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El yacimiento Cerro Vanguardia está ubicado en la meseta patagónica, a unos 150 km al noroeste de la ciudad de Puerto San Julián, en el Departamento Magallanes, Provincia de Santa Cruz, en la República Argentina. Se trata de una extensa explotación de más de 50 000 hectáreas en la cual se desarrollan simultáneamente trabajos de extracción a cielo abierto y subterráneos.

Cerro Vanguardia
(Cerro Vanguardia)
Localización geográfica y administrativa
País(es) Argentina
División(es) Provincia de Santa Cruz
Subdivisión(es) Departamento Magallanes
Municipio(s) Puerto San Julián
Características
Tipo A cielo abierto y subterránea
Método Lixiviación
Materias primas Oro, Plata

Área excavación 514 km2
Pozos Múltiples

Reservas 3 200 000 onzas de oro
Vida esperada Hasta 2030 (estimación)

Propietario AngloGold Ashanti y Fomicruz S.E., Sociedad del Estado de la Provincia de Santa Cruz
Operador AngloGold Ashanti
Empleados 350
Anteriores propietarios MINCRUZ UTE
Cronograma de la explotación
Fecha de inicio 1998
Coordenadas 48°23′09″S 68°15′49″O / -48.38583333, -68.26361111Coordenadas: 48°23′09″S 68°15′49″O / -48.38583333, -68.26361111
Mapa de localización
Cerro Vanguardia ubicada en Provincia de Santa Cruz
Cerro Vanguardia
Cerro Vanguardia (Provincia de Santa Cruz)

Geología y mineralizaciónEditar

Cerro Vanguardia está emplazado en el Macizo del Deseado, una región de alrededor de 60 000 km2, que constituye uno de los más extensos complejos volcánicos de la Patagonia argentina. El Macizo del Deseado es una extensa provincia riolita del jurásico medio a superior, depositado sobre un basamento de rocas metamórficas paleozoicas. Estas rocas están expuestas en aperturas de erosión a través de los sedimentos superiores cretácicos y basaltos terciario-cuaternarios.[1]​ Según informa la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de Jujuy, a través de las Fichas Técnicas publicadas por el Área de Minas, «la mineralización está alojada en rocas volcánicas de la Formación Chon Aike, de edad jurásica. Se localizaron 67 vetas, que totalizan 142 km de longitud».[2]

Los yacimientos comprenden una serie de depósitos epitermales (depósitos de baja sulfuración) que contienen oro y grandes cantidades de plata, siendo esta última un producto secundario de la explotación.[1]

Explotación y reservasEditar

 
Museo de La Plata - Veta de cuarzo con oro – Cerro Vanguardia – Santa Cruz – Argentina

Cerro Vanguardia utiliza la minería a cielo abierto convencional y métodos subterráneos. La minería a cielo abierto se distribuye entre varios pozos de explotación, por lo general tres a cinco; dependiendo de la demanda de insumos minerales de la planta. Hacia el año 2014, había tres minas subterráneas operadas al mismo tiempo. Los trabajos subterráneos representaban alrededor del 20 % de la producción total.[1]

El material extraído se transporta a la planta de procesamiento. Una primera etapa consiste en la trituración del mineral, hasta lograr unos granos de aproximadamente 6 mm. La segunda etapa consiste en la molienda de esos granos hasta obtener un polvo fino de aproximadamente 74 micrones, que será procesado a continuación mediante lixiviación. Terminada esta etapa, el material obtenido es transportado al sector de fundición, donde se producen las barras de “bullón doré”, de unos 20 kg con una composición de 92 % de plata y 8 % de oro.[3]

Durante el año 2014 la producción extraída de los depósitos a cielo abierto alcanzó un millón de toneladas anuales y el producto de la extracción subterránea 270 000 toneladas anuales. Se estima que durante los siguientes años disminuya la producción a cielo abierto y se incremente la producción subterránea hasta alcanzar unas 450 000 toneladas anuales después de 2016.[4]

Los valores estimados luego de la etapa de factibilidad “permitieron definir recursos geológicos del orden de 13 000 000 toneladas con 8,9 g/ton oro y 110 g/ton plata para una ley de corte de 2 g/ton de oro. Esto implica reservas de 3 200 000 onzas de oro.”[2]

En el año 2014, se informó que el emprendimiento generaba aproximadamente 350 empleos directos.[5]

CertificacionesEditar

Cerro Vanguardia S.A. ha certificado algunas de las normas internacionales más importantes referidas a la actividad extractiva, a la seguridad y al medio ambiente:[6]

  • Código Internacional de Manejo del Cianuro para la Fabricación, Transporte y Uso de Cianuro en la Producción de Oro en su operación.
  • ISO 14001 - Año 2004 Medio Ambiente.
  • OHSAS 18001 - Año 2007 (OHSA: siglas de la Organización de Seguridad y Salud Ocupacional).
  • ISO 9001 - Año 2008 Sistemas de calidad de Fundición y Laboratorio.

Conflictos y controversiasEditar

Cerro Vanguardia es considerada una de las explotaciones de megaminería más seguras[7]​ y que ha desarrollado una mejor relación con las localidades y comunidades cercanas. Sin embargo, se han producido algunos incidentes o controversias a lo largo del tiempo de operación:

  • 2 de febrero de 2003: Derrame en el terreno de 612 m3 de un compuesto cianurado.[8]
  • 30 de junio de 2009: La Corte Suprema de Justicia emite un fallo a favor del reclamo presentado por Cerro Vanguardia S.A., con el objeto de que sus accionistas no soporten la carga extra del Impuesto a las Ganancias. Este gravamen afecta a muchos trabajadores de la empresa que no están amparados por este fallo.[9]
  • 29 de septiembre de 2009: Se discute la posibilidad de que mineral extraído en Río Negro sea procesado en la planta de Cerro Vanguardia, lo que equivaldría a incrementar la utilización de cianuro en Santa Cruz.[10]
  • 5 de noviembre de 2009: Se cuestiona el alto consumo de agua potable en un momento de sequías generalizadas en todo el país.[11]
  • 30 de junio de 2010: Incertidumbre acerca de la remediación del impacto ambiental en virtud de la dimensión del daño producido.[12]
  • 14 de marzo de 2011: Derrame de solución cianurada. La empresa minera no da a conocer información detallada del incidente[13]​ hasta diez días después, cuando se informa que el derrame se estimaba en 200 m3 de material contaminante.[14]
  • 20 de enero de 2012: Un trabajador muere a raíz de un derrumbe producido supuestamente por fallas de seguridad en la explotación subterránea.[15]
  • 4 de marzo de 2013: Aproximadamente 60 trabajadores sufren un cuadro de intoxicación. No se brindan detalles sobre las causas del hecho.[16]
  • 2 de septiembre de 2013: Se publica en el Boletín Oficial de la Provincia de Santa Cruz la reglamentación relacionada con el impuesto inmobiliario Minero,[17]​ resistida por las empresas, que tendrá una prórroga hasta julio de 2014[18]​ y que finalmente queda anulada por un fallo de la Corte Suprema de Justicia de la Nación en julio de 2015[19]​ que preserva a las empresas mineras de Santa Cruz de la aplicación del gravamen discutido.

Enlaces externosEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c AngloGold Ashanti. «Cerro Vanguardia - Geology». MINERAL RESOURCE AND ORE RESERVE REPORT - 2014 (en inglés). Archivado desde el original el 5 de marzo de 2016. Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  2. a b Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de Jujuy (9 de septiembre de 2014). «Cerro Vanguardia S.A.». GACETILLA DEL ÁREA DE MINAS – FICHAS TÉCNICAS. Consultado el 21 de noviembre de 2015.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  3. Cerro Vanguardia S.A. «Nuestra operación - Procesos». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  4. AngloGold Ashanti. «PROJECTS». MINERAL RESOURCE AND ORE RESERVE REPORT - 2014. Archivado desde el original el 5 de marzo de 2016. Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  5. Lavandaio, Eddy (Septiembre de 2014). «Conozcamos más sobre Minería». Instituto de Geología y Recursos Minerales Servicio Geológico Minero Argentino - Serie Publicaciones Nº 168 - 2ª edición. Archivado desde el original el 20 de septiembre de 2016. Consultado el 12 de septiembre de 2016. 
  6. Cerro Vanguardia S.A. «Certificaciones». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  7. TiempoSur (18 de marzo de 2010). «Un día en Cerro Vanguardia, la mina "modelo" de la Argentina». Consultado el 24 de noviembre de 2015. 
  8. OPI Santa Cruz (1 de junio de 2010). «Cerro Vanguardia en el 2003 tuvo un derrame de colas de Planta». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  9. Mining Press (6 de agosto de 2009). «Importante fallo sobre estabilidad fiscal: La corte falló a favor de Cerro Vanguardia. La sentencia y repercusiones». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  10. NO A LA MINA (29 de septiembre de 2009). «Suenan las alarmas por más cianuro en Santa Cruz». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  11. OPI Santa Cruz (5 de noviembre de 2009). «Minera Cerro Vanguardia utiliza un volumen de agua diario tres veces superior al que consume todo Río Gallegos cada 24 horas». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  12. NO A LA MINA (30 de junio de 2010). «La Vanguardia del destrozo terrestre, económico y social». Agencia OPI Santa Cruz. Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  13. NO A LA MINA, Agencia OPI Santa Cruz (23 de marzo de 2011). «Derrame en Cº Vanguardia: Fallas en ducto de desechos cianurados». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  14. NO A LA MINA (28 de marzo de 2011). «Derrame de cianurados bajo protocolos de seguridad». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  15. OPI Santa Cruz (20 de enero de 2012). «Un derrumbe en el Yacimiento Cerro Vanguardia mató a un minero de Jujuy». Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  16. «En Cerro Vanguardia hubo una intoxicación masiva que es ocultada por la empresa, el gobierno y el sindicato». 8 de marzo de 2013. Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  17. Salinas, Lucía (2 de septiembre de 2013). «Santa Cruz: se publicó hoy la reglamentación del Impuesto Inmobiliario Minero». El inversor On Line. Archivado desde el original el 22 de noviembre de 2015. Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  18. «Argentina: Gobernador de Santa Cruz a mineras: “o pagan o las demandamos”». Mining Press. 1 de julio de 2014. Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  19. Donovan, Florencia (7 de julio de 2015). «Una minera se anota una victoria en la Corte». La Nación - Economía. Consultado el 21 de noviembre de 2015.