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Caernarfon (Acerca de este sonido [kaɨrˈnarvɔn] también en las formas inglesas Ca(e)rnarvon) es la capital del condado de Gwynedd, en el noroeste de Gales. Según el censo de 2011, tenía 9.615 habitantes, de mayoría de habla galesa (más del 85-86 %),[1][2][3]​ y en un estimación en 2016 hay actualmente una población de 9763 habitantes.[4]

Caernarfon
Ciudad
Afon Seiont in Caernarfon (7492).jpg
Caernarfon ubicada en Gwynedd
Caernarfon
Caernarfon
Localización de Caernarfon en Gwynedd
Coordenadas 53°08′N 4°16′O / 53.14, -4.27Coordenadas: 53°08′N 4°16′O / 53.14, -4.27
Idioma oficial galés (mayoritario)
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Reino Unido Reino Unido
 • Nación Bandera de Gales Gales
 • Condado Caernarfonshire
 • Autoridad unitaria Gwynedd
Población (2011)  
 • Total 9 615 hab.
Código Postal LL55
Prefijo telefónico 01286
Sitio web oficial
Caernarfon castle interior.jpg
Interior del castillo de Caernarfon

HistoriaEditar

 
Vista de las ruinas de Segontium.

El nombre procede del galés Caer yn Arfon ("castillo en Arfon"), haciendo referencia a un fuerte romano de nombre Segontium. Arfon significa "(la región) antes de Anglesey". Así pues la ciudad de Caernarfon tiene su origen el fuerte romano de Segontium, cuyas ruinas se conservan en una colina al sureste de la ciudad actual. Segontium fue construido por Cneo Julio Agrícola por los alrededores del año 77. Era la fortaleza principal de los romanos en el norte de Gales y podía albergar un millar de soldados de infantería auxiliar. Estaba situado en un promontorio con buena visibilidad sobre el estrecho de Menai. Recibió su nombre, probablemente, del río Seiont, el estuario del que baña el castillo de Caernarfon. Pasada la retirada de las tropas romanas (por los alrededores del año 385), la fortaleza pasó a manos de caudillos locales. Probablemente en el siglo V se construyó una iglesia católica. El paso de los normandos (en el siglo XI) fue breve, pero marcado por el levantamiento de una primera construcción defensiva en la forma de un castillo de capellón y patio.

Poco después de la conquista de Gales por Eduardo I de Inglaterra, se levantó un gran castillo alrededor de un terraplén, con un pueblo amurallado adyacente. El arquitecto del rey, James of Saint George, levantó los muros del castillo a imagen de los de Constantinopla, conocedor, posiblemente del nombre alternativo galés, Caer Gystennin; además de que el rey Eduardo apoyaba las cruzadas. El Castillo de Caernarfon se convirtió, de alguna forma, en un símbolo de la dominación inglesa.

La villa, a la que se le concedió una carta de derechos en 1284, fue designada capital de Gales del Norte, y fue el lugar donde el hijo de Eduardo I, el príncipe de Gales y más tarde rey Eduardo II de Inglaterra nacería en 1284.

El castillo y las murallas de la ciudad están excepcionalmente bien preservadas y se han convertido en un atractivo turístico.

DemografíaEditar

Caernarfon tiene el mayor porcentaje de hablantes de galés del Reino Unido. De los 9.611 habitantes del censo de 2001, un 86,1% de la población hablaba el idioma galés, con el mayor porcentaje de hablantes en la franja de los 10 a los 14 años, con un 97,7% de personas que lo hablaban frecuentemente. La ciudad es en la actualidad un foco nacionalista en Gales.

Los habitantes de Caernarfon reciben el apelativo de Cofis. Esta palabra también designa el dialecto local, una mezcla de palabras y construcciones galesas e inglesas.

InvestidurasEditar

En 1911, David Lloyd George, entonces parlamentario electo por el distrito, concibió la idea de investir al nuevo Príncipe de Gales en el Castillo de Caernarfon, con el ánimo de que el hecho ayudara a pacificar los nacionalistas galeses, al tiempo que potenciara el sentimiento pro-británico. La ceremonia se hizo el 13 de julio, con toda la familia real en una de sus muy infrecuentes visitas al País, y el futuro Rey Eduardo VIII fue debidamente investido.[5][6]

El 1 de julio de 1969, una nueva investidura tuvo lugar en el castillo de la ciudad, esta vez en la persona del Príncipe Carlos.[7]​ A pesar de las amenazas y las protestas de los sectores nacionalistas, la ceremonia transcurrió sin incidentes. El único hecho luctuoso fue la muerte de dos miembros del Mudiad Amddiffyn Cymru (Movimiento de Defensa Galés), Alwyn Jones y George Taylor, cuando explotó prematuramente una bomba que querían poner a la vía del tren en Abergele para detener el convoy real.[8]

TransportesEditar

 
Tren de la Welsh Highland Railway en la estación de Caernarfon.

La estación de tren de Saint Helen's Road' es la cabecera del tren de vía estrecha Welsh Highland Railway. Caernarfon también fue un puerto importante cuando exportaba la pizarra de las canteras de Dyffryn Nantlle (valle del Nantlle). A 7,4 km al suroeste de la ciudad hay un aeropuerto de pequeñas dimensiones, dedicado a vuelos de placer y de instrucción, y con un pequeño museo dedicado a la aviación.

CulturaEditar

La ciudad ha sido sede del Eisteddfod Nacional de Gales de los años 1862, 1894, 1906, 1921, 1935, 1959 y 1979, además de los extraoficiales de 1877 y 1880.

En 1955, Caernarfon reclamó el título de "Capital de Gales" basándose en argumentos históricos. Cardiff ganó abrumadoramente la votación que hicieron varios entes locales del país (136 a 11) y se convirtió, así, en la primera capital oficial de Gales.[9]

La población tiene un pequeño puerto y una playa, galardonada con la Bandera Azul en Victoria Harbour. Acoge también el museo del regimiento de los Fusileros Reales de Gales (Royal Welch Fusiliers).

La ciudad es sede del equipo de fútbol Caernarfon Town Football Club.

HermanamientosEditar

 
Presentación del acuerdo de hermanamiento entre Trelew y Caernarfon. Más fotos en Wikimedia Commons.

En enero de 2015 en la Patagonia Argentina surgió la propuesta de hermanar la ciudad de Trelew con Caernarfon, donde nació Lewis Jones, idealizador de la colonización galesa en Argentina con el motivo de la celebración de los 150 años de dicha colonia. El acuerdo quedó concretado el 28 de febrero ante la presencia de Dafydd Wigley, quien participó como representante de Caernarfon y presidente honorario de la Sociedad Gales-Argentina. Hacia fines de enero, las autoridades de Caernarfon ya habían firmado el acuerdo. Este fue redactado tanto en idioma galés como en idioma español como eran los antiguos documentos de la colonia.[11][12]

Personajes destacadosEditar

ReferenciasEditar

  1. «Ystadegau Allweddol ar gyfer Cymru». Swyddfa Ystadegau Gwladol. Consultado el 12 de diciembre de 2012. 
  2. Canran y diwaith drwy Gymru; Golwg 360; 11 Rhagfyr 2012; adalwyd 16 Mai 2013
  3. Gwefan Swyddfa Ystadegau Gwladol; Niferoedd Di-waith rhwng 16 a 74 oed; adalwyd 16 Mai 2013.
  4. Citypopulation.de Estadísticas del condado de Gwynedd. Consultado el 21 de julio de 2018.
  5. Weir, Alison (1996), Britain's Royal Families: The Complete Genealogy Revised edition, Londres: Pimlico, p. 327, ISBN 0712674489 
  6. Windsor, HRH The Duke of (1951). A King's Story. Londres: Cassell and Co. p.78
  7. «The Prince of Wales — Investiture». Princeofwales.gov.uk. Archivado desde el original el 20 de octubre de 2008. Consultado el 12 de octubre de 2008. 
  8. «‘Militants’ key role in coming of devolution left ignored deliberately’». 
  9. «Cardiff as Capital of Wales: Formal Recognition by Government». The Times. 21 de diciembre de 1955. 
  10. a b «Trelew le rindió homenaje a los inmigrantes galeses». Consultado el 3 de marzo de 2015. 
  11. «Trelew y la ciudad natal de Lewis Jones quedarán hermanadas». Diario Jornada. 25 de enero de 2015. 
  12. «Trelew in Patagonia and Caernarfon in Wales to be linked as 'sister-cities'» (en inglés). MercoPress. 28 de febrero de 2015. 
  13. «Lewis Jones (1836-1904) rodeado por Tehuelches, ca 1867». Glaniad. Archivado desde el original el 28 de octubre de 2014. Consultado el 31 de marzo de 2015. 
  14. «Plaid peer Dafydd Wigley to champion disability rights». BBC News. Consultado el 7 de mayo de 2013. 

Enlaces externosEditar