Abrir menú principal
Secuencia de los hechos

El desastre de Le Mans fue un choque múltiple sucedido el 11 de junio de 1955 en el circuito de la Sarthe, cerca de Le Mans, durante la celebración de las 24 Horas de Le Mans, en el que murieron el piloto Pierre Levegh y 82 espectadores.[1]​ Es considerada la mayor tragedia de la historia del automovilismo deportivo.[2][3]

Índice

El accidenteEditar

  Multimedia externa
  Video de British Pathé sobre el desastre.
Atención: este archivo está alojado en un sitio externo, fuera del control de la Fundación Wikimedia.

A las seis y media de la tarde (hora local GMT+1) el Mercedes 300 SLR conducido por Juan Manuel FangioStirling Moss luchaba por encabezar la prueba contra el Jaguar conducido por Mike Hawthorn-Ivor Bueb tras haber conseguido sacar una vuelta a la mayor parte de sus rivales.[4]

Hawthorn, en plena lucha con Juan Manuel Fangio, adelantó a un Austin Healey, conducido por el piloto británico Lance Macklin, a la entrada de la línea derecha de las tribunas pero, de repente, frenó y decidió entrar a los pits.

Sorprendido, el piloto del bólido que acababa de ser doblado hizo una brusca maniobra hacia la izquierda sin ver que dos Mercedes, a toda velocidad, se le echaban encima. El primero lo conducía el francés Pierre Levegh, con una vuelta de retraso, y el segundo, el Chueco Fangio.

El drama se produjo en tan solo unos pocos segundos. En un último acto reflejo, Levegh levantó la mano para advertir a Fangio del peligro.[1]​ Después, chocó contra el Austin y, a más de 200 kilómetros por hora, su Mercedes "despegó" para abatirse, explotando, sobre las tribunas repletas de espectadores.[5]

El Mercedes de Pierre Levegh se desintegró totalmente, el motor y otras piezas del chasis dejaron un rastro de muertos y heridos en su vuelo sobre las tribunas, incluyendo al propio Levegh cuyo cuerpo quedó tendido sobre la pista. Entre los motivos de la fuerte deflagración se encuentra el hecho de que muchas partes del vehículo estaban compuestas de magnesio, que genera una fuerte explosión y dificulta las labores de extinción, dado que el agua actúa como potenciador de las llamas.[6]

Los organizadores de la prueba, sin embargo, no interrumpieron la carrera, que prosiguió mientras las ambulancias iban y venían, luego se supo que continuó para que las personas no impidieran el paso de estas y pudieran atender a los heridos. Los espectadores situados en otras zonas del circuito tardaron horas en conocer el alcance de la tragedia. La organización argumentó que la suspensión de la carrera hubiera dificultado las labores de evacuación de los heridos, por la probable invasión de las vías de emergencia.[7]

Pierre Levegh contaba con 49 años de edad en el momento de su muerte.

ConsecuenciasEditar

Durante la noche, el equipo Mercedes Benz, que encabezaba las 24 Horas, decidió retirarse de la carrera, por orden explícita de la sede central de la marca en Stuttgart. Al día siguiente, bajo una fría lluvia y un ambiente aún más glacial, Hawthorn y Bueb lograron para Jaguar su tercera victoria en Le Mans. La retirada de Mercedes de las competiciones automovilísticas se prolongó hasta el año 1989.[7]

Dos días después, las autoridades galas prohibieron las competiciones automovilísticas en Francia. En Alemania, España y Suiza siguieron el ejemplo francés y suspendieron sus Grandes Premios, para evitar que se repitiera una tragedia que conmocionó a Europa y al resto del mundo.

El accidente contribuyó de forma clara a cambiar las políticas acerca de la aceptación del peligro en las carreras de automovilismo y a la exigencia de más seguridad en las carreras, tanto para los competidores como para los espectadores, por ejemplo, en 1955 los automóviles de carreras no contaban con cinturones de seguridad, los pilotos decían que no querían estar "atados" al auto en caso de incendio ya que no contaban con monos ignífugos con tela Nomex.[8]​ Los cascos posteriormente cubrirían toda la cabeza de los corredores.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b «Le Mans 1955: 60 años del peor accidente en la historia del automovilismo». La Voz de Galicia. 10 de junio de 2015. Consultado el 5 de marzo de 2019. 
  2. Spurring 2011, p.217
  3. Laban 2001, p.116
  4. Spurring 2011, p.219
  5. Spurring 2011, p.221
  6. Deadliest Crash:the Le Mans 1955 Disaster (Programme Website), BBC Four documentary, broadcast 16 May 2010.
  7. a b «Le Mans 1955, el peor accidente en la historia del automovilismo deportivo (parte 2)». Motorpasión. Consultado el 5 de marzo de 2019. 
  8. Brian Moylan. Works Rally Mechanic: BMC/BL Works Rally Department 1955-79. Veloce Publishing Ltd, 2004. pp. 28 de 160. ISBN 9781904788188. Consultado el 5 de marzo de 2019. 

BibliografíaEditar

  • Spurring, Quentin (2011) Le Mans 1949-59 Sherborne, Dorset: Evro Publishing ISBN 978-1-84425-537-5
  • Anderson, Gary G. (2000) Austin-Healey 100, 100-6, 3000 Restoration Guide MotorBooks International ISBN 978-1-61060-814-5
  • Cannell, Michael (2011) The Limit London: Atlantic Books ISBN 978-184887-224-0
  • Clarke, R.M. – editor (1997) Le Mans 'The Jaguar Years 1949-1957' Cobham, Surrey: Brooklands Books ISBN 1-85520-357X
  • Foster, Frank (2013) F1: A History of Formula One Racing BookCaps Study Guides ISBN 978-1-62107-573-8
  • Hamilton, Duncan (1964) Touch Wood London: Motoraces Book Club ISBN 1-78219-773-7
  • Hilton, Christopher (2004) Le Mans '55: The crash that changed the face of motor racing Derby: Breedon ISBN 1-859-83441-8
  • Laban, Brian (2001) Le Mans 24 Hours London: Virgin Books ISBN 1-85227-971-0
  • Nixon, Chris (1991) Mon Ami Mate Transport Bookman Publications ISBN 978-0-85184-047-5
  • Whitaker, Sigur E. (2014) Tony Hulman: The Man Who Saved the Indianapolis Motor Speedway McFarland ISBN 978-0-7864-7882-8
  • Le Mans 1965 in Automobile Historique n°48 May 2005 (in French)
  • 24 heures du Mans 1973 in Automobile Historique n°49 June/July 2005 (in French)

Enlaces externosEditar

Coordenadas: 47°56′59.5″N 0°12′26″E / 47.949861, 0.20722