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Charles Babbage

Matemático inglés e informático, y creador de la máquina analítica y la máquina de diferencias, se le conoce como el padre de la computadora.

Charles Babbage FRS (Teignmouth, Devonshire, Gran Bretaña, 26 de diciembre de 1791-Londres, 18 de octubre de 1871) fue un matemático y científico de la computación británico.[1]​ Diseñó y desarrolló parcialmente una calculadora mecánica capaz de calcular tablas de funciones numéricas por el método de diferencias. También diseñó, pero nunca construyó, la máquina analítica para ejecutar programas de tabulación o computación; por estos inventos se le considera como una de las primeras personas en concebir la idea de lo que hoy llamaríamos una computadora, por lo que se le considera como «El Padre de la Computación». En el Museo de Ciencias de Londres se exhiben partes de sus mecanismos inconclusos. Parte de su cerebro conservado en formol se exhibe en el Royal College of Surgeons of England, sito en Londres.[2]

Charles Babbage
CharlesBabbage.jpg
Información personal
Nacimiento 26 de diciembre de 1791 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres, Reino de Gran Bretaña o Teignmouth, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 18 de octubre de 1871 Ver y modificar los datos en Wikidata (79 años)
Londres, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura cementerio de Kensal Green, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Cristianismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Hijos 8 Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educación Grado en Artes y Maestría en Artes Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
Información profesional
Ocupación Matemático, informático teórico, inventor, economista, filósofo, profesor, cátedra Lucasiana de Matemáticas (1829–1839) e ingeniero Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Matemáticas, filosofía analítica y ciencias de la computación Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • Universidad de Cambridge Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Miembro de
Distinciones
Firma Charles Babbage Signature.svg

Índice

HistoriaEditar

Primeros añosEditar

Hay disputas sobre la fecha y lugar de nacimiento de Babbage. En primer lugar, según el Dictionary of National Biography seguramente nació en el número 44 de Crosby Row, Walworth en Londres, Inglaterra.[3]​ En relación a su fecha de nacimiento, The Times publicó que Babbage nació el 26 de diciembre de 1792 pero un sobrino suyo afirmó que fue un año antes, 1791. El registro de la parroquia St. Mary's en Newington establece que Babbage fue bautizado el 6 de enero de 1792, lo cual puede confirmar que hubiese nacido un año antes. [4][5][6]

Babbage fue el cuarto hijo de Betsy Plumleigh Teape y Benjamin Babbage (Socio banquero del empresario William Praed en fundar Praed9s & Co.) [7]

Cuando Babbage tenía 8 años fue enviado a una escuela de día en Alpington para recuperarse de una peligrosa fiebre. Durante un tiempo pudo atender a la escuela de Enrique VI en Totnes, pero su salud le obligó a seguir recibiendo clase de los tutores privados durante un tiempo. [8]

Fue despues de esto cuando Babbage comenzó a acudir a una Academia en Enfield (Londres), donde las clases se impartían por el reverendo Stephen Freeman. La biblioteca de esta academia incentivó la pasión de Babbage por las matemáticas. Antes de dejar esta academia estudió en dos escuelas privadas, la primera se impartía por un clérigo cerca de Cambridge, a través de la cual conoció al evangélico inglés Charles Simeon, pero no eran tutorías lo que Charles necesitaba. La segunda escuela era un tutor de Oxford, gracias al cual Babbage adquirió el nivel suficiente para ser admitido en Cambridge.[9]​ Fue entonces cuando le trajeron de vuelta a casa para estudiar en una escuela a la edad de 16 o 17.[10]

Primeros años en CambridgeEditar

En Octubre de 1810 Babbage llegó a Trinity College (Cambridge), habiéndose formado de forma autodidacta en matemáticas contemporáneas [11]​ (A partir de las lecturas de Robert Woodhouse, Joseph-Louis Lagrange y Maria Gaetana Agnesi). Consecuentemente se llevó una gran decepción con la forma de impartir las matemáticas de la universidad.

En 1812, junto con John Herschel, George Peacock y otros amigos, formaron la Analytical Society [1] Paralelamente Babbage era miembro de otras asociaciones como The Ghost Club, asociación de investigación de fenómenos paranormales y The Extractors Club , centrado en la liberación de los miembros del manicomio, en caso de que alguna vez sucediese. [12]

En ese mismo año Babbage fue enviado a Peterhouse, Cambridge, donde se encontraba en la élite de las matemáticas pero no se graduó con notas elevadas sino que recibió e cambio el título sin tener que examinarse en 1814. Defendió una tésis que se consideró "blasfemia" en la disputa pública, no obstante no se sabe si esto estuvo relacionado con el hecho de no llevar a cabo un examen. [13]

Después de CambridgeEditar

Dada su reputación Babbage consiguió progresar rápidamente. Impartió clases de astronomía en el Royal Institution en 1815 y fue elegido Miembro de la Royal Society en 1816. [14]​ Sin embargo, al presentarse a las oposiciones tras su graduación no fue aceptado. En 1816 fue candidato para ser profesor en Haileybury College , con cartas de recomendación de James Ivory y John Playfair, pero fue Henry Walter Bates el que se llevó el puesto. [15]​ Junto con Herschel visitaró Paris y la Sociedad de Arcueil en 1819, conociendo en este viaje a los principales matemáticos y físicos franceses. [16]​ Ese mismo año aplicó a la Universidad de Edimburgo recomendado por Pierre-Simon Laplace, perdiendo de nuevo el puesto por William Wallace, matemático y astrónomo escocés.[17][18]

Babbage compró las tablas actuariales de George Barrett, actuario británico, el cual murió en 1821 dejando trabajos sin publicar y estudió el campo en 1836 en "La Visión Comparativa de varias instituciones de seguros de vida" (Comparative View of the Various Institutions for the Assurance of Lives). El interés por este proyecto fue continuado por la idea de crear una compañía de seguros, promovida por Francis Baily debatida en 1824 pero nunca llevada a cabo. No obstante, Babbage sí llegó a calcular las tablas actuariales para esa idea utilizando la mortalidad de la sociedad a partir del año 1792. [19]

Él y Edward Ryan se casaron con las hermanas Whitmore, Babbage en el año 1814. Se construyó una casa en Marylebone, Londres y formó una gran familia. Durante todos estos años fue su padre quien mantenía sus proyectos siempre con cierta reticencia dada su precocidad a la hora de contraer matrimonio. [20]

En 1827 su padre murió, lo cual le permitió heredar alrededor de £100.000 de aquel entonces, convirtiéndole en una persona independiente y rica. [21]​ Ese mismo año su mujer falleció y Babbage decidió emprender un viaje de un año de duración. En ese viaje conoció a Leopoldo II de Toscana en Italia, programando un futuro encuentro en Piedmont. En ese viaje recibió la noticia de que había sido aceptado para la vacante de profesor en Cambridge, puesto que le había sido negado en tres ocasiones distintas.

Diseño de computadorasEditar

Babbage intentó encontrar un método por el cual se pudieran hacer cálculos automáticamente por una máquina, eliminando errores debidos a la fatiga o aburrimiento que sufrían las personas encargadas de compilar las tablas matemáticas de la época. Esta idea la tuvo en 1812. Tres diversos factores parecían haberlo motivado: una aversión al desorden, su conocimiento de tablas logarítmicas, y los trabajos de máquinas calculadoras realizadas por Blaise Pascal y Gottfried Leibniz. En 1822, en una carta dirigida a sir Humphry Davy en la aplicación de maquinaria al cálculo e impresión de tablas matemáticas, discutió los principios de una máquina calculadora. Además diseñó un plano de computadoras.

Máquina analíticaEditar

 
On the economy of machinery and manufactures, 1835

Entre 1833 y 1842, Babbage lo intentó de nuevo; esta vez, intentó construir una máquina que fuese programable para hacer cualquier tipo de cálculo, no solo los referentes al cálculo de tablas logarítmicas o funciones polinómicas. Esta fue la máquina analítica. El diseño se basaba en el telar de Joseph Marie Jacquard, el cual usaba tarjetas perforadas para realizar diseños en el tejido. Babbage adaptó su diseño para conseguir calcular funciones analíticas. La máquina analítica tenía dispositivos de entrada basados en las tarjetas perforadas de Jacquard, un procesador aritmético, que calculaba números, una unidad de control que determinaba qué tarea debía ser realizada, un mecanismo de salida y una memoria donde los números podían ser almacenados hasta ser procesados. Se considera que la máquina analítica de Babbage fue la primera computadora de la historia. Un diseño inicial plenamente funcional de ella fue terminado en 1835. Sin embargo, debido a problemas similares a los de la máquina diferencial, la máquina analítica nunca fue terminada por Charles. En 1842, para obtener la financiación necesaria para realizar su proyecto, Babbage contactó con sir Robert Peel. Peel lo rechazó, y ofreció a Babbage un título de caballero que fue rechazado por Babbage. Lady Ada Lovelace, matemática e hija de Lord Byron, se enteró de los esfuerzos de Babbage y se interesó en su máquina. Promovió activamente la máquina analítica, y escribió varios programas para la máquina analítica. Los diferentes historiadores concuerdan que esas instrucciones hacen de Ada Lovelace la primera programadora de computadoras de la historia.

Planos de la impresora modernaEditar

Charles Babbage ha sido considerado por algunos como el padre de las computadoras modernas, pero sin duda también puede ser considerado el padre de las impresoras modernas. Más de 150 años después de sus planos y un trabajo minucioso del Museo de Ciencias de Londres, dieron como resultado la construcción de la Máquina Analítica. Los planos del matemático y científico incluían un componente de impresión, el cual ha sido reconstruido por el Museo y es funcional. Esta impresora consta de 8000 piezas mecánicas y pesa aproximadamente 2,5 toneladas.

Fue tan innovadora para su época y podemos apreciarlo hoy, que es capaz de imprimir automáticamente los resultados de un cálculo y un usuario puede cambiar parámetros como espacio entre líneas, elegir entre dos tipografías, número de columnas y otros. Su sofisticación llega a tal punto que puede generar (fabricar) los moldes de las impresiones que podrían ser usados por las imprentas aún hoy en día. Esta impresora lamentablemente no lleva un nombre ya que Babbage la incluyó en sus planos de la Máquina Analítica, pero basta con aludir a ella como la impresora de Babbage para reconocer en este hombre un visionario.

Promoción del cálculoEditar

Babbage es recordado también por otras realizaciones. La promoción del cálculo infinitesimal es quizás la primera entre ellas. En 1812, Babbage funda la Sociedad Analítica. La tarea primordial de esta sociedad, conducida por el estudiante Robert Woodhouse, era promover el cálculo leibniziano, o cálculo analítico, sobre el estilo de cálculo newtoniano. El cálculo de Newton era torpe y aproximado, y era usado más por razones políticas que prácticas. La Sociedad Analítica incluía a sir John Herschel y George Peacock entre sus miembros. En los años 1815-1817 contribuyó en el «cálculo de funciones» de las Philosophical Transactions -transacciones filosóficas-, y en 1816 fue hecho miembro de la Royal Society.

CriptografíaEditar

Charles Babbage también logró resultados notables en criptografía. Rompió la cifra auto llave de Vigenère,[22]​ así como la cifra mucho más débil que se llama cifrado de Vigenère hoy en día. La cifra del auto llave fue llamada «la cifra indescifrable», aunque debido a la confusión popular muchos pensaron que la cifra apolialfabética más débil era indescifrable. El descubrimiento de Babbage fue usado en campañas militares inglesas, y era considerado un secreto militar. Como resultado, el mérito por haber descifrado esta clave le fue otorgado a Friedrich Kasiski, quien descifró también este sistema criptográfico algunos años después.

Otras realizacionesEditar

De 1828 a 1839 Babbage fue profesor de matemáticas en Cambridge. Escribió artículos en distintas revistas científicas, y era miembro activo de la Astronomical Society —sociedad astronómica— en 1820 y de la Statistical Society —sociedad estadística— en 1834. Durante los últimos años de su vida residió en Londres, dedicándose a la construcción de máquinas capaces de la ejecución de operaciones aritméticas y cálculos algebraicos.

Propuso el sistema de franqueo postal que utilizamos hoy en día. Hasta entonces el coste de enviar una carta dependía de la distancia que tenía que viajar; Babbage advirtió que el coste del trabajo requerido para calcular el precio de cada carta superaba el coste del franqueo de esta y propuso un único coste para cada carta con independencia del sitio del país al que era enviada.

Fue el primero en señalar que la anchura del anillo de un árbol dependía de la meteorología que había hecho ese año, por lo que sería posible deducir climas pasados estudiando árboles antiguos.

Inventó el apartavacas, un aparato que se sujetaba a la parte delantera de las locomotoras de vapor para que las vacas se apartasen de las vías del ferrocarril.[23]

Se interesó también por temas políticos y sociales e inició una campaña para deshacerse de los organilleros y músicos callejeros de Londres, aunque estos pasaron al contraataque y se organizaban en torno a su casa tocando lo más alto que podían.

EponimiaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Charles Babbage; Biography & Facts». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 17 de marzo de 2018. 
  2. «¿Sabías que… el museo de Ciencias de Londres conserva medio cerebro de Charles Babbage en formol?». Mundo Geek. 
  3. Swade, Doron. «"Babbage, Charles"» |url= incorrecta con autorreferencia (ayuda). En Oxford University Press. Oxford Dictionary of National Biography. 
  4. Hyman, Anthony (1982). Charles Babbage, Pioneer of the Computer. Princeton, New Jersey: Princeton University Press. ISBN 978-0-691-08303-2. 
  5. Moseley, Maboth (1964). Irascible Genius: A Life of Charles Babbage, Inventor (en inglés). Hutchinson & Company. Consultado el 19 de noviembre de 2018. 
  6. The LATE MR. CHARLES BABBAGE, F.R.S.. Consultado el 19 de noviembre de 2018. 
  7. «PRAED, William (1747-1833), of Tyringham, Bucks. and Trevethoe, nr. St. Ives, Cornw. | History of Parliament Online». www.historyofparliamentonline.org. Consultado el 19 de noviembre de 2018. 
  8. Moseley, Maboth (1964). Irascible Genius: A Life of Charles Babbage, Inventor (en inglés). Hutchinson & Company. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  9. Hyman, Anthony (1982). Charles Babbage: Pioneer of the Computer (en inglés). Princeton University Press. ISBN 0691023778. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  10. Collier, Bruce; MacLachlan, James (28 de septiembre de 2000). Charles Babbage: And the Engines of Perfection (en inglés). Oxford University Press, USA. ISBN 9780195142877. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  11. Leedham-Green, Elisabeth (26 de septiembre de 1996). A Concise History of the University of Cambridge (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 9780521439787. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  12. «Charles Babbage'S Computer Engines». 30 de abril de 2013. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  13. «Dictionary of National Biography» |url= incorrecta con autorreferencia (ayuda). Wikipedia (en inglés). 2 de octubre de 2018. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  14. Essinger, James (2007). Jacquard's Web. Oxford University Press. p. 58 y 98. ISBN 978-0-19-280578-2. 
  15. Flood, Raymond; Rice, Adrian; Wilson, Robin (29 de septiembre de 2011). Mathematics in Victorian Britain (en inglés). OUP Oxford. ISBN 9780199601394. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  16. Cannell, D. M. (1 de enero de 2001). George Green: Mathematician and Physicist, 1793-1841: The Background to His Life and Work (en inglés). SIAM. ISBN 9780898714630. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  17. Hahan, Roger; Hahn, Roger (2005). Pierre Simon Laplace, 1749-1827: A Determined Scientist (en inglés). Harvard University Press. ISBN 9780674018921. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  18. The Edinburgh magazine, and literary miscellany, a new series of The Scots magazine (en inglés). 1819. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  19. Hyman, Anthony (1982). Charles Babbage: Pioneer of the Computer (en inglés). Princeton University Press. ISBN 0691023778. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  20. James, Ioan (25 de febrero de 2010). Remarkable Engineers: From Riquet to Shannon (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 9781139486255. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  21. «Dictionary of National Biography» |url= incorrecta con autorreferencia (ayuda). Wikipedia (en inglés). 2 de octubre de 2018. Consultado el 21 de noviembre de 2018. 
  22. Salomon, David (2012). Data Privacy and Security. Springer professional computing. Springer Science & Business Media. p. 66. ISBN 9780387217079. 
  23. Hyman, Anthony (1985). Charles Babbage: Pioneer of the Computer. Princeton University Press. p. 143. ISBN 9780691023779. 
  24. «Babbage». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 
  25. Web de jpl. «(11341) Babbage». 

BibliografíaEditar

  • Guijarro, V.; González, L. (2010). La quimera del autómata matemático. Del calculador medieval a la máquina analítica de Babbage. Cátedra. ISBN 978-84-376-2653-6. 
  • Singh, Simon. Los Códigos Secretos: El arte y la ciencia de la criptografía desde el antiguo Egipto a la era Internet. Debate. ISBN 84-8306-278-X. 

Enlaces externosEditar