Dentadura de George Washington

prótesis dental utilizada por George Washington

Al presidente estadounidense George Washington se le empezaron a caer los dientes antes de cumplir los treinta años, y finalmente los perdió todos. Durante su vida, le hicieron al menos cuatro juegos de dentaduras postizas para reemplazarlos.[1]

La dentadura de Washington en 1910

Dientes naturalesEditar

En 1756, cuando Washington tenía 24 años, un dentista sacó su primer diente.[2]​ Según su diario, pagó 5 chelines a un «Doctr Watson» por removerlo. Su diario también mencionaba problemas como dolor de muelas y dientes perdidos.[3]John Adams dijo que Washington atribuyó la pérdida de sus dientes al uso de ellos para romper nueces, pero los historiadores modernos han sugerido que el cloruro de mercurio(I) (calomelano), que se le dio a Washington para tratar la viruela, probablemente contribuyó a la pérdida.[4]

El 30 de abril de 1789, el día de su primera toma de posesión presidencial, aunque en su mayoría tenía dentaduras postizas, solo le quedaba un diente natural, un premolar.[5]​ Durante ese mismo año, comenzó a usar dentaduras postizas completas.

El último diente de Washington fue entregado como regalo y recuerdo a su dentista John Greenwood.[6]

DentaduraEditar

 
Los dientes de Washington en exhibición en Mount Vernon en 2010

Durante su vida, Washington tuvo cuatro juegos de dentaduras postizas.[6][7]​ Comenzó a usar dentaduras postizas parciales en 1781. A pesar de que muchas personas creían que estaban hechas de madera, no eran de este material, y pueden haber sido hechas con dientes extraídos de esclavos, así como con otros materiales como marfil de hipopótamo, latón y oro.[8][9][10][11]​ Las dentaduras postizas tenían sujetadores de metal, resortes para forzarlas a abrirse, así como pernos para mantenerlas juntas.

Los registros de Mount Vernon muestran que Washington compró dientes a esclavos.[12][13][14]​ Los pobres del mundo occidental habían estado vendiendo dientes como un medio para ganar dinero desde la Edad Media, y estos dientes se venderían como dentaduras postizas o implantes a quienes tuvieran recursos económicos. Durante la revolución, el dentista francés Jean Pierre Le Moyer prestó servicios de trasplante de dientes. En mayo de 1784, Washington pagó a varios esclavos no identificados 122 chelines por un total de nueve dientes para que le fueran implantados por un médico francés, que se convirtió en un invitado frecuente en la plantación durante los próximos años. Si bien no se ha confirmado que estos dientes comprados fueran para el mismo Washington, el pago que hizo por ellos sugiere que de hecho eran para su uso, al igual que un comentario de una carta a su secretario de guerra Richard Varick: «Confieso que me he quedado atónito en mi creencia en la eficacia del trasplante», escribió. Washington usó dientes de esclavos para mejorar su apariencia, un tema de frecuente incomodidad para él.[15]

 
El rostro de Washington en el Athenaeum Portrait y en el billete de un dólar
 
John Greenwood, uno de los dentistas de Washington

Hizo el juramento de su cargo mientras usaba un juego especial de dentaduras postizas hechas de marfil, latón y oro construidas para él por el dentista John Greenwood.[8][16]

Según sus diarios, la dentadura postiza de Washington le desfiguraba la boca y a menudo le causaba dolor, por lo que tomaba láudano.[17]​ Washington escribió una vez que sus labios se «abultaban» de una manera antinatural. Esta distorsión se nota en su imagen en el billete de un dólar, una imagen tomada del Athenaeum Portrait, una pintura inacabada de 1796 de Gilbert Stuart.[8]​ Una vez le escribió a su dentista, Greenwood, para evitar modificar la dentadura postiza «que, en menor grado, forzará los labios hacia afuera más que ahora, que ya los tengo demasiado.»[18]​ Aparte de la desfiguración causada por la dentadura postiza, la angustia también puede ser evidente en muchos de los retratos pintados mientras aún estaba en el cargo.[17][19][a]​ Dedicaba un esfuerzo constante al mantenimiento de sus dentaduras postizas y, a menudo, las enviaba a Greenwood para su mantenimiento.[2]

La creencia errónea de que las dentaduras postizas de Washington eran de madera fue ampliamente aceptada por los historiadores del siglo XIX y apareció como un hecho en los libros de texto escolares hasta bien entrado el siglo XX.[20][21]​ El posible origen de este mito es que los dientes de marfil se mancharon rápidamente y pueden haber tenido la apariencia de madera para los observadores. Una carta de Greenwood a Washington en 1798 aconsejaba una limpieza más a fondo ya que: «el conjunto que me enviaste desde Filadelfia [...] era muy negro [...] El vino de Oporto al ser tomado quita todo el esmalte.»[22]

El único juego completo existente de dentaduras postizas de Washington es propiedad de la Asociación de Damas de Mount Vernon, que posee y controla la propiedad de George Washington en el condado de Fairfax, Virginia. Hay otra dentadura completa, original, de la mandíbula inferior fechada en 1795 en el Museo Nacional de Odontología, Baltimore, Maryland.[23]

DentistasEditar

Al menos tres de los dentistas de Washington están identificados. Su diario menciona al «Doctor Watson», el dentista que sacó su primer diente. Su dentista personal y amigo fue Jean-Pierre Le Mayeur.[8]​ John Greenwood de la ciudad de Nueva York hizo y mantuvo sus dentaduras postizas.[8]

NotasEditar

  1. La Institución Smithsonian afirma en «The Portrait — George Washington: A National Treasure» que:
    Stuart admiró la escultura de Washington del artista francés Jean-Antoine Houdon, probablemente porque estaba basada en una máscara en vida y, por lo tanto, extremadamente precisa. Stuart explicó: «Cuando lo pinté, le acababan de insertar una dentadura postiza, lo que explica la expresión constreñida tan notable en la boca y la parte inferior de la cara. El busto de Houdon no sufre de este defecto. Lo quería mientras miraba en ese momento.»
    Stuart prefirió la pose de Athenaeum y, excepto por la mirada, usó la misma pose para la pintura de Lansdowne.[17]

ReferenciasEditar

  1. Muñoz, Doctora Rodríguez (11 de julio de 2019). «Las dentaduras postizas de George Washington». Clinica. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  2. a b Sun, Jed Kirschbaum / The Baltimore (27 de enero de 2005). «George Washington's false teeth not wooden». msnbc.com (en inglés). 
  3. «George Washington's Teeth». George Washington's Mount Vernon (en inglés). 
  4. Ferryfarmandkenmore (18 de mayo de 2017). «George Washington's Troublesome Teeth». Lives & Legacies (en inglés). Consultado el 6 de febrero de 2021. 
  5. Schultz, Colin. «George Washington Didn't Have Wooden Teeth—They Were Ivory». Smithsonian (en inglés). 
  6. a b Pappas, Stephanie (3 de marzo de 2018). «What Were George Washington's Teeth Made Of? (It's Not Wood)». Live Science (en inglés). 
  7. «Los Dientes de Washington». www.red-dental.com. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  8. a b c d e Andrews, Evan. «Did George Washington have wooden teeth?». HISTORY (en inglés). 
  9. «Did George Washington's false teeth come from his slaves?: A look at the evidence, the responses to that evidence, and the limitations of history». washingtonpapers.org (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  10. «George Washington's Teeth». George Washington's Mount Vernon (en inglés). Consultado el 28 de julio de 2021. 
  11. Sanz, Elena (8 de junio de 2011). «¿De qué estaba hecha la dentadura postiza de George Washington?». MuyHistoria.es. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  12. «George Washington usó prótesis hechas con dientes de esclavos». CENTROS DENTALES ORAL GROUP. 19 de julio de 2018. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  13. «El terrible origen de la dentadura postiza de George Washington». okdiario.com. 14 de marzo de 2018. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  14. «George Washington and Slave Teeth». George Washington's Mount Vernon (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  15. Mary V. Thompson, "The Private Life of George Washington's Slaves", Frontline, PBS
  16. «Las prótesis dentales de George Washington». Ziacom. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  17. a b c «The Portrait—George Washington:A National Treasure» (en e). Smithsonian National Portrait Gallery. Consultado el 11 de enero de 2011. 
  18. «FACT CHECK: Did George Washington Have Wooden Teeth?». Snopes.com (en inglés). 
  19. Stuart, Gilbert. «George Washington (the Athenaeum portrait)» (en inglés). Galería Nacional de Retratos. Archivado desde el original el 5 de diciembre de 2011. Consultado el 18 de diciembre de 2011. 
  20. «Mito de los dientes de madera de George Washington». Forestal Maderero. 17 de febrero de 2020. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  21. «¿De madera, de esclavos, de hipopótamos? De qué eran los cuestionados dientes de George Washington». BioBioChile - La Red de Prensa Más Grande de Chile. 25 de marzo de 2021. Consultado el 24 de noviembre de 2021. 
  22. Etter, William M. «George Washington's Teeth Myth». www.mountvernon.org (en inglés). Mount Vernon Ladies' Association. Consultado el 24 de marzo de 2019. 
  23. «"De-aging" George Washington». Smithsonian Affiliations (en inglés). Archivado desde el original el 28 de diciembre de 2019.