Centro Espacial Lyndon B. Johnson

El Centro Espacial Lyndon B. Johnson[1]​ (también conocido como Centro Espacial Johnson o Lyndon B. Johnson Space Center en inglés, abreviado JSC) es una instalación de la NASA para actividades tripuladas espaciales, situado en Houston suroriental, Texas, Estados Unidos. Fue construido en un terreno donado por la Universidad de Rice.

Centro Espacial Johnson
Johnson Space Center Composite Areas.jpg
Tipo instituto de investigación y centro de investigación
Fundación 1 de noviembre de 1961 y 1963
Sede Houston (Estados Unidos)
Presidente Vanessa E. Wyche
Empleados 3200
Matriz NASA
Filiales Astromaterials Research and Exploration Science Directorate
Coordenadas 29°33′30″N 95°05′20″O / 29.558333333333, -95.088888888889Coordenadas: 29°33′30″N 95°05′20″O / 29.558333333333, -95.088888888889
Sitio web www.nasa.gov/centers/johnson/home/index.html

El JSC alberga el centro de control de misión (MCC-H), y el centro de control de la NASA el cual coordina y supervisa todos los vuelos tripulados de Estados Unidos. El MCC-H dirigió todas las misiones y actividades de la lanzadera, y actualmente supervisa la estación espacial internacional. Está también a cargo del White Sands Missile Range, en Nuevo México, el cual sirvió como lugar de aterrizaje de emergencia para la lanzadera espacial, así como instalación de coordinación para el vehículo que le habría de sustituir a partir de 2010, llamado Proyecto Constellation.

Las prácticas de los astronautas de la NASA se llevan a cabo en el JSC, en la zona de entrenamiento Sonny Carter, que incluye el laboratorio de flotabilidad neutral, una piscina de grandes proporciones que tiene casi 23,4 millones de litros de agua donde los astronautas entrenan para hacer tareas adicionales, como el manejo de vehículos en condiciones simuladas de ingravidez.

El JSC emplea a alrededor de 3000 empleados, incluyendo 110 astronautas. La mano de obra está formada por, aproximadamente, 15 000 trabajadores y contratistas. De las 15 empresas que trabajan en el JSC la más grande es la United Space Alliance, que comprende cerca del 40 por ciento de los empleados del JSC. Desde mayo de 2018 a mayor de 2021 el director del centro fue Mark S. Geyer, quien se retiró tras haber sido diagnosticado de cáncer, asumiendo el cargo interinamente la hasta entonces subdirectora, Vanessa E. Wyche.[2][3][4]​ Geyer fue el duodécimo director del JSC, el primero fue Robert Gilruth.

Uno de los artefactos espaciales exhibidos en el Centro Espacial Johnson es el cohete Saturno V, completamente entero, a excepción del anillo entre las etapas de S-IC y de S-II, y del capotaje entre las etapas de S-II y de S-IVB. Este Saturno está construido a partir de restos reales. También se echibe un vehículo Apolo verdadero, el cual se suponía volaría en la cancelada misión Apolo 19.

HistoriaEditar

 
Centro de control de operaciones 2 el 24 de julio de 1969, luego de la conclusión de la misión lunar Apolo 11

Robert Gilruth, líder del grupo de tareas espaciales, se convirtió en el primer director del centro de naves espaciales tripuladas de la NASA en 1961.

El Johnson Space Center tiene sus orígenes en el Space Task Group (STG) de la NASA. A partir del 5 de noviembre de 1958, los ingenieros del Centro de Investigación Langley bajo la dirección de Robert Gilruth dirigieron el Proyecto Mercurio y los programas espaciales tripulados posteriores. El STG reportó originalmente a la organización Goddard Space Flight Center que su personal original consistía, en total, de 45 funcionarios, incluidos 37 ingenieros, y ocho secretarias, llamadas «computadoras humanas» porque realizaban cálculos en máquinas sumadoras mecánicas. En 1959, el centro agregó 32 ingenieros canadienses que habían quedado sin trabajo por la cancelación del proyecto Avro Canada CF-105 Arrow.[5]​ El primer administrador de la NASA, T. Keith Glennan, se dio cuenta de que el crecimiento del programa espacial de EE. UU. haría que el STG superara a los centros de Langley y Goddard y requiriría su propia ubicación. El 1 de enero de 1961 se elaboró un memorando a su sucesor aún no designado, que más tarde resultó ser James E. Webb, recomendando que se eligiera un nuevo sitio.[6]​ Más tarde ese año, cuando el presidente John F. Kennedy estableció el objetivo de llevar al hombre a la Luna para fines de la década, quedó claro que Gilruth necesitaría una organización más grande para liderar el Programa Apolo, con nuevas instalaciones de prueba y laboratorios de investigación.[7]

InvestigaciónEditar

 
La entrada del centro espacial el 1 de febrero de 2003, tras el Accidente del transbordador espacial Columbia

El Centro Espacial Johnson lidera programas de investigación médica y científica relacionados con los vuelos espaciales tripulados de la NASA. Las tecnologías desarrolladas para estos vuelos espaciales se utilizan hoy día en diversas áreas de la medicina, la energía, el transporte, la agricultura, las comunicaciones y la electrónica.[8]

La oficina científica de investigación y exploración de astromateriales (ARES) realiza la investigación de ciencias físicas en el centro. ARES dirige y gestiona todas las funciones y actividades de los científicos que realizan investigación básica en ciencias terrestres, planetarias y espaciales. Los científicos e ingenieros de ARES brindan apoyo a los programas de vuelos espaciales tripulados y robóticos. Las responsabilidades de ARES también incluyen la interacción con la oficina de seguridad y garantía de misiones y los programas de vuelos espaciales tripulados.[9]

El JSC tiene un acuerdo con el Instituto Nacional de Investigación Biomédica Espacial del Baylor College of Medicine para el estudio de los riesgos para la salud, relacionados con los vuelos espaciales de larga duración. Los estudios permiten la investigación biomédica como apoyo de la presencia humana a largo plazo en el espacio, estudios que fueron iniciados por el instituto y el programa de investigación humana de la NASA.[10]

El programa de reducción prerespiratoria es un programa especial de estudio e investigación, que el JSC está desarrollando para mejorar la seguridad y la eficiencia de las caminatas espaciales desde la Estación Espacial Internacional.[11]

EdificiosEditar

Todos los edificios del JSC están numerados y no nombrados. Una lista parcial de los edificios y que contienen es la que sigue:

  • Edificio 1: Jefaturas de JSC, incluyendo oficinas de la gerencia mayor y del director de JSC.
  • Edificio 2: Oficina de asuntos públicos, incluyendo la producción de video y el audio que procesan instalaciones.
  • Edificio 4: Edificio de oficinas, incluyendo las de astronautas y directores de vuelo.
  • Edificio 5: Incluye el simulador de la lanzadera espacial.
  • Edificio 8: Clínica y material sanitario. Archivos históricos (como por ejemplo películas y fotografías) de la NASA.
  • Edificio 9: Maquetas de la cabina y compartimento de carga útil de la lanzadera espacial
  • Edificio 30: Contiene el centro de control de la misión incluyendo los cuartos de los mandos de vuelo que apoyan la lanzadera espacial y la estación internacional.
  • Edificio 31: En él están instalados los compartimentos de vacío para los equipos de prueba.
  • Edificio 44: En este edificio se encuentran los laboratorios de seguimiento, comunicaciones y desarrollo.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «"Conozca a: Luis Rodríguez." NASA.». Archivado desde el original el 29 de mayo de 2009. Consultado el 3 de septiembre de 2010. 
  2. «Johnson Space Center Directors». https://www.nasa.gov/ (en inglés). Consultado el 23 de marzo de 2021. «Mark S. Geyer is the 12th director of NASA’s Johnson Space Center, a position he assumed on May 25, 2018». 
  3. «Johnson Space Center Director Mark Geyer Moves To New Role». NASA (en inglés). Consultado el 1 de junio de 2021. «Mark Geyer, director of NASA’s Johnson Space Center, is stepping down from his position leading the center to focus more time on his health and family in light of a cancer diagnosis». 
  4. «Cesa por enfermedad el director del Centro Espacial Johnson, de la Nasa, Mark Geyer». Actualidad Aeroespacial. 5 de mayo de 2021. Consultado el 1 de junio de 2021. «Por su parte, Vanessa Wyche, quien ha ejercido como subdirectora del JSC desde agosto de 2018, ejercerá como directora interina. Antes de convertirse en subdirectora, Wyche, una veterana de la Nasa con 31 años en la agencia, fue directora asistente del centro, responsable de la Dirección de Ciencia e Integración de Exploración, trabajó en la oficina ejecutiva del administrador de la Nasa, directora de vuelo para múltiples misiones de transbordadores espaciales y otras organizaciones técnicas y de programas a nivel del Centro». 
  5. Murray, Charles; Bly Cox, Catherine (1989). Apollo: The Race to the Moon (en inglés). Nueva York: Simon and Schuster. pp. 33 a 35. ISBN 0-671-61101-1. 
  6. Dethloff, Henry C. (1993). «3». Suddenly Tomorrow Came... A History of the Johnson Space Center (en inglés). Houston, Texas: NASA. ISBN 978-1502753588. 
  7. Madison, Lynette. «JSC History» (en inglés). Consultado el 30 de marzo de 2021. 
  8. «Johnson Space Center: Exploring the science of space for the future of Earth». https://www.nasa.gov (en inglés). noviembre de 2006. Consultado el 23 de marzo de 2021. «JSC leads NASA’s flight-related scientific and medical research efforts». 
  9. «Astromaterials Research Office» (en inglés). Consultado el 23 de marzo de 2021. 
  10. «Johnson Space Center to continue biomedical research» (en inglés). 2 de octubre de 2007. Consultado el 23 de marzo de 2021. 
  11. «Comparison of V-4 and V-5 Exercise/Oxygen Prebreathe Protocols to Support Extravehicular Activity in Microgravity» (en inglés). Consultado el 18 de octubre de 2009. 

Enlaces externosEditar