Canal de Mozambique

El canal de Mozambique es una zona del océano Índico entre la isla de Madagascar y una fracción del litoral de África Oriental, situada en su totalidad en Mozambique. Fue un punto de choque durante la Segunda Guerra Mundial, celebrándose en sus aguas la batalla de Madagascar.

Canal o Estrecho de Mozambique
Canal de Moçambique - Canal du Mozambique
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 45a)
Satellite image of Mozambique in September 2002.jpg
Vista de satélite de la parte más estrecha del canal.
Ubicación geográfica
Continente África
Océano Océano Índico
Isla Madagascar
Coordenadas 18°S 41°E / -18, 41
Ubicación administrativa
País MadagascarBandera de Madagascar Madagascar
MozambiqueBandera de Mozambique Mozambique
ComorasBandera de Comoras Comoras
Bandera de Francia Francia
División Provincias de Antsiranana, Mahajanga y Toliara (MAD)
Provincias de Nampula, Zambezia, Sofala y Inhambane (MOZ)
Colectividad de ultramar de Mayotte (FRA)
Cuerpo de agua
Islas interiores Gran Comora, Mohéli y Anjouan (COM)
Mayotte, islas Gloriosas, Juan de Nova, Europa (FRA)
Longitud 1 700 km
Separación mínima 400-950 km
Profundidad Máxima: 3 292 m
Mapa de localización
Localización del Canal de Mozambique.

GeografíaEditar

La longitud del canal de Mozambique alcanza unos 1700 km y tiene cerca de 460 km de ancho en su punto más angosto entre Angoche (Mozambique) y Tambohorano (Madagascar). El canal alcanza una profundidad de 3.292 m alrededor de los 230 kilómetros al interior desde la línea litoral de Mozambique. Una corriente cálida fluye a lo largo del canal en dirección sur para luego internarse en la corriente Agulhas, aguas afuera de la costa occidental de Sudáfrica.[1]

Islas en el canalEditar

ComorasEditar

FranciaEditar

MozambiqueEditar

MadagascarEditar

Delimitación de la IHOEditar

La máxima autoridad internacional en materia de delimitación de mares a efectos de navegación marítima, la Organización Hidrográfica Internacional («International Hydrographic Organization, IHO), considera el canal de Mozambique como un mar. En su publicación de referencia mundial, «Limits of oceans and seas» (Límites de océanos y mares, 3ª edición de 1953), le asigna el número de identificación 45 (a) —correspondiente a uno de los mares del archipiélago del océano Índico— y lo define de la forma siguiente:

En el norte.
Una línea del estuario del río Rovuma (10°28'S 40°26'E) hasta Ras Habu, la punta norte de la isla Gran Comora, la isla Norte de las islas Comoros, a cabo de Ambre (ámbar) el extremo norte de Madagascar (11°57'S 49°17'E).
En el este.
La costa occidental de Madagascar.
En el sur.
Una línea desde cabo Sainte-Marie, el extremo sur de Madagascar, hasta Ponto do Ouro, en la parte continental (26°53'S 32°56'E).
En el oeste.
La parte continental de Sudáfrica.
Limits of oceans and seas, pág. 22.[2]

HistoriaEditar

Segunda Guerra MundialEditar

Incidente del Graf SpeeEditar

El 15 de noviembre de 1939, bajo el mando del capitán Patrick (Paddy) Dove, el petrolero costero británico Africa Shell navegaba por el canal de Mozambique en su travesía de Quelimane a Lourenco Marques en lastre. En el transcurso de la mañana, en un punto situado a 10 millas náuticas (19 km; 12 mi) al sur-suroeste del faro del Cabo Zavora, fue avistado por el acorazado de bolsillo alemán Admiral Graf Spee, al mando del capitán Hans Langsdorff, que estaba embarcado en una salida de asalto comercial. El Graf Spee ordenó al Africa Shell que se detuviera disparando un tiro a su proa.[3][4][5][6]

Una vez detenido el Africa Shell, un cúter con un grupo de abordaje fue enviado desde el Graf Spee y posteriormente abordó el petrolero, el oficial a cargo se dirigió al Capitán Dove en perfecto inglés con la frase: "Buenos días, capitán. Lo siento; suerte de la guerra".[4]

En su momento, el grupo de abordaje ordenó a la compañía del barco, salvo al capitán del Africa Shell, que se metiera en sus botes salvavidas antes de despojar al Africa Shell de todos los alimentos, incluida una pequeña cantidad de vino. La tripulación recibió la orden de remar hacia la orilla, pero el capitán Dove fue hecho prisionero a bordo del Graf Spee, donde sería retenido. El capitán Dove estaba indignado por la interceptación de su barco, y se quejó personalmente al capitán Langsdorff, citando que el Africa Shell estaba dentro de las aguas territoriales portuguesas y que la acción era una clara violación del derecho internacional.[3][4][5][6]

Con la tripulación del Africa Shell dirigiéndose a la orilla, y con el capitán Dove transferido al Graf Spee, el grupo de abordaje procedió a realizar la operación de hundimiento del petrolero. Se colocaron las cargas de hundimiento dentro del buque y se ajustaron los temporizadores, tras lo cual el grupo volvió a embarcar en la lancha y se dirigió de nuevo al Graf Spee. Con todo el personal a salvo a bordo del Graf Spee, Langsdorff y su tripulación observaron la detonación de las cargas que hicieron dos agujeros en la popa del Africa Shell. A continuación el Graf Spee abrió fuego utilizando parte de su armamento secundario de cañones SK C/28 de 15 cm (5,9 pulgadas), hundiendo al Africa Shell.

Batalla de MadagascarEditar

El Canal de Mozambique fue un punto de choque en la Segunda Guerra Mundial durante la Batalla de Madagascar.

NotasEditar

  1. «Mozambique Channel». Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Inc. 2015. Consultado el 27 de septiembre de 2015. 
  2. «On the North. A line from the estuary of the River Rovuma (10°28′S 40°26′E) to Ras Habu, the Northern point of Ile Grande Comore, the Northern of the Comore (Comoro) Islands, to Cap d'Ambre (Amber) the Northern extremity of Madagascar (11°57′S 49°17′E). .
    On the East. The West coast of Madagascar.
    On the South. A line from Cap Sainte-Marie, the Southern extreme of Madagascar to Ponto do Ouro on the mainland (26°53′S 32°56′E).
    On the West. The mainland of South Africa». La traducción al español es propia. La versión original, en inglés, está disponible en linea en el sitio oficial de la «International Hydrographic Organization» en: http://www.iho.int/publicat/free/files/S23_1953.pdf (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última)..
  3. a b «MV Africa Shell (1939)». Wrecksite. Consultado el 29 de diciembre de 2020. 
  4. a b c «Motor Vessel AFRICA SHELL built by George Brown & Co. (Marine) Ltd in 1939 for Shell Company of East Africa Ltd. - Anglo-Saxon Petroleum Co. Ltd., London, Tanker». clydeships.co.uk. 
  5. a b Dove, Captain Patrick (1 de enero de 1940). «I WAS GRAF SPEE'S PRISONER!». Withy Grove Press – via Amazon. 
  6. a b «I Was There! - Our Ships were Sunk by the 'Graf Spee' - The War Illustrated». thewarillustrated.info. 

Enlaces externosEditar

Beach, Chandler B., ed. (1914). "Canal de Mozambique" . The New Student's Reference Work . Chicago: F. E. Compton and Co.