Abrir menú principal

de Havilland DH.98 Mosquito

avión caza británico

El de Havilland DH.98 Mosquito fue un avión militar polivalente británico utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. Fue conocido de forma coloquial como «Mossie» entre sus tripulantes,[2]​ y también fue apodado «la maravilla de madera».[3]​ Estuvo en servicio con la Real Fuerza Aérea británica (RAF) y muchas otras fuerzas aéreas en el teatro de operaciones europeo, en el Pacífico y el Mediterráneo, así como en el periodo de posguerra.

De Havilland DH.98 Mosquito
Mosquito 600pix.jpg
DH.98 B Mk.XVI ML963 del 571º Escuadrón de la RAF, septiembre de 1944.
Tipo Bombardero ligero
Caza diurno y nocturno
Cazabombardero
Avión de ataque marítimo
Avión de reconocimiento
Caza pesado
Fabricante Bandera de Reino Unido de Havilland
Diseñado por Ronald Bishop
Primer vuelo 25 de noviembre de 1940
Introducido 1941
Retirado 1956
Estado Retirado
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea Británica
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Australia Real Fuerza Aérea Australiana
Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Producción 1940-1950
N.º construidos 7781[1]

Originalmente concebido como un bombardero rápido sin armamento defensivo, el Mosquito fue adaptado a muchas otras funciones durante la guerra, incluyendo: bombardero táctico diurno a baja y media altitud, bombardero nocturno a gran altitud, señalizador de blancos (pathfinder), caza diurno y nocturno, cazabombardero, avión de ataque marítimo, y avión de fotorreconocimiento. No obstante, también fue utilizado por la British Overseas Airways Corporation (BOAC) como transporte.[4]

Cuando el Mosquito entró en producción en 1941, era uno de los aviones operacionales más veloces del mundo.[5]​ Entrando en servicio a gran escala en 1942, el Mosquito apoyó las fuerzas estratégicas de defensa de cazas nocturnos de la RAF en el Reino Unido contra las incursiones de la Luftwaffe alemana, principalmente defendiendo de la ofensiva aérea alemana Operación Steinbock en 1944. Ofensivamente, las unidades de aviones Mosquito llevaron a cabo patrullas de caza nocturna protegiendo directa e indirectamente a los bombarderos pesados del Mando de Bombardeo de la RAF, para ayudar a reducir las pérdidas de bombarderos en 1944 y 1945.[6]​ Como bombardero participó en «incursiones especiales» para realizar ataques de precisión sobre campos de prisioneros de guerra, y bases de la Gestapo y fuerzas de seguridad e inteligencia alemanas, así como ataques tácticos de apoyo al Ejército Británico en la Campaña de Normandía. Algunos Mosquito también entraron en acción con el Mando Costero de la RAF durante la Batalla del Atlántico, atacando concentraciones de submarinos U-Boot y buques de transporte de la Kriegsmarine, especialmente en la ofensiva en el Golfo de Vizcaya en 1943, en la que fueron dañados o hundidos un número considerable de U-Boots.

Diseño y desarrolloEditar

 
De Havilland DH.98 XVIII de la Real Fuerza Aérea con las bandas de invasión.

Durante el otoño de 1938, el ingeniero y aviador Geoffrey de Havilland desarrolla por cuenta propia un bombardero, al cual denomina de Havilland DH.98 Mosquito; su idea consistía en diseñar un bombardero de madera, liviano, rápido, de gran altitud y que a la vez no gastase recursos tan escasos como el acero y el aluminio, que eran destinados a la producción de otras armas como tanques, barcos y aviones. Este bombardero estaría equipado con 3 torretas y una tripulación de 6 hombres. La idea es rechazada ese mismo año, puesto que un bombardero de madera sería muy frágil como para resistir un ataque de cazas alemanes.

En 1939 y con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, de Havilland decide dar otro enfoque al bombardero de madera: esta vez estaría desprovisto de torretas y solo contaría con una tripulación de 2 hombres (especificaciones estándar para los Mosquito posteriores), de Havilland convence a la Real Fuerza Aérea de que el nuevo Mosquito no requerirá de armamento defensivo, puesto que volaría a tal velocidad y a cota tan alta que dicho armamento resultaría innecesario; este nuevo enfoque logra convencer a la RAF, que solicita el 1 de marzo de 1940 el desarrollo y la construcción de 50 aviones con la designación de DH.98 MK II. Lamentablemente, después de Dunkerque, se siguió la política de concentrar los esfuerzos en los aviones estándar que estaban ya en producción, y el nuevo bombardero de de Havilland quedó temporalmente relegado.

Posteriormente, el programa es retomado, pero debido al escepticismo sobre la construcción de un bombardero de madera, esta vez se limitó al desarrollo de un avión de foto-reconocimiento, que recibe la nueva designación de Mosquito PR.MK I. Finalmente, el 25 de noviembre de 1940, el primer prototipo del Mosquito PR.MK I vuela por primera vez. Tras las pruebas no quedaron dudas acerca de que el nuevo bombardero era capaz de constituir la base para el desarrollo de un avión que superara fácilmente las prestaciones especificadas. Poco después, el avión es exhibido a los militares y funcionarios gubernamentales, que quedan gratamente sorprendidos al ver que el bombardero Mosquito era tan veloz y maniobrable como los cazas en servicio, llegando a superar los 630 km/h.

El 19 de febrero de 1941 tuvieron lugar las pruebas oficiales que llevaron a que hacia julio de ese mismo año se iniciase la producción con carácter prioritario. La primera misión para los Mosquito tuvo lugar el 20 de septiembre de 1941, que consistió en fotografiar puestos enemigos sobre Burdeos y la base de submarinos de La Pallice, situada en La Rochelle (Francia). En esta misión se logra confirmar que la idea de combinar una gran velocidad con la ausencia de armamento era correcta, puesto que durante la primera misión, un Mosquito PR. MK I fue capaz de evitar por sí mismo a tres Messerschmitt Bf 109 que intentaron interceptarlo a una altura de unos 7000 m.

 
De Havilland Mosquito B Mark IV, DK336, del 105º Escuadrón de la RAF siendo preparado en el aeródromo de Marham, Norfolk, para la Operación Oyster, el ataque diurno a las instalaciones de Philips en Eindhoven, Holanda, en 1942.

La versión que entró en servicio a continuación fue la de bombardeo, con la designación DH.98 B.Mk IV. Las entregas al 2º Grupo de la RAF comenzaron en noviembre de 1941: en un principio, fueron a manos del 105º Squadron, que a la sazón tenía su base en Swanton Morley, Norfolk. Los meses de invierno los pasaron las tripulaciones familiarizándose con el avión, pues éste era muy diferente al Bristol Blenheim, al que venía a sustituir. Este escuadrón pionero no solo tenía que aprender a dominar un aparato mucho más rápido y más maniobrable, sino también a sacar el máximo partido de sus posibilidades. Por entonces, las tripulaciones que debían utilizarlo abrigaban seguramente ciertas dudas acerca de la capacidad de un bombardero «de contrachapado» para resistir las defensas enemigas.

Pero pronto descubrieron que era un avión enormemente resistente; no estaba construido únicamente en contrachapado, pero la fuerza y flexibilidad de este material habían sido plenamente explotadas. El ala cantilever, de implantación media, era de una sola pieza, y el contrachapado se había utilizado para el alma de los largueros y para todos los revestimientos. Similar era la estructura de la cola, pero el fuselaje era completamente diferente: tenía una estructura «en sándwich» de contrachapado-madera de balsa-contrachapado sobre formeros de abeto, y había sido construido en dos mitades, equipadas antes de unirse con sistemas de control, conductos y cables. El tren de aterrizaje retráctil con rueda de cola era insólito, porque la amortiguación prescindía de los montantes oleoneumáticos, de costosa fabricación, y utilizaba la compresión del caucho. Todas las versiones tenían capacidad para dos tripulantes sentados lado a lado.

 
Interior de la cabina de un Mosquito.

Como se observó ya más arriba, el primero de los tres prototipos Mosquito fue una versión de reconocimiento fotográfico, y el último estaba destinado al bombardeo. El segundo, que voló el 15 de mayo de 1941, estaba equipado como caza nocturno; en un comienzo llevaba radar AI Mk IV, así como cuatro cañones de 20 mm y cuatro ametralladoras de 7,7 mm en el morro. Denominado Mosquito NF.Mk II, el modelo entró en servicio en primer lugar con el 157.º Escuadrón, que realizó su primera salida operativa durante la noche del 27 al 28 de abril de 1942. Muy poco después el Mk II equipó al 23.º Escuadrón, que fue la primera unidad que lo utilizó en el teatro del Mediterráneo, pues tuvo su base en Luqa, Malta, a partir de diciembre de 1942. Los Mk II no solo fueron utilizados como cazas nocturnos, sino también en misiones diurnas y nocturnas de intrusión; su primera salida como avión de intrusión nocturna tuvo lugar el 30-31 de diciembre de 1942.

Entre 1943 y el final de la guerra, los Mosquito fueron utilizados como avión del transporte en una ruta regular sobre el Mar del Norte, entre Leuchars en Escocia y Estocolmo. Otros aviones también fueron utilizados, pero siendo más lentos podían volar solamente esta ruta por la noche o con mal tiempo, para evitar el riesgo de ser derribados. Durante las horas largas de la luz del día del verano, el Mosquito era la única alternativa segura.

 
Bodega de bombas de un Mosquito.

Como Suecia era neutral, los aviones llevaban distintivos civiles y tripulaciones que nominalmente eran «empleados civiles» de BOAC. Transportaban pequeñas cargas de alto valor, tales como rodamientos de bolas de precisión y máquinas herramientas. De vez en cuando, transportaban a pasajeros importantes en una cabina improvisada en el compartimento de bombas. Un pasajero notable fue el físico Niels Bohr, que fue evacuado de Estocolmo en 1943 en un DH.98 desarmado enviado por la RAF. El vuelo casi terminó en tragedia, cuando Bohr no se puso su equipo de oxígeno como se le había indicado. Habría muerto de no ser por el piloto, que conjeturando por el silencio de Bohr en el intercomunicador que había perdido el sentido, descendió a una altitud más baja para el resto del vuelo. El comentario de Bohr fue que había dormido como un bebé durante todo el vuelo.

Resta hablar aún del DH.98 T.Mk III, un entrenador doble mando utilizado para conversión de tripulaciones, del que se construyeron 343 ejemplares.

La historia del despliegue operativo del DH.98 es demasiado extensa para ser desarrollada aquí; sin embargo, la lista de variantes que sigue dará una idea de la amplitud del papel que desempeñó durante la Segunda Guerra Mundial. No sólo fue construido en Gran Bretaña, sino también en las fábricas de de Havilland en Australia y Canadá; cuando la producción llegó a su término, se habían fabricado 7781 ejemplares.


ProducciónEditar

 
Aviones DH.98 B.XVI de la RAF recién salidos de fábrica.
Lugares de producción[1]
Fabricante y lugar Número de aviones construidos
de Havilland Hatfield, Hertfordshire 3326
de Havilland Leavesden, Hertfordshire 1476
Standard Motor Company, Coventry 1066
Percival Aircraft Company, Luton 245
Airspeed Aircraft, Portsmouth 122
de Havilland Hawarden,[7]Chester 96
de Havilland Canada, Toronto 1076
de Havilland Australia, Sídney 212

Historia operacionalEditar

 
Bombardeo del edificio danés Shellhuset en marzo de 1945. El avión se puede ver a la izquierda de la imagen, volando a baja altura y alta velocidad, a nivel de los tejados.

VariantesEditar

 
DH.98 FB Mark XVIII, NT225 O, del 248º Escuadrón de la RAF, equipado con un cañón Molins de 57 mm en la parte inferior del morro. Esta versión a veces es conocida como "Tsetse".

PrototiposEditar

En 1938, Geoffrey de Havilland decide proponer a la Real Fuerza Aérea el desarrollo de un avión de madera con la finalidad de crear un bombardero ligero, rápido, de gran altitud y que a la vez no gastara recursos tan escasos como el acero y el aluminio, que hasta ese momento era desviado para la construcción de otras armas como tanques, barcos y aviones.

DH.98 MK I
Fue el primer modelo del Mosquito presentado por de Havilland, consistía en un bombardero ligero hecho de madera, equipado con 3 torretas y una tripulación de 6 personas, pero el proyecto es rechazado casi de inmediato.
DH.98 MK II
Fue el segundo modelo del Mosquito, desarrollado en 1939, después del inicio de la Segunda Guerra Mundial; a diferencia del MK I, este no llevaría torretas y solo contaría con una tripulación de 2 hombres; la idea agrada a la RAF, que solicita la construcción del primer prototipo. Aunque nunca entra en producción, se convierte en el precursor del Mosquito PR.MK I.

Modelos de foto-reconocimiento (PR: Photo-Reconnaissance)Editar

 
Una imagen de foto-reconocimiento de 1943 del Centro de Investigación del Ejército Alemán de Peenemünde tomada por un Mosquito. Los cohetes V2 están etiquetados con 'B' y 'C'.

Con el Inicio de la Segunda Guerra mundial en 1939, la RAF solicitó a de Havilland que se continuase con el desarrollo del DH.98. De Havilland desarrolla y construye el DH.98 MK II, pero debido al escepticismo sobre la construcción de un bombardero de madera, este se limitó al desarrollo de un avión de foto-reconocimiento, que recibe la nueva designación DH.98 PR.MK I.

El primer vuelo del DH.98 PR.MK I se efectuó el 25 de noviembre de 1940. Después de las primeras pruebas, la RAF y todos los altos estamentos quedaron gratamente sorprendidos, al ver que el bombardero era tan veloz y maniobrable como los cazas en servicio. Esto lleva a que hacia julio de 1941 comience la producción en serie con carácter prioritario.

DH.98 PR.MK I
Fue la primera variante de la serie PR. Su primera misión sería el 20 de septiembre de 1941, que consistió en fotografiar puestos enemigos sobre Burdeos y La Pallice (Francia).
DH.98 PR.Mk VIII
Avión de reconocimiento, propulsado por dos motores Rolls-Royce Merlin 31.
Mosquito PR.Mk 32
Avión de reconocimiento de largo alcance, propulsado por dos motores Rolls-Royce Merlin 32 de 1960 hp.
DH.98 PR.Mk 34
Avión de reconocimiento de muy largo alcance, este avión fue una adaptación de un bombardero Mosquito para llevar en el compartimiento de bombas depósitos de combustible adicionales.

Bombarderos (B: Bomber)Editar

 
Mosquito B Mark IV Serie 2, matrícula DK338, volando en torno al año 1942.

Cazas (F: Fighter)Editar

Cazas nocturnos (NF: Night fighter)Editar

 
Un DH.98 NF.MK XIII en Foggia, 1944.

En mayo de 1941, mientras la RAF realizaba pruebas con el Mosquito F.MK II, se percibió el hecho de que el avión era difícil de detectar por sus propios radares, el curioso fenómeno fue inmediatamente estudiado por la Real Fuerza Aérea, comprobándose posteriormente que la razón de esto era el hecho de estar construido en su mayoría de madera, la cual tiende a absorber parte importante de las ondas que recibe.

Hasta ese momento, la forma más efectiva de evitar ser detectado por los radares era volar lo más bajo posible, literalmente rozando las copas de los árboles, pero volar tan bajo era arriesgado y por razones obvias solo se podía efectuar durante el día.

Gracias a este fenómeno, se demostró que el avión podía ser indetectable a alturas de vuelo normales, si este lograba pasar lejos de los radares enemigos.

Ese mismo año, la RAF ordena el desarrollo de un caza-bombardero nocturno; se tomó un caza F.MK II, que fue recubierto con una pintura anti-refractante para mejorar su invisibilidad (esta pintura sería eliminada de las versiones posteriores debido a algunos problemas, como la pérdida de velocidad debido a que creaba mucha resistencia), además fue equipado con un dispositivo llamado "Serrate" para permitir la detección de las emisiones de los radares FuG 220 Lichtenstein B/C, C-1 y SN-2, como también un dispositivo llamado "Perfectos" que rastreaban los sistemas IFF alemanes, estos dispositivos le permitían al Mosquito esquivar los puestos de radar, pasando tan lejos como era posible de ellos.

Todas estas mejoras hicieron el Mosquito NF.MK II indetectable a los radares enemigos, por lo que es considerado por muchos el primer caza furtivo.

DH.98 NF.MK I
Fue la primera variante del caza nocturno Mosquito, equipado con un radar A1, aunque nunca entró en producción.
DH.98 NF.MK II
Fue la segunda variante del caza nocturno Mosquito, y la primera en entrar en producción; reemplazaba el radar A1 y por un radar de longitud de ondas métricas AI Mk IV. Fueron construidos un total de 466 aviones, entrando por primera vez en servicio en enero de 1942, con el escuadrón Nº157.
DH.98 NF.MK II S
El DH.98 II Special fue una variante del DH.98 NF.MK II, que eliminaba algunos equipos de radar, sustituyéndolos por depósitos de combustible adicionales para ataques nocturnos de largas distancias. Fueron utilizados por primera vez en Europa en 1942 por el escuadrón nº 23 y luego enviados a la isla de Malta, para operar contra objetivos en Italia.
DH.98 NF.MK X/XI/XIV
Versiones mejoradas del DH.98 NF.MK II.
DH.98 NF. XV
Designación que se le dio a cinco bombarderos DH.98 B.MK IV, actualizados especialmente para realizar ataques nocturnos a gran altitud.
DH.98 NF. XVII
Variante del DH.98, equipada con un radar británico AI X (SCR-720 en Estados Unidos) y propulsado por motores Merlin 21, 22 ó 23.
DH.98 NF.MK 30
Variante del DH.98 de gran altitud, propulsado por 2 motores Roll-Royce Merlin 76 de 1710 hp, de la que se construirían 526 aviones.
DH.98 NF.MK 36
Variante del DH.98 NF.MK 30, equipada con un radar británico AI X y propulsado por 2 motores Roll-Royce Merlin 113/114 de 1690 hp. Esta versión fue desarrollada después de la Segunda Guerra mundial y de la que se construirían 226 aviones.
Mosquito NF.MK 38
Variante del DH.98 NF.MK 30, equipada con un radar británico AI IX. Esta versión fue desarrollada después de la Segunda Guerra Mundial y de la que se construirían 50 aviones.

Cazabombarderos (FB: Fighter-Bomber)Editar

Aviones de entrenamiento (T: Trainer)Editar

Torpederos (TR: Torpedo/Reconnaissance)Editar

Remolcadores de blancos (TT: Target tug)Editar

Aviones de fabricación canadienseEditar

 
B.IV(XX) -> F-8

En Canadá fueron fabricados (hasta 1945) un total de 1133 ejemplares por de Havilland Canada en el Aeródromo de Downsview en Downsview, Ontario (hoy en día Downsview Park en Toronto Ontario).[8]

Mosquito B Mk VII
Mosquito B Mk XX
Mosquito FB Mk 21
Mosquito T Mk 22
Mosquito B Mk 23
Mosquito FB Mk 24
Mosquito B Mk 25
Mosquito FB Mk 26
Mosquito T Mk 27
Mosquito T Mk 29

Aviones de fabricación australianaEditar

Mosquito FB Mk 40
Mosquito PR Mk 40
Mosquito FB Mk 41
Mosquito PR Mk 41
Mosquito FB Mk 42
Mosquito T Mk 43

OperadoresEditar

Comentarios de Göring sobre el MosquitoEditar

Es famosa la irritación que provocó el Mosquito al Comandante en Jefe de la Luftwaffe, el Reichsmarschall Hermann Göring, cuando, el 20 de enero de 1943, por el 10º aniversario de la toma del poder del partido Nazi, un ataque de Mosquito destrozó la principal emisora de Berlín, interrumpiendo la transmisión de su discurso. Göring se quejó de la alta velocidad de este avión y su estructura de madera, construido por una nación que parecía tener grandes cantidades de reservas de metal, mientras que los alemanes que tenían escasez de dichos materiales no podían producir un diseño semejante.[9]

En 1940 yo podía volar por lo menos hasta Glasgow con la mayoría de mis aviones, ¡pero ahora no!. Me enfurezco cuando veo el Mosquito. Me pongo verde y amarillo de envidia. Los británicos, que pueden permitirse un aluminio mejor que el nuestro, construyen deprisa un magnífico avión de madera que se está produciendo en cada fábrica de pianos de Inglaterra, y le dan una velocidad que ahora han vuelto a aumentar. ¿Que vais a hacer al respecto?. Los británicos lo tienen todo. Ellos tienen los genios y nosotros tenemos los bobos. Después de que la guerra haya terminado voy a comprar un aparato de radio británico, entonces por lo menos voy a tener algo algo que siempre ha funcionado.

EspecificacionesEditar

DH.98 Mosquito F. Mk II (caza)Editar

Referencia datos: Sharp y Bowyer,[12]​ y wiiaircraftperformance.org.[13]

 
Dibujo 3 vistas del de Havilland Mosquito Mk19.

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

  • Radar AI Mk IV o Mk V (variantes de caza nocturno)

DH.98 Mosquito B Mk XVI (bombardero)Editar

Referencia datos: Bridgman 1946,[14]​ y World War II Warbirds[15]

 
Dibujo 3 vistas del Mosquito PR 34.

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Bombas: 1800 kg (4.000 lb) en bodega interna

Aviónica

Véase tambiénEditar

 
Dos operarios de la RAF cargado bombas en un Mosquito en los años 40.

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia F-_ (Aviones de Reconocimiento del USAAS/USAAC/USAAF (1930-47)): ← F-5 - F-6 - F-7 - F-8 - F-9 - F-10 - F-11

Listas relacionadas

ReferenciasEditar

  1. a b (Bowman, 2005, p. 163)
  2. "deHavilland DH 98 Mosquito." warbirdalley.com. Consultado: 10-8-2009.
  3. Price, 2009, p. 3.
  4. Sharp y Bowyer, 1971, p. 338.
  5. (Bowman, 2005, p. 21)
  6. Hastings, 1979, p. 240.
  7. Una antigua fábrica abandonada de Vickers-Armstrong
  8. Banigan, Richard. "Mosquito Aircraft Production at Downview."
  9. "A similar quote from Göring in German from March 1943." luftkrieg-ederbergland.de. Retrieved: 17 August 2010.
  10. "Pathfinder Aircraft: The Mosquito."
  11. Hermann Göring im Gespräch mit Generalfeldmarschall Milch im März 1943 zur Mosquito (Original German). luftkrieg-ederbergland.de. Retrieved: 28 March 2010.
  12. (Sharp y Bowyer, 1971, pp. 393, 401–402)
  13. «The de Havilland Mosquito». wwiiaircraftperformance.org. Consultado el 24 de julio de 2008. 
  14. (Bridgman, 1946, pp. 115–117)
  15. La Bonné, Frans. "The de Havilland Mosquito." World War II Warbirds, 9-2-2001. Consultado: 21-4-2006.

BibliografíaEditar

  • Bowman, Martin (2005). de Havilland Mosquito (Crowood Aviation series) (en inglés). Ramsbury, Marlborough, Wiltshire, UK: The Crowwood Press. ISBN 1-86126-736-3. 

Enlaces externosEditar