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La tortuga gigante de Fernandina (Chelonoidis phantasticus)[2]​ es una especie de tortuga de la familia Testudinidae, endémica de una de las islas que componen el archipiélago de las islas Galápagos, perteneciente a Ecuador. Aunque se creía extinta desde el año 1906, en 2019 se descubrió un ejemplar en su isla de origen. [1] Integra el complejo de especies denominado Complejo Chelonoidis nigra.

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Tortuga gigante de Fernandina
Chelonoidis nigra phantastica.jpg
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Chelonoidis
Especie: C. phantasticus
(Van Denburgh, 1907)
Sinonimia
  • Testudo phantastica Denburgh, 1907
  • Geochelone nigra phantastica (Denburgh, 1907)
  • Chelonoidis nigra phantasticus (Denburgh, 1907)

DistribuciónEditar

Es una especie endémica de la isla Fernandina, en el archipiélago de las islas Galápagos.

TaxonomíaEditar

Esta especie integra, junto a los otros taxones, el complejo Chelonoidis nigra el que incluye a todas las especies de tortugas nativas de las islas Galápagos. Anteriormente, este taxón y los demás del complejo, eran considerados subespecies de Chelonoidis nigra, pero nuevos estudios permitieron separarlos como especies plenas.[3][4][5]

 
Ubicación del archipiélago de las Galápagos.

HábitatEditar

La isla Fernandina tiene una superficie de 64 200 ha. Su punto más alto se eleva a 1494 msnm. Es la más reciente, la más occidental, y la tercera más grande de las islas del archipiélago. De todo el archipiélago, Fernandina es la isla que ha mantenido su ecosistema de manera más primitiva, el área restante es ocupada por asentamientos humanos que ya existían al tiempo de la declaratoria, los que poseen 25 000 habitantes.

Uno de los volcanes más activos del mundo se encuentra en esta isla; con diversos tipos de flujos de lava ardiente que descienden por sus laderas, los que en algunos casos llegan hasta el mar. También se encuentran áreas de manglares.

 
El hábitat donde vive esta especie, redescubierta en 2019 se creía extinta hace 100 años.

AlimentaciónEditar

Se alimenta posiblemente de frutos silvestres, gramíneas, y cactáceas.

Publicación originalEditar

  • Van Denburgh, 1907 : Expedition of the California Academy of Sciences to the Galapagos Islands, 1905–1906. I. Preliminary descriptions of four new races of gigantic land tortoises from the Galapagos Islands. Proceedings of the California Academy of Sciences, ser.4, vol.1, pág. 1 a 6.
 
La isla Fernandina, en el centro de la fotografía.

EtimologíaEditar

El nombre de la especie alude a la palabra fantástica, por lo enigmático que resultó dicho taxón.

Población sobreviviente y conservaciónEditar

Aunque para la IUCN es una especie «Extinta», ya que en el año 1906 esta especie se dió a conocer por un solitario ejemplar macho encontrado (y muerto) por miembros de la expedición de la Academia de Ciencias de San Francisco. Si bien hubo un descubrimiento de excrementos de tortuga en el año 1964, ninguna otra tortuga o incluso sus restos se habían encontrado en Fernandina, hasta el 19 de febrero de 2019,[6]​ cuando una expedición con especialistas del Parque Nacional Galápagos y la organización no gubernamental Galápagos Conservancy localizaron un espécimen (hembra adulta).[7]

 
La distribución de todos los taxones de tortugas de las islas Galápagos.

ReferenciasEditar

  1. Rhodin, A.G.J., Gibbs, J.P., Cayot, L.J., Kiester, A.R. & Tapia, W. (2018). «Chelonoidis phantasticus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2018.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 22 de febrero de 2019. 
  2. Uetz, P. & Jirí Hošek (ed.). «Chelonoidis phantasticus». Reptile Database (en inglés). Reptarium. Consultado el 22 de febrero de 2019. 
  3. TFTSG, 2010. Turtles of the World, Update:Annotated Checklist of Taxonomy, Synonymy, Distribution, and Conservation Status (Checklist 000v3) pág. 117
  4. Pritchard, P. C. H. 1979. Encyclopedia of turtles. T. F. H. Publ., Inc., Neptune, New Jersey. 895 pp.
  5. Caccone, A., J. P. Gibbs, V. Ketmaier, E. Suatoni, and J. R. Powell. 1999. Origin and evolutionary relationships of giant Galapagos tortoises. Proc. Nat. Acad. Sci. 96(23): 13223-13228.
  6. «Hallan en Galápagos una especie de tortuga extinta desde hace más de un siglo». El Universo. Ecuador. 20 de febrero de 2019. Consultado el 20 de febrero de 2019. 
  7. Mata Marcelo (20 de febrero de 2019). Marcelo/status/1097987178091687942 «NOTICIA MUNDIAL | En la isla Fernandina - #Galápagos, la expedición liderada por @parquegalapagos y @SaveGalapagos, localizaron un espécimen (hembra adulta) de la especie de tortuga Chelonoidis Phantasticus, que se creía extinta hace más de 100 años.» (tuit). 

Enlaces externosEditar