[24]​ de 30 cm de apertura y 1,2 m de longitud, desarrollado por la Universidad de Berna.[26][27]​ montado en un banco óptico rígido.[28]​ El sensor CCD del CHEOPS operará en una longitud de onda visible, entre 400 y 1100 nm,[29]​ con una sensibilidad capaz de detectar un exoplaneta de un tamaño similar a la Tierra alrededor de una estrella de 0,9 M en una órbita de sesenta días.[24]

Los paneles solares, ubicados sobre un escudo solar que protegerá la carcasa del radiador y el detector contra los rayos del Sol, proporcionarán un suministro continuo de 64 W con el que mantener sus operaciones y permitir la descarga de 1,2 Gb de datos diarios.[24]​ Además, dispondrá de una batería para almacenar el excedente de energía y mantener el telescopio en funcionamiento incluso durante las fases de eclipse.[30]

CHEOPS efectuará sus observaciones a poca distancia de la superficie, entre 650 y 800 km de altitud, y permanecerá en una órbita heliosincrónica de 98º de inclinación.[24][26]​ La vida útil del proyecto es de tres años y medio,[26]​ y contará con un presupuesto de 50 millones de euros.[17]

Sistema de control de actitud y órbita (AOCS)Editar

El sistema de control está estabilizado en 3 ejes, pero bloqueado en el nadir, asegurando que uno de los ejes de la nave espacial siempre apunte hacia la Tierra. Durante cada órbita, la nave girará lentamente alrededor de la línea de visión del telescopio para mantener el radiador del plano focal orientado hacia el espacio frío, permitiendo el enfriamiento pasivo del detector. La duración típica de observación será de 48 horas. Durante una observación típica de 48 horas, CHEOPS tendrá una estabilidad de puntería mejor que ocho segundos de arco con una confianza del 95%.[12][31]

Sistema de instrumentos CHEOPS (CIS)Editar

El detector, la electrónica de soporte, el telescopio, la óptica de fondo, la computadora del instrumento y el hardware de regulación térmica se conocen agrupadamente como el Sistema de Instrumento CHEOPS (CHEOPS Instrument System (CIS)). La precisión fotométrica requerida se logrará utilizando un detector CCD retroiluminado de transferencia de fotogramas simple de Teledyne e2v con 1024 × 1024 píxeles y un paso de píxeles de 13 µm. El CCD está montado en el plano focal del telescopio y se enfría pasivamente a 233 K (−40 °C; −40 °F), con una estabilidad térmica de 10 mK.

PlacasEditar

Se han fijado dos placas de titanio con miles de dibujos miniaturizados de niños en CHEOPS. Cada placa mide casi 18cm × 24cm (7,1 pulgadas × 9,4 pulgadas). Las placas, preparadas por un equipo de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berna, fueron presentadas en una ceremonia dedicada en RUAG el 27 de agosto de 2018.[32]

ObjetivosEditar

El principal objetivo de la misión CHEOPS es estudiar la estructura de exoplanetas menores que Saturno, con entre 1 y 20 M, pertenecientes a las estrellas más brillantes del cielo nocturno que cuentan con planetas confirmados a su alrededor. Una vez identificadas con exactitud la masa y el radio de una muestra significativa, será posible establecer restricciones estructurales para los exoplanetas, así como nuevas teorías sobre la formación y evolución de los cuerpos planetarios en ese rango de masas.[33]​ El satélite centrará sus observaciones en exoplanetas confirmados por el método de velocidad radial, que los detecta por las oscilaciones que causan en sus estrellas como consecuencia de sus órbitas. Por tanto, el método infiere la masa de un planeta pero no sus dimensiones, que es el objetivo de la misión CHEOPS. Determinando su radio con precisión, se podrá estimar su composición y conocer si es terrestre o gaseoso mediante el cálculo de su densidad.[33]​ Así, se establecerá con exactitud la relación entre masa y radio de los cuerpos planetarios con masas entre 1 y 20 M.[14]

En el disco de acrecimiento de un planeta en fase de formación, el núcleo de este último debe alcanzar una masa crítica antes de disponer de una gravedad suficiente como para alcanzar una acreción descontrolada de gas que lo convierta en un gigante gaseoso. El potencial de un planeta para retener una gruesa atmósfera de hidrógeno u otros compuestos volátiles varía en función de numerosos factores, como su composición, la metalicidad de su estrella, la distancia respecto a esta o semieje mayor y, por supuesto, la propia masa del planeta.[14]

Las investigaciones del equipo de Courtney Dressing —Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (CfA)— partiendo de los datos del HARPS-N, indican que existe un límite natural de unos 1,6 R, por debajo del cual la mayoría de los planetas son cuerpos telúricos.[34][35]​ Además, sugieren que los planetas con masas inferiores a 6 M tienen altas probabilidades de presentar una composición similar a la de la Tierra.[36]​ Las observaciones del CHEOPS, mucho más precisas, permitirán identificar con más detalle la relación masa-radio de los cuerpos planetarios y el grado en que otros factores, como la distancia entre el planeta y su estrella, pueden afectar a la densidad del objeto.[14]

Sus observaciones serán de gran utilidad para futuros telescopios como el JWST y el ATLAST, que podrán efectuar análisis espectroscópicos de las atmósferas de los planetas en busca de indicios de vida extraterrestre.[37][38]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «CHEOPS (CHaracterizing ExOPlanets Satellite)». EO Portal Directory (en inglés). Consultado el 14 de diciembre de 2019. 
  2. «Flight VS23: Soyuz lifts off from the Spaceport in French Guiana». Arianespace (en inglés estadounidense). Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  3. «CHEOPS exoplanet mission meets key milestones en route to 2017 launch». sci.esa.int (en inglés). 11 de julio de 2014. Consultado el 3 de agosto de 2020. 
  4. Barbara Vonarburg (16 de octubre de 2019). «CHEOPS has arrived in Kourou» (en inglés). 
  5. a b «CHEOPS will ride on a Soyuz rocket». cheops.unibe.ch. 6 de abril de 2017. Archivado desde el original el 17 de septiembre de 2017. Consultado el 19 de septiembre de 2017. 
  6. a b - Mission Status & Summary
  7. «Dossier De Presse» (pdf). www.arianespace.com (en francés). diciembre de 2019. Consultado el 3 de agosto de 2020. 
  8. CHEOPS Payload: a single telescope. CHEOPS Home Page. Acceso el 18 de diciembre de 2019
  9. - Executive Summary
  10. «Launch Kit» (pdf). www.arianespace.com (en inglés). diciembre de 2019. Consultado el 3 de agosto de 2020. 
  11. «Europe's Cheops telescope launches to study far-off worlds. Jonathan Amos». BBC News (en inglés). 18 de diciembre de 2019. Consultado el 3 de agosto de 2020. 
  12. a b c Stettler, Ulrich. «Spacecraft». CHEOPS (en inglés estadounidense). Archivado desde el original el 13 de agosto de 2019. Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  13. «Science and technology - CHEOPS» (en inglés). Agencia Espacial Europea. 2015. Consultado el 8 de septiembre de 2015. 
  14. a b c d Broeg, Fortier y Ehrenreich, 2013, p. 3.
  15. a b Wall, Mike (11 de noviembre de 2013). «Incredible Technology: How Future Space Missions May Hunt for Alien Planets». Space.com (en inglés). Consultado el 8 de septiembre de 2015. 
  16. CHEOPS Homepage (2015). «CHEOPS - Mission Planning» (en inglés). Archivado desde el original el 22 de septiembre de 2015. Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  17. a b c d «La misión CHEOPS de la ESA alcanza un importante hito de cara a su lanzamiento en 2017». ESA International. 11 de julio de 2014. Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  18. efe / guayana francesa (2019). «Pospuesto el lanzamiento de Cheops, la misión que estudiará los exoplanetas». Consultado el 17 de diciembre de 2019. 
  19. Leyre Flamarique, Madrid (2019). «El lanzamiento de Cheops se retrasa 24 horas». Consultado el 17 de diciembre de 2019. 
  20. RAFAEL J. ÁLVAREZ Kurú (Guayana Francesa) (2019). «Posponen hasta mañana el lanzamiento de la misión europea CHEOPS por un fallo del cohete Soyuz». Consultado el 17 de diciembre de 2019. 
  21. Leyre Flamarique, Madrid (2019). «El satélite Cheops es finalmente lanzado con éxito». Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  22. EFE (2019). «La Agencia Espacial Europea lanza con éxito el satélite español Cheops». Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  23. Europa Press (2019). «Lanzado con éxito el satélite español Cheops, que estudiará exoplanetas». Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  24. a b c d e CHEOPS Homepage (2015). «CHEOPS - Executive Summary» (en inglés). Archivado desde el original el 25 de abril de 2018. Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  25. Space.com Staff (19 de octubre de 2012). «European Satellite to Seek Nearby Super-Earth Planets in 2017». Space.com (en inglés). Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  26. a b c «Misión CHEOPS». Airbus Defence and Space. 2013. Archivado desde el original el 8 de diciembre de 2015. Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  27. Simoes, Christian (1 de junio de 2013). «Telescopio Espacial Cheops». Astronoo. Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  28. «ESA Science & Technology - Instrument». sci.esa.int. Consultado el 16 de diciembre de 2019. 
  29. CHEOPS Homepage (2015). «CHEOPS - Mission Status & Summary» (en inglés). Archivado desde el original el 22 de septiembre de 2015. Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  30. CHEOPS Homepage (2015). «CHEOPS - Spacecraft» (en inglés). Archivado desde el original el 18 de diciembre de 2016. Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  31. «ESA Science & Technology - Spacecraft». sci.esa.int. Consultado el 16 de diciembre de 2019. 
  32. «Cheops plaques». www.esa.int (en inglés). Consultado el 16 de diciembre de 2019. 
  33. a b Broeg, Fortier y Ehrenreich, 2013, p. 2.
  34. Sharp, Tim (26 de septiembre de 2012). «What is Earth Made Of?». Space.com (en inglés). Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  35. Clery, Daniel (5 de enero de 2015). «How to make a planet just like Earth». ScienceMagazine (en inglés). Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  36. «New Instrument Reveals Recipe for Other Earths». Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (en inglés). 5 de enero de 2015. Consultado el 16 de abril de 2015. 
  37. Wall, Mike (2 de mayo de 2013). «Beyond Kepler: New Missions to Search for Alien Planets». Space.com (en inglés). Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  38. M. Postman et al. (2009). «Advanced Technology Large-Aperture Space Telescope (ATLAST): A Technology Roadmap For The Next Decade» (en inglés). NASA. Archivado desde el original el 9 de julio de 2015. Consultado el 10 de septiembre de 2015. 

BibliografíaEditar

  • Broeg, C.; Fortier, A.; Ehrenreich, D. (2013). «CHEOPS: A Transit Photometry Mission for ESA's Small Mission Programme». EPJ Web of Conferences (en inglés) 47. arXiv:1305.2270. doi:10.1051/epjconf/20134703005. 

Enlaces externosEditar