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Portada, como «Galería de retratos de mujeres notables», de la revista La Ilustración de la Mujer del 11 de noviembre de 1883. Pie de imagen: «Esmeralda Cervantes (Clotilde Cerdà y Bosch), eminente arpista española, dibujo original de P. Ross
Esmeralda Cervantes con sus alumnas del Conservatorio de México en 1914

Clotilde Cerdá (Barcelona, 28 de febrero de 1861-Santa Cruz de Tenerife, 12 de abril de 1926) más conocida por su nombre artístico Esmeralda Cervantes, fue una concertista de arpa. Era hija –posiblemente hija ilegítima[1]​– del ingeniero Ildefonso Cerdá, responsable del ensanche de Barcelona[2]​ de mediados del siglo XIX y de la pintora Clotilde Bosch. Su madre la envió a Roma para estudiar pintura con Mariano Fortuny, pero se decantó por la música y recorrió todo el mundo como concertista con gran éxito. Debutó en el Teatro Imperial de Viena en 1873 con 11 años y fue muy alabada tanto por Isabel II como por Víctor Hugo.[2]​ La primera –aunque algunas fuentes afirman que fue el propio rey, Alfonso XII[1]​– la bautizó Cervantes[2]​ (por el escritor español) mientras el segundo le puso Esmeralda[2]​ (por la heroína de su obra más representada, El jorobado de Notre Dame).[1]

En 1865 fue una de las principales impulsoras del movimiento antiesclavista. Fue tal la repercusión que la monarquía española llegó a enviar al Conde Morphy a Barcelona para que clausurara la pionera Academia de Ciencias, Artes y Oficios de la Mujer, desde donde pregonaba sus avanzadas ideas.[3]

En 1875 viajó a América y actuó en Buenos Aires, en la corte del emperador del Brasil y en Ciudad de México. En 1881 entró a formar parte de la Logia Masónica Lealtad de Barcelona, de la que Aurea Rosa Clavé de Ferrer, hija de Anselmo Clavé formaba parte desde el año 1879.[4]

Cuando en 1885 regresó a Barcelona, puso en marcha con la doctora Dolors Aleu i Riera una institución educativa femenina de alto nivel, la Academia para la Ilustración de la Mujer (Acadèmia per a la Il·lustració de la Dona), que tuvo que cerrarse por falta de apoyo institucional. En 1887 viajó a Constantinopla, contratada como profesora de arpa para el harén del sultán del imperio otomano. Residió en Brasil (1895-1901), donde se casó con el ingeniero Oscar Grossman, Barcelona (1901-1902), Santa Cruz de Tenerife (1902-1905), Ciudad de Méjico (1907-1915) para finalmente, en 1918, retirarse a vivir en Santa Cruz de Tenerife, donde falleció el 12 de abril de 1926.

En la actualidad está sepultada en el Cementerio de Santa Lastenia de Santa Cruz de Tenerife.[5]

ReferenciasEditar

  1. a b c Graell, Vanessa. «La arpista que sedujo a reyes, Wagner y Victor Hugo.» El Mundo. Consultado el 1 de agosto de 2015.
  2. a b c d Martí y Puig, J. «Intemporales: “Esmeralda Cervantes: genialidad y virtud”.» Centro de Documentación de Canarias y América. Consultado el 1 de agosto de 2015.
  3. [http://www.elmundo.es/cataluna/2016/03/29/56facdfd46163ffc588b45df.html Ruta por la Barcelona esclavista. El Mundo
  4. «La Masonería de Adopción en España.» Logia Femenina de Francia. Consultado el 1 de agosto de 2015.
  5. Santa Lastenia: recuerdos anónimos