Canal de Yucatán

estrecho marino localizado entre la península de Yucatán, en México, y la isla de Cuba

El canal de Yucatán es un estrecho localizado entre la península de Yucatán, en México, y la isla de Cuba. Comunica el mar Caribe con el golfo de México.

Canal de Yucatán
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Vista de satélite de la isla de Cuba. El estrecho de Yucatán está a la izquierda (fuente: NASA's Visible Earth).
Ubicación geográfica
Continente América del Norte
Océano Golfo de México - Mar Caribe
Isla Isla de Cuba
Coordenadas 21°34′42″N 85°54′27″O / 21.578333333333, -85.9075
Ubicación administrativa
País MéxicoFlag of Mexico.svg México
CubaFlag of Cuba.svg Cuba
División Flag of Quintana Roo.svg Quintana Roo
Accidentes geográficos
Otros accidentes Cabo Catoche
Península de Yucatán
Cuerpo de agua
Islas interiores Isla Holbox, Isla Morena
Separación mínima 217 km
Ciudades costeras Cancún
Ínsulas Isla Mujeres, Holbox,
Mapa de localización
Localización del estrecho.

El canal de Yucatán tiene un ancho aproximado de 217 kilómetros medidos entre el cabo Catoche, el punto más septentrional de la península, y el cabo San Antonio, el extremo occidental de Cuba; y una profundidad máxima de 2779 m. A través de él fluye del mar Caribe al golfo de México, una corriente marina cálida que recibe el nombre de corriente de Yucatán, una vez en el golfo de México toma el nombre de corriente del Golfo y se dirige hacia el estrecho de la Florida.[1]

La topografía marina es bastante accidentada con crestas que presentan fuertes pendientes.[1]

CorrientesEditar

El Canal de Yucatán separa a Cuba de la Península de Yucatán de México y une el Mar Caribe con el Golfo de México. El estrecho tiene una extensión de 217 kilómetros (134,8 mi) entre Cabo Catoche en México y Cabo San Antonio en Cuba.[2]​ Tiene una profundidad máxima cerca de la costa cubana de 2,779 metros (3 yd).[3]​ El agua fluye a través del Mar Caribe de este a oeste. Este flujo consiste en 5 Sv de agua de la Corriente Ecuatorial del Norte que fluye a través del Paso de Barlovento y 12 Sv de agua de la Corriente Ecuatorial del Sur que fluye a lo largo de la costa de Brasil. El flujo total es de unos 17 Sv a una temperatura de al menos 17°C.[4]​ Cuando esta agua pasa por la península de Yucatán se convierte en la corriente de Yucatán.[5]​ Esta corriente proporciona la mayor parte del flujo de entrada de agua en el Golfo de México, ya que la cantidad de agua que entra por el Estrecho de Florida es pequeña e intermitente.[6]​ La Corriente de Yucatán fluye fuertemente en el lado occidental del canal, mientras que la Contracorriente de Cuba fluye en dirección opuesta en el lado oriental del canal. Por debajo de la corriente de Yucatán hay una subcorriente de Yucatán que fluye hacia el sur y que aleja el agua del Golfo de México.[6][7]

Arrecifes de coralEditar

Cuando el agua que fluye por el Canal de Yucatán entra en el Golfo de México, pasa por el Banco de Campeche, una zona de mar poco profunda. Aquí, hay arrecifes de coral en los bordes exteriores de la plataforma de Yucatán a unos 100 kilómetros (62,1 mi) de la costa. Los principales corales constructores de arrecifes aquí son Acropora cervicornis, Acropora palmata, y Montastraea annularis', y a finales de la década de 1990 muchos de ellos murieron. Desde entonces se ha producido cierta recolonización.[8]​ El Banco de Campeche es una zona de gran biodiversidad, y ésta y otras partes del Canal de Yucatán son muy pescadas por los pescadores artesanales que convergen en la zona desde toda la costa de México. La zona está amenazada por la sobreexplotación.[9]

ReferenciasEditar

  1. a b Casares G. Cantón, Raúl; Duch Colell, Juan; Antochiw Kolpa, Michel; Zavala Vallado, Silvio et ál (1998). Yucatán en el tiempo. Mérida, Yucatán. ISBN 970 9071 04 1. 
  2. Britannica
  3. Free Dictionary
  4. Andrade, C.A., Barton, E. D., 2000. Eddy Development and Motion in the Caribbean Sea. Journal of Geophysical Research, 105(C11): 26191–26201.
  5. Gyory, Joanna; Mariano, Arthur J.; Ryan, Edward H. «La corriente del Caribe». Corrientes superficiales del océano. Consultado el 31 de agosto de 2013. 
  6. a b Gyory, Joanna; Mariano, Arthur J.; Ryan, Edward H. «La corriente de Yucatán». Corrientes superficiales del océano. Consultado el 31 de agosto de 2013. 
  7. Badan, A., Candela, J., Sheinbaum, J., Ochoa J., 2005. Upper-Layer Circulation in the Approaches to Yucatan Channel, in Circulation in the Gulf of Mexico: Observations and Models. Geophysical Monograph Series, Volume 161, AGU, pp. 57-69.
  8. Cortés, J., ed. (2003). Latin American Coral Reefs. Gulf Professional Publishing. pp. 134-147. ISBN 9780080535395. 
  9. Jord, E. «México». Reefs at Risk in the Caribbean. World Resources Institute. Consultado el 31 de agosto de 2013. 

Véase tambiénEditar