Chelonoidis hoodensis

especie de tortuga

La tortuga gigante de la Española (Chelonoidis hoodensis), es una especie de tortuga de la familia Testudinidae, endémica de una de las islas que componen el archipiélago de las islas Galápagos, perteneciente a Ecuador. Integra el complejo de especies denominado: Complejo Chelonoidis nigra.

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Tortuga gigante de la Española
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Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Chelonoidis
Especie: C. hoodensis
(Denburgh, 1907)
Sinonimia
  • Testudo hoodensis Denburgh, 1907
  • Chelonoidis nigra hoodensis (Denburgh, 1907)
  • Geochelone nigra hoodensis (Denburgh, 1907)

DistribuciónEditar

Es una especie endémica de la isla Española, en el archipiélago de las islas Galápagos.

TaxonomíaEditar

Esta especie integra, junto a los otros taxones, el complejo Chelonoidis nigra el que incluye a todas las especies de tortugas nativas de las islas Galápagos. Anteriormente, este taxón y los demás del complejo, eran considerados subespecies de Chelonoidis nigra, pero nuevos estudios permitieron separarlos como especies plenas.[1][2][3]

 
Ubicación del archipiélago de las Galápagos.

CaracterísticasEditar

Es una de las especies más pequeñas de tortugas de las Galápagos. Su caparazón es negro, con un borde anterior sólo débilmente en punta, angosto anteriormente, siendo posteriormente más amplio.

HábitatEditar

La isla Española posee una superficie de 6000 ha, y una altitud máxima de 206 msnm; contiene el 0.77 % de la superficie total del archipiélago. Es, con unos 300 millones años, la más antigua de las islas que forman el archipiélago ecuatoriano de las islas Galápagos, siendo originada por levantamiento geológico y no por origen volcánico. La precipitación anual es de sólo 10 mm en años muy secos y de 600 mm en años muy lluviosos. La temperatura media anual es de 23.8 °C.

VegetaciónEditar

Los cactos del género Opuntia cuentan en el archipiélago con 6 especies y 14 subespecies, todas son endémicas, siendo componentes claves de los ecosistemas costeros, áridos y de transición hasta los 200 msnm. Forman parte importante en la dieta de las tortugas terrestres gigantes.[4]​ En la isla Española son poco comunes los parches de Opuntias adultos, los que están integrados por pocos individuos, especialmente de Opuntia megasperma var. orientalis, y Opuntia galapageia var. galapageia. La cobertura herbácea está integrada por Galactea striata, Galactea tenuiflora, Phaseolus mollis, Rhynchosia minima, entre otras. La cobertura arbórea es dominada por Prosopis juliflora, a quien acompaña Cordia lutea.[5]

Densidad de tortugasEditar

Se cuantificaron las densidades de la especie en dos sectores del centro de la isla; en «Las Tunas» la población fue estimada en 91 tortugas, con una densidad de 0,65 tortugas/ha. En «El Caco» se estimó una población de 103 animales, con una densidad de 0,74 tortugas/ha. La población total en ambas áreas, incluidos machos, hembras y juveniles, fue de 407 individuos, con una densidad de 1,27 tortugas/ha.[5]

AlimentaciónEditar

Se alimenta de frutos silvestres, gramíneas, y cactáceas.

Publicación originalEditar

  • Van Denburgh, 1907: Expedition of the California Academy of Sciences to the Galápagos Islands, 1905–1906. I. Preliminary descriptions of four new races of gigantic land tortoises from the Galápagos Islands. Proceedings of the California Academy of Sciences, ser.4, vol.1, pág. 1 a 6.

EtimologíaEditar

El nombre de la especie alude al nombre en idioma inglés de la isla donde la especie es endémica: Hood.

Población sobrevivienteEditar

 
La distribución de todos los taxones de tortugas de las islas Galápagos.

La cantidad de ejemplares con que cuenta la especie es de 860 individuos.

ConservaciónEditar

Para la IUCN es una especie «En peligro crítico». Las islas Galápagos fueron declaradas parque nacional en 1959, protegiendo así el 97,5 % de la superficie terrestre del archipiélago. El área restante es ocupada por asentamientos humanos que ya existían al tiempo de la declaratoria, los que poseen 25 000 habitantes.

Esta población fue muy fuertemente explotada por balleneros en el siglo XIX, quedando casi extinta ya en el año 1850. Sólo 13 adultos (2 machos y 11 hembras) fueron encontrados en la década de 1970, los cuales fueron llevados a la estación científica Charles Darwin para formar una colonia de cría en cautividad, a quienes se les unió un tercer macho "Diego", que, casualmente, fue descubierto en el zoológico de San Diego.

ReferenciasEditar

  1. TFTSG, 2010. Turtles of the World, Update:Annotated Checklist of Taxonomy, Synonymy, Distribution, and Conservation Status (Checklist 000v3) pág. 117
  2. Pritchard, P. C. H. 1979. Encyclopedia of turtles. T. F. H. Publ., Inc., Neptune, New Jersey. 895 pp.
  3. Caccone, A., J. P. Gibbs, V. Ketmaier, E. Suatoni, and J. R. Powell. 1999. Origin and evolutionary relationships of giant Galapagos tortoises. Proc. Nat. Acad. Sci. 96(23): 13223-13228.
  4. Hicks D.J. & Mauchamp A. 1996. Evolution and Conservation Biology of the Galápagos Opuntias (Cactaceae). Haseltonia. 4: 89-101.
  5. a b CRUZ MÁRQUEZ, VARGAS, Hernán, SNELL, Howard et al. ¿Por qué tan pocas Opuntia en la Isla Española-Galápagos?. Ecol. apl., ene./dic. 2003, vol.2, no.1, p.21-29. ISSN 1726-2216.

Enlaces externosEditar