Chocolat (payaso)

Monsieur Chocolat hacia 1917.

Chocolat o Monsieur Chocolat[1]​ fue el nombre artístico de Rafael Padilla (Capitanía General de Cuba, España, 1868 - Burdeos, Francia, 4 de noviembre de 1917), un payaso que actuó en un circo de París en las décadas finales del siglo XIX y primeras del XX. Rafael era de ascendencia afro-cubana y fue uno de los artistas negros exitosos más tempranos en la Francia moderna. Fue el primer payaso negro en jugar un rol principal en sus actuaciones de pantomima del circo, y con su socio George Foottit revolucionaron el modelo de pareja cómica, asentando el formato del payaso blanco sofisticado acompañado del payaso tonto augusto.

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BiografíaEditar

Vida tempranaEditar

Rafael nació en Cuba en algún momento entre 1865 y 1868. Probablemente nació como esclavo, lo cual explicaría por qué su nacimiento no fue registrado. En cualquier caso es probable que naciera antes del 17 de septiembre de 1868, porque en 1870 el gobierno español emancipó a todos los esclavos nacidos de aquella fecha en adelante, a través de la Ley Moret. Nacido sin un apellido, "Padilla" fue sin embargo uno de varios que adoptaría más tarde en su vida. Rafael afirmó no tener ningún recuerdo de sus padres biológicos.[2]​ Fue criado por una mujer negra pobre en los suburbios de La Habana, mientras en la isla se desarrollaba la Guerra de los Diez Años. Cuando Rafael era todavía un chico, fue vendido a un empresario español, Patricio Castaño Capetillo, por 18 onzas de oro.[3][4][5]

Al abandonar Cuba, Castaño llevó a Rafael a la casa de su familia en el pueblo de Sopuerta (Vizcaya) en el norte de España. Cuba había prohibido el comercio de esclavos en 1862, y bajo la ley internacional Rafael técnicamente abandonaba toda posible condición de esclavo en el momento en el que pusiera pie en tierra europea, sin embargo Castaños le trató como tal. Castaños, como muchos españoles con conexiones coloniales, era anti-abolicionistas y esquivó la ley registrando a Rafael como "criado". Rafael era la única persona negra en el pueblo, y no era bien tratado ni por la familia Castaños ni por los habitantes del pueblo. Le hacían dormir en los establos, y no recibió ninguna educación formal.[6]

En torno a la edad de 14 o 15 años, Rafael huyó de Castaños. Trabajó en las canteras del País Vasco, posteriormente se estableció en Bilbao, donde desempeñó distintos trabajos. En Bilbao conoció a Tony Grice, un payaso inglés, quien le contrató como ayudante y criado doméstico. Grice ocasionalmente incorporaría a Rafael a sus actuaciones. Rafael no disfrutó esta vida: en varias ocasiones abandonó a Grice, regresando solo al verse forzado por no encontrar ocupación en otro lugar.[6]

DebutEditar

Pese a todo la notoriedad pública del nuevo duo iría en aumento, sobre todo cuando empezaron a trabajar para el Circo Nuevo del español Josep Oller en París, durante octubre de 1886. El nombre artístico de Rafael, Monsieur Chocolat le fue dado por Grice. En 1888, su sociedad acabó, cuando Henri Agoust, el director del Circo Nuevo contrató a Chocolat como la estrella de una pantomima náutica. Agoust veía a Chocolat como un potencial bailarín estrella y mimo, y probó estar en lo correcto: su primer espectáculo, "La Boda de Chocolat" recogió un éxito enorme.

El espectáculo creció durante los siguientes cinco años, trabajando en equipo con los payasos Pierantoni, Kestern y Geronimo Medrano. Durante este periodo conoció al amor de su vida, Marie Hecquet, quien estaba casada y con dos niños, pero se divorció de su marido en 1895 para empezar una vida nueva con Rafael. Éste adoptó a los niños Eugene y Suzanne como propios y posteriormente trabajaron también en el circo.

Foottit y ChocolatEditar

 
El duo de Footit y Chocolat actuando en el skit "Araña". Ilustración a color de René Vincent, ca. 1900.

En 1895, Raoul Donval, director del Circo Nuevo, formó un nuevo duo, haciendo pareja Chocolat con un payaso británico, George Foottit. La pareja actuó junto durante veinte años, popularizando la comedia de payasos, especialmente con la actuación burlesque Guillermo Tell.

Esta comedia confió fuertemente en la fórmula de las "bofetadas cómicas", otorgando a Chocolat un carácter compatible con la imaginería y prejuicios de aquel tiempo; un carácter que gradualmente deviene en el estereotipo del Negro: tonto, infantil y amistoso. Chocolat, aun así, luchó contra el estereotipo diversificando constantemente sus habilidades. La frase "je suis Chocolat", significando "me engaño", fue popularizada por los diálogos en sus shows, introducidos por el duo en 1901.[7]

En 1905, su contrato con el Circo Nuevo no fue renovado. Algunos culparon al caso Dreyfus y a la politicization de asuntos raciales. A pesar de ello, su carrera juntos logró su cumbre con el Folies Bergère, hasta que quedaron ensombrecidos con la llegada de una generación de nuevos artistas negros americanos.[8]

En 1909, regresaron al Circo Nuevo con el show Chocolat, aviateur d'Henry Moreau, que fue bien recibido por el público. Foottit y Chocolat terminaron como duo cómico en 1910, cuando Andre Antoine, director del Odeón, contrató a Foottit para jugar la función del Payaso en Romeo y Julieta.

ReferenciasEditar

  1. El primer payaso negro... era de Bilbao, diario El Mundo, 1 de diciembre de 2016.
  2. ("Sus padres?
  3. nota que un biógrafo anterior
  4. (" Hiera arriba valorándole en un precio de 18 onzas, el cual estuvieron de acuerdo a."
  5. )
  6. a b (Noiriel, 2016)
  7. « L'amer destin du payaso Chocolat »
  8. « Le Payaso noir enterré à Bordeaux »