Cuatro Grandes (transatlánticos)

Cuarteto de transatlánticos construidos para la White Star Line entre 1901 y 1907. En servicio activo entre 1901 y 1934

Los Cuatro Grandes (en inglés, Big Four) fueron un cuarteto de transatlánticos de más de 20 000 toneladas construidos por los astilleros de Harland & Wolff para la naviera británica White Star Line a principios del siglo XX, que, desde 1901 hasta 1907, fueron entrando en servicio progresivamente. El cuarteto estaba formado por el RMS Celtic (1901), el RMS Cedric (1903), el RMS Baltic (1904) y el RMS Adriatic (1907).

Cuatro Grandes
País productor
País productor Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Datos generales
Astillero Harland & Wolff, Belfast (Irlanda del Norte)
Países en servicio Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Autorización 1900
Tipo Transatlánticos
Estadísticas
Primera unidad RMS Celtic
Última unidad RMS Adriatic
Periodo construcción 1900 - 1907
Periodo servicio 1901 - 1935
Unidades planteadas 4
Unidades concluidas 4
Unidades dadas de baja 4
Unidades hundidas 0
Unidades desguazadas 4

AntecedentesEditar

En 1899, la White Star Line encargó el RMS Oceanic, el cual excedía al Great Eastern en longitud, aunque no en tonelaje. Después de la muerte de Thomas Ismay, la orden para construir un buque gemelo del Oceanic, que sería bautizado como Olympic, fue cancelada. En lugar de ello, se transfirieron los recursos de la empresa a un nuevo proyecto: construir la mayor flota de barcos que hubiera surcado los mares, los Cuatro Grandes.[1]

CaracterísticasEditar

Los Cuatro Grandes tenían un tonelaje comprendido entre las 20 296 y las 24 679 toneladas —siendo el Baltic y el Adriatic los navíos más grandes del cuarteto—, lo que hizo que, a excepción del Adriatic,[2]​ obtuvieran el título de los objetos de mayor tamaño jamás creados por el ser humano.

Los buques eran propulsados por dos hélices impulsadas por turbinas de vapor de expansión cuádruple, alcanzando una velocidad media de 16 nudos (30 km / h).

El aspecto exterior de los cuatro navíos era bastante similar: casco negro con superestructura blanca, línea de flotación roja y dos chimeneas pintadas con los colores de la White Star Line. Se les dotó de cuatro mástiles —dos delanteros y dos traseros— que soportaban los cables radiotelegráficos.[cita requerida]

En el interior, las instalaciones de primera clase fueron diseñadas con un lujo a una escala sin precedentes, con un comedor coronado por un techo de cristal, un salón de lectura con numerosas libreríascon una colección completa de libros y publicaciones periódicas[cita requerida]—, y grandes ventanales, una zona cubierta de paseo, una sala de fumadores adornada con vidrieras tintadas[3]​ y, en el caso del Adriatic, baños turcos y una piscina interior.[4]

RMS CelticEditar

El Celtic fue el primero de los Cuatro Grandes en ser completado y, además, se convirtió en el primer barco de pasajeros en superar el arqueo del Great Eastern. Fue botado el 4 de abril de 1901 en los astilleros de Harland & Wolff en Belfast, y su viaje inaugural de Liverpool a Nueva York tuvo lugar el 26 de julio de ese mismo año.

El Celtic tuvo una carrera larga hasta que, 1928, encalló en la costa de Cobh, en Irlanda, con más de 200 pasajeros a bordo. Los pasajeros pudieron ser rescatados pero se estimó que el barco no podría ser movido, siendo abandonado para declarado siniestro total. En 1933, el Celtic había sido completamente desmantelado y vendido como chatarra.[5]

RMS CedricEditar

El Cedric fue botado el 21 de agosto de 1902, y entregado a la White Star el 31 de enero de 1903, siendo el barco con el mayor tonelaje de su época.[6]

Cuando el RMS Titanic se hundió en abril de 1912, el Cedric se encontraba en Nueva York, y su salida fue atrasada para permitirle llevar de vuelta a Inglaterra a los tripulantes supervivientes de la tragedia.

Su último viaje entre Liverpool y Nueva York se inició el 5 de septiembre de 1931. Ese mismo año, fue vendido a Thomas W. Ward por 22 150 libras y fue desguazado en Inverkeithing (Escocia) en 1932.

RMS BalticEditar

El Baltic operó para la White Star entre los años 1904 y 1933. Fue también uno de los barcos que envió mensajes de advertencia sobre la presencia de hielo al Titanic, pero fueron ignorados, lo que desembocó en su trágico hundimiento.

Finalmente, tras una exitosa carrera, la White Star lo vendió para desguace y fue trasladado a Osaka, Japón, donde fue desguazado en 1933.

RMS AdriaticEditar

 
Salón de lectura del Adriatic, c.1910.

El Adriatic fue el cuarto y último barco de su clase,[7]​ y fue el único de los cuatro que nunca obtuvo el título del barco más grande del mundo, pero era el más rápido y grande de los cuatro. Era tan grande como el Celtic, y con una aspecto exterior muy similar. También fue el primer transatlántico en contar con una piscina al aire libre y baños turcos.[8]

Durante la Primera Guerra Mundial, sirvió como transporte de tropas y sobrevivió a la guerra sin ningún tipo de incidente. Después del conflicto, regresó al servicio de pasajeros. En 1933, fue retirado de la ruta del Atlántico Norte y fue utilizado para viajes de crucero. El Adriatic dejó Liverpool por última vez el 19 de diciembre de 1934, y fue desguazado en Onomichi (Japón), en 1935.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

NotasEditar

  1. «The Great Ocean Liners: Celtic (II)» (en ingés). Archivado desde el original el 9 de noviembre de 2009. Consultado el 22 de septiembre de 2009. 
  2. «The White Star Line - Adriatic (2)». web.archive.org (en inglés). 18 de mayo de 2008. Consultado el 19 de agosto de 2021. 
  3. «The Famous Big 4 of the New York - Liverpool Service - White Star Line - 1909 Brochure». web.archive.org (en inglés). 16 de abril de 1909. Consultado el 19 de agosto de 2021. 
  4. «Les Bains Turcs et la Piscine». titanic.pagesperso-orange.fr (en francés). Consultado el 19 de agosto de 2021. 
  5. Daniel Othfors. «Celtic II». The Great Ocean Liners. Archivado desde el original el 22 de septiembre de 2009. Consultado el 14 de diciembre de 2008. 
  6. SS Cedric (en inglés). Geocities.com (archivado en Archive.org). Consultado el 20 de julio de 2009.
  7. RMS Adriatic en thegreatoceanliners.com Archivado el 11 de junio de 2015 en Wayback Machine.. Consultado el 22 de diciembre de 2010.
  8. Baños turcos en el RMS Adriatic. Consultado el 22 de diciembre de 2010.

BibliografíaEditar

  • Chirnside, Mark (2016). The 'Big Four' of the White Star Fleet: Celtic, Cedric, Baltic & Adriatic. Stroud, Gloucestershire: The History Press. ISBN 9780750965972. 

Enlaces externosEditar