Cristóbal de Oñate

explorador español

Cristóbal de Oñate fue un conquistador y alto funcionario español nacido alrededor de 1504 en Vitoria (Álava) o en Oñate (Guipúzcoa), España, que llegó a ocupar el cargo de teniente de gobernador del Reino de la Nueva Galicia, tras su éxito en el descubrimiento de las minas de Zacatecas, en cuyo escudo quedó inmortalizado. Fue también padre del adelantado don Juan de Oñate, conquistador de Nuevo México.

Cristóbal de Oñate
Lealtad Flag of New Spain.svg España
Mandos Conquistador de México
Información
Nacimiento 1485
España
Fallecimiento 6 de octubre de 1567
Nueva España
Ocupaciones explorador, militar y alto cargo

OrigenEditar

Fue el tercero de los hijos de Juan Pérez de Narriahondo, también conocido como Juan Pérez de Oñate, y de Osana González de San Llorente. Fue nieto de Pedro Baeza de Narriahondo, señor de Narriahondo en la jurisdicción de Oñate, y de María de Irarrázaval. De acuerdo a Alonso López de Haro, en su "Nobiliario Genealógico de los Reyes y Títulos de España", los Baezas de Narriahondo eran una rama retornada a Guipúzcoa de los señores de la Guardia, pertenecientes por linaje de varonía a la ilustre Casa de Haro pero apellidados López de Baeza por la conquista que de esa ciudad hizo su antepasado Lope Díaz II de Haro, apodado el "Cabeza Brava", VI señor de Vizcaya[1]​.

El apelativo Oñate significa "al pie del paso de la montaña" en el idioma vasco.

Actividades en la Nueva EspañaEditar

Alrededor de 1524 Cristóbal de Oñate llegó a la Nueva España, con dos sus sobrinos carnales, don Juan y don Vicente de Zaldívar y Oñate, hijos de su hermana María.

Causó alta en la expedición de Nuño de Guzmán dirigida a la conquista del noroeste de México en 1529 y con el grado de capitán le acompañó en la conquista de los territorios (hoy estados) de Nayarit, Jalisco, Colima, Aguascalientes y Zacatecas. Toda esa región, conquistada en pocos años por el ejército de Nuño de Guzmán, fue conocida como Reino de la Nueva Galicia. Se atribuye a Oñate la fundación de las ciudades de Compostela y Tepic en el actual estado de Nayarit, así como de las ciudades de Guadalajara y Zacatecas.

 
Escudo de Armas de la Ciudad de Zacatecas

En el año de 1530, arribó a Amatitan, Jalisco el conquistador Cristóbal de Oñate, acompañado de un grupo de franciscanos encabezados Juan Calero, también conocido por fray Juan de la Esperanza o del Espíritu Santo, quien fracasó en su propósito de evangelizar a los pueblos de la región debido a la rebeldía de los naturales, los cuales lo mataron entre Ameca y Etzatlán durante la Gran Rebelión el día 5 de julio de 1541.

Durante la conquista de Zacatecas fueron descubiertas ricas minas de plata, lo que convirtió a Cristóbal de Oñate en uno de los hombres más ricos de la Nueva España junto con sus socios, también vascos, Diego de Ibarra y Juan de Tolosa, así como el burgalés Baltasar Temiño de Bañuelos, con quienes se le inmortalizó en el escudo de armas de la ciudad. Se avecinó en el mineral de Pánuco Zacatecas, lugar donde nacieron cinco de sus seis hijos.

Uno de sus hijos, Juan de Oñate, fue explorador del oeste norteamericano y fundador del primer asentamiento europeo en la ribera norte del río Bravo. Se le considera el conquistador y colonizador del actual estado de Nuevo México (Estados Unidos).

Cristóbal de Oñate fue en tres ocasiones gobernador de la provincia de la Nueva Galicia, además de minero, agricultor, ganadero, encomendero, político, explorador, benefactor de las ciudades que fundó y conquistador español.

Aun cuando fue lugarteniente de Nuño de Guzmán, el conquistador más sanguinario que haya pisado la Nueva España, no está documentado que Cristóbal de Oñate haya actuado con crueldad en la conquista de la Nueva Galicia. Al contrario, las ciudades por él fundadas lo recuerdan como su fundador y mecenas. Muchas avenidas, calles, empresas, equipamiento urbano y hasta accidentes geográficos llevan su nombre. Se dice que un rasgo de su personalidad fue su gran generosidad en beneficio de quien le requiriera ayuda.

Murió en el mineral de Pánuco, Zacatecas, el 6 de octubre de 1567, y su cuerpo fue sepultado en la parroquia del lugar.

Matrimonio y descendenciaEditar

Por el año de 1528 contrajo matrimonio con Catalina de Salazar y de la Cadena, viuda del noble granadino don Ruy Díaz de Mendoza, e hija del tesorero real de la Nueva España don Gonzalo de Salazar y de Catalina de la Cadena y Maluenda, hermana del poeta don Luis de la Cadena y Maluenda, obispo auxiliar de Almería y abad-canciller de la Universidad de Alcalá de Henares.

Fueron padres de:

  • Juan de Oñate, adelantado, gobernador y capitán general de Nuevo México, casado con Isabel de Tolosa Cortés y Moctezuma, hija de Juan de Tolosa y de Leonor Cortés Moctezuma (con descendencia).
  • Hernán Pérez de Oñate, casado con Leonor de Rivadeneyra, hija de Hernando de Rivadeneyra y María de Mérida (con descendencia).
  • Cristóbal de Oñate, casado con María del Castillo (sin descendencia conocida).
  • Alonso de Oñate, casado con Inés de Rivadeneyra (con descendencia en los condes de Santa Rosa).

De su primer matrimonio con el noble granadino don Ruy Díaz de Mendoza y Messía, emparentado con los Oñate a través de su abuela Inés Messía de Guzmán, señora de la Guardia, Catalina de Salazar aportó también dos hijos de nombre:

  • Ruy Díaz de Mendoza, caballero XXIV de Granada, tesorero de la Real Hacienda de México, casado con María de Velasco y con Ana del Alcázar (sin descendencia de ninguno de los dos matrimonios).
  • Magdalena de Mendoza, casada con Vicente de Zaldívar y Oñate, teniente de capitán general del virrey Martín Enríquez de Almansa, hijo de don Ruy de Zaldívar y de María Pérez de Oñate, hermana del propio Cristóbal de Oñate. Fueron padres de:

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar

  1. Haro, Alonso Lopez de (1622). Nobiliario genealogico de los reyes y titulos de España. Dirigido a la magestad del rey Don Felipe Quarto nuestro señor. Compuesto por Alonso Lopez de Haro, criado de su Magestad, y ministro en su real consejo de las ordenes: Segunda parte del Nobiliario genealogico de los reyes y titulos de España. Dirigido a la magestad del rey don Felipe Quarto deste nombre. Compuesto por Alonso Lopez de Haro ... 2. por la viuda de Fernando Correa de Montenegro. Consultado el 15 de junio de 2021.