Clima subalpino

Bosque subalpino de coníferas en Sierra Nevada (clima subalpino mediterráneo Dsc)

El clima subalpino es un clima de montaña que se encuentra en un piso altitudinal frío, el cual se sitúa entre un piso altitudinal de clima templado y uno de clima alpino. Se presenta en latitudes medias y tropicales, la dinámica de las temperaturas es equivalente a la de un clima subpolar y es característico de ecosistemas como los bosques subalpinos, los cuales limitan con los ecosistemas de tundra alpina en el llamado límite del bosque. Este límite puede haber reducido su biodiversidad a una especie arbórea; por ejemplo, al abedul en el bosque subalpino escandinavo.[1]

De acuerdo con el sistema de Köppen, para considerar que un clima es subpolar o subalpino (Dc o Cc), la media mensual del mes más cálido debe ser superior a 10°C y debe darse entre 1 y 4 meses al año; aunque otros autores usan otras medidas.

Clima subalpino de la zona templadaEditar

 
Bosque subalpino de coníferas de Hengduan (clima subalpino monzónico Dwc).

En latitudes medias que corresponden a la zona templada, por lo general se trata de un clima continental subpolar. El límite superior con el clima alpino, consiste en que el mes más cálido posee una temperatura media superior a 10°C; tal como lo describen muchos autores debido a que en este punto se encuentra normalmente el ecotono entre el bosque subalpino de coníferas y los pastos alpinos.[2]​ Este límite está reforzado por la nomenclatura de la clasificación climática de Köppen, en donde corresponde el límite alpino/subalpino entre el clima alpino ETH y los climas subalpinos continentales Dfc y Dwc principalmente. Uno de los indicadores de este ecotono es el pino negro, cuya presencia es apreciada como un indicador del cambio climático.

El límite inferior del clima subalpino con los climas templados, coincide con el ecotono entre el bosque subalpino de coníferas (equivalente a la taiga de los climas subpolares) con los ecosistemas montanos tales como los bosques mixtos. En general, estos bosques subalpinos están considerados dentro del bioma del bosque templado de coníferas.

Los árboles en la zona subalpina a menudo se convierten en árboles bandera (krummholz), es decir, madera en forma retorcida. En la línea de árboles, éstos pueden germinar en el lado de sotavento y crecer solo tan alto como la roca que proporciona protección contra los fuertes vientos de estos climas; el crecimiento adicional es más horizontal que vertical; y los árboles bien establecidos pueden tener de varios cientos a mil años de antigüedad.[3]​ Hay especies representativas, en Norteamérica y se observa por ejemplo al alerce subalpino, la cicuta de montaña y el abeto subalpino.

 
Bosque subalpino de coníferas de la Cordillera del Cáucaso Menor, en Georgia (clima subalpino húmedo Dfc).

Tenemos los siguientes tipos de clima subalpino de zona templada:

Ciudades: Son pocas las poblaciones situadas en el clima subalpino continental debido a su severidad y condiciones agrestes.

   Parámetros climáticos promedio de Alma, Colorado (EE. UU.)  
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) -2.3 -0.9 0.9 5.1 10.7 16.8 20.1 18.7 15 9.5 2.1 -1.9 7.8
Temp. media (°C) -9.9 -9 -6.7 -2.1 3.5 8.8 12 10.9 7.2 2 -4.9 -9.1 0.2
Temp. mín. media (°C) -17.5 -17 -14.3 -9.2 -3.6 0.8 4 3.2 -0.6 -5.4 -11.8 -16.2 -7.3
Precipitación total (mm) 37 33 44 45 42 37 61 61 40 32 36 40 508
Fuente: climate-data.org[4]

Piso frío o subalpino en la zona intertropicalEditar

Los estudios biogeográficos, especialmente en América tropical, han usado el término "subalpino" en el sentido de las zonas de vida del sistema de Holdrige, por lo que en este caso define una zona con un promedio de 7°C y una vegetación de herbazales altoandinos,[5]​ (pradera alpina).

 
Vista de las montañas que rodean la ciudad del Cusco (Perú).

Pero si se define el término subalpino como intermedio entre alpino y templado, puede considerarse como equivalencia del piso frío, también llamado subalpino, de tierras frías o microtérmico. No hay una definición consensuada de este piso frío, pero se puede considerar que está entre 8 y 14°C (Vila 1960), 10 y 14°C (Goldbrunner 1977) u 8 y 13°C (Silva, 1999) de temperatura media, entre otros,[6]​ lo que equivale aproximadamente a un rango entre 2500 y 3350 msnm en Venezuela.[7]​ En Perú, el rango térmico es comparable a la región llamada Suni, la cual tiene una altura media de unos 3700 msnm, vegetación de gramíneas y matorral arbustivo disperso en el flanco occidental estepario de los Andes,[8]​ además de bosque enano o achaparrado en el flanco oriental de los Andes, el cual es más húmedo.[9]​ En montañas más húmedas como las de Colombia, Ecuador y Costa Rica, este clima define la región del subpáramo, también llamado páramo subalpino o páramo bajo, con una temperatura media de 10°C, presencia de heladas, humedad promedio de 85%, altura variable con una media de 3500 msnm y una vegetación de muchas comunidades de arbustos como los matorrales, frailejonales, chuscales y árboles bajos (bosque enano), además de cultivos (especialmente de papa) y pastoreo.[10]​ En otros lugares del mundo, encontramos climas y ecosistemas de páramo subalpino en la Cordillera Central (Nueva Guinea) entre 3000 y 4000 msnm, así como en las montañas del África Oriental y Etiopía a altitudes similares.

 
Santuario en Ipiales (Colombia).

Ciudades: Tomando como referencia los parámetros de Silva (1999) para el piso frío/subalpino, las siguientes ciudades presentan un clima entre 8 y 13°C de temperatura media anual; y se compara con la clasificación climática de Köppen:

Ejemplo:

   Parámetros climáticos promedio de La Paz (Bolivia), a una altitud de 3650 msnm  
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) 17 17 18 18 18 17 17 17 18 19 19 18 17.8
Temp. media (°C) 11.5 11.5 12.0 11.0 10.5 9.0 9.0 9.5 10.5 11.5 12.5 12.0 10.9
Temp. mín. media (°C) 6 6 6 4 3 1 1 2 3 4 6 6 4.0
Precipitación total (mm) 114 107 66 33 13 8 10 13 28 41 48 94 575
Fuente: BBC Weather[11]

ReferenciasEditar

  1. Hakan Rydin et al 1999, Swedish plant geography UPPSALA
  2. ]esús Julio Camarero y Emilia Gutiérrez 1999, ESTRUCTURA ESPACIAL DE UN ECOTONO BOSQUE SUBALPINO-PASTOS ALPINOS EN EL TESSÓ DEL SON
  3. Subalpine Ecosystem Rocky Mountain National Park. U.S. National Park Service.
  4. «Clima: Alma-Colorado». climate-data.org. Consultado el 22 de julio de 2019. 
  5. Estudios sobre zonas de vida con fines de zonificación ecológica económica . Gobierno Regional de Lambayeque, Perú, 2012
  6. Gustavo Silva 2002, Clasificación de pisos térmicos en Venezuela Revista Geográfica Venezolana, ISSN 1012-1617, Vol. 43, Nº 2, 2002, págs. 311-328
  7. Silva, G. 1999, Análisis hidrográfico e hipsométrico de la cuenca alta y media del río Chama. Mérida, Venezuela. Revista Geográfica Venezolana. 40(1): 9-42.
  8. Daniel Ramos, Viviana Castro y Edgar Sánchez 2014, Caracterización de la vegetación a lo largo de una gradiente altitudinal en la comunidad de Cochahuayco, cuenca media del río Lurín, Lima Ecología Aplicada, 14(1), 2015, Universidad Nacional Agraria La Molina
  9. La primatologia en Latinoamerica: anales del Simposio de Primatologia del IX Congreso Latinoamericano de Zoologia, Arequipa, Peru, 9-15 Octubre 1983 Editores: Carlos J. Saavedra y otros.
  10. Cap. 4 Páramos de Colombia Colección Ecológica del Banco de Occidente 2009, I/M Editores
  11. «BBC Weather - La Paz». BBC Weather. Consultado el julio de 2013.