Copolímero

macromolécula compuesta por dos o más monómeros o unidades repetitivas distintas

Un copolímero es una macromolécula compuesta por dos o más monómeros o unidades repetitivas distintas, que se pueden unir de diferentes formas por medio de enlaces químicos.

Los monómeros pueden distribuirse de forma aleatoria o periódica. Si se alternan largas secuencias de uno y otro monómero, se denomina copolímero en bloque.[1]​ Si el cambio de composición se produce en las ramificaciones, se trata de un copolímero ramificado.[2]​ La importancia de los copolímeros reside especialmente en la variedad de utilidades que el ser humano le puede dar a estos compuestos. Así, como en la industria de la Óptica y contactología, además están presentes en muchos de los alimentos o materias primas que consumimos, pero también en los textiles (incluso pudiéndose convertir en polímeros sintéticos a partir de la transformación de otros), en la electricidad, en materiales utilizados para la construcción como el caucho, en el plástico y otros materiales cotidianos como el poliestireno, el polietileno, en productos químicos como el cloro, en la silicona, etc.

Los copolímeros industriales más conocidos son: el plástico acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS), el caucho estireno-butadieno (SBR), el caucho de nitrilo, estireno acrilonitrilo, estireno-isopreno-estireno (SIS) y etileno-acetato de vinilo (más conocido como goma Eva).

Los polipéptidos de las proteínas o de los ácidos nucleícos son los copolímeros aleatorios más comunes. Un ejemplo de distribución periódica es el del peptidoglucano.

ClasificaciónEditar

Diferentes copolímeros
 
copolímero aleatorio o "estadístico"
 
copolímero alternado
 
copolímero en bloque
 
copolímero ramificado

Los copolímeros se pueden dividir en cinco clases, como lo ilustra un copolímero binario compuesto por dos comonómeros diferentes A y B:

  1. Copolímeros estadísticos, en los que la distribución de los dos monómeros en la cadena sigue una distribución estadística. Si la proporción de los monómeros en una sección corresponde a la proporción molar, se habla de una distribución aleatoria (copolímero aleatorio) (-AABABBBABAABBBABBABAB-).[3]
  2. Copolímeros de gradiente, que son básicamente similares a los copolímeros estadísticos, pero en los que la proporción de un monómero aumenta en el curso de la cadena y el otro disminuye (-AAAAAABAABBAABABBBAABBBBBB-).[4]
  3. Copolímeros alternados, en los que se alternan los dos monómeros (-ABABABABABABABABABAB-).[3]
  4. Copolímeros en bloque o de segmento, que consisten en secuencias o bloques más largos de cada monómero (-AAAAAAAAABBBBBBBBBBBB-).[3]​. Dependiendo del número de bloques, también se habla de copolímero dibloque, copolímero tribloque, etc. El número de monómeros por bloque suele ser de en torno a un máximo de diez unidades.[5]
  5. Copolímeros de injerto o ramificados, en los que se injertan bloques de un monómero en la columna vertebral de otro monómero.[5][3]

Los copolímeros que constan de tres monómeros diferentes se denominan terpolímeros (-ABCABCABCABCABCABC-). Este grupo de copolímeros también se puede dividir en las clases enumeradas anteriormente.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Coustet, Marcos Eduardo (17 de 2014). Síntesis y propiedades de copolímeros en bloque constituidos por bloques hidrofílico-hidrofóbico. p. 123. Consultado el 21 de abril de 2014. 
  2. Jenkins, A. D.; Kratochvíl, P.; Stepto, R. F. T.; Suter, U. W. (1996). «Glossary of Basic Terms in Polymer Science». Pure Appl. Chem. 68 (12): 2287-2311. doi:10.1351/pac199668122287. 
  3. a b c d Joachim Buddrus: Grundlagen der Organischen Chemie, Walter de Gruyter Verlag, Berlin, 4. Auflage, 2011, S. 899, ISBN 978-3-11-024894-4.
  4. J. M. G. Cowie, Valeria Arrigh, Polymers: Chemistry and Physics of Modern Materials, CRC Press, Boca Raton, 2007, S. 148. Google Books
  5. a b M. D. Lechner, K. Gehrke und E. H. Nordmeier: Makromolekulare Chemie, 5. Auflage, Springer-Verlag, 2014, S. 133, ISBN 978-3-6424-1769-6.

Enlaces externosEditar

Aplicaciones en óptica y contactología