Caña (vegetal)

tallo cilíndrico

La caña o culmo es el tallo de las plantas de la familia de las gramíneas (Poaceae), de morfología generalmente cilíndrica, con entrenudos huecos y nudos macizos.[1][2]​ Específicamente, se les llama también cañas a aquellas especies de gramíneas con grandes tallos aéreos leñosos, que se diferencian de la gran mayoría de gramíneas de tallo herbáceo. La subfamilia bambusóidea es la que contiene la mayoría de las especies de cañas, y son llamadas bambúes, con una morfología distintiva -por ejemplo, las hojas con vaina y pseudopecíolo-, si bien la más explotada económicamente es la caña de azúcar (Saccharum officinarum) de la subfamilia panicóidea, y la invasora más conocida es Arundo donax, una arundinóidea, que además se explota y es de la que se extrae la caña de los instrumentos de viento. Las cañas tambíen suelen ser empleadas como material de construcción, en techumbres y amoblados.

La caña de Castilla, Arundo donax (familia de las poáceas, subfamilia de las arundinóideas), una especie asiática invasora en todo el mundo. Cañas probablemente emergiendo del mismo individuo.
Bosque de bambúes (subfamilia bambusóidea) en Japón.
Hojas con pseudopecíolo entre vaina y lámina en bambusóideas, carácter que las diferencia de las cañas de las demás subfamilias de poáceas.
Indian thorny bamboo ("Bambú de espinas largas de la India", Bambusa bambos), ?una especie apoyante o hemitrepadora, criada en un bambusetum.
Caña de azúcar (Saccharum officinarum, una panicóidea, en este caso de tallo macizo, no hueco).
Una construcción: puente de cañas.

Una comunidad de plantas donde la caña es un miembro dominante recibe el nombre de cañaveral,[3]cañaduzal (de cañaduz o caña dulce)[4]​ o cañamelar (de cañamiel).[5]​ Otra denominación común es "bosque de bambúes", si a la caña dominante se le denomina bambú (esperablemente, una bambusóidea).

DescripciónEditar

El culmo es el tallo aéreo de las plantas gramíneas (familia Poaceae) que hacia el final de su desarrollo da la inflorescencia terminal (pero podría, si las hubiera, llamarse así también al culmo leñoso de otras plantas graminiformes del orden Poales), generalmente es hueco en los entrenudos, y se origina en tallos subterráneos engrosados con función reservante, llamados rizomas, que pueden ser leñosos (lo esperable en rizomas de especies de cañas) o no. El rizoma subterráneo sobrevive a la caña y en sus nudos se originan ramificaciones que forman nuevas cañas aéreas. Las cañas normalmente son de tamaño grande y de hábito arborescente, y debido a la arquitectura rizomatosa de la planta suelen encontrarse más o menos agrupadas. Las hay cespitosas (provenientes de rizomas de entrenudos cortos) y más expansivas, provenientes de rizomas de entrenudos largos, cuyos culmos a veces se originan varios metros más allá del sitio donde germinó la planta.

También hay cañas trepadoras, que crecen erguidas los primeros metros en el sotobosque y luego siguen ganando altura apoyándose en los estratos arbóreos más altos y entrelazando en ellos las delgadas ramificaciones que se originan en sus nudos (hábito semitrepador o apoyante). El culmo muere luego de madurar los frutos, pero en muchas especies una caña individual puede vivir décadas hasta que se forma la inflorescencia.

EspeciesEditar

La siguientes especies son consideradas cañas auténticas por pertenecer a la familia Poaceae:

Arundinoideae

  • Arundo
    • Arundo donax, la caña común, caña de Castilla, caña gigante, caña grande de huertas, cañabrava, caña vera, cañabera, caña licera, caña macho, caña silvestre, cañavana, caña vulgar o cañizo
  • Phragmites[6]
  • Thysanolaena,[6]​ con una única especie, Thysanolaena latifolia, de Asia tropical

Bambusoideae, las bambusóideas leñosas o bambúes, clasificadas en dos tribus:

Panicoideae

Especies llamadas cañas, sin serlo -como aquí definidas-, son las siguientes:

Usos económicosEditar

  • Uso en techumbres, construcción y amoblados (comparar con ratán).
  • Uso de especies cespitosas para fijar suelos sobre pozos ciegos cuya bóveda se desea que sea intransitable.
  • Cañas domesticadas: De la caña de azúcar se extrae el azúcar de mesa y otros derivados como melaza, la caña (bebida alcohólica), etc.
  • Ver quena.
  • Ver lengüeta.

EcologíaEditar

Comunidades dominadas por cañas.

  • Bosque de bambúes
  • Cañaverales a la orilla de cuerpos de agua, normalmente de especies cespitosas e intransitables.

Historia y mitologíaEditar

Decía Plinio que unas débiles cañas han bastado para someter, civilizar y suavizar las costumbres de los hombres. En efecto, de las cañas se han hecho las flechas y lanzas, las plumas y algunos instrumentos de música.

La fábula dice que habiendo notado el Barbero de Midas que este rey tenía orejas de asno y no atreviéndose a confiar este secreto a nadie, hizo un hoyo en la tierra y dijo que Midas tenía orejas de asno. Luego, cerró el agujero y se marchó. Poco tiempo después nacieron allí algunas cañas que hicieron público al mundo este secreto.

Las cañas son uno de los atributos de los ríos y de las ninfas. Casi todos los monumentos antiguos y modernos representan estas divinidades coronadas de cañas.[7]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Sierra Posada, José Óscar (2005). Fundamentos para el establecimiento de pasturas y cultivos forrajeros (2ª edición). Medellín, Colombia: Editorial Universidad de Antioquía. p. 19. 
  2. Dávila Aranda, Patricia; Manrique Forceck, Elizabeth (1990). Glosario de términos agrostológicos. Distrito Federal, México: Universidad Autónoma de México. p. 13. 
  3. «cañaveral». Diccionario de la Lengua Española. Real Academia Española. Consultado el 19 de septiembre de 2020. 
  4. «cañaduzal». Diccionario de la Lengua Española. Real Academia Española. Consultado el 19 de septiembre de 2020. 
  5. «cañamelar». Diccionario de la Lengua Española. Real Academia Española. Consultado el 19 de septiembre de 2020. 
  6. a b Kellogg en Kubitzki (2015) The families and genera of vascular plants p.6
  7. Diccionario histórico enciclopédico, Vicenç Joaquin Bastús i Carrera, 1828

BibliografíaEditar

Texto utilizado como referencia de la definición:

  • Juan J. Valla (1979) Botánica. Morfología de las Plantas Superiores. Editorial Hemisferio Sur. Buenos Aires, Argentina. Sección X. "Adaptaciones del cormo".

Enlaces externosEditar