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Daphoenus es un género extinto de mamífero carnívoro terrestre perteneciente a la familia Amphicyonidae que apareció en Norteamérica en EE.UU. y Canadá en el Luteciense en el Eoceno Medio y se extinguió en el Mioceno Inferior en el Burdigaliense.[1]Daphoenus es uno de los miembros más antiguos de su familia.

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Daphoenus
Rango temporal: 42 Ma-16,3 Ma
Eoceno-Mioceno
Daphoenus vetus.JPG
Esqueleto de Daphoenus vetus.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia:Amphicyonidae
Género: Daphoenus
Leidy, 1853
Especie tipo
Daphoenus vetus
Especies
  • D. hartshorianus
  • D. lambei
  • D. ruber
  • D. socialis
  • D. transversus
  • D. vetus
Sinonimia

Pericyon

MorfologíaEditar

 
Cráneo de Daphoenus vetus.

En 1988, Legendre y Roth midieron un único espécimen de este género a fin de valuar su masa corporal.[2]​Se estimó que pesaría unos 7,84 kilogramos.

Al Daphoenus, como al resto de los miembros de su familia, se le denomina "perro oso", debido a que poseía características asociadas con ambos grupos. Este género alcanzaba el tamaño de un coyote moderno. El Daphoenus vetus era la especie tipo y la que alcanzó mayor tamaño: los cráneos de los machos podían medir más de 20 centímetros de longitud. Además, el Daphoenus tenía patas cortas y solo podría hacer carreras breves. Se cree que este animal emboscaba a sus presas y consumía carroña. Las pisadas fosilizadas sugieren que, como los osos, estos animales eran plantígrados. El Daphoenus excavaba madrigueras para resguardar a sus cachorros y huir de sus depredadores.[3]

EspeciesEditar

Daphoenus vetusEditar

Es la especie tipo, además de la especie más grande del género.[1]​ Se han encontrado en Colorado, Nebraska y Dakota del Sur fósiles que datan del Oligoceno inferior.[4]​ Fue nombrado en 1853 por Joseph Leidy y fue asignado a la familia Amphicyonidae y Carroll en 1988. Pesaba 67 kg, y medía casi 1,50 metros de largo.[1]​ Su sinónimo es Proamphicyon nebrascensis.[4]

Daphoenus lambeiEditar

Fue nombrado por L.Russell en 1934.[5]​ Vivió en el Duchesneano del Eoceno de Saskatchewan (Canadá), además de en Texas, en el Condado de Presidio; y en Wyoming, en el Condado de Natrona, EE.UU.

Otras especiesEditar

Existen otras especies de este género, aunque algunas son cuestionadas y otras sólo poseen un nomen dubium:

  • D. hartshorianus
  • D. ruber
  • D. socialis
  • D. transversus

ReferenciasEditar

  1. a b c Pepper, www.prehistoric-wildlife.com, Darren. «Daphoenus». www.prehistoric-wildlife.com. Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  2. S. Legendre and C. Roth. 1988. Correlation of carnassial tooth size and body weight in recent carnivores (Mammalia). Historical Biology
  3. Robbins, Neal. "Daphoenus- A Mammal of the Oligocene" Infohub.com. 4thMar.2007.Web. 12 Nov. 2009
  4. a b «Fossilworks: Daphoenus vetus». fossilworks.org. Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  5. «Fossilworks: Daphoenus lambei». fossilworks.org. Consultado el 28 de noviembre de 2016.