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Los cimícidos (Cimicidae) son una familia de pequeños insectos parásitos que se alimentan exclusivamente de la sangre de animales de sangre caliente. Se llaman cimicidas o, en general, chinches, aunque este último término se refiere a las especies más famosas de la familia, Cimex lectularius, la chinche de cama común. Alrededor de 90 especies se colocan en la familia Cimicidae. Todos los cimicidas viven ectoparasiticamente en mamíferos y aves cuya sangre chupan. Las larvas y los adultos generalmente se quedan solo para la ingesta de comida en el huésped. El representante más conocido de esta familia es la chinche (Cimex lectularius), que apesta también a los humanos, entre otras especies. la fauna de insectos de Europa, son los únicos ectoparásitos.

Chinche, Cimex lectularius

Transmisión de patógenosEditar

Aunque los virus y otros patógenos pueden transmitirse a los cimicidas, rara vez los transmiten a sus anfitriones. Oeciacus vicarius es un vector de varios arbovirus, pero no es matado por estos virus. Se ha informado que el Trypanosoma cruzi, el trypanosoma que causa la enfermedad de Chagas, se transmite. El virus VIH y la hepatitis B pueden persistir en C. lectularius durante dos semanas, pero sin replicación viral. La posibilidad de esto es extremadamente remota.