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La cuenca del río Copiapó es el espacio natural comprendido por la cuenca hidrográfica del río Copiapó. Este espacio coincide con el espacio administrativo homónimo definido en el inventario de cuencas de Chile con el número 034 que se extiende desde la divisoria de las aguas en la cordillera de los Andes hasta su desembocadura en el océano Pacífico. Se subdivide en 10 subcuencas y 71 subsubcuencas con un total de 23.861 km². La cuenca esta ubicada completamente en la Región de Atacama.

La cuenca del río Copiapó puede está dividida en 6 subcuencas y 27 subsubcuencas con un total de 18703 km².

Población y RegionesEditar

La cuenca del río Copiapó comprende, administrativamente, las comunas de Copiapó y Tierra Amarilla y ocupa el 25% de la superficie total de la Región de Atacama.

Un total de 20 localidades pobladas se encuentran en la hoya, 2 de ellas son ciudades y el resto, corresponden a poblados, asentamientos rurales y caseríos. Las ciudades emplazadas en la cuenca son Copiapó (capital regional) con 129.091 habitantes y Tierra Amarilla con 12.888 habitantes, según censo del año 2002.

Las localidades pobladas de mayor importancia en la cuenca, según el número de habitantes en 2002, son:

Población de la cuenca del río Biobío
Nombre Población comunal en 2002 Población total en 2002 Cauces asociados
Copiapó 129.091 125.983 Río Copiapó
Tierra Amarilla 12.888 8.578 Río Copiapó
Los Loros (Chile)* 1.172 - Río Copiapó
  • Estimación según cifra de 1992.

SubdivisionesEditar

La Dirección General de Aguas ha dividido la cuenca del Copiapó para mejor estudio y administración en las siguientes subcuencas y subsubcuencas:

Lista de sub- y subsubcuencas de la hoya hidrográfica 034, Río Copiapó[1]
Sub-
cuenca
Subsub-
cuenca
Aguas Área
drenaje
km2
034 Río Copiapó (mapa)
0340 03400 Río Figueroa Bajo Junta Quebrada Monardes 804
0340 03401 Río Figueroa entre Q. Monardes y Junta Río Turbio 924
0340 03402 Río Turbio hasta bajo Estero Come Caballo 881
0340 03403 Río Turbio Entre Estero Come Caballo y Río Figueroa 734
0340 03404 Río Jorquera entre junta Río Turbio y Río Copiapó 823
0341 03410 Río Pulido hasta junta Río Ramadillas 612
0341 03411 Río Ramadillas 367
0341 03412 Río Pulido entre Río Ramadillas y Río Mantosa 471
0341 03413 Río Mantosa 413
0341 03414 Río Pulido entre Río Mantosa y Río Copiapó 171
0342 03420 Río Manflas Bajo Junta Quebrada Noriega 728
0342 03421 Río Manflas Entre Quebrada Noriega y Río Copiapó 485
0343 03430 Río Copiapó Entre Junta Rios Jorquera, Pulido y Manflas y Bajo Junta Q. Barrancas Blancas 877
0343 03431 Río Copiapó Entre Quebrada Barrancas Blancas y Quebrada Carrizalillo 649
0343 03432 Quebrada Carrizalillo Hasta Junta Quebrada Mollecito 493
0343 03433 Quebrada Carrizalillo Entre Arriba Quebrada Mollecito y Río Copiapó 555
0343 03434 Río Copiapó Entre Quebrada Carrizalillo y Quebrada Paipote 369
0344 03440 Quebrada San Andrés 1476
0344 03441 Quebrada Paipote en Junta Quebrada San Andrés 1494
0344 03442 Quebrada Paipote Entre Quebrada San Andrés y Quebrada Martínez 1082
0344 03443 Quebrada Martínez 1513
0344 03444 Quebrada Paipote Entre Quebrada Martínez y Bajo Junta Quebrada Chulo 665
0344 03445 Quebrada Paipote Entre Quebrada Chulo y Río Copiapó 459
0345 03450 Río Copiapó Entre Quebrada Paipote y Bajo Junta Quebrada La Brea 727
0345 03451 Río Copiapó Entre Quebrada La Brea y Quebrada Totoralillo 506
0345 03452 Quebrada Totoralillo 175
0345 03453 Río Copiapó Entre Quebrada Totoralillo y Desembocadura 250
Totales:
6 27 Región: III (100%) / Tipo: Exorreica / Desembocadura: Océano Pacífico 18.703

Los ríos prioritarios de la hoya son:

Especial importancia para el riego de la zona tiene el Embalse Lautaro.

Caudales y régimenEditar

Normalmente seco, en parte debido a la utilización de las aguas por parte de las empresas mineras y agrícolas,[2]​ el río tuvo una importante crecida en el temporal de marzo de 2015, razón por la cual se debió decretar un estado de excepción constitucional por estado de catástrofe.[3]​ Hidrogeológicamente, este evento dio origen a flujos de detritos y barro que inundaron y afectaron con particular severidad la cuenca del río, registrándose importantes daños en viviendas en las localidades de Copiapó y Tierra Amarilla, donde las alturas de la inundación llegaron incluso a superar los 2 metros.[4]​ Debido a las constantes crecidas y desbordes que ha experimentado el río Copiapó desde 2015, el Ministerio de Obras Públicas decidió su ensanchamiento para darle mayor seguridad al cauce.[5]

El informe de Golder Associates S.A. “Diagnóstico de los Recursos Hídricos de la Cuenca del Río Copiapó y Proposición de un Modelo de Explotación Sustentable” encargado por empresas y asociaciones de la Región de Atacama relacionadas con el uso de los recursos hídricos de la cuenca indica que:

  • De los 254 336 habitantes de la Región de Atacama, un 50% de ellos vive en la ciudad de Copiapó y 12.888 en Tierra Amarilla (censo de 2002). Los cultivos agrícolas se extienden por 9299 ha en el Valle del río Copiapó: 8151 ha de frutales, 1000 ha de hortalizas y algo más de 100 ha para forrajes.
  • En la cuenca del río Copiapó están instaladas un total de 34 plantas productoras de mineral y 64 explotaciones mineras. La suma de la capacidad instalada en toda la región de Atacama alcanza al tratamiento de 250.000 toneladas diarias; 139 280 t corresponden a flotación y 109 410 t corresponden a lixiviación.

Actividades económicasEditar

Según su orden en el Producto interno bruto, la minería es la más importante de las actividades productivas de la cuenca, con un aporte del 45%, seguida por las actividades silvoagropecuaria y comercio, cada una de ellas con un aporte del 11%. La pesca tiene un 4%, electricidad, gas y agua un 2% y la industria manufacturera un 3%.[6]:13

AgriculturaEditar

La agricultura es la segunda en importancia según el aporte al PIB. Las favorables condiciones climáticas más el riego dan a la cuenca condiciones aptas para la agricultura intensiva en los valles de riego. El clima del valle de Copiapó con 16.000 ha ha permitido producir en forma temprana uva, tomates, ajíes, pimentones y otros. Mundialmente conocidos son la uva de mesa (exportación) y en menor proporción de olivos, hortalizas, uva pisquera y flores.[6]:13

Generación de energía eléctricaEditar

Actividad mineraEditar

En la cuenca la principal actividad económica, está dada por la actividad minera de cobre y oro. Esta se concentra principalmente en la comuna de Copiapó, donde se han identificado 54 faenas mineras (activas), mientras que en la comuna de Tierra Amarilla existe un total de 32 faenas (activas). Sólo esta actividad productiva genera al año más de 5.000 empleos.

DescargasEditar

Aguas servidas

Áreas bajo protección oficial y conservación de la biodiversidadEditar

La cuenca del río Copiapó no posee Áreas bajo Protección Oficial pertenecientes al Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas por el Estado, SNASPE.[6]:16

Los sitios de conservación de la biodiversidad existentes en la cuenca, son:

  • Estuario del río Copiapó hasta morro Copiapó (473 ha.) Humedal costero y área marina con alta diversidad de invertebrados, mamíferos y aves marinas. Múltiple hábitats representativos del litoral del Norte de Chile.
  • Zona del Desierto Florido (99.522 ha.) El fenómeno del desierto Florido, se desarrolla en la zona comprendida entre el nivel del mar y los 800 msnm. En esta zona existen ecosistemas con presencia de flora única y singular.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Ministerio de Obras Públicas (Chile), Dirección General de Aguas, Informe técnico: Inventario de cuencas, subcuencas y subsubcuencas de Chile, División de Estudios y Planificación, SDT N° 364, Santiago, Diciembre de 2014
  2. «La cuenca del río Copiapó se seca». APR Chile. 26 de febrero de 2010. Consultado el 25 de marzo de 2015. 
  3. «Mal tiempo en Atacama: Vallenar sufre corte de energía por rayo y se corta ruta a Copiapó». EMOL. Consultado el 25 de marzo de 2015. .
  4. Valdés-Pineda, R., Valdés, J. B., García-Chevesich, P. (2017). «Modelación de Crecidas Aluvionales en la Cuenca del Río Copiapó, Chile». Ingeniería del Agua 21 (2): 135-152. doi:10.4995/Ia.2017.7366. 
  5. «Compras, expropiaciones y relocalización: Las medidas del MOP para recuperar el ancho del río Copiapó». Emol.com. 22 de junio de 2017. Consultado el 22 de junio de 2017. 
  6. a b c Dirección General de Aguas, 2004

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar